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MONTEVIDEO

UNA

NUEVA TROYA
Escrita en francs

ACEJANDRO DUHAS
/ (B II) "

Versin espaola
Pok ANDRS MUOZ ANAYA

MONTEVIDEO
Imprenta y hibrra del Plata, calle Andes nm. 174*
J& . X i O S

pernio* it 3jf<mewife#

^ le ja z x d x o JD-ujaaas.
Dos palabras
MONTEVIDEO UNA NUEVA TROTAEl
interesante libro que con el titulo de estas
lineas public en Paris Alejandro Dumas
el ao de 1850, con datos que le fueron fe*
cilitados por el General Melchor Pacheco y
c Obes, est siendo traducido actualmente
por un joven conipatriota amante de nes-
tras glorias histricas.
La traduccin debe ser en breve editada
por su autor, Andrs Muoz Anaya, hijo
ae uno de los que defendieron Monten-
deo bajo las rdenes de Garibaldi; y es de
esperar que tenga la acogida que mereci
siempre la edicin original, hoy entera*
mente agotada.
fil Ha Mircoles, 7 de Diciembre de 1892.

Estimulado por la falta de una obra en nuestra


lengua que d conocer los detalles universalmente
gloriosos de la heroica defensa de Montevideo, he
abordado la traduccin de la obra escrita en el ao*
1850 por el eminente escritor francs Alejandro Du-
mas al respecto, confiando ademas en que los errores,
que me sean propios, sern disculpados por la bene
volencia de los lectores, en mrito que no me anima
otro propsito que el de difundir entre la juventud
de mi patria, en la medida de mis fuerzas, los he-
chos gloriossimos de aquella lucha pica que ad
mir al mundo al par que dio conocer las cuali
dades nobles y generosos del gran partido colorado.

E l Traductor.
MONTEVIDEO UNA NUEVA TROYA

CAPTULO I

Lo primero que aparece la vista del viajero


que llega de Europa sobre aquellas naves que
los primeros habitantes convertan en casas vo
lantes, y que el marinero en observacin domi
na,son dos montaas;la una en que aparece
edificada la ciudad, y en la que Surge la catedral,
la iglesia madre, la matriz, como la llaman;
la otra cubierta de verdura, y en la cual se alza
magestuoso un faro, y que denominan el Cer
ro;de modo que cuanto mas aproxima el via
jero, l aparece detrs de las torres de la catedral,
cuyas cpulas de porcelana, brillan al sol;
la derecha del faro situado en la cumbre del
Cerro, y de donde se domina la inmensa llanura,
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se vn innumerables miradores de lindo aspecto,


casi corona de las casas blancas y rosadas y
cuyos balcones en las horas de la tarde son un
punto de reunin;al pi del Cerro, los vastos y
numerosos saladeros,y en la rivera de la baha
las risueas quintas, orgullo y delicia de los
habitantes, que en los das festivos, llegan nume
rosos, al Miguelete, la Aguada, al Arroyo Seco.
Despues se echa el ancla entre el Cerro y la ciudad
dominada por su gigantesca Catedral, cual otra
Levitan entre cantidad de casas, y una lancha
de seis remeros, rpidamente, lo lleva la orilla,
dende durante el dia, se vn en las inmediaciones
de aquellas encantadoras quintas, grupos de
mujeres vestidas de amazonas y de caballeros,
y al caer de la tarde y travs de los balcones
que esparcen torrentes de luz y de armona, se
oyen las notas del piano, los lamentos del arpa,
el comps de las cuadrillas, las tristes caden
cias de las canciones,motivos todos para consi
derar Montevideo la reina de aquel gran Ri
de la Plata que despues de correr an 80 leguas,
desemboca en el Atlntico.
Juan Daz de Solis descubri en el 1516 la
costa del Rio de la Plata y habiendo el viga
la vista del Cerro gritado Monte-video, este nom
bre le cupo aquella ciudad, de la cual damos
breves detalles.
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La audacia cost la vida , Solis, quien haca


un ao haba descubierto el Rio de Janeiro; quiso
dejando en la baha dos naves, aventurarse con
la tercera en la embocadura del rio;engaado
por los indios con demostraciones de amistad
cay con varios compaeros en una emboscada,
en la orilla de un arroyo, que en memoria de
aquella horrible masacre, lleva an hoy el nom
bre de Arroyo de Solis. La orda de indios an
tropfagos, valerosos hijos de la primitiva tribu
de los charras, dominaba el pas, lo mismo que
al estremo del Continente los Uriones y los Sioux.
Fracasadas las tentativas de los espaoles para
someterlos, lu necesario fundar Montevideo
y despues de rechazar continuados ataques de
da y de noche, gracias k aquella resistencia Mon
tevideo que tiene apenas cien aos de vida es
una de las mas modernas ciudades del Continen
te Americano.
Por ltimo, en el ocaso del pasado siglo, apa
reci un hombre que aquella tribu, constituida
seora de la costa, llev una guerra de sangre y
esterminio. En los ltimos combates unidos
las mujeres y sus hijos, en medio los comba
tientes, como los antiguos Teutones, cayeron
todos sin retroceder un paso. Testimonio de
esta suprema derrota el viajero que sigue la traza
de la civilizacin desde que el sol sigue su camino
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de Oriente Occidente, y v an hoy al pi del


Acega blanquear los restos de los ltimos
charras.
El nuevo Mario vencedor de aquellos Tentones
noveles, era el comandante de campaa, Jorge
Pacheco, padre del general Pacheco y Obes en
misin de Montevideo, acerca del Gobierno
Francs.
Pero el Comandante de Campaa, estaba des
tinado combatir otros gallardos enemigos, m-
nos fciles que los indios, como aquellos que
tenan no una f religiosa que disminua de da
en da, sino un material inters que creca por
mil motivos;estos eran los contrabandistas del
Brasil, que de los salvajes destruidos reciban
una herencia de veeganza.
Entonces imperando el sistema prohibitivo,
base del gobierno espaol, una guerra ostinada
entre el Comandante de Campaa y los contra
bandistas; pues unas veces por engaos otras
por fuerza, tentaron introducir en el territorio de
Montevideo, gneros y tabacos,era de consi
guiente necesidad.La lucha pues fu larga,
desesperada, mortal.Mientras don Jorge Pa
checo, hombre de fuerza herclea, de figura gi
gantesca y singular perspicacia, tena la creencia
de que se encontraban, sino destruidos (imposi
ble) lo mnos alejados de la ciudad,aquellos
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aparecieron nuevamente mas vigorosos, mas


diestros, mas compactos, bajo la direccin de
una voluntad nica, potente, valerosa.
Cul era la causa de aquella obstinacin del
enemigo f Los espas mandados con tal objeto
por Pacheco, regresaron, con un solo nombre:
Artigas!
Era este un jven de veinte veinte y cinco
aos, de corazn, como un viejo espaol, diestro
como un charra, despierto como un gaucho;
l tena de las tres razas, sino la sangre, el es
pritu.
La lucha fu entonces singularsima; por una
parte la destreza de los contrabandistas, llena de
juventud y vigor; por otra la energa del viejo
Pacheco, que tal vez disminua sin en fuerza,
en voluntad.
Dur la guerra cuatro cinco aos, en los que
Artigas, siempre batido, no vencido, pareca
adquiriese nuevo vigor regresando al ataque.
Finalmente el hombre de la ciudad, cedi, y
semejanza de un antiguo romano, que del orgullo
haca sacrificio en el altar de la patria, entregaba
sus poderes al gobierno espaol, proponiendo en
su lugar Artigas, jefe de la campaa, como el
nico que pudiese contener el contrabando.
La Espaa acept; y como un bandido romano
hecha la sumisin al Papa, pasea admirando la
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ciudad, de que poco antes era el terror, Artigas


entr triunfalmente en Montevideo, seguir la
otra de esterminio que dejaba su predecesor.
Esto suceda en 1782 al 83.Artigas despues de
la edad de 27 28 aos, vivi todava hasta tener
prximamente 93, en una pequea quinta del
Presidente del Paraguay.
Este hombre bello, valeroso y fuertsimo, de
muestra la poca de una de las tres potencias
que dominaron en Montevideo.
Don Jorge Pacheco era el tipo de aquel valor
caballeresco del viejo mundo, que atraves los
mares, con Coln, Pizarro, Vasco de Gama, etc.
Artigas el hombre de la campaa, representa
ba el partido nacional, que tiene parte del portu
gus y parte del espaol;aquellos, esto es, los
extranjeros la tierra americana, y que eran
portugueses espaoles, pues apesar de s esta
da en la ciudad conservaban las costumbres de
sus respectivas naciones.El tercer tipo, la ter
cera potencia de la ciudad la constitua el gaucho.
En Francia se dice falsamente, gaucho, al
hombre que vive en aquellas vastas llanuras, en
aquellas inmensas estensiones, comprendidos
entre la orilla del mar y la parte oriental de los
Andes.Fu el capitan ingls Head, el primero
que introdujo el error de confundir al gaucho,
con el habitante de la campaa, que no admite,
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no solamente la semejanza, sino que ni la compa


racin.
Al gaucho puede llamrsele el boemio del nue
vo mundo, porque privo de bienes, de casa, de
familia, no tiene mas propiedad, que el poncho,
el caballo, el cuchillo, el lazo y las boleadoras.
El cuchillo, es su arma, el lazo y las boleadoras,
su industria.
Artigas fu saludado con alegra por todos,
pues una vez en su puesto de comandante de
campaa desaparecieron los contrabandistas.
Desempeaba tal cargo al estallar la revolu
cin de 1810, revolucin que trajo la caida del
dominio espaol en el Nuevo Mundo.
El levantamiento empezado en 1810 en Buenos
Aires, no ces, sino en Bolvar, en la batalla de
Ayacucho en 1824. Las fuerzas insurrectas man
dadas por el general Antonio Jos de Sucre,
ascendan 5,000 hombres.Diriga las tropas
espaolas en nmero de 11,000, el general Jos
de Laserna, ltimo virrey del Per. Como se v
no se combata con armas iguales; los patriotas
escasos de municiones de fuego y de boca, te
nan un solo can, contemporizaban y parecan
rendirse, pero una vez atacados, vencieron. Pri
mero entr en pelea el general patriota Alejos
Crdoba, j adelante 1 grit sus mil quinientos
soldados, alzando su sombrero, en la punta de la
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espada. Preguntado, si al paso ordinario, 6 al


paso de carga, debia atacarse al enemigo, al paso
de la victoria respondi. Al concluir el da el
ejrcito espaol, era prisionero de aquellos, que
tena su discrecin por la maana.
La simpata de Artigas por la revolucin, lo
hablan puesto la cabeza del movimiento en la
campaa. Iba entonces resignar en Pacheco su
cargo, como este lo haba hecho primero con l,
cuando una sorpresa hecha al viejo general en su
alojamiento de Casa Blanca, en el Uruguay,
por un grupo de soldados espaoles, lo hizo de
sistir. Conserv su puerto, y derrotndolos en
poco tiempo en toda la campaa, de la que se
habla constituido seor, los redujo nicamente
la ciudad de Montevideo, que por ser despues
de San Juan de Ulloa, la ciudad mas fortificada
de Amrica, poda oponer, alguna resistencia
las impetuosas fuerzas enemigas. As es que
protegidos por un cuerpo de 4,000 hombres, se
congregaron en la ciudad todos los partidarios
de Espaa. A esta plaza puso sitio Artigas,
sostenido por sus aliados de Buenos Aires. Pero,
una armada portuguesa vino en ayuda de los
espaoles, hizo levantar el asedio de Montevi
deo. En el 1812 el general Rondeau por Buenos
Aires y Artigas por Montevideo, uniendo sus res
pectivas fuerzas, volvieron la empresa, y des-
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pues de ua nuevo sitio que dur 23 meses, la


capital de la futura Repblica .Oriental, vino por
capitulacin poder de los sitiadores las r
denes del general en Gefe Alvear.
Porque Artigas no tuviese ya el mando supre-
mo, es fcil de comprenderse. Despues de veinte
meses de sitio y tres aos transcurridos en medio
los hombres de Buenos Aires y de Montevideo,
la disparidad de usos y costumbres, dire casi de
sangre, lo que al principio haban sido simples
causas de discusin, gradualmente, haban to
mado el aspecto de un dio inveterado. Fu en-
tnces que Artigas se retir como Aquiles en su
propia tienda, mejor dicho, llevndosela con l,
busc un asilo en aquellas inmensas llanuras,
bien conocidas por el jven contrabandista.
Por tal motivo Alvear, cuando la capitulacin
de Montevideo, era general en jefe de los porte
os. De tal manera son denominados en el pas
los hombres de Buenos Aires, mientras que al
opuesto Umanse orientales, los de Montevi
deo. Esto es lo que los distingue. El hombre de
Buenos Aires hacen ya mas de 300 aos que ha
bita aquel pate^-olvid despues de un siglo, las
tradiciones de la madre patria, la Espaa; y
teniendo sus intereses radicados en la tierra que
habita y en la que trabaja, l es hoy mas ameri
cano, que lo que lo eran los mismos indios des
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trados por l. Por el contrario el hombre de


Montevideo, que ocupa solamente desde hace
un siglo el pas, no ha podido olvidarse que l es
espaol; al sentimiento de la nueva nacionalidad,
nela tradicin de la vieja Europa, lo que influye
h que sus tendencias sean de civilizacin; mien^-
tras que el hombre de la campaa de Buenos
Aires, vuelve gradualmente la barbarie. Origen
de estas variadas tendencias es tal vez el mismo
pas.
La poblacin de Buenos Aires diseminada en
campias inmensas, teniendo por alojamiento,
mal construidas cabaas, ljos unas de otras,
en un pas tristsimo, escaso de agua y de made
ras, contrae por la soledad en que vive por las
distancias y por las privaciones un carcter tris
te, insociable, casi brbaro. Tiene instrutos co
mo el de los indios salvajes, que habitan las
fronteras del pas, de quienes reciben plumas de
avestruz, mantas para los caballos y maderas
para lanzas, objetos todos de un pas, en donde
la civilizacin europea no ha penetrado, y por
fos que dan en cambio, aguardiente y tabaco,
que los indios despues llevan aquellas inmen
sas llanuras de las Pampas, de donde han to
mado el nombre, la que tal vez han dado el
de suyo.
La poblacin de Montevideo, ocupa en cambio
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un bellsimo pas, cruzado por arroyos, interca


lados por valles. Si no tiene las inmensas flores
tas de la Amrica del Norte, puede sin embargo
en sus amensimos valles, reposar la sombra
del quebracho de la corteza de fierro, del Ubaje
de los frutos del oro, del Sauce de las ricas
ramas. Las casas, las quintas, las chacras,
poca distancia unas de otras, proporcionan k
los habitantes, cmodos alojamientos y sansi
mos alimentos; por lo tanto su carcter franco y
hospitalario, es reflejo de la civilizacin europea
que el mar le lleva en alas del viento. Tipo ideal
de la perfeccin para el gaucho de Buenos Aires,
es el indio caballo; para aquellos de la campaa
de Montevideo, es el hombre de Europa. El pri
mero se reputa el mas elegante de Amrica; fcil
la ira y la calma vence en fantasa su rival;
y en efecto Varela y Lafinur, Domnguez y Mr
mol poetas porteos nacieron en Buenos Aires.
El segundo en cambio es mas calmo y mas
firme en sus proyectos, en sus resoluciones; si
el gaucho cree superarlo en elegancia, l se con
sidera primero en coraje. Entre sus astros po
ticos brillan los nombres de Hidalgo, de Berro,
de Figueroa, de Juan Crlos Gmez.
No es maravilla, si tambin las mujeres de
Buenos Aires pretenden, ser las mas bellas entre
todas las de la Amrica Meridional, desde el
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estrecho de Lemaire al rio de las Amazonas. Son


las primeras entre stas las seoras Agustina
Rosas, Pepa Lavalle y Martina Linche. Pero si
la mujer de Montevideo, no es tan encantadora,
la pureza de sos formas, sus manos, sus peque
simos pis, las diran hijas de Sevilla Grana
da; tiene en suma, aquel no s qu de agradable,
que vence la perfeccin. Montevideo encierra
con orgullo Mara Stewart, Nazareas Rcker y
Clementina Battte, tipos de sangre escozesa, ale
mana y catalana, respectivamente. Haba pues
en los dos paises, rivalidad de coraje y de ele
gancia, entre los hombres; de belleza y de gracia
entre las damas; rivalidad de ingenio en los poe
tas, verdaderos ermanfrditas sociales, porque
irritables, como hombres caprichosos al par que
las mujeres y apesar de estos ingenios algunas
veces como nios.
Por todos estos antecedentes, entre Artigas y
Alvear, entre los hombres de Montevideo y Bue
nos Aires, era consiguiente, no solo una separa
cin, no solo un odio, sino tambin una guerra;
y para hacerla el antiguo jefe de los contraban
distas, supo atraerse todos los elementos opues
tos, preocupndose poco de los medios, con el
nico fin de arrojar del pas los porteos.
Ponindose entonces al frente de los bohemios
de Amrica (los gauchos) y con todos los recur-
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sos, con que contaba el pas, declar la guerra,


que llam satita, y la que no pudieron opo
nerse, ni el ejrcito de Buenos Aires, ni el partido
espaol, aunque bien vean que el regreso de
Artigas Montevideo, equivala la sustitucin
de la fuerza bruta, por la inteligencia.Hombres
poco antes errantes, brbaros, desordenados, y
entnces reunidos en un cuerpo de ejrcito, bajo
las rdenes del general Artigas, proclamado dic
tador, sealaron una poca, que recuerdo los
derramamientos de sangre del 93.En Monte
video sucedi entnces, el imperio de los hom
bres de pis desnudos, de los anchos calzonci
llos, del chirip escocs, del pesado poncho, y
del sombrero caido sobre la oreja y sujeto por
el barbijo.
Escenas inauditas, singulares, veces terri
bles, entristecieron la ciudad, imponiendo las
primeras clases de la sociedad la mas absoluta
impotencia. Artigas fu entnces sin tanta fero
cidad, y con mas coraje, lo que es Rosas actual
mente.
S dictadura, an cuando fuese una calamidad,
fu sin embargo, brillante y nacional, pues lo
demuestra las varias victorias obtenidas sobre
los de Buenos Aires, que l venci en todos los
encuentros, y la resistencia obstinada que apur
los portugueses en 1815, cuando invadieron, el
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pas, con el pretesto de la desordenada conducta


de Artigas, y con el pretendido objeto, de salvar
los pueblos vecinos del peligro del contagio.
Las clases inteligentes, deseosas de poner un
trmino, la anarqua,haca votos, porque
sustituyese la dominacin portuguesa, un poder
que se dejaba llevar hcia la licencia y la brutal
tirana de la fuerza material.Contra este doble
enemigo, Artigas defendi el terreno, por el es
pacio an de cuatro aos.Vencido al fin, des
pues de cuatro batallas en campo abierto, mejor
dicho siendo batido separadamente, se retir
Entre Rios, la parte opuesta del Uruguay, don
de aunque fugitivo, conservaba la influencia de su
nombre, cuando Ramrez su lugar teniente, con
una parte de sus parciales, se le impuso, y le
quit toda esperanza de recobrar su imperio,
obligndolo salir del pas, en el que como nue
vo Anteo, pareca adquirir nuevo vigor, en las
inmediaciones de su tierra.Entnces Artigas
desapareci, semejanza de la turbonada que
despuso de haber sembrado la ruina y la deso
lacin su paso, se calma y evapora,y se re-
lir al Paraguay, donde hacen dos aos, lo v
un amigo nuestro la edad de 93 94 aos, en
el pleno ejercicio de casi todas sus fuerzas y de
sus facultades intelectuales.
Despues de su caida la dominacin portuguesa
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ech firmes races, hasta el 1825, poca en que


