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Quin es lx sujetx?

El encuentro de la teora queer con la historia oral

Nan Alamilla Boyd


San Francisco State University
En Journal of the History of Sexuality, Volumen 17, Nmero 2. Mayo 2008

El pequeo subcampo de la historia gay, lsbica y queer de Estados Unidos ha


evolucionado desde la publicacin en 1983 de Sexual Politics, Sexual Communities de John
DEmilio hacia una novel disciplina que con el tiempo ha establecido un conjunto abarcativo de
preguntas y de mtodos de investigacin aceptados. 1 Con la excepcin de algunas monografas
como la de Peter Boag, quien realiz una investigacin exhaustiva para Same-sex Affairs:
Constructing and Controlling Homosexuality in the Pacific Norhtwest (2003), hay unos pocos
trabajos en este campo, surgido hace veinticinco aos, que no dependan fuertemente de los
mtodos de la historia oral. Como observa George Chauncey en Gay New York, muy pronto en
mi investigacin se evidenci que las historias orales seran la fuente ms importante de
evidencia respecto del funcionamiento interno del mundo gay. 2 El uso de los mtodos de la
historia oral se remonta al afianzamiento del campo de la historia social, en el que lxs
historiadorxs de lxs desposedxs encontraron que carecan de fuentes escritas, y recurrieron a
partcipes vivos de la historia para obtener informacin del pasado reciente. En la prctica, de
todos modos, lxs historiadorxs de la historia gay, lsbica y queer de Estados Unidos han sido
influenciadxs por la etnografa feminista, cuya metodologa intenta clarificar las diferencias
sociales, econmicas e ideolgicas que existen entre lxs historiadorxs y sus as llamados sujetxs.
Lxs investigadorxs feministas intentan empoderar (en vez de explotar) a lxs narradorxs histricos
al confiar en sus voces, posicionando a lxs narradorxs como expertxs en historia y analizando sus
voces junto a las [178] interpretaciones de lxs narradorxs acerca de sus propias memorias. 3
Muchxs investigadorxs de la historia gay, lsbica y queer han seguido este ejemplo.
Basndose en las secciones de mtodos y metodologa de diversas publicaciones
histricas y antropolgicas, este ensayo discute cmo los proyectos de la historia gay, lsbica y
queer han usado la historia oral y etnogrfica para enmarcar sus trabajos. Sin embargo, el anlisis
del discurso y la interrogacin de la teora queer acerca de la subjetividad plantean preguntas
importantes acerca de la metodologa de la historia oral. Las historias orales proveen

1 Uso la expresin gay, lsbica y queer en vez de gay, lsbica, bisexual y transgnero, que es ms habitual,
como una abreviacin en la que los proyectos bisexual y transgnero colapsan volcndose a la categora paraguas
queer. Hago esto porque (aunque hay notables excepciones) la mayora de los proyectos bisexual y transgnero
y muchos de los proyectos gays y lsbicos interrogan los lmites de las polticas de identidad de maneras que
producen un anlisis queer, o sea, un anlisis de la construccin social de la identidad que disputa categoras fijas de
identificacin. De todas maneras, todava hay una cantidad de proyectos que investigan la subjetividad gay y
lsbica exclusivamente, as que es importante conservar estas categoras de investigacin histrica.
2 George Chauncey, Gay New York: Gender, Urban Culture, and the Making of the Gay Male World (Nueva York:
Basic Books, 1994), 370. [Nueva York Gay: Gnero, Cultura Urbana, y la formacin de un mundo masculino gay].
Peter Boag, Same-Sex Afairs: Constructing and Controling Homosexuality in the Pacific Northwest (Berkeley:
University of California Press, 2003) [Affairs entre personas del mismo sexo: construyendo y controlando la
homosexualidad en el noroeste del Pacfico]
3 Shulamit Reinhardt, Feminist Methods in Social Research (New York: Oxford University Press, 1992).
representaciones confiables del pasado? Qu tipo de verdades revelan los mtodos de la historia
oral? Este ensayo examina la evolucin de la discusin acerca de los mtodos de la historia oral
en la historiografa gay, lsbica y queer estadounidense, al analizar cmo varios textos clave
discuten la metodologa histrica, particularmente en relacin a la teora queer. Ms all del
enfrentamiento discursivo entre la teora queer y la historia oral yo espero, sin embargo,
proponer preguntas ms amplias acerca de la historia de la sexualidad y sus mtodos. La
historia del sexo, la sexualidad y el deseo tienen acaso una relacin nica con la auto-revelacin *
y, por tanto, con los mtodos de la historia oral? Las preguntas acerca del mtodo son
particularmente controvertidas en proyectos queer porque discuten un deseo ilegal o ilcito? Y
hay acaso algo atrayente en un sentido voyeurista acerca del modo en el que lxs narradorxs (e
investigadorxs) crean un significado social del deseo sexual?
Este ensayo analiza la evolucin de un mtodo distintivo en la investigacin histrica
gay, lsbica y queer estadounidense, y los textos que discuto han sido elegidos porque
contribuyen significativamente a esta evolucin. La siguiente no es una lista inclusiva de trabajos
significativos sobre historia queer, sino ms bien una seleccin de textos que, a travs de su
discusin sobre mtodos histricos, han impulsado preguntas metodolgicas. Los textos que
discuto, en orden cronolgico, incluyen Sexual Politics, Sexual Communities de John DEmilio
(1993), Coming Out Under Fire de Allan Brub (1990), Boots of Leather, Slippers of Gold de
Elizabeth Kennedy y Madeline Davis (1993), Cherry Grove, Fire Island de Esther Newton
(1993), Gay New York de George Chauncey (1994) y Men like That de John Howard (1999).4
Tambin ofrecer algunos comentarios metodolgicos acerca de mi propia publicacin Wide
Open Town de 2003.5 Este ensayo explora cmo lxs investigadorxs en su mayora historiadorxs
pero tambin unxs pocxs antroplogxs han tratado de resolver el desafo que la teora queer le
plantea a la historia oral y su dependencia tanto del auto conocimiento es decir, que [179] lxs
narradorxs podrn articular una representacin coherente o consciente de s mismxs como
partcipes histricxs como de la transparencia subjetiva o sea, que lxs historiadorxs puedan
de alguna manera llegar a conocer estas individualidades a partir de la auto descripcin de las
mismas. Por qu se ha vuelto tan importante para la investigacin histrica gay, lsbica y queer
la auto-revelacin sexual? Y qu es lo que nos dice la dependencia en los mtodos de la historia
oral acerca de esta joven disciplina?
Antes de intentar responder estas preguntas, permtaseme explicar lo que quiero decir con
el desafo que la teora queer le plantea a la historia oral. La teora queer desafa una
interpretacin transhistrica y transcultural de la historia que mezcla el comportamiento sexual