Montevideo y todas las posesiones portuguesas
en Amrica pasaron ser propiedad del Brasil.
Ocupada entnces Montevideo por una fuerza de
8,000 hombres, pareca fuese ya, definitivamente
propiedad del Emperador,cuando un Oriental
(as llamamos nosotros los hombres de Mon
tevideo) que emigrado resida en Buenos Aires,
en unin de 32 compaeros, como l, proscritos,
juraba libertar la patria morir; y hacindose
la mar en dos pequesimas lanchas, este grupo
de audaces, pisaba tierra, en el Arenal Grande.
El jefe don Juan Antonio Lavalleja, ya de acuer
do, con secretas inteligencias con un propietario
del pas, solicitaba caballos, segn lo convenido,
pero aquel, en vez de cumplir la palabra empea
da, contestaba: est todo descubierto, los car-
ballos tomados, nico camino de salvacin para
Lavalleja y compaeros, hacerse nuevamente
la mar y regresar Buenos Aires. Pero ellos
firmes en sus nobles propsitos y no queriendo
retroceder, tomaron posesin en nombre de la
libertad, del territorio de la patria, el 19 de Abril.
Al siguiente da, la pequea hueste, solicit de
varios propietarios, caballos, y una vez obteni
dos, marcharon hcia la capital, teniendo poco
andar un encuentro con 200 hombres, 40 de los
cules eran brasileros y los restantes orientales.
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Lavalleja intentando evitar el choque, se ade


lant y solicit una entrevista del comandante
Julin Laguna, su antiguo hermano de armas.
j Qu quieres y qu vienes? le pregunt ste.
A libertar Montevideo del extranjero, res
pondi Lavalleja;^-si obtas por mi propsito,
agrgate, y sino rndete preprate la lucha.
Rendir las armas, nunca he sabido, ni espero
que nadie me lo ensee.
Entnces ataca con los tuyos, y veremos cual
es la causa de Dios.
As lo har, respondi Laguna, y poniendo
al galope su caballo, se uni los suyos.
Pero desplegando Lavalleja el distintivo nacio
nal, los ciento sesenta orientales, se le adhirieron,
haciendo los brasileros prisioneros.
Desde ese momento la marcha hacia Montevi
deo, fu un no interrumpido triunfo y la Repbli
ca Oriental, proclamada unnimemente por todos
un pueblo entusiasmado, tuvo nombre entre to
das las dems naciones.
Mientras tanto, elevvase ya la fama, del que
mas tarde deba ser el terror de la Confederacin
Argentina. Poco tiempo despues de la revolucin
de 1810, un jven de aspecto ttrico de los 15
los 16 aos, dejaba la ciudad de Buenos Aires y
se internaba en la campaa, aquel jven era Juan
Manuel Rosas, y porqu, todava nio hua del
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techo paterno, es triste decirlo; aquel que deba


un da esgrimir las armas, contra la patria, ha
ba dejado caer sus manos sobre la autora de
sus das, y por esto la maldicin paterna, lo arro
jaba de la casa que lo haba visto nio.
Tal acontecimiento, no tuvo eco, en medio del
desenvolvimiento de mas vitales intereses.
Entnces, mientras la juventud corra las
armas alistarse bajo las banderas de los que
combatan por la independencia, l perdido en
las inmensas floretas, entregbase la vida del
gaucho, adoptando sus vestidos y sus costum
bres, resultando en suma uno de los mas diestros
domadores de caballos y mas prctico en el ma
nejo del lazo y de las boleadoras, tanto, que al
verlo se le hubiese tomado por un hombre de la
campaa, por un verdadero gaucho de origen.
Rosas se acomod primero, en calidad, de
pen en una estancia, fu despues capataz, y
mas tarde mayordomo, administrando en este
ltimo puesto las propiedades rurales de la pu
diente familia de Anchorena, siendo este el prin
cipio de sus grandes riquezas. Teniendo nosotros
el propsito de demostrar el carcter de Rosas,
en todas sus partes, vamos cuales eran las
disposiciones de su espritu, al aproximarse el
desarrollo de tantos acontecimientos.
Se encontraba l en Buenos Aires, cuando los
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prodigios de la revolucin contra la Espaa; en


aquel tiempo el hombre de corazn, se haca
clebre en los campos de batalla, el hombre de
gnio, buscaba la gloria en la administracin de
la cosa pblica. Avido de fama, vea Roljas,
cerrados todos los caminos, para llegar ella,
como aquellos que no tienen valor en las batallas,
ni la ciencia del gobierno. Los gloriosos nom
bres de Rivadavia, de Pasos, de Agero, como
ministros; de San Martin, de Balcarce, de Ro
drguez, de Las Heras, como guerreros; lo in
dignaban en el horror de su soledad, y alimentaba
en su corazn un inmenso dio para aquella
ciudad, que para todos tea un triunfo, pero no
para l.
Desde esta poca, Rosas soaba y trataba de
preparar el porvenir. Errante en las Pampas,
confundido entre los gauchos, comparta la mi
seria del pobre, ora alimentando las antipatas
del hombre de la campaa, contra el hombre de
la ciudad, ora contando con el nmero, los indu
ca lanzarse sobre la capital, en la primera
oportunidad, ya que ella por tanto tiempo, los
haba dominado obtenido as el imperio sobre los
habitantes dlas llanuras, dej Rosas, la soledad
de su compaa.
Insubordinadas en 1820, las tropas de Buenos
Aires, contra el gobernador Rodrguez, un reg-
6 UNA NUEVA TROYA 27

miento de milicias de la campaa Colorados


de las Conchas, entr en la ciudad el 5 de Oc
tubre, las rdenes de un coronel, Rosas,
quien teniendo al siguiente da un conflicto con
los de la ciudad, desapareci; un violento dolor
de muelas, que ces con la lucha, lo alejaba,
contra su voluntad de la pelea. La entrada de
Rosas Buenos Aires, puede decirse, su nica
empresa guerrera.
Vencidos los rebeldes de la ciudad, Rivadavia,
nombrado Ministro del Interior, tomaba las
riendas del poder. Este hombre hijo de la revo
lucin, con una erudicin extraordinaria, fruto
de sus largos viajes por Europa, alimentaba en
su alma un rtiente y puro patriotismo. Intentan
do llevar Amrica, los frutos de la civilizacin
europea, le fallaron los medios de aplicacin,
que el pueblo reaci y an nio, se resista
adoptar; quiso ser en suma en Amrica, lo que
Pedro I en Rusia, pero privado de iguales ele
mentos, desisti, si bien pudo seguir disimu
lando; pero en cambio hiri los hombres en
sus hbitos, pues estos casi siempre constituyen
el espritu de nacionalidad. Despreci las cos
tumbres americanas, protest del uso de la cha
queta y del chirip del hombre de campaa,
haciendo comprender al mismo tiempo, sus sim
patas por las costumbres europeas, influyendo
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esto, que poco poco, perdiese su popularidad


y el poder.
Apesar de todo esto, muchas fueron las ins
tituciones, con que dot al pas; su gobierno fil
de los mas prsperos de Buenos Aires. Fund la
Universidad y varios liceos. Llam sabios y
artistas de Europa, tomando entnces verdadero
incremento, las artes y las ciencias; por l en fin
Buenos Aires fu llamado en la tierra de Coln,
la Atnas de la Amrica del Sud.
Declarada la guerra del Brasil en 1826, Buenos
Aires socorra la nacin, con toda clase de
sacrificios. Desquiciadas las finanzas, desorde
nada la administracin, debilitado el gobierno,
nacieron las dificultades. Crecan en tanto con
tan varios y cucontrados intereses, distintas
opiniones entre los habitantes de la campaa y
de la ciudad. Levantada en armas Buenos Aires,
Ja campaa en masa asaltla, siendo Rosas su
jefe y centro del poder. Electo l en 1830 gober
nador, apesar de la oposicin de la ciudad, in
tent reconciliarse, repudiando las salvajes cos
tumbres de los gauchos, como la serpiente de su
piel; pero Buenos Aires resisti, porque la civi
lizacin se niega perdonar un traidor, que ha
vivido entre la barbarie. Se resign sin embargo,
que l se mostrase en traje militar, pero se
preguntaban, en qu campo de batalla haba
UNA NUEVA TROYA 29

ganado sus grados, si hablaba pblicamente, no


se esplicaban, donde haba aprendido semejante
estilo, si asista a una tertulia, las mujeres sea
lndole con el dedo, lo llamaban el gaucho en
mascarado, y hasta llegaron ridiculizarlo en
hirientes epigramas, en lo que les porteos gozan
alta fama. Esta lucha mortal de su orgullo, dur
los tres aos de su gobierno y cuando ces lo
hizo, con el dio en el alma, y la hiel en el cora
zn, convencido de que entre l y la ciudad
haba un abismo. Entregse, nuevamente sus
fieles gauchos, y sus estancias, de las cuales
era el seor, pero con el firme propsito de
regresar, cuando fuese dictador Buenos Aires,
como Scila Roma, con la espada en una mano
y la luz en la otra. Con tal objeto solicit del go
bierno el mando de una fuerza, para atacar con
ella los indios. El gobierno que lo tema y
deseando alejarlo, accedi su pedido, dndole
el mando de todas las tropas de que dispona,
sin pensar que propendra su ruina, aumen
tando las fuerzas de Rosas. Este una vez jefe
del ejrcito, promovi una revolucin en Buenos
Aires, quien impotente y vencida, lo llam al
poder, del que se hizo cargo, como dictador
absoluto, esto es: con toda la suma del poder
pblico.
Fu su primera vctima el gobernador general
20 MONTEVIDEO

Juan Ramn Balcarce, hombre distinguido de la


guerra de la Independencia, y distinguido tam
bin entre los jefes del partido federal, del que
Rosas se deca el sostn. Noble de corazn y
de una f ardientsima en los destinos de la pa
tria, crea puras las intenciones de Rosas, por lo
que lo acompaaba, con sus simpatas; pero
apesar de esto, muri proscrito y cuando su ca
dver, volvi la patria, la familia no pudo, por
prohibicin de Rosas, rendirle, no solamente las
honras pblicas de un gobernador, sino que ni
siquiera, las estremas manifestaciones debidas al
ciudadano.
El verdadero poder de Rosas, tuvo principio
en 1833. Los instintos crueles, que le proporcio
naron mas tarde, una celebridad de sangre, no
mostrronse completamente en los primeros
tiempos de su gobierno, si se prescinde del fusi
lamiento del mayor Montero y de los prisioneros
de San Nicols.
No es posible sin embargo, pasar por alto,
algunas muertes misteriosas inesperadas, que
la historia registra en letras de sangre, en el
libro de las naciones. Efectivamente desapare
cieron, entre otros, dos jefes de campaa, de
quienes Rosas tema, y en aquellos das, moran
tambin Arbolito y Molina, tal vez de igual modo
que moran los dos Cnsules que acompaaban
Octavio en la batalla de Azio.
UNA NUEVA TROYA 31

Ahora nos es necesario hacer mas ntimo co


nocimiento con Rosas, ya dictador, pues hasta
aqu apnas ha tocado los dinteles del poder,
de que no se desprender jams.
En el 1833 Rosas tiene treinta y cinco aos,
es de aspecto europeo, de crespos cabellos, ctis
blanco, ojos azules, y usa nicamente patilla,
afeitada la altura de la boca; dulce mirada,
que no es posible juzgar, pues la fija general
mente en tierra, an hablando con amigos, que
considera siempre enemigos; dulce la voz,
insinuante la palabra; de nimo altanero y fe
rozmente astuto, inclinado preferentemente, la
burla, ntes de tener que pensar en cosas mas
srias.
Como se ver por los dos ejemplos siguientes,
sus bromas eran brutales, como su carcter,
que una la astucia la ferocidad.
Una tarde habiendo invitado un amigo co
mer, escondi todo l vino, destinado para la
comida, dejando nicamente sobre la mesa,
una botella de aquel Leroy, cuya fama no le
falta, sino haber nacido en tiempo de Molire;
el amigo habiendo probado el licor y encontrn
dolo bastante bueno, concluy la botella mientras
coma, en tanto que Rosas no tom sino agua;
horas despues el amigo se encontraba sriamen-
te indispuesto, de lo que Rosas se ri mucho, y
32 MONTEVIDEO

i aqel se hubiera muerto, habra Rosas reido


muchsimo mas.
Era su pasatiempo, cuando lo visitaba en la
campaa algn pueblero, obligarlo montar un
caballo de los mas potros, y su alegra era mayor,
cuanto mayor era el golpe recibido por el caba
llero.
En el gobierno despues, entre los mas difciles
asuntos, eran sus consejeros los charlatanes y
bufones.
Durante el asedio de Buenos Aires en 1829,
tena cuatro de estos infelices, quien llamah
monjes, y de los que por su privada autoridad,
se deca prior, y quienes designaba por los
nombres defra y Bigu,fray Chaj,fray Lechu
za y fra y Bizcocha. Gustaba Rosas inmensamente
de los dulces de los que tena en cantidad en
su tienda, y los que eran tambin muy afectos,
sus falsos frailes, por lo que continuamente se
notaban desapariciones; Rosas entnces llamaba
en confesin sus hermanos de rden, quienes
sabiendo el premio, que la mentira esperaba,
confesbanla sustraccin, por lo que era el reo
despojado de sus ropas, y castigado con var
varazos, propinados por sus compaeros.
A Rosas, un da de fiesta se le ocurri '
con su mulato Eusebio, (que en Buenos
todos conocen), lo que madama Dubarry,
UNA NUEVA TROYA 33

en Lucienne, con su negro Zamore, y Eusebio,


en lugar de su seor y con las ropas de gober
nador, reciba los homenajes de las autoridades.
Fu vctima otra vez el mismo Eusebio de una
broma terrible, como solo Rosas se le poda
ocurrir; llamndolo, lo acus de ser jefe de una
conspiracin, con el objeto de asesinarlo, y ape
sar de las protestas del mulato fu arrestado y
enjuiciado; los jueces quienes bastaba la acu
sacin de Rosas, sin tomarse el trabajo de es
tablecer la verdadera culpabilidad, condenaron
Eusebio la ltima pena; preparndose ste,
se confes y fu conducido al lugar del suplicio,
medio muerto de terror, y donde ya lo esperaba,
el verdugo y sus satlites. En aquellos momen
tos y como por encanto, aparece Rosas y dice
al desgraciado, que lo indultaba, porque su hija
Manuelita, locamente enamorada, lo deseaba
por esposo.
Manuelita actualmente tiene de 28 30 aos,
y si no puede llamarse una beldad, puede de
cirse, sin embargo, que es una interesante per
sona, de figura distinguida y de (acto profundo.
Como hija de Rosas ha sido calumniada, su
ponindola heredera de los feroces instintos del
padre, olvidada del amor filial, como aquellas
hijas de los emperadores romanos, por un cario
mas tierno, y menos cristiano; nada mas falso;
34 MONTEVIDEO

Manuelita ha permanecido soltera por varias


razones: Rosas muchas veces siente la necesi
dad de ser amado, y sabe, que lo nico sincero
con que puede contar, es con el cario de su hija;
por otra parte, ningn miembro pudiente de la
sociedad de Buenos Aires pretendi ingresar en
la familia del dictador; en fin es digno de notarse
tambin, que Rosas, en sus sueos de predomi
nio, v el porvenir de Manuelita, lleno de pre
tendientes su mano, mas aristocrticos, que lo
que es posible pretender en estos momentos.
Manuelita no es cruel, pues al contrario, segn
opinin de muchos, es un freno al carcter
irrascible del padre. Nia an, satisfaca sus
deseos, por medio estrasimo. Despojando casi
de todas sus ropas al mulato Eusebio, ordenaba,
le pusieran la montura y las riendas, como un
caballo, y ajustando despues sus pequesimos
pis, las espuelas del gaucho, lo montaba, y esta
amazona estraa, sobre aquel bucfalo humano,
se presentaba Rosas, quien siendo de la ocur
rencia de la jven, /le acordaba la gracia solicita-
da. En la actualidad, que tal medio no produce
el antiguo efecto, mima y abraza su padre,
de quien ha estudiado el corazn, conociendo
por esto, sus mas recnditos sentimientos, con
siguiendo as que acceda sus pedidos; por
lo que nosotros osaremos aqu casi aseverar,
UNA NUEVA TROYA 35

que si es cierta la intimidad criminal que les


suponen, es no solo escusable los ojos de Dios,
sino que tambin, podremos considerarla, hasta
cierto punto, como una virtud.
Manuelita.es la reina y al mismo tiempo la
esclava del hogar domstico; ella gobierna la
casa, rodea su padre de solcitos cuidados,
y es la encargada de todas las relaciones diplo
mticas, por lo que puede decirse el verdadero
Ministro de Relaciones Exteriores; y en efecto
por su tertulia, debe el Agente extranjero hacer
su diplomtica entrada acerca de Rosas. En
sociedad Manuela, se muestra entusiasta del
padre, y. sin hacerse sospechosa, se ajusta las
instrucciones del dictador; con las gracias de
la juventud, con la poca importancia poltica,
que suele darse, lo que dice una boca sonrien
te, y con sus lindos ojos, seduce al extranjero
de tal manera, de lo que difcilmente puede l
apercibirse.
En fin al par que Rosas es un ser excepcional,
alejado de la sociedad, Manuelita es una extraa
criatura, que impenetrable para todos, pasa su
vida, solitaria ljos del amor de los hombres,
y de las simpatas de las mujeres. Infeliz! solo
ella sabe lo que sufre, y cuantas lgrimas derra
ma, cuando postrada ante Dios, le d cuenta
entera de todas sus desventuras.
36 MONTEVIDEO

Rosas tiene adems un hijo de nombre Juan,


y que no tiene ninguna influencia en el sistema
poltico del padre. Es un jven de vulgar aspec
to, menor uno dos aos que Manuelita, prima
do de nombre, puede decirse que no tendr otro
que aquel que se obtiene por amores triviales y
corrompidas costumbres.
UNA NUEVA TROYA 37

CAPITULO II

Llegado al mximun del poder, Rosas resuelve


la destruccin de la Federacin. Lpez autor
de sta, enfermo, viene por invitacin del dicta
dor Buenos Aires, donde muere envenenado.
Quiroga jefe de la Federacin, ileso milagrosa
mente en veinte sangrientos combates, y cuyo
coraje y suerte, son proverbiales, muere asesi
nado. Cullen, sostn de la Federacin, Goberna
dor de Santa F, por una revolucin suscitada
por Rosas, cae en las manos del Gobernador de
Santiago y muere fusilado. Cuanto haba de mas
notable en el partido federal, corre la misma
suerte, en mayor cantidad an, que en Italia,
cuando el dominio de los Borjias; y poco poco
MONTEVIDEO

Rosas adoptando las mismas prcticas que Ale


jandro VI y su hijo Csar, concluye por dominar
la Repblica Argentina, la cual, si bien reducida
la mas perfecta unidad, contina con el nombre
engaoso de Federacin.
Ahora es necesario dar algunos detalles de los
personajes que acabamos de nombrar, evocando
un instante sus acusadores fantasmas, tanto
mas, habiendo en todos estos hombres, una tal
cual primitiva rusticidad, que merece tratarse
especialmente. Y para comenzar por el general
Lpez, una sola ancdota, nos dar idea no tan
solamente de l, sino tambin de los hombres,
con que alternaba. Gobernaba en Santa F y
tena en Entre Rios un enemigo personal, el
coronel Gbando, quien despues de una revuelta,
le fu trado prisionero, en momento de encon
trarse en la mesa; lo recibi muy finamente y lo
invit acompaarlo, establecindose entre am
bos una cordialidad, como entre dos invitados,
en los cuales, la igualdad de fortuna y gerarqua,
ordnala mas perfecta gentileza; sino que poco
conversar Lpez interrumpindose, coronel,
dijo, si yo hubiere caido en vuestro poder, co
mo vos en el mo, y esto hubiese sucedido la
hora de comer, qu hubieseis hecho?Yo os ha
bra invitadosentaros mi mesa.S, pero
despues de la comida ?Os habra hecho fusilar.
UNA NUEVA TROYA 39