* N. de T.: Self-disclosure.
4 John D'Emilio, Sexual Politics, Sexual Communities: The Making of a Homosexual Minority in the United States
(Chicago: University of Chicago Press, 1983) [Polticas sexuales, comunidades sexuales: la formacin de una
minora homosexual en los Estados Unidos]; Alan Brub, Coming Out Under Fire: The History of Gay Men and
Women in the World War Two (Nueva York: Free Press, 1990) [Salir del closet bajo fuego: la historia de los
hombres y las mujeres gay en la Segunda Guerra Mundial]; Elizabeth Kennedy y Madeline Davis, Boots of Leather,
Slippers of Gold: The History of a Lesbian Community (Nueva York: Routledge, 1993) [Botas de cuero, sandalias
de oro: Historia de una comunidad lsbica]; Esther Newton, Cherry Grove, Fire Island: Sixty Years in America's
First Gay and Lesbian Town (Boston: Beacon Press, 1993) [Cherry Grove, Isla de Fuego: sesenta aos de la
primera ciudad gay-lsbica de Estados Unidos]; Chauncey, Gay New York; y John Howard, Men Like That: A
Southern Queer History (Chicago: University of Chicago Press, 1999) [Hombres como esos / A los hombres les
gusta eso: Una historia queer del sur].
5 Nan Alamilla Boyd, Wide-Open Town:A History of Queer San Francisco to 1965 (Berkeley: University of
California Press, 2003) [Una ciudad bien abierta: una historia del San Francisco queer hasta 1965].
hacia personas del mismo sexo con la existencia ipso facto de las identidades sexuales. Michel
Foucault en Historia de la sexualidad6 argumenta que la construccin discursiva o cultural del yo
[self] sexual emergi al mismo tiempo que el surgimiento del Estado-nacin moderno y est
vinculada a nociones modernas de ciudadana. En otras palabras, categoras amplias de la
pertenencia nacional o cultural (ciudadana) se han vuelto dependientes de significados asociados
al comportamiento sexual (bueno/malo, moral/inmoral, legal/criminal) y han producido el
concepto de identidad sexual (heterosexual/homosexual). La teora queer tambin se basa en la
propuesta de Foucault de que la verdad de unx mismx lleg a estar incrustada en el cuerpo
sexuado a travs de la ciencia mdica moderna. 7 Las teoras biolgicas y psicolgicas de cuerpos
y comportamientos normativos, codificadas a lo largo de la historia intelectual de Europa
Occidental durante el siglo XIX, mapearon un yo cognoscible sobre un binario de
heterosexualidad normativa y su contrapartida no normativa: la homosexualidad. Siguiendo esta
lnea, David Halperin argument en One Hundred Years of Homosexuality [Cien aos de
homosexualidad] que las identidades modernas, como heterosexualidad y homosexualidad, no
deberan colocarse sobre sujetos histricos como aquellos que participaban en prcticas sexuales
entre personas del mismo sexo en la Antigua Grecia, donde el comportamiento sexual conllevaba
significados diferentes.8 Ms recientemente, Judith Butler ha argumentado que el conocimiento
de unx mismx y la auto-revelacin, o sea, afirmar una identidad sexual, funciona para reiterar, a
travs del lenguaje y la prctica, los propios trminos sobre los cuales estn construidas las ideas
de sexualidades normativas y no normativas.9
El desafo de la teora queer al mtodo de la historia oral es mltiple. Cuando lxs
investigadorxs dependen de las voces de lxs partcipes histricxs para narrar la historia de las
identidades sexuales, es decir, de cmo los individuos entendan sus yoes sexuales en relacin a
fuerzas sociales ms grandes, el significado de su auto-revelacin est siempre construido en
torno a normas y significados histricamente especficos. Como un sujeto parlante, es casi
imposible que la historia oral o lxs narradorxs etnogrficxs [180] usen un lenguaje por fuera de
los parmetros de las identidades sexuales modernas. Lxs narradorxs no pueden apartarse a s
mismxs de las prcticas discursivas que crean posiciones del sujeto estables. Las voces de lxs
narradorxs deben, por tanto, ser ledas como textos, abiertas a interpretacin, y sus revelaciones
deberan ser entendidas como parte de un proceso ms grande de reiteracin, donde las
identidades son constantemente reconstruidas alrededor de grupos muy limitados de significados.
Adems, junto con la investigacin de la teora queer acerca de la historia de la sexualidad y la
socializacin de los sujetos sexuales hacia subjetividades discretas y cognoscibles, haba una
crtica implcita al auto-conocimiento y a la auto-narracin. Cmo podremos algn da
conocernos verdaderamente a nosotrxs mismxs cuando la idea de unx mismx es un producto
discursivo de la modernidad que permanece dependiente de la idea de no unx mismx, o sea,
otrx? Teniendo esto en cuenta, cmo podemos confiar en lxs narradorxs histricxs como co-
investigadorxs o agentes interpretativxs? No estn ellxs siempre ya inmersos en las condiciones
sociales que producen sus propias articulaciones del yo a travs del deseo? O hay algo especial
6 Michel Foucault, The History of Sexuality, vol. I, Introduccin, trad. Robert Hurley (Nueva York: Random House,
1978) [(2008) Historia de la sexualidad. Buenos Aires: Siglo XXI Editores].
7 Michel Foucault, introduccin a Herculine Barbin, Being the Recently Discovered Memoirs of a Nineteenth-
Century French Hermaphrodite, trad. Richard McDougall (Nueva York: Pantheon, 1980).
8 David Halperin, One Hundred Years of Homosexuality: An Other Essays on Greek Love (Nueva York: Routledge,
1989) [Cien aos de homosexualidad: otro ensayo sobre el amor griego].
9 Judith Butler, Bodies That Matter: On The Discursive Limits of Sex (Nueva York: Routledge, 1991). [(2002)
Cuerpos que importan: sobre los lmites discursivos del "sexo", Buenos Aires: Paids].
acerca de las articulaciones del deseo que posibilitan algn tipo de colaboracin mayor entre
historiadorx y narradorx?
Sexual Politics, Sexual Communities [Polticas sexuales, comunidades sexuales] de
DEmilio sienta las bases para la produccin de narrativa histrica en la historia gay, lsbica y
queer estadounidense.10 En este trabajo DEmilio se sirve de por lo menos diecisis entrevistas
grabadas y una serie de conversaciones privadas para construir un argumento acerca de la
politizacin y organizacin de comunidades lsbica y gay en la era pre-Stonewall. DEmilio
entrevist a muchxs de lxs personajes clave de la temprana historia lsbica y gay de San
Francisco y Nueva York, figuras como Hall Call, Dorr Legg, Don Lucas, Del Martin, Frank
Kameny, George Mendenhall y Larry Littlejohn. Por momentos su capacidad para contar el
relato de la temprana historia de la homofilia es enteramente dependiente de sus datos de historia
oral, pero DEmilio no problematiza sus mtodos de historia oral. De hecho, ni en su
introduccin ni a lo largo del texto hace mencin alguna a las entrevistas que realiz. El desafo
propuesto por la teora queer y el concepto de historia oral como un mtodo problemtico surgi
despus de que DEmilio publicara su importarte manuscrito. A pesar de todo,
metodolgicamente, el libro de DEmilio allan el camino para que puedan escribirse futuras
historias. Su uso de las historias orales ofreci un modelo para el tipo de mtodos de
investigacin que tal vez hayan sido necesarios para la produccin de historias de las
comunidades gay y lsbica.
Publicado casi una dcada ms tarde, Coming Out Under Fire [Salir del closet bajo
fuego] de Brub depende mucho de los mtodos de la historia oral. El texto de Brub fue
publicado alrededor del momento en el que la teora queer surgi como una herramienta analtica
importante, pero Brub llama a su estudio sobre los gays y lesbianas estadounidenses durante la
Segunda Guerra Mundial un proyecto histrico de base. No menciona las palabras mtodo o
metodologa en la introduccin, pero explica que su investigacin fue posibilitada por una
presentacin itinerante de diapositivas* durante la cual l proyectaba borradores en desarrollo de
su trabajo en varias comunidades y, de manera innovadora, acopiaba informacin del pblico
para [181] ampliar su anlisis. l nota que su presentacin itinerante de diapositivas posibilit
un dilogo continuo con las comunidades cuya historia yo estaba documentando y a la cual yo
perteneca.11
Guiadxs por la participacin del pblico y su entusiasmo, las personas que asistan a la
presentacin de diapositivas usualmente estaban de acuerdo en ser entrevistadxs (e incluso)
hicieron una colecta para juntar fondos para pagar gastos de investigacin. 12 En el proceso,
Brub nota, ms de cien hombres gay y lesbianas se ofrecieron como voluntarixs para ser
entrevistadxs acerca de su experiencia durante la Segunda Guerra Mundial, y l entrevist
formalmente a setenta y un veteranos. Brub llam a estos documentos historias personales
en lugar de historias orales, y le permitieron ver a las polticas militares desde el punto de vista
de las personas a las que afectaron directamente.13 Brub transcribi y archiv muchas de estas