Estoy satisfecho, de que tal idea, haya venido


vuestra imaginacin, porque precisamente es
la ma, vos sereis fusilado, en levantndonos de
la mesa. Debo levantarme ahora proseguir
comiendo? oh! continuad coronel, no hay
tanta urgencia.
Prosiguieron pues, tomaron el caf y los lico
res, y dijo Obando: creo que ha llegado el mo
mento. Os doy las gracias respondi Lpez, por
no haber esperado, que yo os lo recordase, y
llamando un soldado, la compaa est for
mada? pregunt. S, mi general, respondi aquel.
Entnces dirigindose Obando, adis coronel,
le dijo. Adis respondi, no es larga la vida, en
guerras como las nuestras, y saludando, des
apareci. Cinco minutos despues, una descarga,
la puerta de Lpez, le anunciaba que el coronel
Obando, no exista ya.
En cuanto Quiroga, l era un hombre de la
campaa, lo mismo que Rosas. Al principio
sargento en el ejrcito espaol, se retiraba des
pues la Rioja, su pas natal. Hecho por internas
discordias, seor del pas, apnas ejerci la
suma del poder, se entreg ampliamente la
lucha, entre las distintas fracciones de la Rep
blica, debido lo cual, empez, resonar su
nombre en la Amrica entera.
En el espacio de un ao, lleg ser la espada
MONTEVIDEO

mas importante del partido federal, nadie pudo


la par de l obtener mas felices sucesos con su
solo valor personal, tanto que puede decirse,
que realmente el prestigio de su nombre, suplie
re un ejrcito. Cuando aglomerados en el calor
de la pelea, los mayores peligros su alrededor,
oase su potente grito de guerra, y cuando em
puaba su arma predilecta, la larga lanza, pona
en fuga sus mas valerosos enemigos.
Quiroga, mas que cruel, era feroz, pero de
una ferocidad, magnnima, generosa, dg una
ferocidad, no de tigre, pero s de len.
Efectivamente el coronel Pringles, su declara
do enemigo, es hecho prisionero y mas tarde
asesinado. El matador las rdenes de Quiroga,
con la esperanza de un premio, se apresura
narrarle su jefe, el delito, y es fusilado.
Otra vez, sus soldados, que conservaban me
moria dlo acaecido, le presentaron dos oficiales
enemigos, hechos prisioneros. Invitados de
sertar sus propias banderas, uno rehus y el
otro acept.
Bueno, dice este ltimo, Quiroga, caballo
ramos ver fusilar vuestro compaero; l obe
deci y por el camino embromaba con Quiroga,
de quien ya se crea, ayudante de campo; mien
tras que en medio los soldados, el pobre
condenado, iba tranquilamente la muerte.
UNA NUEVA TROYA 4t

Llegados al sitio elegido, Quiroga oblig al oficial


que se neg la traicin, ponerse de rodillas,
y una vez obedecido, dice al oficial que ya se
tena por muerto: levantaos sois un valiente,
tomad el caballo del seor y partid, y con
la mano sealaba el caballo del renegado. Y
yo? preguntaba este.
T ya no tienes profesin, porque ests pr
ximo morir; y nada influyeron sus ruegos y
lo del compaero, pues momentos despues era
cadver.
La gloria de batir Quiroga estaba reservada
al general Paz, al Fabio americano, hombre
por virtud integridad, justsimo.
Dos veces destruy las fuerzas Quiroga, en
la Tablada y Ocantivo, pero hecho prisionero
por la caida del caballo, cien pasos de su gente,
Quiroga oponiendo la tctica y estrategia, de
estas entnces nacientes Repblicas, un ind
mito coraje y una voluntad de fierro, fu inven
cible.
Concluida la guerra entre federales y unitarios,
quiso Quiroga, visitar las provincias del interior;
y al regreso atacado en Barraca Yaco por un
grupo de treinta asesinos, una bala que atraves
el carruaje, donde se encontraba, lo hiri en el
pecho; pero apesar de estar herido mortalmente,
plido y derramando abundante sangre, pudo
42 MONTEVIDEO

levantarse y abrir la portezuela. A la vista del


hroe, en pi y casi cadver, los asesinos huye
ron, pero Santos Perez, jefe de stos, ponindo
sele delante Quiroga, que le abrazaba las ro
dillas, y le miraba la cara, la ltimo, mientras
los dems asesinos, regresaban cerciorarse
del hecho. Fueron los hermanos Revnaf, que
gobernaban en Crdoba, de acuerdo con Rosas,
quienes ordenaron este asesinato, pero ste
rehus toda participacin, despues de consuma
do, y para aparecer como verdadero inocente,
hizo arrestar, condenar y fusilar sus cmplices,
los hermanos Reynaf.
Pasemos Cullen. Espaol de origen, resi
dente en Santa F, donde ligado Lpez por una
ntima amistad, fu su ministro y su consejero.
La influencia que adquiri en la Repblica
Argentina de 1820 1833, poca de su muerte,
lo hizo hombre de alta importancia.
Las esplndidas atenciones, que dispens
Rosas, cuando proscripto, en los das de las des
gracias, se refugi en Santa F, no sirvieron
para borrar de la mente del futuro dictador, que
que Cuflen pretenda traer nuevamente la Re
pblica Argentina, al imperio de la ley; supo sin
embargo, protestando eterna amistad, ocultar
sus crueles proyectos. Llamado Cullen despues
de la muerte de Lpez, al gobierno de Santa F,
UNA NUEVA TROYA 43

se entreg con todo empeo, mejorar la Pro


vincia, y ljos de declararse enemigo del bloqueo
francs, demostraba sus simpatas por la Fran
cia, como considerndola palanca de la civiliza
cin, que tanto anhelaba.
Rosas entnces con el apoyo y concurso de las
tropas, le suscit una revolucin, en la que ven
cido Cullen, fu obligado refugiarse cerca de
Ibarra, su amigo y gobernador de la Provincia
de Santiago del Estero. Declarado Cullen salvaje
unitario, se iniciaron por parte de Rosas, para
que le fuera entregado, negociaciones, pero por
mucho tiempo, sin ningn resultado. Cullen por
su parte permaneca tranquilo atenido al jura
mento de Ibarra, cuando inesperadamente sus
soldados, lo prendieron, y se lo remitieron Ro
sas, quien esperando la llegada, ordenaba fuere
fusilado mitad del camino, porque (escriba al
nuevo gobernador de Santa F) su mas acabado
proceso, son sus numerosos delitos.
Cullen tena gentiles maneras y corazn no
bles. La influencia que ejerci sobre Lpez fu
siempre inclinada al perdn, y es suya la gloria,
si el general Lpez, pesar de los pedidos de
Rosas, no conden al ltimo suplicio, alguno
de los prisioneros, hechos en la campaa de
1831, que puso bajo sus manos los jefes mas
importantes del partido unitario. De frvola ins-
44 MONTEVIDEO

traccin, de mediocre talento, tena sin embargo


el aspecto de un hombre eminentemente civili
zado.
Por tales medios desaparecidos, los hroes
del partido federal. Rosas pobre de toda gloria
militar, concluy por ser el nico hombre impor
tante de la Repblica Argentina, y el absoluto
seor de Buenos Aires, una vez en sus manos
el poder, comenzaron las venganzas, contra las
clases elevadas, que no tuvieron para l mas
que desprecio. Gozaba mostrarse entre los hom
bres mas aristocrticos y elegantes, abandona
damente vestido, y de chaqueta. A los bailes
presididos, por su mujer y su hija, y los cuales
no intervenan mas que carreteros, carniceros,
y la mas vil gentuza, se le vea iniciar la fiesta
bailando con una esclava, mientras que la hija
lo haca con un gaucho. Ni aqu se detuvo su
odio contra la noble ciudad.
Proclamado el principio: quien no est con
migo, est en contra ma, era seguro, que quien
no ie fuese simptico, era calificado de salvaje
unitario, lo que bastaba que desapareciese
todo derecho la libertad, la propiedad, la
ida, el honor. A secundar prcticamente es
tas teoras, tuvo vida bajo los auspicios de Ro
sas, la famosa sociedad de laMazhorca, (nombre
que suena Todava-Horca), compuesta de
UNA NUEVA TROYA 45

hombres de los mas abyectos, ladrones y ase


sinos.
A sta estaban afiliados, por disposicin supe
rior, el jefe de polica, los jueces de paz, todos,
en fin, los encargados del rden pblico, de tal
manera, que cuando un ciudadano, amenazado
en su casa, de saqueo muerte, por los miem
bros, de la sociedad, solicitaba el amparo de las
autoridades, eran intiles todos los reclamos,
pues ninguna se preocupaba de impedir tales
violencias; y an cuando fuesen consumadas,
en pleno da, en absoluta noche, era una fata
lidad, que haba que soportar resignadamente.
Prueba al caso: en aquellos das, era moda entre
los elegantes de Buenos Aires, usar la barba
cerrada, pero con el pretesto, de que tena la apa
riencia de una U, y pareca decir unitario, la
mazhorca, arrestando aquellos infelices yprvia-
mente munida de poco cortantes cuchillos, pro
ceda desprenderles las barbas, las que caan
adherida pedazos de carne", absyadonando en
seguida las vctimas, la hez mas degradada del
pueblo, que alegre espectadora, prolongaba el
sanguinario espectculo, hasta ultimarla. Usaban
en aquella poca, las mujeres del pueblo, atarse
el cabello, una cinta punz, en forma de moo;
un da la sociedad congregada en la puerta de la
iglesia mayor, esperaba las mujeres que se
46 MONTEVIDEO

presentaban sin aquel distintivo, y se lo aplicaban


brutalmente, adhirindoselo, con alquitran hir
viendo. El uso de un vestido, un pauelo, una
cinta, de color azul verde, considerbase tal
delito, que la que lo llevaba, era despojada de
todas sus ropas, y castigada en la va pblica.
Ni el ingenio, ni la fama, ni la fortuna, eran sufi
ciente escudo, para salvar, de vejmenes la
sociedad de Buenos Aires, un simple indicio,
una delacin, etc., era causa suficiente, para
hacer cualquiera, acreedor, toda clase de
atropellos. Mientras los hombres mas distingui
dos, de la alta clase, blancos de la venganza de
Rosas, caan vctimas de prepotentes violencias,
eran centenares, conducidos las crceles,
todos los otros ciudadanos, que no tuviesen opi
niones en armona, con aquellos del dictador
combatiesen las miras de su futura poltica. Igno
rada de todos y hasta de Rosas, que lo ordenaba,
la causa del arresto, era sin embargo declarado
intil el enjuiciamiento; a los numerosos y no
interrumpidos fusilamientos, iban dejando local,
para alojar nuevos prisioneros. Las tinieblas
protegan al delito, y la ciudad despertaba horro
rizada, al oir las detonaciones nocturnas, que la
devastaba. Al siguiente da los carros de la po
lica, recogan tranquilamente, los cuerpos de
los asesinados por las calles, y los de los fusila
UNA NUEVA TROYA 47

dos, en las crceles, para ser arrastrados todos


aquellos cadveres annimos, un osario comn,
negndoles sus deudos, hasta el cumplimiento,
de los ltimos y supremos deberes. Estas esce
nas de sangre, tenan lugar, entre el saqueo y
las carcajadas atroces de los carreteros, quienes
separando las cabezas de los troncos y colocn
dolas en cestas, las ofrecan al pueblo (que
cerrando las casas hua horrorizado), gritando
al uso de los vendedores de fruta: aqu vn los
ricos duraznos! quin compra duraznos uni
tarios?
Vino en aquella poca nefasta, aparejado el
inters la barbarie, la confiscacin la muerte:
desde entnces, sobre la ruina de los antiguos
propietarios de Buenos Aires, se alzaron las
rpidas y deshonestas riquezas de los actuales
partidarios de Rosas. Lleg ste un colmo de
ferocidad tal que super en mucho la frtil
imaginacin de Nern y de Domiciano; las leyes
se escarnecieron y podemos garantir que casi
todas las familias, tienen en Buenos Aires cuando
mnos un deudo quien llorar.
Pero verdaderos avances, se cometan, con los
extranjeros, y principalmente, con los franceses,
contra los cuales Rosas, haca todaselasei de in-
famias, por lo que la reconocida paciencia de
Luis Felipe, lleg sus lmites, y origin, el
establecimiento del primer bloqueo francs.
48 MONTEVIDEO

Sumamente perseguidas, las altas clases de la


sociedad, resolvieron emigrar de Buenos Aires,
volviendo sus miradas al Estado Oriental, k don
de casi toda la proscripta ciudad, fu buscar
un refugio; debido lo que la polica de Rosas,
despleg todo su rigor, castigando, con la pena
de muerte, la inmigracin; y apercibida de que
apesar, de tan brbara pena, no conseguan con
tenerla, se resolvi, aparejar al ltimo suplicio,
los tormentos mas atroces. Pero apesar de todo,
el odio y el terror inspirado por Rosas, era mas
fuerte, que el temor que inspiraban sus castigos,
causa, por lo que la emigracin, en vez de dis
minuir, creca por das.
Para la faga de una entera familia, era su
ficiente un lanchn, donde se embarcaba, en el
mayor desorden, y la desesperada, padre,
madre, hijos, hermanos y hermanas, abando
nando cada uno sus recursos, se dirigan al Es
tado Oriental, y donde arrivaban teniendo por
nica riqueza, los vestidos que llevaban puestos.
Nadie, tuvo que arrepentirse, de haber esperado
hospitalidad del noble pueblo Oriental!pues
sta fu grande y generosa, digna de una antigua
Repblica, y como la que el pueblo argentino
deba esperar, de amigos, mejor dicho de
hermanos, que tantas veces haban combatido
bajo las mismas banderas, contra los ingleses,
UNA NUEVA TROYA 49

los espaoles y lo brasileros, enemigos comu


nes y extranjeros, aunque mucho mnos crueles
que el tirano de quien huan, aunque hijo de su
misma tierra.
Los argentinos llegaban en cantidad, y ap-
nas pisaban tierra, eran generosamente atendi-
dos, por los habitantes, como mejor podan,
segn sus medios de fortuna, y la amplitud de
sus habitaciones; de nada entnces carecan los
infelices., pero para no ser demasiado gravosos,
sus nobles protectores, y para poder socorrer
su vez los nuevos emigrados, se entrega
ban inmediatamente al trabajo; tal punto, que
los hombres mas habituados comodidades,
se doblegaban las mas humildes profesiones,
dndoles ellos mas lustre, cuanto mas alto era
el rango social que pertenecan; de tal manera,
que los nombres mas clebres de la Repblica
Argentina brillaron en la emigracin; en primera
lnea, Lavalle, la valerosa espada de su ejrcito;
Florencio Varela, su mayor ingenio; Agero,
uno de los primeros hombres de estado; Eche
verra, el Lamartine del Plata; Vega, el Bayardo
de los soldados de los Andes; Gutirrez, el feliz
cantor de las glorias nacionales; Alsina, el gran
abogado, y el ilustre ciudadano. Entre los mas
pudientes propietarios: Saenz Valiente, Molino
Torres, Ramos Meja.' Y tambin Rodrguez, el
so MONTEVIDEO

viejo general de las luchas =de la Independencia,


y del ejrcito unitario, y Olazbal, uno entre los
hroes de aquel ejrcito de los Andes, del que
Vega, com o decimos, era el Bayardo.
Objeto de la crueldad de Rosas, era tanto el
unitario, como el federal, y todo lo que poda ser
un obstculo para su dictadura. Y actualmente
dbese la hospitalidad dispensada sus
enemigos, el dio inmenso que Rosas nutre
por el Estado Oriental.
En la poca que nos referimos, era cabeza
de la Repblica, el general Fructuoso Rivera,
hombre de la campaa, lo mismo que Rosas y
Quiroga, difiriendo del primero, por sus tenden
cias la civilizacin.
Como hombre de guerra, y como jefe de parti
do, no tiene quien se le asemeje, en valor y en
generosidad. Desde hacen 30 aos que toma
parte, en todas las conmociones polticas de su
pas, ha sido siempre el primero en correr las
armas, cuando ha habido necesidad de comba
tir al extranjero.
Cuando la revolucin contra la Espaa, l
se desprendi de toda su fortuna, siendo para
Rivera, el dar, irresistible necesidad, pues mas
que generoso, l es prdigo.
Y en recompensa Dios, lo ha acompaado en
su carrera. Gentil caballero, (en el sentido de la
UNA NUEVA TROYA 51

palabra espaola, que comprende al soldado y


al hidalgo), de trigueo color, de alta figura, de
mirada aguda, de corteses maneras, seduce
sus oyentes, con una contraccin agradable del
rostro, que le es peculiar; por tales cualidades, fu
el hombre mas popular del Estado Oriental; pe
ro, sin embargo, es necesario decirlo, no hubo,
quien peor que l administrase las finanzas de
un pueblo.
Como la propia, despilfarr la fortuna del
pas, no para s propio, pero s, porque hombre
pblico, conservaba el modo de ser, del hombre
privado. Pero en la poca que nos referimos,
no haba an aparecido tal desarreglo financie
ro. Rivera, en los principios de su presidencia,
se circund de los hombres notables del pas.
Obes, Herrera, Vzquez, lvarez, Ellauri, Luis
Eduardo Perez, lo acompaaban en el gobierno
de la cosa pblica, y con estos, no poda aquel
bello pas, sino seguir por la senda del progreso,
de la libertad y del incremento. Obes, uno de los
mayores amigos de Rivera, tena un carcter
antiguo; su patriotismo, su talento y su profunda
instruccin, lo haca distinguir entre los grandes
americanos. Muri proscripto, vctima entre
los primeros, ,del sistema de Rosas, en el Esta
do Oriental.
Luis Eduardo Perez, el Arstides del Estado
52 MONTEVIDEO

Oriental, republicano severo, ardiente patriota,


consagr su larga vida la virtud, la libertad,
y la patria.
Vzquez, hombre de talento y de slida instruc
cin, hizo sus primeras armas en el asedio de
Montevideo contra la Espaa, y concluy sus
das en el sitio actual, habiendo siempre mere
cido bien de la patria.
Herrera, Alvarez y Ellauri, pertenecen como
valerosos guerreros, no solamente al Estado
Oriental, sino tambin la entera causa ameri
cana, y sus nombres sern por siempre sacros
la tierra de Coln que desde el Cabo de Hornos,
se estiende hasta Estrecho de Barrow. Ahora
bien, un gobierno formado por hombres de tan
gloriosos antecedentes, tena que estar forzosa
mente acompaado por la simpata nacional,
cuando le lleg la hora de combatir visera
levantada, el sistema nefasto de Rosas. As,
mientras el pueblo socorra cmpasivo tontos
infelices, el gobierno escoga entre los mas va
lientes de aqullos, y ocupaba los guerreros
argentinos, declarados traidores por Rosas,
honorndolos de todas maneras con atenciones
y respeto; lo que ayudaba potentemente la
prensa, que libre en el Estado Oriental, sacaba
luz los delitos de Rosas, sealndolos la
execracin universal.
UNA NUEVA TROYA 53