10 Para una resea acerca del impacto del texto de DEmilio de 1983 sobre la produccin de la historia gay y
lsbica estadounidense ver: Marc Stein, Theoretical Politics, Local Communities: The Making of U.S. LGTB
Historiography, GLQ 11, nm. 4 (2005): 605-25.
*N. de T.: traveling slideshow
11 Brub, Coming Out Under Fire, x.
12 Ibid., xi.
13 Ibid.
historias y era fuertemente consciente de su rol como documentos histricos. Aun as, y a pesar
de las intervenciones de la teora queer, l no lidia con cuestiones de metodologa ms all de la
teora implcita de que a travs de la historia oral, es decir, mediante el hecho de confiar en las
voces de aquellxs cuyas experiencias l estaba relatando y en la retroalimentacin con la
comunidad (las diapositivas itinerantes), l le correra el velo a una representacin estable y
confiable de la participacin gay y lsbica en la Segunda Guerra Mundial. Ledos en conjunto
como los dos libros ms importantes en la historia gay y lsbica estadounidense (al presente), los
textos de DEmilio y Brub establecieron un mtodo til sin abrir un anlisis metodolgico. El
hecho de depender de la historia oral, al menos para Brub, conllevaba una responsabilidad de
verificarla con la comunidad desde la cual emergan estas historias.
El texto igualmente fundacional de Kennedy y Davis, Boots of Leather, Slippers of Gold
[Botas de cuero, sandalias de oro] sigue el mtodo de DEmilio y Brub, pero estas autoras se
esfuerzan mucho en discutir su metodologa a la luz de los desafos planteados por la teora
queer. Ms explcitamente, Kennedy y Davis lidian con la cuestin de la subjetividad. En su
introduccin ellas nos cuentan que empezaron su proyecto de un modo muy similar al de Brub,
como un proyecto histrico de base que buscaba crear un archivo de cintas de historia oral que
ellas devolveran a la comunidad en la forma de presentaciones pblicas. Su mtodo es
explcitamente feminista en el sentido de que pone en primer plano las voces de narradoras
mujeres y busca establecer la agencia sexual y poltica de lesbianas que han sido hasta el
momento absolutamente olvidadas por la historia. Kennedy y Davis tambin comprometen a sus
lectorxs en una larga discusin sobre la memoria y sus usos. Se preguntan: es la memoria una
base demasiado subjetiva e idiosincrtica para el anlisis histrico? Cules son, entonces,
fuentes pertinentes y confiables en la historia lsbica? Qu pasa si las cartas, los relatos de los
peridicos y los registros de la corte no pueden rastrear la historia social de la sexualidad lsbica
y otros comportamientos sexuales?
En su introduccin Kennedy y Davis caminan sobre una fina lnea entre las condiciones
materiales de las vidas de sus narradorxs, enmarcadas en protocolos feministas de investigacin
y el desafo de la teora queer a los sentidos adheridos a los documentos de historia oral. [182] Se
enfrentan a las dificultades de ciertas cuestiones prcticas sobre cmo lxs narradorxs
experimentaran su colaboracin con lxs investigadorxs: Deberan lxs narradorxs beneficiarse
econmicamente al participar de la investigacin? Podran realmente hablar por ellxs mismxs,
de manera inmediata, sobre su propia experiencia? Los resultados pareceran posicionar a la
historia oral por lo que aparentan a primera vista, como textos sin mediacin, pero luego las
investigadoras plantean otro conjunto de preguntas acerca de la interpretacin, pensando si toda
narrativa histrica incluyendo la historia oral, la colaboracin entre investigadorx y narradorx,
y los anlisis publicados por las autorases contingente, construida y discursiva. En ese caso,
realmente importa si algunxs narradorxs cuentan la verdad de hecho (por ejemplo, si usan las
fechas correctas) mientras otrxs recuerdan, podramos decir, una historia ms romntica sobre su
rol histrico?
Kennedy y Davis escapan al relativismo radical sosteniendo que algunas interpretaciones
podran revelar ms realidad que otras. Notan que incluso si los resultados (datos y anlisis) son
construidos, subjetivos, o discursivos, de todos modos pueden ser usados como registro histrico.
Y, lo que es ms importante, Kennedy y Davis remarcan un mtodo que les permite producir
resultados que se inclinan hacia una realidad material sin descartar las limitaciones discursivas.
Realizan preguntas abiertas, no interrumpen a lxs narradorxs, y no tiene un formato establecido
para sus cuarenta y cinco entrevistas. Lxs narradorxs estructuran las entrevistas ellxs mismxs.
Kennedy y Davis slo introducen preguntas durante una clara pausa en la entrevista y
recurrentemente regresan para una segunda entrevista con el fin de permitir a lxs narradorxs
continuar pensamientos o recuerdos que podran haberse disparado con la entrevista inicial. 14
Kennedy y Davis corroboran y complementan las historias de sus narradorxs investigando
registros de diarios sobre allanamientos en bares y polticas de estado sobre el alcohol, pero
suelen notar que no hay eventos pblicos o instituciones con los que puedan conectarse
[algunos de] los recuerdos15. En otras palabras, el recuerdo de cmo alguien tuvo sexo y/o
present un cierto estilo sexual parece no cambiar con el tiempo, pero esos cambios se mantienen
desconectados de los referentes histricos tradicionales tales como los relatos de la prensa o los
registros policiales.
Este factor, al que llamar factor sexual efmero *, es la mayor contribucin de Kennedy y
Davis, en el sentido de que ubica a la historia cambiante del sexo lsbico como la base material
de la identidad y la formacin de la colectividad. Sin una conexin a un punto de referencia
histrico tradicional, el factor sexual efmero lleva a Kennedy y Davis a revisar sus entrevistas de
una manera ms sutil en busca de una realidad mayor. Al hacerlo, hacen una observacin
novedosa. Descubren que necesitan yuxtaponer entre cinco y diez historias de narradorxs para
poder desarrollar un anlisis que no sea modificado drsticamente por cada nueva historia.
Sostienen que ante la falta de documentos impresos, las voces de lxs narradorxs pueden ser
confiables cuando pertenecen a un conjunto que, como con el trabajo en la comunidad de
Brub, pueda verificar [183] la precisin de la informacin que se ofrecer a los registros
histricos. En este sentido, lxs narradorxs mismos provean una verificacin ante la realidad y
un modo para que Kennedy y Davis puedan confiar en sus datos. No obstante, Kennedy y Davis
desafan sus propias conclusiones pensando cmo la historia est conformada por la
supervivencia de algunxs narradorxs y no de otrxs, la voluntad de algunxs para hablar mientras
otrxs eligen el silencio, y la mayor inteligibilidad de las historias de algunxs narradorxs sobre
otros (ejemplificada por la oposicin entre el estereotipo de la lesbiana ms silenciosa, discreta, y
la machona,** ms visible y extrovertida). Kennedy y Davis concluyen con una metfora de
costura: Hacemos visible la costura de la que est hecha la narrativa y, de hecho (sin llegar a
ser demasiado atrevidxs mezclando metforas), estas costuras se han vuelto las perlas del registro
histrico.16
Cherry grove, Fire Island de Newton es un estudio etnogrfico de un pueblo de veraneo
***
gay. Para su proyecto, Newton se sumerge la comunidad de Cherry Grove, entrevistando a
ms de cien personas, y, como luego seala cuando explica su mtodo, lleva a cabo cuarenta y
seis entrevistas filmadas con narradorxs principales. Las entrevistas personales son el mtodo
primario para recolectar informacin. Y los eventos principales y los temas clave de cada
perodo histrico [en la historia de Grove] generalmente aparecen cada dos o tres entrevistas. 17
Newton menciona la cantidad de protocolos que utiliz con el fin de detectar el sesgo en la