Fcilmente se comprende, porque ios de


seos de venganza de Rosas, se fijaron en la
persona de Rivera, el primero entre sus ene
migos como tambin sobre el pas que l go
bernaba; pero fuerte en alimenmentarla, era
sin embargo, impotente para ponerla en prc
tica. Se limit entnces una guerra sorda,
favoreciendo de todas maneras la revolucin
de 1832, contra Rivera, y fracasada sta, no
se di todava por vencido. La presidencia
de Rivera conclua en 1834, sucedale el ge
neral Manuel Oribe, por la influencia del mis
mo Rivera que vea en aqul un amigo, al propio
tiempo que-un continuador de su sistema, y
quien haba hecho poco ntes general y Ministro
de la Guerra.
Oribe pertenece una distinguida familia del
pas, por cuya defensa combati como hroe,
despues de 1811; es de poco espritu y corta
inteligencia, y la prueba mas acabada de tal
aserto, est en la alianza de Rosas, que l abraz
con tanto entusiasmo, alianza que trajo la ruina
de aquella independencia, por la que tantas ve
ces luch. Como militar, es de ninguna capa
cidad, sus violentas pasiones lo hacen cruel,
mientras que como privado es hombre de bien;
como administrador fu mejor que Rivera; pero
sobre l pesa la ruina del Estado Oriental, olvi
54 MONTEVIDEO

dando que para ser jefe de partido, no es sufi


ciente quererlo; desde unirse la causa nacio
nal que tena por jefe Rivera y queriendo obrar
por su cuenta, infundi desconfianza y sospe
chas, por lo que se vi obligado echarse
en los brazos de Rosas. El pas se apercibi
de la guerra que el gobierno de Oribe haca
la emigracin argentina, y como fuerte era
el odio que le inspiraba el sistema de Rosas,
se uni Rivera, cuando l en 1836 se puso al
frente de una revolucin contra Oribe. Este sin
embargo sostenido por el ejrcito que le perma
neci fiel y por la ayuda de Rosas, pud hasta
el 1838, contener el peligro que lo amenazaba por
todos lados. Es necesario, en este punto, rectifi
car un error muy generalizado; se cree comun
mente, que la influencia de los franceses dbase
la caida de Oribe, mientras que es lo cierto, que
tuvo nicamente por enemigos los orientales.
Su poder fu destruido en la batalla del Palmar,
donde entre sus adversarios no se contaba un
solo extranjero, en tanto que l caa en medio
ellos; y es terminante prueba, haberse encontrado
despues de la capitulacin de Paysand, un entero
batalln argentino en aquella ciudad; y son ex
tranjeros los argentinos actualmente en .el Esta
do Oriental, lo mismo que los hombres de Chile
de la Inglaterra. Oribe renunci el poder ofi-
UNA NUEVA TROYA 55

cialmente delante las cmaras, pidindoles


las mismas, el permiso para abandonar el pas.
Esto consumado, Rosas lo induce protestar
contra tal renuncia y cosa inaudita en Amrica, l
lo reconoci por jefe del gobierno de un pas,
mbos prohibido. Se ri mucho en Montevideo
de esta locura del dictador, en tanto que se pre
paraba cambiar la risa por el llanto; y fu
consecuencia natural la guerra entre las dos
naciones que dura desde el ao 1838. Hecho
cargo nuevamente del poder Rivera, apoy con
todos sus elementos el bloqueo francs, y ob
tuvo socorros de hombres y de dinero para
combatir al enemigo comn.
En tales dificultades habra Rosas fcilmente
inclinado el nimo las exigencias europeas,
cuando la llegada del almirante Mackau en 1840,
di lugar al tratado que lleva su nombre, por lo
que se enton la potencia de Rosas, que ya tenda
desaparecer, quedndole por nico adversario
la Repblica Oriental. As se combati diversa
mente hasta 1842, cuando al ejrcito oriental le
toc la derrota del Arroyo Grande. En el mismo
espacio de tiempo, una gran parte de la Rep
blica Argentina, fiada en el poder de la Fran
cia, rase levantada en armas en contra de
Rosas, en guerra heroica y nacional. Pero esta
lucha desigual haba aumentado el nmero de
66 MONTEVIDEO

los patriotas argentinos, mrtires de la crueldad


del dictador. Mientras tanto, una vez perdida
la batalla del Arroyo Grande, el ejrcito de Ro
sas fuerte de 14,000 hombres, se lanz sobre el
Estado Oriental. A este torrente, serva nica
mente de obstculo 600 soldados, las rdenes
del general Medina, y 1,200 recluas al mando
del general Pacheco y Obes, (entnces coro
nel), quienes reunindose bajo el fuego de las
avanzadas enemigas, eligieron por general en
jefe Rivera, quien se le agregaron 4 5 mil
voluntarios, apercibidos del peligro; y entnces
se vio milagro extraordinario, 6,000 hombres,
desordenados y casi inermes, disputarles pal
mo palmo el terreno al ejrcito de Rosas;
obligados i marchar, por caminos incendiados
por el enemigo, estos heroicos defensores de la
patria, recogieron su paso todas las horro
rizadas familias, y despues de inmensos peli
gros, iniciaron la retirada Montevideo, donde
busc un asilo, casi toda la poblacin de la
campaa.
El 1. de Febrero de 1843, el ejrcito oriental,
ordenado en las afueras de Montevideo, divis al
enemigo; pero ljos de refugiarse en la ciudad
( quien recomend las indefensas familias), so
licit armas y municiones,* y se lanz la cam
paa, para desde all proveer la guerra, diciendo
6 UNA NUEVA TROYA 57

antes de partir, los ciudadanos: Defendeos


y contad con nosotros!
MONTEVIDEO

CAPTULO III

Wright, el autor del Asedio de Montevideo


exponiendo la situacin, en la cual se encontr
la Repblica Oriental, despues de la batalla del
Arroyo Grande, concluye la lgubre narracin
con las siguientes tristes palabras:
El sol de Diciembre, al sumergir sus rayos
en el Ocano nos dej:
Derrotados en el exterior,
Sin ejrcito,
Sin soldados tampoco en el interior,
Sin materiales de guerra,
Sin dinero,
Sin rentas,
Sin crdito.
Y este cuadro no era exagerado. El general
UNA NUEVA TROYA 59

Rivera, entnces Presidente de la Repblica-,


y nosotros haciendo un juicio imparcial de l,
como de todos los personajes que hemos tratado
de describir, juicio que pertenecer la posteri
dad, (porque en los juicios polticos y literarios,
la distancia equivale al tiempo, y hace el presente
imparcial, como el porvenir), nosotros hemos
dicho ya que desgraciado estado condujo las
finanzas del pas. Respecto al ejrcito, resentase
de las falsas ideas que tena sobre la guerra el
general Rivera, de las cuales daremos el origen.
Rivera habla hecho sus primeras armas, bajo
las rdenes de Artigas, el cual no era un general,
sino un jefe de partido; sus batallas consistan
en sorpresas y golpes de mano. Discpulo de tal
maestro Rivera, comprenda la guerra de igual
manera, apesar de que las cuestiones y los hom
bres haban cambiado de aspecto. Algunos
oficiales, patriotas inteligentes, intentaron ha
cer cambiar de tctica Rivera, creyendo que
su manera de combatir, fuese un sistema y n
una prctica, pero por mucho ascendiente que
tuviesen sobre l, debieron contentarse con in
troducir con gran trabajo, pocas y aisladas me
joras, que no sirvieron sino para poner mas de
manifiesto, lo deficiente del sistema del general.
El ejrcito, por lo tanto, sigui como su jefe
lo quera: indisciplinado, sin orden, sin unidad,
60 MONTEVIDEO

verdadera tropa de aventureros como lo era en


tiempo de Artigas, de la que faltaba nicamente
aquel. Componase de dos pequeos batallones
de infantera, formados enteramente de negros, y
de muy poca caballera que abandonaba las filas,
an en los campamentos militares, y no corra .
agruparse alrededor de las banderas, sino en los
das de peligro. Haba un considerable material
de artillera tijera, pero el personal de esta arma,
se conduca como el de la caballera; el servicio
del estado mayor, como aquel del ejrcito, poda
decirse nulo, habiendo tambin mezclados h
comandantes superiores, hombres h quienes
les sera difcil dirigir una maniobra. Las diver
sas divisiones del ejrcito, confiadas coman
dantes generales tenan una organizacin militar
deficiente; en vano hubiese sido buscar en todo
el territorio de la Repblica, un arsenal de
guerra; y como nadie se haba imaginado que
el pas pudiese sufrir una derrota, cuando sobre
vino, la consideraron irreparable. Montevideo
por otra parte desde haca tiempo, no reuna
condiciones de defensa, sus muros, haban sido
derribados el ao 1833; y el gobierno que all
resida, era compuesto de hombres dbiles,
capaces de cumplir sus deberes^ en circunstan
cias ordinarias, pero incapaces de fuertes re
soluciones en casos crticos. La situacin de
UNA NUEVA TROYA 61

Montevideo era terrible. A la nueva de la pr


dida de la batalla del Arroyo Grande, la
poblacin qued aterrada y todos los patriotas
inclinaron la cabeza, mientras que los amigos
de Oribe, esto es: los partidarios del extran
jero, abrieron el nimo la esperanza, y cons
piraron abiertamente por Rosas y por la rui
na de la Repblica Oriental.
Pero algunos hombres de patriotismo y de
accin, que se encontraban en Montevideo, in
dujeron al gobierno tomar enrgicas medidas
para la defensa de la ciudad, y fu por esto que
se cre un batalln de reserva, en el que debe
ran servir los hombres de 14 los 50 afios, jefe
del cual se nombr al general Paz, y se decret la
libertad de los esclavos para hacerlos tambin
soldados. Pero todas estas medidas tenan el
sello de la debilidad, por lo que eran des
pojadas de toda autoridad, lo que hizo que el
gobierno se viese mal obedecido y nada respe
tado. Del confn de la campaa, se alz el primer
y verdadero grito de guerra contra los invasores,
y aqul parti del comandante general del depar
tamento de Mercedes, del coronel Pacheco y
Obes.
Inmediatamente, que el desastre del Arroyo
Grande, fu conocido por el coronel Pacheco
y Obes, no siguiendo mas que los impulsos de
62 MONTEVIDEO

su patriotismo, tom incontinente las medidas


mas en rg icas para organizar una fuerza militar;
y an antes que el gobierno, l por su autoridad
individual, proclam la libertad de los esclavos,
resolviendo con un simple rasgo de pluma,
esta gran cuestin que se debate desde hace un
siglo en Europa, y ante la cual se detiene hacen
ya 60 aos el gobierno de los Estados Unidos.
El distrito de Mercedes, comprenda tres pe
queas ciudades, de dos tres mil habitantes
cada una. Pacheco, hecha una leva en masa,
form regimientos de ciudadanos, los arm,
los disciplin, cre fbricas de armas, y sin otros
recursos, que aquellos que consigui del patrio
tismo del pas, veinte das despues de la batalla
del Arroyo Grande, se lanzaba su vez al campo,
con 1,300 hombres armados y equipados, que
tuvieron el honor de cambiar con los soldados
de Rosas, los primeros tiros, que fueron dispa
rados por la santa defensa del pas; sus entusias
tas y resueltas proclamas, su f en el triunfo de
la causa nacional, realzaron el entusiasmo aba*
tido, y as como era claro que un hombre que
proceda de tal modo deba esperar, todos par
ticiparon de sus esperanzas. H aqu pues, como
se expresa el Diario Oficial de Montevideo del 31
de Diciembre del 1843, hablando de la conducta
del coronel Pacheco y Obes.
UNA NUEVA TROYA 63

Sabemos, que ofendemos la modestia del


valeroso jefe del distrito de Mercedes, pero
cmo callar, si cada da que transcurre, mus
trase , nuestros ojos con nuevas pruebas de su
actividad, de su noble conciencia, de su alta
capacidad? El coronel Pacheco y Obes nos de
muestra, que en las grandes circunstancias tene
mos hombres de accin, de consejo y de gobierno,
aptos salvar la patria.
As pensaban de l todos los patriotas del
Estado Oriental. Todos ansiaban un cambio de
gobierno, y la opinin pblica llamaba tomar
parte del poder al coronel Pacheco y Obes.
El general Rivera cedi los deseos del pas,
y antes de partir para el ejrcito, nombr un
nuevo ministerio, de quien haca parte Pacheco
y Obes por la Guerra y Marina, Santiago Vz
quez por Relaciones Exteriores, y Francisco
Joaqun Muoz por Hacienda. El 3 de Febrero
de 1843 el nuevo ministerio entr funcionar,
el que fu llamado Ministerio Pacheco .y Obes,
y al que dbese por las prontas medidas de los
primeros das de su existencia, la increble de
fensa de Montevideo. Este ministerio funcionaba
bajo la direccin del Presidente del Senado que
ejerca la Presidencia de la Repblica en ausencia
del general Rivera. Este funcionario era don
Joaqun Suarez, uno de los mas ricos propieta-
64 MONTEVIDEO

rios del Estado Oriental, y el hombre mas hono


rable de este pueblo, quien ha consagrado toda
su vida. Actualmente ocupa la presidencia efecti
va, pues ha sucedido Rivera, cuyo perodo
legal espir el 1. de Marzo de 1843.
El 16 de Febrero del mismo ao, el ejrcito
enemigo mandado por Oribe, se presentaba
delante de Montevideo en la creencia de que
poda entrar, sin disparar un tiro, cuando
mas tomarla con un golpe de mano. Pero en
el tiempo transcurrido, desde su instalacin, el
nuevo gobierno haba heeho de Montevideo
una plaza de guerra, capaz de contener los
vencedores del Arroyo Grande.
Todos los hombres aptos para cargar las
armas haban sido enrolados, y ninguna consi
deracin, era suficiente para alejarlos del cum
plimiento de sus deberes. Ninguna excepcin
fu admitida. El Ministro de la Guerra dictaba
los decretos, y se encargaba l mismo de hacer
los cumplir, y todos saban, que nada influa
para detener su voluntad de fierro. Fu en el
entonces, que se reorganizaron los batallones
de la guardia nacional, y se eligieron por co
mandantes de estas masas improvisadas aque
llos hombres, hasta entnces genos la guerra,
y cuyos nombres son: Lorenzo Batlle, Francisco
Tajes, Jos Mara Muoz, Jos Solsona, Juan
UNA NUEVA TROYA 65

Andrs Gelly y Obes y Francisco Muoz. Todos


eran negociantes abogados al principio del
asedio. Todos son hoy coroneles y jams las
nobles insignias de este grado, han sido llevadas
mas noblemente. Francisco Muoz, ha muerto.
Todos los otros casi por milagro viven todava,
porque en todos los das de este largo asedio
han sido vistos en medio al peligro, provocar la
muerte que los respeta. Los cuerpos de linea,
al mando de los cuales figuran tambin hombres
nuevos, fueron reorganizados y puestos las
rdenes de Marcelino Sosa, el Hctor de esta
Nueva Troya, de Csar Daz, de Manuel Pacheco
y Obes y de Juan Antonio Lezica. Y todos estos
nombres que citamos, son ya histricos, y seran
nombres inmortales si tuviesen por cantor un
nuevo Homero.
Sosa ha muerto, y nosotros relataremos su
heroica muerte y algunas de sus hazaas que
convirtindolo en el terror del ejrcito enemigo,
le conquistaron la admiracin de la ciudad sitia
da. Presentemente, es el coronel Csar Daz,
quien manda las tropas; hombre de gran ta
lento, tiene la reputacin de que todos estn
contstes, de que es el mejor tctico de infante
ra, que se encuentra entre las dos fuerzas.
El coronel Batlle, actual Ministro de la Guerra
y de Hacienda, tiene prximamente treinta aos;
8 MONTEVIDEO

la, naturaleza se le ha mostrado mas que prdiga,


pues lo ha hecho bello, valeroso, inteligente, en
fin, es uno de aquellos hombres destinados
resplandecer en la futura historia de Amrica;
fu l quien en 1846, con un grupo de valientes,
sorprendi las fuerzas que sitiaban la Co
lonia, y las oblig levantar el asedio.
Es de admirar el valor desplegado por estas
noveles fuerzas las que coadyugaban con to
das sus fuerzas, y su sangre, los argentinos
refugiados en Montevideo, formados en legin
por la defensa del pafs, que les haba dado hos
pitalidad.
Fueron as mismo elegidos muchos jefes ex
tranjeros, que de tal modo representaban las
ideas de libertad y de progreso, no del todo apa
gadas en el mundo, pero que apesar de so, no
hablan encontrado an una nacin, donde echar
profundas y duraderas raices. Entre esos jefes,
que merecern siempre en recompensa sus
sacrificios, la gratitud del pueblo entero, se des
taca Jos GaribaldL
Jos Garibaldi, proscrito de la Italia, porque
haba combatido por la libertad, proscrito de la
Francia, donde haba pretendido luchar por la
misma causa, proscrito de Rio Grande, por
haber contribnide la fundacin de aquella Re
pblica, vino por fin ofrecer su espada Mon-
UNA NUEVA TROYA 67

tevideo. Nosotros trataremos de hacer conocer


nuestros contemporneos, fsica y moralmente
este hombre potente y valeroso, que jams
nadie podido atacar, sino con la calumnia.
Garibaldi es un hombre de 40 aos, de media
na estatura bastante proporcionada, de largos
cabellos rubios, ojos celestes, frente griega, en
una palabra, puede decirse, un tipo de verdadera
belleza, usa la barba larga, y su vestido se dis
tingue por la ausencia de toda insignia militar.
Sus movimientos son precisos, su voz armni
ca se asemeja un canto. En su estado normal,
parece mas bien hombre de clculo, que de
inspiracin; pero si oye hablar de la independen
cia de Italia, entnces l se conmueve como un
volcn que arroja llamas y despide lava. Jams
fu visto llevar armas sino en la pelea, y cuando
sta llega, desnudando la espada que primero
le viene las manos, arroja la vaina y se lanza
contra el enemigo.
En el 1842 fu nombrado comandante de la
flotilla, sosteniendo poco despues en el Paran,
un combate desesperado contra fuerzas tres ve
ces superiores las suyas, pero viendo la impo
sibilidad de resistir, hizo naufragar, no diremos
sus naves, pero s sus lanchas, aplicndoles
fuego; y retirndose al frente de sus hombres
al territorio de la Repblica, presentse entre
68 MONTEVIDEO

los primeros, para la defensa de Montevideo.


El Ministro de la Guerra, Pacheco y Obes,
adivin la importancia del proscrito, y es
tos dos hombres les bast verse, para com
prenderse, y unirse por una estrecha y sincera
amistad, bastante rara por cierto en la poca
actual.
Montevideo, sitiada por la parte de tierra, es
tambin bloqueada por la flotilla de Rosas. Eli
Ministro de la Guerra, pretende entnces orga
nizar por mar una resistencia igual aquella que
l ya haha improvisado por tierra, y apesar de
que la Repblica no dispusiese, que de peque
simos buques, ayudado sin embargo por Garibal-
di, l consigui la realizacin de sus deseos.
Antes de dos meses, cuatro insignificantes lan-
chones con la bandera oriental, se hacan la
mar y combatan la fuerza martima de Rosas,
mandada por Brown.
Estos cuatro buques deban tener los nombres
de Sures, Muoz, Vzquez y Pacheco y Obes;
pero este ltimo cambi el nombre del suyo por
el de Libertad. Los dos mas importantes de estos
que eran Sures y Libertad tenan cada uno dos
caones, y los otros dos, es decir, el Muos y el
Vzquez, no tenan mas que uno.
Y entnces se vi el singular espectculo de
una lucha en la cual 60 marineros, 4 lanchas y
UNA NUEVA TROYA 69

6 piezas de can, llevaban el ataque 4 grandes


buques con 100 piezas de grueso calibre y 1,000
hombres de equipaje.
Garibaldi era el comandante y su voz bien
conocida del enemigo, se alzaba en la pelea,
ordenando la muerte, superando en mucho sus
mismos caones.
A quien tuviese deseos de conocer que recom
pensas reciba Garibaldi en premio de su vida
espuesta todos los das, este hombre que los
diarios franceses, han llamado un aventurero,
y que estamos satisfechos de haber encontrado
en Roma, porque l di con su heroica defensa,
el mayor ridculo, aquella expedicin, nosotros
lo diremos.
En 1843, don Francisco Agell, respetable ne
gociante de Montevideo, se diriga al coronel
Pacheco-y Obes, para darle cuenta, que en la
casa de Garibaldi, en la casa del jefe de la Legin
Italiana, del comandante de la flota nacional,
del hombre siempre pronto derramar su propia
sangre por defender Montevideo, no se en
cenda de noche luz, porque en la racin del
soldado (nica cosa con que contaba Garibaldi
para vivir con su familia), no estaban comprendi
das las velas. El Ministro de la Guerra, en vista
de esto, mand por intermedio de su edecn
Jos Mara Torres, 100 patacones Garibaldi,
70 MONTEVIDEO

quien tom nicamente la mitad de la suma,


restituyendo la otra, para que le fuese entregada
nna viuda, que l indic, y que segn su pare
cer, tena mayores necesidades.
Cincuenta patacones h ah la nica suma que
Garibaldi ha recibido de la Repblica, en el
curso de tres aos, que la defiende!
Correspondindole, otra vez, como parte de
botn la suma de mil patacones, el Ministro de
Hacienda, lo invitaba retirar dicha cantidad,
recibiendo su carta de invitacin, una respues
ta tal, como negativa; que crey oportuno,
comunicrsela su colega, el Ministro de la
Guerra, quien como amigo de Garibaldi, se
encarg de llamarlo y convencerlo; presentndo
se ste (con su sombrero blanco estropeado, y
los botines pedazos) informarse de lo que
quera el Ministro, pero apnas supo de lo que
se trataba, poco falt para que se encolerizase
muy sriamente con su amigo, insistiendo ste,
apesar de todo, para que tomase al mnos aque
lla suma para la Legin Italiana, Garibaldi res
pondi : *La Legin no piensa diversamente que
y, conservad eso para los pobres de la ciudad.
l conoca fondo los generosos proscritos
que tena bajo sus rdenes, porque en el mismo
ao, el general Rivera, donndole varias leguas
de campo y algunos millares de animales vacu
UNA NUEVA TROYA 71

nos, le enviaba por intermedio del coronel don


Augusto Pozlo, los ttulos de propiedad, y
consultando Garibaldi con los ojos toda su
Legin, al frente de la cual estaba, los rompi
diciendo: La Legin Italiana, d su vida
Montevideo, pero no la cambia por tierras y
ganados} ella d su sangre en cambio de hos
pitalidad y porque Montevideo combate por su
libertad.
En 1844 una horrible tempestad azotaba la
rada de Montevideo; se encontraba en el puerto
una goleta, bordo de la cual estaban varias
familias, entre ellas la del seor Carril, que se
diriga Rio Grande; la goleta, peligraba, pues
haba perdido varias anclas, no quedndole mas
que una. Enterado del peligro Garibaldi, se lanza
al mar, en una lancha, con sus marineros, y
Devando consigo otra ancla, la goleta es salva.
El 8 de Febrero de 1846 el general Garibaldi,
al frente de 200 italianos, es sorprendido por
1,200 hombres de Rosas, mandados por el ge
neral Servando Gmez, de los cuales 400 de
infantera. Qu hace Garibaldi? Tal vez lo que
hubiese hecho el mas valeroso en tal emergen
cia, buscar un punto aparente para parapetarse
y defenderse. Nada de esto hizo. Garibaldi y sus
200 legionarios atacaron los 1,200 soldados
de Rosas, y despues de cinco horas de combate
72 MONTEVIDEO

desesperado, la infantera destruida, la caballera


desmoralizada se retira de la lucha, y Garibaldi
y los suyos quedan dueo del campo de batalla.
Siempre el primero en las batallas, Garibaldi
lo era igualmente para endulzar los males que
trae aparejada la guerra; y si alguna vez com
pareca en el despacho del Ministro, era para
pedir el perdn de un conspirador, socorros
para cualquier infeliz; y efectivamente, los
empeos de Garibaldi, don Miguel Molina y
Haedo, condenado por las leyes de la Repblica,
en 1844, debi la vida. En Gualeguaych, hace
prisionero al coronel Villagra, uno de los mas
feroces jefes de Rosas, y lo pone en libertad
conjuntamente con sus compaeros. En Itapeby
pone en faga al coronel Lavalleja, la familia del
cual queda en su poder; Garibaldi forma esta
familia una escolta de prisioneros, y los enva al
coronel Lavalleja, con una carta toda cortesa y
generosidad.
Nosotros lo repetimos todava una vez, en todo
el tiempo que Garibaldi estuvo en Montevideo,
vivi con su familia en la mas estrema miseria.
l jams tuvo ropa distinta la de los soldados,
y muchas veces sus amigos se valieron de estra
tagemas para obligarlo usar un traje nuevo.
Escribid Montevideo, seores publicistas,
que habis tratado Garibaldi de aventurero,
UNA NUEVA TROYA 73

escribid los hombres del gobierno, escribid


los comerciantes, escribid las personas del
pueblo, y os apercibiris que jams un hombre
fu mas universalmente estimado y considerado
que Garibaldi, en aquella Repblica de que vo
sotros republicanos predicis el abandono. Pero
es cierto, que el gobierno que ha abandonado la
causa de la Alemania por el rey Guillermo, el
Austria y la Italia por el emperador Francisco,
aples y la Sicilia por el rey Fernando, este
mismo gobierno, puede muy bien predicar el
abandono de Montevideo, y la alianza con Rosas;
pero, poned en parangn un instante Garibaldi,
el hombre que esos escritores calumnian, en
confronto con Rosas que ellos elevan y juzgad.
Y ahora que hemos hablado detenidamente del
primero, es necesario decir lo que haca al mis
mo tiempo el segundo. Nosotros leemos, las
mismas comunicaciones dirigidas Rosas, por
sus oficiales y agentes, y no olvidamos que las
tablas de sangre, publicadas en la Amrica del
Sud, registran diez mil asesinatos.
El general don Mariano Acha que serva en el
ejrcito enemigo de Rosas, defenda San Juan,
pero el 22 de Agosto de 1841 es obligado ren
dirse despues de 48 horas de resistencia; don
Jos Santos Ramirez, oficial de Rosas, trasmi
tiendo al gobernador de San Juan el parte oficial
74 MONTEVIDEO

de aquel acontecimiento, empleaba esta textual


frase: Todo est en nuestro poder, pero con
el perdn y la garanta para todos los prisio
neros, entre ellos se encuentra un hijo de La-
madrid.n Publicistas del Elseo, tomad el nm.
3067 del Diario de la Tarde de Buenos Aires,
correspondiente al 22 de Octubre de 1841, y &
comparacin del parte oficial de Jos Santos
Ramrez, que declara el perdn y la garanta
de la vida todos los prisioneros, vosotros, po
dris escribir al reverso este prrafo:

Desaguadero, 22 de Setiembre de 1841.


El supuesto salvaje unitario M ariano Acha,
ha sido degollado ayer, y su cabeza espuesta
las miradas del pblico.
Firmado: ngel Pacheco.

Este ngel Facheco, es un primo del general


Pacheco y Obes, pero que sigue, como se v,
un camino bien diferente de aqu&l. Vosotros
habis ledo en el parte de Santos Ramrez tam
bin la frase: aentre ellos (esto es, entre los
prisioneros) se encuentra un hijo de Lama-
d rid^ y bien, abrid la Gaceta Mercantil nm.
5703. del 21 Abril 1842, y encontrareis esta carta
UNA NUEVA TROYA 75

escrita don Juan Manuel Rosas, por Nazario


Benavides:

Mira-flores en marcha, 7 Julio 1842.

En mis despachos precedentes os he dicho


los motivos, por los cuales retenia al salvaje Ci
raco Lamadrid (hijo del belludo); pero sabiendo
que este ltimo, se haba dirigido varios jefes
de la provincia, incitndolos la rebelin, yo he
hecho mi llegada la Rioja, degollar al pri
mero, como as mismo al salvaje unitario Ma
nuel Julin Fras, santiagueo.

Nazario Benavidez.

El general don Manuel Oribe, el que los


rganos de Rosas, llaman el ilustre, el virtuoso,
ha mandado por algn tiempo el ejrcito de
Rosas, encargado de someter las provincias ar
gentinas. Una de sus divisiones deshizo el 15
de Abril 1842 sobre el territorio de Santa F,
las fuerzas comandadas por el general don
Apstol Martnez. Leed el boletn, del hecho de
armas, publicado en Mendoza, por que contiene
una letra firmada por el ilustre y virtuoso Oribe;
76 MONTEVIDEO

dirigida al general Aldao gobernador de la pro


vincia:

* Del Cuartel General en las Barrancas de Coronda,"

17 Abril 1842.

..... treinta y tantos muertos y varios prisio


neros, entre los cuales el supuesto general salvaje
Juan Apstol Martnez, al cual le ha sido cortada
la cabeza, ha sido el resultado de este hecho
glorioso para nuestras armas federales. Yo me
congratulo de este glorioso suceso y me digo
vuestro devoto servidor.
M. Oribe.

Y ya que tenemos en la man, esta Gaceta


M ercantilveamos el nm. 5903 del 20 Setiem
bre 1842 y encontraremos un parte oficial de
Manuel Antonio Saravia, empleado en el ejrcito
de Oribe. Esta parte contiene una lista de diez y
siete individuos, entre los cuales un jefe de ba
talln, y un capitan quefueron hechosprisioneros
en Numayan y sufrieron el castigo ordinario de
la PENA DE MUERTE.
Y ya que hablamos del ilustre y virtuoso Ori
be, proseguiremos hacindolo; encontramos nue
vamente su nombre en el nm. 3067 del Diario
UNA NUEVA TROYA 77

de la Tarde del 22 Octubre 1841, en ocasin de


la batalla de Monte-Grande, de la que l, ha
hecho el parte; en esta relacin oficial se leen
las lneas siguientes:

Cuartel General de los Ceibales,


14 Setiembre 1841.

Entre los prisioneros, se encontraba el trai


dor salvaje unitario ex-coronel Facundo Borda,
quefu fusilado en seguida de tomado, conjunta
mente otros sediciosos oficiales, de caballera
unos y de infantera otros.

M. Oribe.

Un traidor hace entrega Oribe del goberna


dor de Tucuman, y sus oficiales; y l el ilustre,
el virtuoso, d aquella nueva Rosas en estos
trminos:

Cuartel General de Melan, 3 Octubre 1841.

Los salvajes unitarios que me ha consignado


el comandante Sandoval, y que son: Mrcos M.
Avellaneda, pretendido gobernador de Tucuman,
coronel J. M. Videla, capitan Jos Espejo y el
78 MONTEVIDEO

lugarteniente Leonardo Sosa, han sido sobre la


marcha fusilados en la forma ordinaria ex
cepcin de Avellaneda, que he ordenado, le
corten la cabeza, para ser expuesta las miradas
del pblico en la plaza de Tucuman.

M. Oribe.

Pero Oribe, no es el solo lugarteniente de


liosas, encargado de las ejecuciones ordenadas
por el dictador, lo es tambin un cierto Maza,
que los rganos de Rosas, se han olvidado de
calificar de ilustre y de virtuoso, apesar de que
merece tambin este doble ttulo, como se puede
ver por la carta publicada en el nm. 5483 de la
Gaceta, de fecha 6 Diciembre 1841.

Catamarca, 29 del mes de Rosas, 1841.

A S. E. el Sr. Gobernador D. C. A. Arredondo.

Despues de dos horas de fuego, y de haber


pasado cuchillo toda la infantera, se puso
tambin la caballera en derrota, huyendo el
jefe con treinta hombres en direccin al Cerro
de Ambaste; actualmente se le persigue, y su
cabeza, ser muy bien pronto puesta en la plaza
UNA NUEVA TROYA 79

pblica, como lo son ya los de los supuestos mi


nistros Gonzlez, Dulce y Espeche.
Firmado: M. Masa.

j Viva la federacin!
Lista nominativa de los salvajes unitarios se
diciosos, jefes y oficiales, que han sido fusilados,
despues del hecho del 29.
Coronel Vicente Mercao.
Comandantes: Modesto Villafae, Juan Pe
dro Ponce, Damasio Arias, Manuel Lpez, Pedro
Rodrguez.
Jefes de batalln: Manuel Rico, Santiago de
la Cruz, Jos Fernandez.
Capitanes: Juan de Dios Ponce, Jos Salas,
Pedro Araujo, Isidoro Ponce, Pedro Barros.
Ayudantes: Damasio Sarmiento, Eugenio
Novillo, Francisco Quinteros, Daniel Rodrguez.
Lugarteniente: Domingo Daz.
Firmado: M. Masa.

Y ya que hablamos de Maza, continuemos,


despues seguiremos con Rosas.
Catamarca, 4 Noviembre 1841.
Ya os he escrito, que nosotros habamos pues
to en derrota completa al salvaje unitario Cubas,
80 MONTEVIDEO
V

que era perseguido, y que estarla pronto en


nuestro poder la cabeza del bandido. Y efectiva
mente ha sido tomado en el Cerro de Ambaste,
en el propio lecho, en consecuencia, la cabeza
del indicado fascineroso Cubas, ha sido espues
ta sobre la plaza pblica de esta ciudad.
Despues del hecho, se han tomado diez y nueve
oficiales que seguan Cubas; no se les di
cuartel, y el triunfo ha sido completo, ni siquiera
uno se ha salvado.
Firmado: M. Maza.

V am os de paso en el Boletn de Mendosa,


nm. 12 una frase escrita, en una carta dirigida
desde el campo de batalla del Arroyo Grande,
al gobernador Aldao por el coronel Gernimo
Costa:
* Nosotros heios hecho prisioneros mas de
ciento cincuentajefes y oficiales, quefueron fusi
lados sobre el campo de accin.
Hemos prometido hablar de Rosas; y cumpli
mos la palabra.
Cuando el coronel Zelallaran fu muerto, se le
llev su cabeza Rosas, y ste pas tres cuatro
horas hacindola rodar, y escupiendo sobre ella.
Sabe que otro coronel, compaero de armas de
aqul, est prisionero, y piensa primero hacerlo
UNA NJJEVA TROYA 81

fusilar, pero despues. cambia de parecer, y en


lugar de la muerte, lo condena la tortura, y
ordena que el prisionero, durante tres das,
permanezca dos horas, mirando la mutilada
cabeza colocada sobre una mesa.
En 1833, Rosas haca fusilar en medio de la
Plaza de San Nicols, una parte de los prisione
ros del ejrcito del general Paz, entre aqullos, al
coronel Videla, antiguo gobernador de San Luis;
en el momento de la ejecucin, el hija del con
denado, se arroja sus brazos; y Rosas ordena
los separen; pero el jven se resiste, por lo que
Rosas di rden de hacer fuego sobre los dos,
y el padre y el hijo cayeron m uertos, estrechados
en un abraco supremo.
En 1832, Rosas hizo conducir una plaza de
Buenos Aires, ochenta indios prisioneros y en
pleno da, sobre aquella plaza, la vista de todos
los hizo matar golpes de bayoneta.
Camila OGorman, jven de diez y ocho aos,
y de una de las principales familias de Buenos
Aires, es seducida por un sacerdote de 24 aos.
Abandonan los dos la ciudad refugindose en
una pequea aldea de Corrientes, en la cual,
dicindose casados, abren una escuela. Corrien
tes cae en poder de Rosas; el jven es recono
cido por otro sacerdote y denunciado con su
compaera Rosas, quien ordena sean conduci-
6
MONTEVIDEO

dos Buenos Aires, donde sin ningn juicio,


dispone sean fusilados.
Pero le ^visaron Rosas que Camila OGor-
man estaba en cinta de ocho meses, y entnces
resuelve, que se bautizase el vientre, si queran
salvar el alma de aquella criatura, y una vez
hecho, Camila OGorman fu fusilada: recibien
do tres balazos la infeliz madre en los brazos,
pues por un movimiento natural, ella pareca
querer proteger su hijo.
Y despues de todo esto, por qu es que la
Francia se hace enemiga de Garibaldi y amiga
de Rosas? Por que los amigos y enemigos de la
Francia, les son impuestos por la Inglaterra.
UNA NUEVA TROYA 83

CAPTULO IV

Volviendo ahora Montevideo de quien nos


alejaron un poco Aquiles y Tersite. Recordare
mos que ya hemos dicho, que el 3 de Febrero
de 1843, no haba dinero, ni vveres, ni materia
les de guerra en la ciudad. En aquel da el
Ministro de la Guerra, preguntaba al de Ha
cienda, cuales eran los recursos con que se
poda contar para la organizacin de la defensa,
y reciba por toda respuesta, de que se podra
resistir con grandes economas hasta el vigsi
mo da.
4Y cunto tiempo resistieron los espaoles el
primer asedio? le preguntaba de nuevo.
--Veinte y tres meses, responda el Ministro
84 MONTEVIDEO

de Hacienda pero se encontraban en mejor


situacin que nosotros.
Pues bien, ahora nos sostendremos por 24,
dice Pacheco y Obes; vergenza nosotros, si
aquello que hicieron los extranjeros por la tira
na, no lo podemos hacer actualmente por la
libertad.
\ Y Montevideo resiste desde hacen siete aos!
Tambin s cierto que el primer decreto del
Ministro de la Guerra, deca:
La patria est en peligro!
La sangre y el oro de los ciudadanos perte
nece la patria.
Quien niegue la patria su oro su sangre,
ser castigado con pena de muerte.
Apesar de que los sibarticos hbitos de Mon
tevideo fuesen un obstculo tales medidas, y
que los individuales intereses levantasen la voz,
sin embargo, todos los ciudadanos sin excepcin
tuvieron que contribuir con su sangre y dinero.
El primero fu el Ministro de la Guerra, que
di el ejemplo con su propia familia. El ejreito
enemigo estaba las puertas de la ciudad, y
faltaba todava un local para establecer una
ambulancia para los heridos futuros de las ba
tallas futuras.
El coronel Pacheco y Obes, visitando su familia
que huyendo de la campaa se haba refugiado
UNA NUEVA TROYA 85

en la ciudad, se apercibi que el edificio por ella


ocupado se prestaba para establecer el hospital,
y llamando sus hermanas les anunci la nece
sidad de abandonar la casa.
Pero nuestra madre enferma, j dnde la
cuidamos?
Oh! se abrir alguna puerta en Montevideo
para hospedar la madre del Ministro de la
Guerra.
Y efectivamente la madre y las dos hermanas
sin hogar son recogidas, y el ejrcito sitiado
tiene un hospital.
Dos jvenes primos hermanos del Ministro,
de quien eran grandes amigos, pretendieron bajo
la gida de la amistad y de la sangre eludir
el decreto, por lo que por rden del Ministro
fueron arrancados de su casa y conducidos al
ejrcito.
La familia del general Rivera, Presidente de la
Repblica Oriental, haba apesar de la ley reser-
vdose dos esclavos, creyndose segura la
sombra del poder y del nombre; pero el coronel
Pacheco y Obes, dirigindose en persona al ge
neral Rivera, le pidi los dos esclavos y los hizo
soldados.
Don Luis Baena, comerciante y miembro dis
tinguido de la ciudad, convicto de tener prcticas
con el enemigo, fu condenado por el tribunal
86 MONTEVIDEO

militar ser fusilado. Los comerciantes extran


jeros congregados para impetrar la gracia, cono
ciendo las dificultades del tesoro pblico, ofre
cieron en rescate la suma de 60,000 patacones
para vestir el ejrcito. Inclinados al perdn esta
ban los miembros del gobierno, mnos el coronel
Pacheco, quien reclamaba la aplicacin de la ley,
diciendo: Si la vida de un hombre pudiese
rescatarse con oro, el erario aunque pobre,
rescatara la de Baena, pero la vida de un traidor
no se rescata jams. Y Baena fu fusilado.
De tal modo proceda la defensa, tanto del
lado moral, si as puede decirse, que del fsico.
Entnces Montevideo no tena sino una lnea
de fortificacin apnas trazada y defendida por
cinco nicos caones. Antiguas piezas de artille
ra que por ser intiles, servan de postes en las
esquinas, fueron sacadas y trasportadas sobre
carros; improvisada una fundicin y una fbrica
de plvora, la lnea de fortificacin, llevada
trmino, pudo recibir cien caones, muchos
de los cuales, sin embargo, eran veces fatales
los artilleros que los manejaban. A datar del
16 de Febrero, fu de necesidad llevar al campo
este ejrcito de jvenes reclutas, entre los cuales
se vean confundidos al rico seor con el pobre
obrero, al hombre de letras con el esclavo resti
tuido la libertad, para combatir un ejrcito de
UNA NUEVA TROYA 87

veteranos orgullosos de los antiguos triunfos y


fuertes por el terror que la barbarie les impona.
Y sin embargo, tal prodigio pudo cumplirse,
porque los hroes de Montevideo tenan por
m aestro al general Paz, quien por su larga expe
riencia, gran talento y noble patriotismo, le era
dado obtener inesperados sucesos.
Cooperando tambin tal objeto el Ministro
de la Guerra, con su gran influencia, su convin
cente palabra y su f inmensa en el honor nacio
nal, haba podido trasmitir al ejrcito un arrojo
inmenso; de tal manera, que las tropas severa
mente disciplinadas en las escaramuzas, en las
avanzadas y en los combates de todos los das,
lleg ser en breve un-puado de hroes. Deci
mos todos los das y nos complace repetirlo,
porque es difcil creerlo, s, todos los das, se
luchaba y la ciudad todos los das se sorprenda
como Troya, de un heroico hecho de sus defenso
res, de una brbara accin de los enemigos.
As la defensa adquira nuevo vigor por el doble
efecto del entusiasmo y del odio.
De la crueldad increible, del ejrcito sitiador,
necesario es que hablemos para que sepa la
Europa, cuales hombres estara reservada la
America del Sud, si desgraciadamente Montevi
deo, ltima defensa de la civilizacin, cayese eu
poder de tales brbaros.
MONTEVIDEO