14 Kennedy y Davis, Boots of Leather, 21.


15 Ibid., 22.
* N. de T.: Ephimered sex factor
** N. de T.: Butch
16 Ibid., 25.
*** N. de T.: Se refiere a Cherry Grove, localidad ubicada en la isla llamada Fire Island, Estado de Nueva York,
EEUU.
17 Newton, Cherry Grove, 302.
informacin, incluyendo verificar los recuerdos de lxs narradorxs para cerciorarse de las fechas
de los eventos importantes, verificar los eventos con los registros de la prensa, y leer otras
fuentes escritas. Tambin da cuenta de cmo diferentes puntos de vista pueden sesgar el modo
en que unx narradorx discute un evento en particular. Estos puntos de vista incluyen
gay/heterosexuales, propietarixs/inquilinxs, mujeres/varones. Resulta interesante que Newton
cite la observacin metodolgica de Kennedy y Davis de que sera necesario yuxtaponer entre
cinco y diez narradorxs para poder encontrar un anlisis que no se vea alterado por una nueva
narrativa.18 Newton tambin observa que en la historia narrativa gay es importante usar los
nombres reales ms que pseudnimos. Los nombres reales contrarrestan la historia de
ocultamiento o secretismo que implica el uso de pseudnimos, y esta estrategia de represnetacin
resalta el compromiso de Newton con la visibilidad como un antdoto para el borramiento
histrico. Newton tambin usa tipografa en itlicas para plasmar los nombres drag, a fin de que
lxs lectorxs puedan identificar el gnero real o las prcticas de cambio de gnero [cross-
gender] de algunxs narradorxs. Sugiere que es importante basar las identidades que transgreden
el gnero (estos nombres drag) en cuerpos biolgicamente sexuados, porque mujer y varn
son puntos de vista subjetivos que lxs lectorxs deberan conocer.
El texto de Newton marca la evolucin de un discurso metodolgico en la historiografa
gay-lsbica. Es decir, Newton cita el mtodo de Kennedy y Davis prefirindolo, por ejemplo, al
de Michael Frisch o Irving Goffman. De este modo Newton posiciona su trabajo como el
siguiente paso en el gnero creciente de narrativa histrica gay y lsbica de los EE.UU., que
investiga la historia de las comunidades construidas [184] a partir de la auto-definicin sexual:
cmo estructura el deseo nuestras vidas? Por qu algunas personas construyen comunidades
geogrficamente especficas a partir de su atraccin por el mismo sexo? Qu significan estas
comunidades? Cmo cambiaron a lo largo del tiempo? La historia de Cherry Grove de Newton
responde estas preguntas articulando por un lado la sexualidad con personas del mismo sexo y la
formacin de comunidades, con la afirmacin orgullosas de la identidad gay y lsbica. Las
polticas de visibilidad juegan un rol clave en la metodologa de Newton, en el sentido de que
depende de que gays y lesbianas visibles pblicamente hablen abiertamente de sus vidas, y en su
texto usa estas narrativas como fuentes primarias. El hecho de privilegiar la visibilidad da un
sesgo a la informacin de Newton a favor de quienes proclaman orgullosamente sus identidades
sexuales queer. Pero su estrategia genera otras preguntas metodolgicas. En otro ensayo Newton
remarca de manera brillante el impacto del deseo (incluyendo el coqueteo propio y ajeno) en su
investigacin.19 Del mismo modo, un sentimiento compartido de subjetividad sexual en tanto
lesbianas permitira a la autora conectarse ntimamente con al menos una narradora. Y si bien
con frecuencia hay una sensacin compartida de deseo histrico entre lxs investigadorxs y lxs
sujetxs investigadxs, cuando el objeto de investigacin es el deseo mismo, como en la historia de
las comunidades sexuales, el rol del coqueteo y la seduccin pueden tornarse un tema
metodolgico clave. En esta instancia, el deseo sexual le dio a la autora una entrada clave a la
comunidad y, luego, una apreciacin ms cercana de la historia gay de Cherry Grove.
El terreno del trabajo de Chauncey en Gay New York se superpone bastante con el de
Newton sobre Cherry Grove, pero sus reflexiones metodolgicas no podran ser ms distintas.
Chauncey desarrolla su mtodo en un apartado titulado Apuntes sobre recursos. La