Jams los asediantes perdonaron la vida de


un solo prisionero, y felices de aquellos que
moran sin ser torturados. Vase la historia
del sitio de Montevideo, y se leer en la pgina
101 la declaracin de Pedro Toses, capitan del
ejrcito de Chibe, prestada delante de la polica
de Montevideo. l declara: No recordar el n
mero de prisioneros hechos por las tropas de
Rosas en la batalla del Arroyo Grande, dice saber
sin embargo, por haber sido testigo ocular, que
fueron cortadas las cabezas quinientos cin
cuenta y seis hombres. Se conducan las
victimas de veinte en veinte, desnudos, y con
las manos ligadas; cada grupo, era destinado
un verdugo; y una vez sobre l lugar destinado al
suplicio los prisioneros, eran obligados arro
dillarse y en seguida se les cortaba la cabeza.
Asi se proceda con la generalidad e los mr
tires, pero los oficiales superiores obtenan dis
tinciones horribles.
Pedro Toses asegura haber visto dar muerte
el coronel Hinestrosa; despojado de sus ropas,
fu primero mutilado; cortronle despues las
orejas y le arrancaron las carnes pedazos, ul
timndolo despues los soldados del batalln Rin
cn golpes de bayoneta; agrega despues sin
dar detalles, que la segunda vctima fu el lugar
teniente coronel Len Berrutti;
UNA NUEVA TROYA 89

Que el coronel Mendoza fu estrangu


lado;
Que el mayor Estanislao Alonzo, fu
muerto . garrotazos;
Que el mayor Jacinto Castillo, el capi-
tan Martnez y el subteniente Luis Lavagna,
fueron descuartizados;
Que el lugarteniente Arimendi, primero
mutilado, fu despues degollado;
Que el lugarteniente Acosta, desnudado
vivo, muri gritando: Viva la Libertad.
En fin; Que el lugarteniente Gmez fu
estrangulado, lo mismo que los subtenientes
Cabrera y Carrillo.
A tales enormidades, se haban entregado los
asediantes con la esperanza de que horrorizados
con semejantes matanzas, los defensores de Mon
tevideo habran desistido de la empresa; pero se
engaaban completamente, porque apercibidos
de que cayendo en las manos de Rosas era en
vano esperar el perdn comprendan la nece
sidad de batirse hasta la muerte.
Pero estos nuevos soldados, ora combatiendo
en emboscadas en terrenos accidentados,
parapetados entre las trincheras, no haban toda
va probado al enemigo de cuanto fuesen capaces
en campo abierto; el Ministro de la Guerra se
prepar resolver este problema.
90 MONTEVIDEO

Con tal objeto en la noche del 10 de Marzo de


1843, l se trasladaba con una divisin al pi
del Cerro, y las once, la parte del ejrcito
enemigo que sitiaba aquella fortaleza era com
pletamente derrotado.
El 10 de Junio de 1843 y el 28 de Marzo de
1844, las armas de Montevideo, mandadas siem
pre por el Ministro de la Guerra, triunfaban de
las fuerzas enemigas; en esta ltima jornada el
general ngel Nez, rodeado de varios cad
veres de sus soldados, mora sobre el campo de
batalla; l el mas fiel de los oficiales de Rosas,
era un traidor, porque al principio del asedio,
abandonaba el ejrcito oriental y se entregaba
en brazos del dictador.
Sobre el mismo terreno, el 26 de Febrero 1844,
una divisin enemiga era derrotada por el gene
ral Paz; y el 24 de Abril del mismo ao, tena
lugar entre los dos ejrcitos un combate indeciso,
y finalmente el 30 de Setiembre, 100 hombres de
caballera al mando del coronel Flores, derrota
ban una fuerza enemiga de 500 hombres tam
bin de caballera. Por tal causa, el nombre
histrico del Cerro, era cambiado por el de
Campo de la fortuna.
Y mientras que Montevideo senta da da
casi sus puertas tronar los caones enemi
gos, la ciudad ofreca los ojos de las naci-
UNA NUEVA TROYA 91

nes, el espectculo admirable de la unin en el


peligro, de la unidad en la constancia. Los hom
bres de corazn rodeaban al gobierno y lo sos
tenan de todas maneras y medida de sus
fuerzas, con un patriotismo de que tal vez la
historia no recuerda ejemplo.
Es dulce para nosotros nombrar aqu porque
sabemos se han hecho notables para la Europa,
Francisco Joaqun Muz, Andrs Lamas, Ma
nuel Herrera y Obes, Julin lvarez, Alejandro
Chucarro, Luis Pea, Florencio Varela, Fermn
Ferreira, Francisco Agell, Joaqun Sagra, Juan
Manuel Martnez, ciudadanos todos de Montevi
deo, que sern ciudadanos del mundo el da en
que todos los pueblos sean hermanos en una
Repblica Universal.
Lamas, cuando Pacheco y Obes entr al Minis
terio, fu nombrado jefe de polica en Montevideo,
donde di pruebas de una actividad extraordinaria
y de un patriotismo ardientsimo; hombre de raro
talento y de inmensa instruccin, ha sido clasifi
cado entre los primeros poetas del Estado Orien
tal, fu despues Ministro de Hacienda y actual
mente Representante de la Repblica en el Brasil.
Ya hemos dicho, porqu la familia del coronel
Pacheco y Obes se haba refugiado en Montevi
deo y porqu la misma medida haban adoptado
buscando la salvacin, los dems habitantes de
02 MONTEVIDEO

la campaa. Mas de 15,000 personas se haban


asilado en la ciudad siendo entonces de obliga
cin del gobierno desde el principio del sitio,
socorrer las necesidades de tantas infelices
familias, y asegurar un pan los pobres de la
ciudad, de modo que mas de 27,000 personas,
eran alimentadas y vestidas por el tesoro pblico.
Habase tambin provisto los hospitales,
y la familia de Pacheco y Obes, como ya hemos
dicho, habla cedido con tal objeto, la propia casa.
Los lechos que ascendan mas de mil, donados
por familias pudientes, eran demostracin de
una piedad, llevada la magnificencia; los far
macuticos, suministraban gratis los medica
mentos, los mdicos, prestaban desinteresada
mente sus servicios, mientras que las seoras
organizadas en asociaciones de caridad, velaban
religiosamente la cabecera de los enfermos.
En los das felices de Montevideo, en la poca
de las cabalgatas que nosotros hemos ya descrito,
cuando los conciertos musicales se difundan en
las casas y por las calles, sus tertulias rivalizaban
en bro aquellas de Lisboa, Madrid y de Sevilla,
y los modos gentiles y la franca hospitalidad de
los habitantes, formaban la admiracin de los
europeos, que en esta virgen tierra encontraban
el lujo y. la cultura del viejo mundo; ahora en
cambio, durante el sitio, en las reuniones noc
UNA NUEVA TROYA 93

turnas, es la nica ocupacin, preparar hilas, y


nicamente se trata de los combates, de las accio
nes herics y de los heridos del da.
Las grandes desventuras, son madre de las
grandes virtudes y lo prueba acabadamente el
doctor Fermn Ferreira, uno de los mdicos mas
distinguidos que hace verdadero honor la Am
rica; abandonando en los primeros das del sitio
su clientela, se consagr al servicio de los hos
pitales y de los pobres; desde entnces no tuvo
reposo, habrase dicho que este hombre no par
ticipando de las necesidades de la humana na
turaleza no sufriese con las privaciones de
los alimentos y del sueo; dedicado siempre al
cuidado de los enfermos y de los heridos, los
atenda como lo pudiese hacer un padre; em
pobrecido al extremo, venda lo que posea
para vivir, hasta las joyas de l esposa; pareca
que la miseria aumentase su patriotismo; es
actualmente cirujano en jefe del ejrcito, y Pre
sidente de la Asamblea, y se encuentra la par
de todos los defensores de Montevideo en la
mayor pobreza.
Montevideo apesar de esta poca de desgra
cias y miserias, ha visto nacer sus mas bellos
establecimientos pblicos. El Ministro de la
Guerra, Pacheco y Obes, fund los hospitales
Militar y Civil, la Casa de Invlidos, las Escuelas
94 MONTEVIDEO

Pblicas y organiz la Sociedad de Socorros


Mutuos.
Lamas, el Jefe Poltico, dio nombre las calles
de la ciudad y vida al Instituto Histrico y Geo
grfico.
Herrera y Obes, Ministro de Gobierno, cre la
Universidad.
Por iniciativa de Bernardina Rivera, las seo
ras constituyeron la sociedad de beneficencia bajo
el nombre de Sociedad de las Seoras Orientales.
Tambin durante el sitio se acu la primer
moneda de la Repblica; Lamas tuvo la idea, y
el Ministro de la Guerra ofreciendo los objetos
de plata, suyos, de su familia y de sus amigos,
hizo despues un llamado al pueblo que no se
mostr sordo l; reuniendo as desde el in-
censiario del sacerdote hasta las espuelas del
caballero. La moneda fundida en Montevideo
tena estas solas palabras: Asedio de Monte
video.
De tal modo la capital de la Repblica Oriental
con un acto de Independencia individual, protes
taba contra los ataques de Rosas, la pblica
independencia.
Un hecho no expuesto hasta ahora por nos
otros y que deba haber influido en nuestra
poltica, es el ser Montevideo una ciudad casi
francesa, porque entre sus cincuenta mil habi
UNA NUEVA TROYA 95

tantes, sin exagerar veinte mil pertenecen la


Francia, stos, ligados la poblacin por intere
ses comerciales y de familia, era imposible se
hiciesen extranjeros en las vicisitudes, y acep
tando la causa de la patria adoptiva, tomaron con
ardor las armas para defenderla.
A esto se agregaba las antipatas que desde
1839 existan entre los franceses y los soldados
y
de Buenos Aires; y por esos antiguos rencores
respecto nuestros compatriotas, se oan los
soldados de Rosas gritar en las avanzadas:
Qu hacen los franceses que otras veces se
armaron?
Por qu no rmanse ahora que se combate
deveras?
Apesar de tales palabras, la poblacin francesa
permaneci neutral; pero una leve chispa, basta
ba para encender gran llama; y ella vino en la
circular de Oribe del 1. de Abril en la que
amenazaba todos los extranjeros de conside
rarlos como salvajes unitarios si no ocultaban
prudentemente sus simpatas.
Levantse un grito de indignacin; los france
ses corrieron las armas y se organizaron en
legin, legin sacra, que sostiene, apesar del
gobierno, el honor de la Francia, legin invicta
que sabe resistir al fuego y la seduccin, como
tambin las armas mas terribles an que aque-
96 MONTEVIDEO

Has de Rosas: las calumnias de los diarios


franceses.
La legin cuenta ya 7 aos de vidaj y desde
su creacin provee por s misma sus necesida
des, no recibi jams una recompensa, y lejana
tres mil leguas de la patria, envuelta en la mise
ria hoy da comn todos, descalza y andrajosa,
cubierta de cicatrices como su propia bandera,
pasea orgullosa de su desnudez por las calles de
Montevideo, cuyos habitantes saludan al francs
como hermano, y lo veneran como defensor.
Y es verdad, no hay palmo de tierra en la
inmensa linea de defensa de Montevideo, que no
haya sido baada por sangre francesa, y spanlo
los ministros y el gobierno que los ha abandona
do, mas de mil de los nuestros, han caido desde
el origen de la legin francesa.
El coronel Thibaut, antiguo oficial del ejrcito
imperial, es el jefe de la legin y el coronel Brie,
ex-negociante distinguido, ahora valeroso solda
do, tiene el mando de los Cazadores Vascos; el
teniente coronel Des Brosses, el doctor Martin
de Moussy y casi todos los franceses estableci
dos en Montevideo tomaron parte en la forma
cin de esta legin. Rosas, ha empleado el oro
manos llenas para provocar la disercin,
pero en los siete aos transcurridos nicamente
tres hombres han abandonado las filas: Pela-
UNA NUEVA TROYA 97

bert, comandante del primer batalln y dos de


sus soldados.
Tres traidores en tres mil hombres! tuvieron
ms los espartamos, que contaron un fugitivo en
trescientos.
A la formacin de la legin francesa, sigui la
de los italianos creada por Garibaldi, vido de
aventuras y peligros. Un nuevo campo se le ofre
ca, pues ya comandante de la flota nacional, sen
tase privado de las luchas que se sucedan en
tierra y fu visto l mismo da marchar la ba
yoneta, la cabeza de un batalln de infantera
y cargar en medio la caballera un escuadrn
enemigo. Pero los lamentos de Italia llegbanle
mezclados con las brisas del Mediterrneo y en
tnces todo ces para l, solo un sacro deber
poda impedirle cumplir un tan noble sacrificio.
Al lado de Garibaldi brilla un nombre ilustre
en la legin italiana: Francisco Anzani, hombre
de extraordinario coraje y de severas costum
bres. Jams fu visto en Montevideo, sin en
medio los soldados, vestido como ellos, y
dividiendo tambin con ellos sus alimentos,
soando la libertad de Italia, combatiendo por la
del Nuevo Mundo. La libertad era su esperanza
y el ideal de su vida.
Cuando en el 1847 Garibaldi parti de Monte
video con un centenar de sus legionarios para
98 MONTEVIDEO

venir combatir en Italia, Anzani gravemente


enfermo, quiso todo costo embarcarse, y mora
tres das despues de su arribo Italia, pensando
en la independencia de la patria, por la cual Ga-
'ribaldi deba combatir intilmente, y decimos
intilmente bajo el aspecto de las condiciones
actuales, pero no con la desesperacin del por
venir.
6 UNA NUEVA TROYA 99

CAPTULO V

El orden dlos acontecimientos, nos ha alejado


del ejrcito de Rivera, que despues de retirarse
de Montevideo, no permaneci inactivo.
. El enemigo fuerte de 6000 infantes y 900 de ca
ballera habla establecido el sitio la ciudad; en
persecucin de Rivera, haba expedido el resto
de sus fuerzas;Teniendo principio entonces
una lucha admirable, debiendo Rivera con su
talento, con el conocimiento del terreno, con el
coraje de sus soldados, fuerte apenas de 5000
hombres de caballera, contener un enemigo que
contaba 6000 hombres de la misma, arma, un
batalln de infantes y una batera de caones.
Para colmo de desventuras, la marcha de Ri
100 MONTEVIDEO

vera, se haca de da en da mas dificultosa y gra


ve, pues los habitantes de la campaa, imposibi
litados de refugiarse en Montevideo, se adheran
al ejrcito, pareciendo mas bien ste, una tribu,
que en los ltimos tiempos, contab perfecta
mente cuatrocientos carros, repletos de mujeres
y nios,y adems un nmero mayor de fujiti-
vus, que privos de medios de trasporte, seguan
al ejreito pi caballo.
No se escapaba la penetracin de Rivera ni
la de sus soldados, que estaban expuestos un
total estermimo,(con aquella gente inhbil para
la guerra,de estorbo en los campamentos, y
que ocasionaba un retardo en las marchas.)pe
ro apesar de eso se sostuvieron en la lucha, fieles
su deber dos aos,siempre batidos, pero no
vencidos.
Por fin, es completamente derrotado Rivera, en
la funesta jomada del Paso de la Paloma; tal sin
embargo, es la desesperacin de este hombre, tal
la popularidad que lo circunda, tan en suma el
amor la patria que inflamaba los orientales
todos,que la victoria de Solis, le vuelve aquel
prestigio que haba por un instante perdido.
Pero Urquiza, la cabeza de 4000 hombres,
viene servir de ayuda al enemigo, y derrota
Rivera en Malbajar y en Arquita, y ste, apesar
de tales reveces, resuelve el 28 de Marzo presen
UNA NUEVA TROYA 101

tar batalla Urquiza.Las fuerzas eran iguales


por ambas partes; antes de producirse el encuen
tro, el general Rivera, dispuso que los carros
que transportaban las mujeres y los nios, se
aproximaran la frontera del Brasil, para inter
narse en caso de una derrota;se perdi la ba
talla, y fu .salva, gracias aquella disposicin,
aquella errante tribu, conjuntamente una parte
del ejrcito. Desde entonces familias y soldados,
tienen su residencia en Rio Grande y las reitera
das promesas de Rosas, no han podido conse
guir que vuelvan pasar las fronteras, que los
separa de la patria,tanto es el odio qu les ins
pira el tirano,que han preferido la proscripcin
y la miseria.
El ejrcito de la campaa, destruido en la ba
talla de India-Muerta, haba cumplido con su
deber;dejando sobre el campo de batalla la ter
cera parte de su fuerza. Este glorioso combate
fu ilustrado con la sangre de tantos mrtires, y
la historia del pueblo oriental, recordar con
cario los nombres de Aguiar, Silva, Cuadra,
Blanco y Luna, capitanes que primero cayeron
por la independencia de la patria;y la historia
fiel dir, que los desastres alcanzados, no son
atribuidos la tropa ni los jefes, sino sola
mente al general Rivera, quien jams quiso or
ganizar militarmente sus fuerzas, por lo que
102 MONTEVIDEO

nune pudo hacer una guerra de soldado, sino


de aventurero.
Despues de la batalla de India-Muerta, y cuan
do los restos del ejrcito pas la frontera de Rio
Grande, uno solo de los jefes decidi no hacer
la vida del proscripto^era el coronel Brgido
Silveira, quien con un puado de valientes, deci
didos morir, resolvi proseguir la lucha,, y re
tirndose al distrito de Maldonado, aprovechan
do lo accidentado del terreno, comenzaron una
guerra, de emboscadas y de ataques nocturnos
que el enemigo no esperaba. Desde entonces, no
hubo destacamento del ejrcito de Oribe que se
aventurase en la campaa, que no fuese atacado
por aquellos infatigables soldados, de los que
eran notables todos sus movimientos.Adems
cuando sobrevena una tormenta, en lomas recio
de ella, aprovechaba para llevar sus ataques,
hasta las mismas tiendas del enemigo, donde
hacia or su grito de guerra.En vano Oribe pa
ra dar caza estos hroes, mandaba un escua
drn de tres mil hombres, unas veces constitu
yendo un solo cuerpo de ejrcito, otras en
partidas;sin embargo dos largos aos emplea
ron en esterminarlos, sobreviviendo nicamente
Brgido Silveira, quien encontr modo de regre
sar Montevideo, donde reside actualmente.
La batalla de Mlbajar, anterior aquella de
UNA NUEVA TROYA 193

ludia Muerta, tuvo lugar en Enero de 1844. IJn


grupo de quinientos hombres, salvados del de
sastre, concibieron el proyecto de abrirse cauai-
no hasta Montevideo; llegando inesperadamente
espaldas de las lineas del asedio, llevaron un
ataque y sobre cadveres de enemigos entraron
triunfantes la fortaleza del Cerro.
Al frente de estos bravos estaban Iqs coroneles
Flores y Estibao, los que se presentaron ^ go
bierno con las espadas an baadas en sangre:
el ejrcito,dijerondla campaa ha sido der
rotado y nosotros impotentes de rehacerlo, he
mos venido compartir la suerte de los defen
sores de Montevideo; fu realmente providencial
tal refuerzo, por que la guarnicin disminuida,
da da, no poda reponerse, mientras el ene
migo reciba continuamente refuerzos de Buenos
Aires. Y efectivamente las filas de los defensores
de Montevideo haban disminuido, alcanzando
mas de tres mil, el nmero de los que haban
caido con los coroneles Sosa, Torres y Neira.
Sosa que con razn puede llamarse el Hctor
de Id nueva Troya, era uno de aquellos hombres,
para los que no existen peligros de ninguna clase
y semejanza de Nelson, poda preguntar n los
doqe, los treinta aos: 4qu cosa es el miedo ?
Se le hubiese creido descendiente de los antiguos
Titanes, nada, siendo para l imposible. F vis-
104 MONTEVIDEO

to an da, con solo catorce hombres de caballera,


atacar den bascos espaoles y ponerlos en
faga.
Otea vez en medio de catorce soldados que
crean fcil tomarlo prisionero, habrise paso,
matando dos,regresaba al cuerpo de donde lo
haban separado.
Un da se encontraban con an destacamento
enemigo al frente, y el jefe de Sosa manifest la
necesidad de ciertos datos, que nicamente le po
dra dar un prisionero, y Sosa se lanza sobre el
campo enemigo, toma uno que le fu posible
alcanzar, y ponindolo atravezado sobre su ca
ballo, se presenta su superior, dicindole:
aqn est mi coronel, lo que Vd. necesitaba.
Hasta pareca que la muerte respetase aquel
hombre!
Y efectivamente una vez uno de los mas valien
tes oficiales de la fuerza enemiga, encontrndose
con Sosa, en el calor de la refriega, le apunta con
su pistola, hace fuego, y el tiro no parte, y l en
vez es muerto por Sosa.
Conversando una vez con cinco de sus solda
dos, prximos un bosque, cay en una celada,
tendida por el enemigo oculto entre los rboles;
los soldados caen en tierra heridos, y sola
mente Sosa resulta ileso, y en vez de huir reti
rarse, se dirije hcia el bosque, de donde sale
UNA NUEVA TROYA 105

cinco minutos despues, con su espada ensan


grentada.
Las prohezas de Sosa, eran el tema de las
conversaciones en la ciudad, como al mismo
tiempo eran el terror del enemigo.
Por esto el da 8 de Febrero 1844, fu da
de luto para Montevideo. Estando l en las avan
zadas fu herido como Turenne y como Bruns
wick por una bala de can, pero no cay como
aquellos del caballo, apesar de que por la herida,
se le viesen todas las entraas. Baj tierra,
diciendo sus soldados: aereo estar herido.
Pero apercibindose de que no solo staba he
rido, sino herido de muerte: amigos dice l,
yo me muero, pero V d s V d s . , quedanpara de
fender y salvar la patria.
La nueva lleg la ciudad casi llevada por la
bala de can, que lo haba herido. El ministro
fu ver al moribundo; al verlo ste, se incorpor
ligeramente, le estendi la mano y lo enter de
lo acontecido con una tan tranquila serenidad
que no pareca hubiese llegado al fin. Escuch
balo el .ministro con la cabeza inclinada porque
.no solamente perda en Sosa uno de los mas
valientes capitanes del ejrcito, sino tambin
uno de sus ms tiernos amigos. La voz de Sosa
dej de orse. Estaba muerto. El ejrcito visti
de luto, no por rden pero s por potente necesi-
106 MONTEVIDEO

dad del corazn, pues cada uno le pareca, con


su muerte, haber perdido un hermano un amigo.
A tanta virtud era poco el reconocimiento de
los hombre,s por lo que el gobierno no hizo mas
que expedir el siguiente decreto:

Ministerio de Guerra y Marina.

Montevideo, 10 Febrero 1844.


El gobierno no d recompensas aquellos que
combaten por la patria, pues ellos no hacen mas
que eumplir con su deber; pero debe la gloria
nacional, el honorar los nobles hechos en pro de
la Repblica, haciendo eterna la memoria de los
valerosos, y circundndolos del reconocimiento
general, que es la mas bella corona del hroe.
Por tal motivo, recordando, que el coronel
Marcelino Sosa, muerto el 8 del presente mes,
ha consagrado con heroica abnegacin toda su
vida al servicio de la patria; que l fu en la
guerra el primero entre los hroes, en la paz
ciudadano integrrimo, y que en todo tiempo ha
merecido bien de la patria;
El gobierno resuelve y decreta:
Artculo 1.* 1 primer regimiento de caballe
ra de la guardia nacional, tomar en adelante el
UNA NUEVA TROYA 107

nombre d Regimiento Sosa, y llevar estas pala


bras en su bandera: Marcelino Sosa hroe entre
los hroes.La patria lo perdi el 8 de Feffrero
1844.
Art 2. No se proveer jams al grado de
coronel de este regimiento, en el cual Marcelino
Sosa figurar como coronel efectivo, debiendo su
familia recibir sus sueldos correspondientes, y en
caso contrario, en cumplimiento la ley del 12
de Marzo 1829, sern versados en la caja de los
invlidos del ejrcito.
A rt/3.*.......
Art 4. Cuando el ejrcito que asedia la capi
tal, haya sido derrotado, los restos de Sosa, se
rn trasladados al lugar donde fu herido, y se
erigir por cuenta del tesoro, un monumento
sencillo, que lleve su nombre, el da de su muer
te, y sus extremas palabras:
/ Compaeros, salven la Patria /

FirmadoSuares.
Firmado Pacheco y Obes.

El Ministro de la Guerra, habl en la tumba del


gran ciudadano.Envuelto en la bandera de su
escuadrn, Sosa fu sepultado en el sepulero de
la familia de Pacheco y Obes. Entrelos que acom-
106 MONTEVIDEO

{taaron el cadaver al cementerio, estaba el coro


nel Tajes, qu tiene actualmente la reputacin
de valiente que gozaba primero Sosa.
Sosa, era un arrogante y grande hombre, ro
busto, excelente caballero, de una generosidad
igual al coraje; montaba generalmente un espln
dido caballo negro.En la hora de la pelea, se
levantaba las mangas, empuaba la espada la
lanza y se le hubiese credo un hroe de Homero,
6 un paladn del siglo de Carlemagno.
As es que era l circundado de dignos y vale
rosos soldados, habiendo da da del asedio de
Montevideo una pgina de gloria para los jefes
de los asediados.
Ayer era el coronel Muoz, que con un grupo
de ochenta hombres, atacaba una posicion defen
dida por 400 soldados, los cuales deben la liber
tad los refuerzos llegados.
Hoy es el coronel Solsona que eon un batalln
resiste toda el ala derecha enemiga.Entre
los que combaten bajo sus rdenes, estn sus
tres hermanos, uno de los cuales Miguel, herido
en la cabeza cae por tierra, pero levantndose to
ma un fusil y contina batindose casi como si se
hubiese cado para recojer un arma..
Maana, L ezica y Batlle, que en el Pantanoso
con solo 300 hombres, resisten cinco batallones
enemigos.
UNA NUEVA TROYA 109

Despues el mayor Carro, que con treinta dra


gones atacando trescientos enemigos, queda con
veinte y ocho de sus hombres sobre el campo de
batalla.
Mas tarde, el coronel Tajes, que la cabeza de
ochenta hombres destruye al segundo regimiento
de Rosas; el coronel Villagran que la edad de
sesenta y cinco aos, la cabeza de pocos hom
bres de caballera, carga da da al enemigo,
siempre en nmero cuatro veces mayor.
De todo lo que se puede deducir con razn
que Montevideo estara salvo, si hubiese bastado
la abnegacin y el coraje.
En Junio de 1844, el general Paz llamado al
comando de las fuerzas de Corrientes, dej Mon
tevideo. Entonces el coronel Pacheco y Obes
al mismo tiempo que desempeaba el Ministerio
de la Guerra, toma el mando de las tropas, y
consigue dominar al enemigo, que en dos bri
llantes hechos de arma l bata.
Era por lo tanto fcil de creerse, que la lucha
tocase su trmino, y para ello, se preparaba
una batalla final, cuando el 8 de Octubre, un
accidente imprevisto, mud el aspecto de las co
sas* siendo este el origen de las desventuras de
Montevideo.
Sobre la pequea escuadra gobernada por Ga
ribaldi, haban sin su conocimiento, buscado
110 MONTEVIDEO

refugio dos desertores brasileros.Entonces el


Almirante del Brasil, que tena en las aguas de
Montevideo, cuatro corbetas, sin previo reclamo,
se movi en direccin la escuadrilla oriental,
con una goleta seguida de muchas embarcacio
nes. Llegada tiro de pistola, echada el ancla,
intim se rindiesen los dos desertores, amena
zando con hacer fuego si se negaban some
terse. Indignado de tal proceder, el ministro de
la guerra, lo comunic los dems miembros
del gobierno, y se traslad l mismo abordo de la
escuadra, para proveer al honor nacional, pues no
se poda transigir con las brutales exigencias del
brasilero.Pero estando abordo, recibe la rden
del gobierno, de entregar los dos desertores, y
cosa extraa, la tal rden le fu intimada, por un
oficial de ordenanza del Almirante brasilero.El
se neg acatarla, pero insistiendo el gobierno,
l se dimiti, declarando un tiempo, que no
abandonarla su puesto, si antes la fuerza enemi
ga no dejaba su amenazadora actitud; habindo
se estas retirado, descendi Pacheco y Obes
tierra.
El gobierno aceptaba la dimisin del ministro
de la guerra, porque antiguas disensiones, entre
el coronel y el general Rivera, eran por los amigos
de este suscitadas, y tambin porque las enrjicas
medidas del primero, haban herido algunos
UNA NUEVA TROYA 111

miembros del gobierno y especialmente aque


llos que viles intereses los aconsejaba arrimarse,
Rivera, el cual, como hemos dicho, despilfar
raba los dineros pblicos.
El ejrcito, enterado de ia dimisin del coro
nel Pacheco y Obes, tom las armas, y se rebel.
Dur tres das la ansiedad incesante en Monte
video, de ver el horrendo espectculo de un go
bierno, derrocado por la fuerza militar. Pacheco
y Obes que tena las simpatas del soldado, supo
resistirlos, y saliendo del pas, retirse Rio Ja
neiro. El prest inmensos servicios la defensa
de Montevideo y fu de los mas ardientes de
fensores de la patria; el odio que le tenan los
enemigos del pas, es un ttulo incontestable al
reconocimiento de los buenos ciudadanos.
Llegado al poder, haba sido su primer medida
introducir la probidad en la administracin, e s
tablecer en principios los derechos de la nacin
los sacrificios de cada ciudadano, destruir en fin,
la eondicion arraigada ya en Montevideo, de las
influencias personales, y sustituirlas, por las
imparciales de las leyes. Al rededor de l se ha
ban agrupado unos cuantos hombres nuevos
celosos del lustre de la patria, por lo que dismi
nuy el poder del general Rivera, poder que tuvo
algunos momentos de vida la calda del coronel
Pacheco y Obes, despues de la revolucin de
112 MONTEVIDEO

Abril, pero que debi ceder, la excelencia del


sistema del ex-ministro de la guerra.
Sin embargo, es necesario convenir, que el
coronel Pacheco y Obes, avanz demasiado en
sus ideas de reforma, y no eligi el tiempo opor
tuno, porque siendo Rivera el verdadero jefe del
partido nacional, no debase atacar su influencia
en el momento mismo, que se sostena la guerra
contra el dominio extranjero,por lo que l ca
do, nace la divisin y el desorden. Por otra par
te, la extrema obstinacin del caracter del coro
nel Pacheco y Obes. que jams se someta
consejos, apart de l, muchos hombres notables
que tuvieron despues tanta parte en su cada. Pero
apesar de todo tuvo siempre el amor del pueblo,
y el agradecimiento del soldado, en premio de los
esfuerzos hechos, para mejorar su suerte.
H retiro del coronel Pacheco y Obes, seal la
decadencia de la defensa; habiendo l constituido
una autoridad fuerte que todo ceda y obede
ca, sta despues de l, pas manos de hombres
dbiles, faltando as aquella mano potente, que
habia dado el impulso la cosa pblica.
La guerra continu, dbil, y el mismo entu
siasmo por la defensa, disminuy, y para colmo
de desventuras, cuatro meses despues, el ejer
cito de Rivera fu destruido en India Muerta.
Los orientales quedaban solos en la empre
<5 UNA NUEVA TROYA 113

sa, y la nueva de una tal derrota que quitaba toda


esperanza de triunfo fu casi un golpe mortal
para los sitiados.
El ministerio que en tal emergencia rodeaba
al viejo presidente Suarez, estaba compuesto de
Vzquez, de Bauz, y de Santiago Sayago. Mo
vido por noble inspiracin y rechazada toda idea
de una capitulacin que pareca inevitable, hizo
un llamado al ejrcito, y expuesto el estado de las
cosas, le orden combatir morir.
Nosotros no podemos descender pactos
con elenemigo, deca la nota oficial al coman
dante, y nosotros debemos, por lo tanto, si no
podemos la nacionalidad salvar, al mnos, el
honor del pas.
Enterado el ejrcito de estas palabras, com
prendi lo que deba !a patria, y se preparaba
una batalla estrema, desesperada, cuando los
buques que traan la nueva de la intervencin
anglo-francesa, echaron el ancla delante de Mon
tevideo. Los encargados de las dos naciones ins
taban al gobierno diferir la lucha, asegurando
que la Francia y la Inglaterra no pedan, sino el
tiempo necesario para imponer y exigir la paz
Rosas; que en caso de una negativa del dictador,
Montevideo tendra las dos naciones por alia
das., El gobierno consinti y el ejrcito volvi
sus cuarteles, y desde esa poca 5 Abril 1845, la
MONTEVIDEO

Repblica espera en vano las promesas hechas.


Cinco veces fu presentado un ultimtum
Rosas con amenaza de aniquilarle, en caso de
negativa, y otras tantas l ha respondido con
verdadera insolencia. Y tal insulto no ha sido
vengado, mientras que la Repblica Oriental obli
gada la inaccin, concluida por intiles y lar
gos sacrificios, ha llegado al extremo de la
desventura pblica y de la miseria privada.
Tambin es verdad que la primer negativa
de Rosas, las potencias mediadoras respondieron
con hechos que demostraban la voluntad firme
de proteger Montevideo. Las fuerzas anglo-
francesas penetraron en el Paran, Buenos Ai
res fu bloqueada; y Rosas f batido en Obligado
por los aliados que se internaron en el Paraguay.
La intervencin socorri tambin con dinero al
gobierno Oriental, y llamado nuevamente Pacheco
y Obes al comando del ejrcito, puso ste en
condiciones de reprender vigorosamente la guer
ra. Poco ntes una divisin las rdenes de
Garibaldi y Batlle. era enviada ocupar la Co
lonia y fortificar el Salto, posicin importante,
que por ser vecina la frontera del Brasil, era
un punto de apoyo y de reunin para los emigra
dos, un millar de los cuales haban poco poco
engrosado las filas del ejrcito nacional.
En vano el enemigo, tent por todos los me
UNA NUEVA TROYA

dios arrojar Batlle de la Colonia y Gari


baldi del Salto, pero al nmero, supli el valor.
Incomodado por todo el ejrcito de Urquizantes
de haberse podido fortificar, Garibaldi sostiene
por seis hors un ataque en que 4,000 hombres se
lanzaron desesperadamente contra 500 soldados,
siendo con enormes prdidas rechazados. Se
mueve mas tarde Servando Gmez y puso sitio
la ciudad, pero Garibaldi en vez de esperar el
asalto, sala continuamente atacarlo, siendo
cada salida para l, una victoria. Por ltimo,
tuvo lugar el clebre hecho de San Antonio, en
que 200 italianos, en campo abierto, combatieron
contra 1,200 soldados de Servando Gmez, entre
los cuales contbanse 500 infantes. En esta jor
nada, despues de cinco horas de pelea, Garibaldi
perda la mitad de sus fuerzas y el enemigo 400
hombres. Dueo del campo de batalla despues
de una hora de descanso, se retiraba Garibaldi
con todos los heridos al Salto. En premio
tanto valor, la legin italiana le corresponde
la derecha en el ejrcito oriental.
En aquellos das el gobierno ascenda al grado
de generales Pacheco y Obes y Garibaldi, quie
nes se negaban recibir tal recompensa, pero
quienes cedieron sin embargo la voluntad de
los amigos.
Mintras tanto, Pacheco y Obes daba cima
116 MONTEVIDEO

la empresa, de reorganizacin del ejrcito,


y dividalo en dos cuerpos; era misin de
uno velar por la defensa de Mpntevideo; min-
tras que l deba ponerse al frente del otro,
lanzarse la campaa, unirse Garibaldi y
tener la direccin de la guerra; desgraciadamente
Rivera regres Montevideo; la revolucin de
Abril sobrevino por lo que Pacheco y Obes,
dimitiendo, tuvo por -sucesor Rivera.
El cual partiendo para la campaa obtuvo al
principio felices sucesos; pero se encontraba al
frente de un ejrcito que haba roto todo vnculo
de disciplina; un batalln se sublevaba al pri
mer revs, l quera desarmarlo precisamente
en momentos en que el enemigo se mova impo
nente, vengar las pasadas derrotas. Rivera
no acept la batalla y se intern en el pas; pero
fu despues nuevamente batido y se refugi en
Maidonado; por tales causas desaparecieron las
concebidas esperanzas de salvar el pas.
La revolucin de Abril fu el ltimo destello
de la popularidad de Rivera, la ltima tentativa
de sus partidarios, y la sola mancha de la defensa
de Montevideo, porque en aquel nefando dia se
esparci la sangre de los mas generosos defen
sores de la Repblica.
Las terribles escenas del puerto, dejaron un
indeleble recuerdo en Montevideo. En uno de
UNA NUEVA TROYA 117

estos tumultos el coronel Jacinto Estibao, es


asaltado por 806 rebeldes. l no era hombre de
rendirse y luch dos horas consecutivas, cayendo
uno tras otro su lado todos sus fieles, quedando
nicamente Estibao con un ayudante de campo
en pi, y entnces derramando sangre de sus
muchas heridas, se apoderaron de una azotea
donde despues de una resistencia inaudita, deses
perada, los dos fueron muertos.
Estibao, era considerado y con razn uno de
los mas notables ingenios de la Repblica Orien
tal. Jven, valiente, escritor elegante, de ptimo
corazn, y de una f inconcusa, en lo bello y en lo
bueno, para l eran palabras vanas, la falsedad,
la mentira, la traicin. Era hermano de armas del
general Pacheco y Obes; en la lucha que sos
tuvo (para l la estrema), los Almirantes Fran
cs Ingls, deseando salvarlo, insistan para
que abandonase su puesto y se agregase un
destacamento que poca distancia haba, de 300
marineros de las dos naciones; pero Estibao
responda:
El general me encontrar vivo muerto, en
el puerto en que me ha dejado.
Cuando no le quedaban mas que 8 soldados,
uno de estos acercndosele, coronel, le dice,
nosotros no podemos ya resistir; y l, como
ya le hubiesen roto el brazo derecho, tomando
118 MONTEVIDEO

con la mano izquierda, la pistola por el can,


le rompi con la culata la cabeza aquel hom
bre, que no sabia, que cuando no se podia ya
resistir era necesario morir.
Se llor tambin aquel da la muerte del ma
yor Bedia, jven de grandes esperanzas, valiente
oficial, que en las horas que lo dejaba libre el
servicio, se consagraba al estudio, tanto, que
la edad de 24 aos, poda decirse matemtico
excelente; l tenia cinco hermanos todos solda
dos, el mayor Joaqun, era Teniente-Coronel, y
madaba como segundo jefe la artillera orien
tal en la batalla del Arroyo Grande; cuando
se apercibieron de la suerte de la batalla, los ar
tilleros se pusieron en fuga; - - conducindole
un soldado el caballo, en vez de aprovecharse,
lo hiri con la espada, y el caballo huy dando
dolorosos relinchos. Entonces como la artillera
enemiga atacaba en masas compactas, aproxi
mndose un can, todava cargado, hizo fue
go, haciendo as el ltimo tiro de la jornada:
despues de esto, cay, recibiendo veinte golpes
de bayoneta.
Los otros cuatro, sobrevivientes hermanos, tie
nen fama de valientes inteligentes oficiales,y
uno de ellos manda un escuadrn de artillera
en Montevideo.
El mismo da la Repblica perda tambin al
UNA NUEVA TROYA 119

capitan Jos Batlle, hermano del coronel, jven


de mrito inmenso.
120 MONTEVIDEO

CAPTULO VI

Los desastres del general Rivera, originaron un


cambio de gobierno, mejor dicho, una reaccin
contra su sistema. El ministerio se organiz de
finitivamente, como actualmente. Los hombres
que lo componen, secuaces de las ideas de Pache
co y Obes, administraron rectamente la cosa p
blica, y puede decirse con razn, que sobre ellos
pesa mas grave la responsabilidad de la defen
sa, porque agotados los elementos de vida
de la Repblica, y obligados una ciega depen
dencia del gobierno francs, creyeron en las pro
mesas de aquella Francia, que jams cumpli su
palabra.
As despus de siete aos de resistencia, la
UNA NUEVA TROYA 121