18 Ibid.
19 Esther Newton, El vestido de mi mejor informante: la ecuacin ertica en el trabajo de campo, en Margaret
Mead Made Me Gay (Durham, N.C.: Duke University Press, 2000), 243-57.
importancia del trabajo metodolgico de Chauncey est disminuida por su ubicacin en el texto,
ubicado entre el eplogo y las notas finales. De hecho, su discusin es casi una disculpa, como si
nadie excepto lx ms exhaustivx de lxs investigadorxs fuera a leerlo. Aun as, sus reflexiones son
significativas para su desarrollo. El brillante anlisis de Chauncey sobre la complejidad de la
construccin de la identidad a travs las polticas de visibilizacin a finales del siglo XIX y
principios del siglo XX en Nueva York ofrece una descripcin compleja de algunos de los
problemas ms extendidos de la historia de la sexualidad. Cmo se auto-perciban los varones
en relaciones con personas del mismo sexo en el contexto de la Era del Progreso cultural en la
ciudad de Nueva York? Cmo lograron introducir un nuevo sentido en una sociedad basada en
identidades raciales y clasistas? La seccin metodolgica de Chauncey inicialmente sugiere que
pueden encontrarse las respuestas a estas preguntas en el material impreso que recolect durante
aos de investigacin, pero cerca del final, casi al pasar, menciona que las setenta y cinco
entrevistas que condujo aportaron la mirada ms importante acerca del funcionamiento interno
del mundo gay. La diferencia metodolgica entre Newton y Chauncey podra ser producto de
las disciplinas a las que pertenecen. Como antroploga, Newton es ms auto reflexiva sobre las
caractersticas y el significado latente de su investigacin. Chauncey, el historiador, podra tener
[185] motivos para restarle relevancia a los documentos no impresos. Ms all de la complejidad
del anlisis sobre la formacin de identidades en Gay New York, Chauncey nos da pocas pistas
sobre cmo las historias orales que recolect impactaron sobre su anlisis. Menciona, sin
embargo, que para un comentario elaborado sobre la metodologa de la historia oral el lector
debe consultar Boots of Leather, slippers of gold de Kennedy y Davis, y Cherry Grove, Fire
Island de Newton, posicionando ambos textos (feminista y antropolgicamente) como trabajos
fundacionales en la evolucin de la metodologa de la historia oral gay, lsbica y queer.
En Men like that [Hombres como esos, o A los hombres les gusta eso] Howard se esfuerza
mucho en interpretar su mtodo y sus interpretaciones dan cuenta directamente de los desafos
que conlleva la teora queer. Howard usa cincuenta entrevistas para construir una historia sobre
los llamados hombres-que-tienen-sexo-con-hombres en la Mississippi rural. Con slo decir
Cunteme la historia de su vida Howard captura la voz de hombres como esos y les pide a
los narradores que le cuenten historias sobre los hombres a los que les gusta eso. 20 En otras
palabras, Howard estaba menos interesado en mapear identidades que en la historia del deseo
queer. Y construye una historia del deseo queer en lugar de construir una historia sobre quienes
practican actividades sexuales con el mismo sexo. Es un proyecto completamente distinto a los
previamente mencionados es un proyecto queer que remite al factor sexual efmero de
Kennedy y Davis. Qu es la historia del deseo queer? Cmo estaba estructurada? Cul era su
significado cultural y social? Para poder responder a estas preguntas, Howard encara un
problema metodolgico ya que, al no contar con la identidad como paradigma estructurante, fue
difcil para l encontrar hombres que hubieran tenido sexo con hombres en la dcada de 1950 y
1960 y que no se identificaran como homosexuales o gays. Las organizaciones basadas en la
identidad y las polticas de visibilizacin post-Stonewall no lo guiara de manera rpida y
sencilla a las historias que buscaba develar. El inters de Howard en la sexualidad interracial con
personas del mismo sexo y el mundo social post Segunda Guerra Mundial II de los
afroamericanos que eran hombres-que-tienen-sexo-con-hombres complic aun ms su uso de
los mtodos tradicionales de la historia oral.

20 Howard, Men Like That, 5.


Para develar estas historias Howard no slo recurre a historias personales, sino tambin a
historias de segunda mano, rumores. Comenta que cules historias se cuentan [sobre quin], y
cmo se las cuenta, es algo que est en funcin del poder, y el largusimo sofocamiento de
nuestras palabras y deseos pueden replicarse con el tiempo cuando adherimos a estndares de
metodologa histrica que no cuadran y son inflexibles. Howard, como resultado, eligi un
mtodo poco ortodoxo. Como Kennedy y Davis, limita sus preguntas con el fin de evitar guionar
las respuestas de sus narradores y presta atencin al lenguaje usado. Si dejamos que los dilogos
se desarrollen con un mnimo de interrupciones, seremos ms capaces de utilizar el vocabulario
[que se vuelve] familiar para nosotrxs, y recordar las palabras y frases de la era descripta. 21 Sin
embargo, y a diferencia de todos los otros textos que he examinado, Howard evita las preguntas
sobre la identidad gay, la vida gay, y las experiencias gay, argumentando que al privilegiar las
experiencias de las identidades gay se asla la sexualidad y la quita de la vida cotidiana [186]. De
hecho, es mediante esta atencin a lo vernculo y a las tendencias triviales de la vida a travs de
los que se siente y experimenta el deseo, que Howard logra trazar la historia de los hombres a
los que le gustaba eso hombres que se involucraban en relaciones con personas del mismo
sexo pero que no hablaban sobre eso, y que ciertamente no escriban sobre eso. Estos son los
hombres que, hasta ahora, haban escapado o evadido la atencin de lxs historiadorxs. A travs
de su silencio y su ausencia, estos hombres tienen mucho que contarnos sobre el significado del
sexo y la sexualidad.
El mtodo de Howard es queer: es diferente, es extrao, y mapea el terreno de una nueva
serie de sujetxs histricxs. Su mtodo plantea nuevas preguntas a la historia de la sexualidad
desafiando a lxs historiadorxs a "leer el silencio" en la historia del deseo entre personas del
mismo sexo. "Los proyectos histricos, por su propia metodologa, tienden a dar acceso y
privilegiar lo hablado (o escrito) sobre lo no hablado (o lo no escrito)". 22 Lxs historiadorxs queer
deben dar por supuesta la presencia del deseo queer pese al silencio. El mtodo de Howard
habilita a las voces que previamente fueron silenciadas a emerger, al privilegiar las experiencias
sexuales entre personas del mismo sexo, de quienes no caben dentro de los lmites de las
identidades sexuales modernas. No es que sus voces estn en silencio, sino que sus experiencias
suelen ser despreciadas como cobardes o ininteligibles dentro de las fronteras de los discursos
comprensibles. (Algunos hombres gays o lesbianas actuales podran preguntarse, "Por qu
simplemente no salieron del closet?"). Al utilizar un mtodo distinto, Howard deja al descubierto
nuevxs sujetxs y nuevos universos sociales que estn delineados por la sexualidad, pero tambin
identifica los lmites del mtodo que privilegia la agencia histrica de aquellxs que se reivindican
parte de la identidad gay o lsbica.
Howard va ms all de los lmites del discurso inteligible, esto es, las articulaciones del
deseo en torno a la raza, para producir una historia ms compleja de la sexualidad y de las
comunidades sexuales. Pero en la era post-Stonewall, cuando los derechos polticos estn ligados
a la visibilidad pblica, un lenguaje sobre el colectivo basado en el valor relativo de "estar fuera
del closet" o estar enclosetado ha estructurado no slo las formas el las que lxs historiadorxs
de las comunidades gays y lsbicas investigan (a travs de los mtodos de la historia oral), sino
tambin las maneras en las que quienes tienen sexo con personas del mismo sexo verbalizan sus
experiencias. Cmo es que el terreno de lo verbal o el proceso ritual de hablar sobre la propia
identidad produce y reproduce a las identidades gay y lsbica y, como consecuencia, una base

21 Ibid.
22 Ibid., 28.
limitada para la interaccin y expresin de la comunidad? Cmo puede moverse, quien
investiga en sexualidad, ms all de los lmites de las polticas de la identidad, si lxs narradorxs
histricxs no pueden verbalizar sus propias experiencias sexuales con personas del mismo sexo
fuera del paradigma de las identidades gay y lsbica? En mi propia investigacin encontr que
estos interrogantes son particularmente complicados.
Comenc mi investigacin para Wide-Open Town [Pueblo abierto de par en par] como
un proyecto de historia oral, es decir que me encontraba haciendo trabajo de archivo buscando
salvar ciertas historias del basurero. Para lograr este objetivo realic cuarenta y cinco entrevistas
con personas que participaron en actividades sexuales con personas del mismo sexo de manera
pblicamente visible, lo que yo llam vida pblica queer, en San Francisco antes de 1965.
Observ que, en los distritos tursticos de San Francisco, emergi una cultural pblica queer en la
era posterior a la Prohibicin, a finales de la dcada de 1930. En mi anlisis yo vinculo la
emergencia de una cultura pblica queer [187] con el compromiso explcito de la ciudad con una
floreciente economa turstica, y uso mi libro para recorrer las formas en las que las personas
queer interactuaron con las culturas tursticas de San Francisco en las dcadas de 1940 y 1950. A
fin de cuentas, sostengo que a fines de los 50 y principios de los 60 surgi un movimiento
lsbico y gay de derechos civiles no como producto de un movimiento homoflico unificado,
sino como un movimiento de base diseado para defender esos espacios pblicos queer contra la
intervencin de las agencias de control.
Como Kennedy y Davis, y tambin Howard, no estructur mis entrevistas de historia oral.
Empec con una serie de preguntas acerca de la relacin de lxs narradorxs con San Francisco y a
partir de ah dej que la conversacin fluya. Empec con "Contme sobre tu relacin con San
Francisco, Cundo te mudaste ac? Cmo era la ciudad en ese momento?". Estaba interesada
en el proceso por el cual la ciudad de San Francisco se asocia con la cultura queer y la vida
queer. No estaba interesada en el desarrollo de las identidades gay y lsbica, en cambio s quera
relacionar la cultura queer con una irreverencia urbana o cierta bohemia, lo que excede a las as
llamadas comunidades gay y lsbica. Como Howard, estaba intentando no replicar estructuras
predecibles de la narrativa que unen la vida queer con la formacin de identidades especficas,
pero no logr que mis narradorxs cooperaran con mis intereses. Los siguientes tres ejemplos
ilustran como lxs narradorxs con frecuencia respondan a mis preguntas iniciales contndome sus
historias de como salieron del closet:
Boyd: Por qu no empezamos con cundo viniste a San Francisco y por qu. Lo bsico.
Ethel Whitake: Okay. Bueno, yo estaba en Nueva York, ah es donde nac. Me enamor de
una mujer que era ms o menos diez aos ms grande que yo. Ella me dijo, "Por qu no te
llevamos a San Francisco?". Por supuesto que yo la hubiera seguido hasta el fin de la
tierra. Ella era bsicamente mi primer amor.23
Boyd: Empecemos por cundo te mudaste a San Francisco y por qu te mudaste a San
Francisco. O vos viviste ac toda tu vida?
George Mendenhall: Yo nac y me cri en Long Beach, California, en una familia muy
conservadora de clase media. Mi padre era un ejecutivo en el cuerpo de bomberos de Long

23 Ethel Whitaker (seudnimo), entrevistada por Nan Alamilla Boyd, grabacin en cinta, San Francisco, 30 de
agosto de 1992, Proyecto de historia Wide-Open Town, Sociedad de historia gay, lsbica, bisexul y transgnero, San
Francisco, California (en adelante GLBTHS).
Beach. Yo saba que era gay desde la niez, siempre teniendo sexo gay donde pudiera
encontrarlo - desde los diez aos (risas), agresivamente (risas), asustando adultos. Me
llamaban el abusador de mayores. As es como siempre me llamaba a m mismo.24
Boyd: Empecemos con cundo te mudaste a la zona de la Baha. Parte de este proyecto es
una historia de San Francisco y la zona de la Baha, as que tal vez podemos hacer un
pequeo trasfondo geogrfico y demogrfico sobre vos.
Marilyn Braiger: Seguro. Yo nac en Nueva York. Crec en Nueva York. Fui a la
Universidad de Florida, y ah es donde sal del closet. En verdad, sal del closet en Nueva
York en el sentido literal de salir del closet, que es cuando hacs una transicin de ser
heterosexual a ser gay. Sal del closet en Nueva York, pero volv a Florida a terminar los
estudios. Volv a Nueva York luego de la universidad y trabaj en edicin ah, Doubleday y
Viking, tena un restaurant en la ciudad. Todo ese tiempo, por supuesto, yo era gay. No he
sido otra cosa que gay desde que sal del closet. Fui a California por pedido de unx amigx
mx que tambin haba salido del closet y que estaba viviendo en San Franciso y que me
vena diciendo por los ltimos cinco aos "tens que venir ac".25
En estos ejemplos lxs narradorxs relacionan su migracin a San Francisco con su primera
experiencia sexual con personas del mismo sexo o su proceso de formacin de la identidad,
posicionndose a s mismxs inmediatamente como narradorxs gays. Al hacerlo me reaseguran a
m, la investigadora autorizada, acerca de la autenticidad del hablante. Al acentuar a San
Francisco en mi pregunta inicial yo esperaba descentrar la identidad gay del corazn del
proyecto, pero la mayora de lxs narradorxs se esforzaban mucho por re-centrar la identidad gay
como espacio desde el cual pueden hablar de s mismxs como agentes histricxs. El impulso de
posicionarse a unx mismx como sujetx autnticx refleja y reitera las posibilidades del discurso
inteligible. En otras palabra, aun cuando previo a la conversacin grabada yo ya haba hablado a
lxs narradorxs acerca de la naturaleza del proyecto, cada narradorx justificaba su valor histrico
a travs de una reivindicacin orgullosa de la identidad gay o lsbica. Y aunque yo no pregunt a
lxs narradorxs a cerca de su identidad ni les coment sobre mi propia identidad (a la expectativa
de que el valor de nuestra conexin se basara en un sentimiento compartido de identidad), ellxs
entendan que las historias recolectadas seran alojadas en la Sociedad Histrica Gay-Lsbica de
San Francisco (ahora la Sociedad Histrica Gay, Lsbica, Bisexual,Transgnero). Esto significa
que pensaron que sus historias eran valiosas en tanto producto "gay o lsbico", y esto puede
haberles animado a hallar sus memorias en una estructura narrativa gay/lsbica inteligible.
Es interesante que algunas veces, luego de que lxs entrevistadxs haban terminado y yo
haba apagado el grabador, la conversacin continuaba de otra manera. Una vez, despus de una
larga conversacin grabada sobre la participacin del narrador en la Sociedad por los Derechos
Individuales, una organizacin por los derechos civiles y sociales de las personas gay, el narrador
comenz a contarme sobre su larga historia de sexo en pblico. l no me haba mencionado sus
actividades sexuales pblicas, que claramente eran centrales tanto en su sexualidad como en su
sensibilidad poltica, mientras discuta su participacin en el movimiento por los derechos civiles
gays. Cuando le pregunt por qu, l dijo que pensaba [189] que no era apropiado para el registro