miseria de este pueblo infeliz, ha llegado al ex


tremo. No hay familia que no viva en las mayo
res necesidades, habiendo hasta los mas ricos,
vendido vil precio todos sus recursos-tanto,
que todos los habitantes indistintamente, sub
sisten gracias los vveres pblicos.
El viejo Presidente Suarez ha donado todos
sus sueldos, los ministros viven como el
ltimo ciudadano del pan del soldado. Ellos vi
ven en medio tanta miseria, con el dolor de no
poderla aliviar, viendo agotados los medios de la
defensa, y cercano el triunfo del enemigo. Ellos
sufren como los otros, y son los primeros en dar
el ejemplo, consolados con la nica esperanza
deque el da que caiga Montevideo, la venganza
de Rosas, pesando terrible sobre sus cabezas,
disminuir aquella reservada sus propios con
ciudadanos.
El subsidio mensual de 35000 patacones que
el gobierno francs paga Montevideo, antes
que una ayuda las dificultades pblicas, se ha
convertido en un dolor, en una vergenza, por
que los agentes franceses de ello encargados,
hacen los necesitados, de todas maneras, ma
teria de irrisin y de desprecio,por lo que
puede decirse que reciben nicamente ese subsi
dio, la ilustre empresa, los nobles sacrificios, el
heroico patriotismo digno de la antigedad, por
122 MONTEVIDEO

lo que llegarn ser inmortales los defensores


do Montevideo.
La ciudad, antes del asedio, contaba 60000 ha
bitantes, los que actualmente estn reducidos
menos de 24000. La mayor parte dla poblacin,
menos los franceses, abandon la ciudad, su
friendo los pocos que permanecieron, el hambre,
la peste y la miseria. Estos tres azotes y los dia
rios combates, disminuyeron el nmero de los
habitantes. Pero jams pueblo alguno sufri con
mayor resignacin y virtud, tales desastres, por
mas grande que fuese el dao que proporcionaba
toda clase de ciudadanos. Desde hace mucho
tiempo, su comercio ha cesado. Los pudientes
han visto sus recursos poco poco agotarse. El
proletario busca en vano desde hace tiempo el
trabajo. Todo hombre es soldado oficial, y ni
uno ni otro recibe sueldo de ninguna clase. Las
mujeres despues cuidan los heridos y compo
nen la ropa de los soldados, mientras los viejos
velan por la seguridad interna de la ciudad, y los
muchachos cuando truena el can, abandonan
la escuela, y proveen de cartuchos los comba
tientes.
Un da en el 1844, una mujer, se presentaba
al ministro de la guerra, con un jovencito de la
manoy le dice: *hoy mi hijo cumple catorce
aos, y yo os lo entrego, fin de que sirva
UNA NUEVA TROYA 123

la patria, como sus cuatro hermanos muertos


por ella.
Todos conocen en Montevideo esta madre
Espartana, la seora Carrea, que perdiendo tres
hijos en una misma batalla deca casi muerta por
el dolor: Porqu no tengo otro hijo que ofrecer
a la Patria ?.
Hemos citado entre mil casos, nicamente
dos, por que si los hombres en aquellos tristsi
mos dias, dieron prueba de corage y de abne
gacin, las mugeres fueron sublimes por virtud
y por sacrificios, no hubo entre ellas, una
sola, que en la hora del peligro disuadiese de
tomar parte en la pelea, al padre, al marido, al
hijo el amante; tanto mas que de todas
partes de la ciudad se haca sentir el estrpito
del combate, en el que todas las familias, tenian
cuando menos, un deudo; entnces el extran
jero que se encontraba en Montevideo, poda
creerse en el asedio de Esparta; toda muger,
madre esposa, era una Lacedemonia, se les
vea sobre las azoteas, fijos los ojos con ansia
sobre el campo de batalla, plidas, pero tran
quilas y resignadas, seguir todas las peripecias,
que, muchas veces eran fatales.
Terminado el encuentro, los enviados, de los
sobrevivientes, recorran la ciudad, distribuyen
do cada familia su parte de dolor. y mu
124 MONTEVIDEO

chas veces se aproximaba un hogar, poco


antes relativamente feliz, una camilla sobre la
cual, muerto moribundo, regresaba ensangren
tado el sosten de l.
No hay casi ninguna familia en Montevideo,
que en el largo asedio, no haya vestido de lu
to, pero no hubo desventuras por grandes
que fuesen, que hayan hecho disminuir el pa
triotismo de la muger. Aquellas que figuraban
en primera lnea, por fortuna posicin social,
lo fueron tambin por coraje y sacrificios.
Entre ellas, una digna del incienso real, plida
y vestida de negro, y que dirije el hospital de las
Seoras Orientales, es Cipriana Herrera de Mu
oz, es la esposa de Francisco Joaquin Muoz uno
de los fundadores de la nacionalidad oriental,
es la madre de Francisco Muoz teniente coro
nel muerto por la patria,es la madre de Jos
Mara Muoz uno de los mas distinguidos coro
neles del ejrcito, y la madre tambin de Andrs
y Crlos Muz, defensores de Montevideo.
Observadla y la vereis: en el hospital, curar
los heridos del batalln de su hijo,entrar des
pues e la casa de la viuda y del hurfano para
proporcionarle un instante la madre perdida,
dirigirle al soldado palabras entusiastas para in
flamar su coraje; al hombre de estado, inducirlo
grandes propsitos, y si en este afanarse en
UNA NUEVA TROYA 125

obras de caridad y de sacrificios, el can truena,


la madre no temblar por la vida del hijo, pero
s la ciudadana por la suerte de la patria.
Cuando una nacin alberga en su seno tales
mujeres, los hombres que combaten bajos sus
ojos, resultan hroes.
Pero las escenas de dolor y patriotismo que
nosotros esponemos la 'Europa, el gobierno
francs responder: pero la Francia protege
Montevideo! S, Montevideo agonizante la
Francia recita la oracin de difunto?. La inter
vencin de la Francia en el Plata, proporcion
mayor ayuda que aquellos intiles socorros los
heridos de muerte?
Sobre el magnfico ro que baa un tiempo
Buenos Aires y Montevideo, flamea la bandera
de la Francia. Pero la vista de ella (que la Italia,
Npoles, Miln y Venecia ha habituado hor
rendos espectculos), los prisioneros son dego
llados; los mismos franceses que comparten las
amarguras de Montevideo, mutilados, tortura
dos, lanzan en la ltima agona un gr ito de maldi
cin contra aquella bandera inhumana. En fin la
vista del pabelln francs, los enemigos de Mon
tevideo con el insulto y el desprecio en los labios,
consideran delito en.las vctimas que inmolan, el
haber creido en las promesas de la Francia.
El gobierno de Luis Felipe propuso cuatro
126 MONTEVIDEO

veces Rosas la paz, y obtiene cuatro insultantes


negativas, que la Francia entnces tragaba de
acuerdo con la Inglaterra que sufra tranquila
mente tal vergenza, porque en sus miras po
lticas soaba el decaimiento de la influencia
francesa en la Amrica del Sud.
En vano los defensores de Montevideo pedan
las dos potencias cortasen la cuestin definiti
vamente, porque no existiendo la paz ni la guerra,
la ciudad ligada esta ficticia intervencin, vea
poco poco desaparecer los elementos de defensa,
sin la esperanza de buscar solucin en una bata
lla, ltima, desesperada.
Para disimular un tal proceder el gobierno de
Luis Felipe daba conocer los tratados hechos
con la Inglaterra;pero sta ces en la interven
cin por la revolucin del 1848, y la Francia re
publicana, hizo flamear su bandera sobre las
aguas del Plata.
A tan grande novedad, adquirieron nuevo ni
mo los defensores de Montevideo.
Y realmente cmo suponer que la jven Re
pblica, no se mostrase al respecto, fuerte y
leal?Qu duda podan inspirar los hombres
del nuevo gobierno, que desde el ao de 1830 en
la prensa y con las protestas, acusaban Luis
Felipe, de prostituir el honor de la Francia?
Montevideo, renaca las esperanzas del por
UNA NUEVA TROYA 127

venir, cuando hacia el fin del ao 1848 fu sor


prendida por una grata nueva. El Almirante Le
Prdour comandante de las fuerzas navales de
la Francia en el Plata se haba presentado al go
bierno, declarando, haber recibido rdenes de
trasladarse Buenos Aires para proponer Ro
sas la paz, agregando, que tal medida era un ul-
timatun de la voluntad de la Francia.
Despues de tal declaracin se esperaba por
instantes el regreso del Almirante. Pero spose
al fin despues de cuatro meses! que aquel pre
tendido ultimatun, haba tomado aspecto de tra
tado diplomtico. El gobierno de Montevideo,
protest altamente, pero no cesaron por eso las
negociaciones con Rosas. En tanto se pusieron
en prctica todos los medios imaginables, para
conseguir que la poblacion francesa abandonase
la asediada ciudad: se deca publicamente, que
la Francia protegera Montevideo, mientras se
sembraba disimuladamente el desaliento en el
pueblo, la desconfianza respecto de los minis
tros y la defeccin en el ejrcito.
Pero como siempre Montevideo no respondi
las esperanzas de sus enemigos. Y sin embargo
la ciudad no haba pasado hasta entnces por
mayores peligros, pues la divisin se haba intro
ducido entre las filas de sus defensores.
Pacheco y Obes quera se protestase contra el
128 MONTEVIDEO

pliegue que las negociaciones haban tomado, y


quera que apesar de la presencia del Almirante
Le Prdour en Buenos Aires, se rompiese la
guerra con todos los medios con que poda con
tar el pas.
Herrera y Obes, Ministro de Relaciones Exte
riores, crea oportuno esperar el resultado de los
tratados y compartan la misma opinin el Presi
dente y los comerciantes de la ciudad.
Con el parecer de Pacheco y Obes, estaba el
ejrcito y el pueblo.
El coronel Batlle que opinaba con el general
Pacheco y Obes, di su dimisin de Ministro de
la Guerra; y fuerte era l temor de tristsimos he
chos, cuando regres Montevideo el Almirante
Le Prdour portador de los indicados tratados.
Estos, que sacrificaban Montevideo y asegu
raban el iriuno Rosas, tuvieron el poder de
reunir en la comn desventura todos los de
fensores de Montevideo.
El Almirante intent imponerlos la ciudad,
amenazndola con retirarle el apoyo de la Fran
cia, si no se someta su voluntad; pero el go
bierno responda enrgica y dignamente, dicien
do, que estaba resuelto antes de hacerlo,
hundir la ciudad, en sus propias ruinas.
Por tal negativa, el tratado fu remitido Fran
cia, y e! general Pacheco y Obes, fu encargado
UNA NUEVA TROYA 129

de tutelar en Pars los intereses de la Repblica


Oriental y de obtener una resolucin cualquiera,
definitiva en la cuestin del Plata. Llegado
Francia, el general habl fuerte, empleando se
veras palabras de soldado. El dijo la Francia:
Montevideo es el centro de vuestra prosperidad
comercial en la Amrica del Sud; si quereis
velar por vuestros intereses, socorred Monte
video; en caso contrario, abandonadla su pro
pio destino: porque es preferible morir pronto,
que sufrir la cruel agona que desde hacen
cinco aos nos condena vuestra impotente inter
vencin.
El general demostr tambin lo que tocara la
Francia, cayendo Montevideo;prob los delitos
de Rosas, prob la incompatibilidad de ste con
la civilizacin y con la vida futura de la Amrica.
Apesar de todo esto se iniciaron nuevamente
negociaciones apoyadas por un grupo de solda
dos impotentes para sostener la dignidad de la
Francia y que sern por su impotencia, testimo
nios dolorosamente impasibles de los nuevos
abusos de Rosas.
Tal partido, l repetimos, de la Francia republi
cana, que nada cede la Francia monrquica,
debe herir el corazn de Montevideo, cuya dbil
voz no alcanza una gran nacin como la
Francia, que en siete aos ha sido impotente pa-
9
130 MONTEVIDEO

ra conseguir el fia de sus largos dolores. Tal vez


llegar el da, no muy lejano por cierto, en que la
desesperacin pondr un trmino esta heroica
defensa, y Montevideo desaparecer de la super
ficie de la tierra,-entnces de los cos de esta
caida, que llegar hasta la Europa y har latir de
simpata mas de un corazn, se dir:
No es nada, continuad vuestro buen sueo, es
una ciudad que ha cado.
Y se engaarn completamente; Montevideo
no es solo una ciudad, es un smbolo; no es solo
un pueblo,es una esperanza;es el smbolo del
rden,es la esperanza de la civilizacin. Caida
Montevideo, ltimo asilo de la humanidad en la
Amrica Meridional, un poder anti-social esten
der su sombra desde la cumbre de los Andes,
hasta las riveras del Amazonas, destruyendo por
mucho tiempo, sino eternamente la obra de Co
ln fecundada por cuatro siglos con la incubacin
europea. Los hombres que bajo Rosas diseminan
en sus respectivos pases, la destruccin y dn
vida la barbarie, son el smbolo de aquellos
indios, que empuando la lanza, rechazaban de
las orillas de Amrica, todos los que del viejo
mundo les llevaban la luz del Oriente; aque
llos que desde dentro de los desmantelados mu
ros de Montevideo, luchan contra Rosas, son al
contrario los representantes de las ideas de hu
UNA NUEVA TROYA 131

manidad y civilizacin, que el viento europeo


hace fructificar en el Nuevo Mundo.
Reducidos al estremo, los asediados de Mon
tevideo, dirigieron la mirada hcia la Europa,
fiando primero en las simpatas, y despues en
que protegeran sus propios intereses, ellos pi
dieron la civilizacin un apoyo para el triunfo
de la mismaSern abandonados en brazos
de la barbarie? El ltimo grito que mandan
por mi intermedio, ser intil y se perder en el
vacio %
Oh! demasiado intil y perdido, como aque
llos que nosotros lanzamos en pro de los italia
nos y de los Ungaros.
Suelen en el correr de los mas iluminados si
glos, tener lugar el desarrollo, de algunas pocas
extraordinarias, en que el egosmo individua lllega
comprimir, el arrojo general de un pueblo
grande, y se suceden entonces los dias de desa
liento y de inercia, que no dejan suponer que
se han sucedido otros, de fiebre y de brio, que
han dado vida las revoluciones.
Esto sucede cuando en vez de las nobles pa
siones hijas de todo gran desrden que tenga
por causa y por fin el progreso, aparece gigante
la reaccin esta gran diosa del inters y del
miedo que pone en fuga todos los ngeles ms
bellos del cielo, la f, el sacrificio, la fraternidad.
132 MONTEVIDEO

Entonces lo escalan no se sabe cmo, y conservan


el poder hombres que los ojos de la mayora
que los ensalza, no tienen sino el prestigio de la
mediocridad que en otros tiempos los convertira
en objetos de indiferencia y desprecio. Para es
tos eunucos polticos, de corta vista, pobres de
espritu, fros de eorazn, no hablan los nobles
instintos puestos por Dios, en el pecho de los
hombres; toda gran revolucin; los sorprende,
los aterra toda estrema medida; para esos inquie
tos y cobardes no hay mas que la calma del
sepulcro. Muchos de los hombres fuertes que
adquieren nuevo vigor en las batallas, y luces en
la tempestad, se inspiran en la poltica de Luis
XI y de Maquiavelo, ignorando los necios que
el uno tena un reino que ampliar, y el otro una
nacionalidad que constituir. Mientras que para
nosotros la nacionalidad est en las ideas, la
soberanidad en el pueblo y mientras nosotros
Dios nos ha confiado la misin de erigir sobre
nuevas bases, el edificio social.
As aquellos hombres ciegos impotentes, ne
garon la luz de Dios, y se unieron en cambio con
la Inglaterra y con el Austria, nuestros mortales
enemigos.
La Inglaterra, con quien tuvimos una guerra
de cuatro siglos y que tent inundamos, como el
mar que pesar de sus avances, es contenido y
rechazado.
UNA NUEVA TROYA 133

La Inglaterra que nos recuerda eternamente


los nombres de Crecy, Poitiers, Azincourt, Abou-
kir, Trafalgar, Waterloo, los cuales, no po
demos contraponer que los de Taillebourg y
Fontenoy. La Inglaterra nuestra jurada enemiga,
porque ella, no es mas que el hecho y nosotros
somos la idea; porque ella no es mas que Crta-
go y nosotros somos Roma.
La Inglaterra, verdugo de Juana de Arco y de
Napolen.
La Inglaterra en fin que mira con envidia
Argel y que donde flamea nuestra bandera civili
zadora, se atraviesa siempre en el camino con
cuestiones de comercio de industria.
La Inglaterra que se hace nuestra aliada,
solo cuando los intereses del regente Felipe
del rey Jorge, se encuentran sobre el mismo
terreno, porque el uno era un usurpador y el otro
meditaba una usurpacin.
El Austria!
El Austria que mejor que la Rusia representa
el absolutismo en Europa, porque es el absolutis
mo civilizado.
El Austria quien nosotros, como la Ingla
terra hemos combatido por el espacio de cuatro
siglos.
El Austria que la sucesiva poltica de nuestros
reyes desde Francisco I hasta Luis XV tentaba
134 MONTEVIDEO

de desmembrar y cuya alianza nos cost por la


primera vez la guerra de siete aos, la segunda
la cabeza de Luis XVI y despues la caida de Na
polen.
1 Austria que fusila en Iivomia y apalea en
Miln.
El Austria que la providencia puso nuestra
disposicin por la revolucin de Alemania, de-
Hungra y de Italia; cuya guila pudimos de
un solo golpe troncharlas dos cabezas que miran
al Sur y al Norte, y sobre cuyas heridas vertimos
en vez, blsamos manos llenas, perdiendo as
la popularidad y el honor de la Francia.
Es necesario pues concluir; cuando los hom
bres que gobiernan un pueblo circunscriben su
poltica desde la calle Saint-Dnis al canal de
Saint Martin, mientras deba tener por confines los
Andes y los Carpaz, cuando el egoismo ocupa
el lugar del sacrificio, cuando en vez de desen
vainar la espada de Pava, de Ivry, de dArques,
de Casale, de Nerwoinde, de Steinkerque, de Da-
nain, de Fontenoy, de Brandywoine, de dArc
le, de Rivoli, de Montenotte, de las Pirmides,
de Marengo y de Austerlitz por la causa de la
libertad, esconden en vez la espada y la vaina,
y detienen as el progreso de lahumanidad, puede
decirse, con razn que una causa providencial los
arrastre, que ahora oculta nuestras miradas,
se nos haga visible algn da.
UNA NUEVA TROYA 135

Y este da, ser aquel de la venganza.


Paciencia pue3 italianos, hngaros, montevi
deanos; llegar el tiempo en que un pueblo repu
blicano os dir: hermanos, nosotros os traemos
la libertad y el comercio, sois libres y ricos co
mo nosotros y por esta libertad y por esta ri
queza que os ofrecemos en dono, oloidad nuestra
intervencin en Nsib, nuestra presencia en
Roma, nuestra ausencia de Montevideo.
A la espectacin de Kossut, de Mazzini y de
Suarez;quien dedica esta3 pginas vuestra
gloria,nica gracia que solicita, es un puesto
de ciudadano en vuestras futuras repblicas!

FIN
F DE ERRATAS
Se han deslizado los siguientes errores, que salvamos en la pre
sente fe de erratas, por la que pedimos disculpa los lectores.

Pgmas D m & O ct Dee d i r

9 mas aproxima mas se aproxima


10 damos breves damos unos brevet
12 del gobierno espaol del comercio espaol
12 tentaron introducir tentaban introducir
14 otra de esterminio obra de estermkio
14 comprendidos comprendidas
16 Conserv su puerto, Conserv su puesto.
17 cansas de discusin, causas de disencin,
18 tiene instruios tiene instintos
19 frutos del oro, frutos de oro,
20 estos ingenios estos ingenuos
21 que recuerdo los que recuerda los
21 que apur los que opuso los
22 que despuso de haber que despues de haber
22 y se retir al Paraguay y se retir al Paraguay
24 por todos un pueblo por todo un pueblo
26 dominado obtenido dominado. Obtenido
27 un artiente y puro un ardiente y puro
32 quien llamaba quienes llamaba
34 por medio por un medio
34 quien siendo de quien riendo de
36 primado de nombre privado de nombre
42 la ultim, lo ultim,
43 corazon nobles. corazon noble.
45 Liarse el cabello atarse al cabello*
46 aquellas del dictador aquellas del dictador
48 la inmigracin; la emigracin;
96 Y es verdad, Y en verdad,

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