24 George Mendenhall, entrevistado por Nan Alamilla Boyd, grabacin en cinta, San Francisco, 13 de noviembre de
1991, Proyecto de historia Wide-Open Town, GLBTHS.
25 Marilyn Braiger, entrevistada por Nan Alamilla Boyd, grabacin en cinta, Berkeley, 2 de diciembre de 1991,
Proyecto de historia Wide-Open Town, GLBTHS.
histrico. De hecho, no estaba seguro si debera estar hablando tan abierta y explcitamente sobre
sexo pblico con una mujer. Cuando le reasegur que me pareca que estos tpicos s eran
adecuados para el registro histrico y que por m estaba bien, encendimos el grabador de nuevo y
continuamos con nuestra conversacin. En otro momento una narradora me pidi eliminar un
largo segmento de la entrevista que trataba sobre la historia de las "leatherdykes" * y prcticas
sadomasoquistas lsbicas. Ella no quera quedar asociada con estas prcticas. Inclusive en otra
entrevista una narradora no quiso revelarme la identidad de varias lesbianas que trabajaban como
proxenetas y/o prostitutas durante las dcadas de 1940 y 1950, sugiriendo que este aspecto de la
historia podra avergonzar o humillar a sus familias y que no debera ser incluido en el registro
histrico. En estos ejemplos lxs narradorxs luchan con sus propias ideas acerca de los lmites de
lo aceptable en torno a las sexualidades gay y lsbica. Esto quiere decir que la historia de la
sexualidad entre personas del mismo sexo est limitada por las articulaciones de las identidades
gay y lsbica, tanto por el imperativo de la historia de la salida del closet (lo que sugiere una
auto-conciencia de la agencia poltica gay o lsbica), como por una precaucin sobre el sexo
ilcito o de mal gusto. Qu tipo de sexo es importante para la historia gay-lsbica? Mancharan
estas historias impropias al movimiento gay-lsbico? Son estas historias demasiado vergonzosas
o privadas como para archivar? An cuando lxs investigadorxs se esfuerzan por moverse ms
all de un marco lsbico y gay para expandir los lmites del discurso pblico o los parmetros de
la formacin de la comunidad gay, lxs narradorxs autoeditan y recortan las historias ofrecidas al
registro pblico.
Estas observaciones dan cuenta de las dificultades de la historia oral como mtodo
primordial de la historia gay-lsbica de Estados Unidos, y de la historiografa queer. Es difcil
escapar de la trampa de la subjetividad porque es a travs de posiciones subjetivas coherentes e
inteligibles que aprendemos a hablar, an de manera no verbal, sobre el deseo. La innovacin de
Howard sobre el uso de historias de segunda mano nos desafa a comprender de qu manera la
historia de la sexualidad est estructurada desde las voces de sujetxs inteligibles. Entendemos a
"los hombres que les gustaba eso" a travs de "hombres as". Entendemos el silencio de quienes
se negaron a vivir dentro del sistema moderno y binario de sexo/gnero a travs de las voces de
quienes se ofrecieron como narradorxs para articular los matices de estas codificaciones a travs
de sus identidades conocidas. Puede llegar a ser til considerar cmo la historiografa gay-lsbica
y queer de Estados Unidos, en su dependencia de los mtodos de la historia oral, hace lo mismo.
A pesar de las mejores intenciones y de una mnima intervencin, estas historias orales se
ofrecen siempre en relacin a un largo proyecto de investigacin gay-lsbico, se articulan
siempre alrededor de qu piensan lxs narradorxs que lx investigadorx quiere escuchar, siempre
estructuradas alrededor de cierto deseo histrico de visibilidad poltica para lxs gays y lesbianas.
No es que la visibilidad poltica sea algo malo, es simplemente algo para observar cuando
continuamos nuestra bsqueda por "ms realidad" en las narrativas que construimos para el
registro histrico.

Traduccin: Camila Altalef, Martn Caraballo y Camila Ezeiza. Revisin: Moira Prez.

* lesbianas leather, parte de una comunidad vinculada con el uso del cuero y una esttica o prctica
sadomasoquista.

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