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Os cenrios da Repblica

O Brasil na virada do sculo XIX para o sculo XX


Margarida de Souza Neves *

Texto publicado como captulo de livro em NEVES, M. de S.: Os cenrios da


repblica. O Brasil na virada do sculo XIX para o sculo XX. In: DELGADO, Luclia de
Almeida Neves e FERREIRA, Jorge Lus (Orgs.). Brasil Republicano: Estado, sociedade civil
e cultura poltica. O tempo do liberalismo excludente. Da Proclamao da Repblica
Revoluo de 1930. 1a ed. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira. 2003, v. 4. P. 14 a 44.

Text published as a book chapter in NEVES, M. de S.: Os cenrios da repblica. O


Brasil na virada do sculo XIX para o sculo XX. In: DELGADO, Luclia de Almeida Neves;
FERREIRA, Jorge Lus (Eds.). Brasil Republicano: Estado, sociedade civil e cultura poltica.
O tempo do liberalismo excludente. Da Proclamao da Repblica Revoluo de 1930.
1st ed. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2003. v. 4. Pages 14 to 44.

Vertigem e acelerao do tempo. Essa seria, sem dvida, a sensao mais forte
experimentada pelos homens e mulheres que viviam ou circulavam pelas ruas do Rio de
Janeiro na virada do sculo XIX para o sculo XX. Ainda que de forma menos
contundente, o mesmo sentimento estaria presente nas principais cidades brasileiras, que,
tal como a cidade-capital1, cresciam como nunca antes haviam crescido, complexificavam
suas funes e recebiam levas de imigrantes europeus que atravessavam o Atlntico em
busca do sonho de fazer a Amrica. Tudo parecia mudar em ritmo alucinante. A poltica e
a vida cotidiana; as idias e as prticas sociais; a vida dentro das casas e o que se via nas
ruas. Como nas subidas, descidas, voltas e reviravoltas de uma montanha russa estonteante,
na feliz imagem utilizada por Nicolau Sevcenko (Sevcenko, 2001, p. 11 a 22), o progresso
tudo parecia arrebatar em sua corrida desenfreada.
Marasmo. E um tempo que parecia transcorrer to lentamente que sua marcha
inexorvel mal era percebida. Assim, nas fazendas, nas vilas do interior e nos sertes do

* Margarida de Souza Neves doutora em Histria, professora do Departamento de Histria da


PUC-Rio e pesquisadora 1A do CNPq. Texto publicado como captulo de livro em DELGADO,
Luclia de Almeida Neves e FERREIRA, Jorge Luis. Brasil Republicano: Estado, sociedade civil
e cultura poltica. O tempo do liberalismo excludente. Da Proclamao da Repblica Revoluo
de 1930. 1a ed. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira. 2003, v. 4. P. 14 a 44.
1
Para o conceito de cidade-capital aplicado cidade do Rio de Janeiro da virada do sculo, ver
NEVES, 1991. p. 53 a 65.

1
pas, essa mesma virada do sculo seria percebida. Ali, nada parecia romper uma rotina
secular, firmemente alicerada no privilgio, no arbtrio, na lgica do favor, na
inviolabilidade da vontade senhorial2 dos coronis e nas rgidas hierarquias assentadas
sobre a propriedade, a violncia e o medo. Tudo parecia ser sempre igual e o tempo, ao
menos aparentemente, ainda seguia o ritmo da natureza. Como nas memrias de infncia
de Graciliano Ramos, a vida transcorria lenta e sem outras alteraes que no aquelas que
distinguiam a estao das chuvas daquela da estiagem:
Mergulhei numa comprida manh de inverno. O aude
apojado, a roa verde, amarela e vermelha, os caminhos estreitos
mudados em riachos, ficaram-me na alma. Depois veio a seca.
rvores pelaram-se, bichos morreram, o sol cresceu, bebeu as
guas, e ventos mornos espalharam na terra queimada uma poeira
cinzenta. Olhando-me por dentro, percebo com desgosto a segunda
paisagem. Devastao, calcinao. Nesta vida lenta sinto-me
coagido entre duas situaes contraditrias uma longa noite, um
dia imenso e enervante, favorvel modorra. (Ramos, 1978, p. 20)

Na Primeira Repblica, uma lgica paradoxal diferencia e ao mesmo tempo


relaciona organicamente esses dois cenrios o da capital federal e o do interior .
primeira vista opostos pelo vrtice, o cenrio do progresso montado na cidade que, aps o
15 de novembro, assume foros de capital federal e o cenrio do interior do pas, onde a
repblica recm implantada, aparentemente, muda apenas, no cotidiano, os selos que
estampilham as cartas que o correio de quando em vez faz chegar, a bandeira nacional
hasteada nas festas, as notas e moedas que pouco circulam e algumas das datas ptrias
festejadas com fanfarra e bandeirolas. Aprofundar na relao entre esses dois cenrios,
sem deixar de perceber as diferenas entre a modorra da vida no interior e a vida
vertiginosa3 do Rio de Janeiro premissa fundamental para o entendimento da histria do
primeiro perodo republicano no Brasil.
Como poucos entre aqueles que viveram o tempo conturbado do final do Estado
Imperial e do incio da repblica, Euclides da Cunha experimentou em sua prpria vida e
trouxe para sua obra o paradoxo entre os dois cenrios da repblica e os impasses do
sonho republicano.

2
- Para o conceito de inviolabilidade da vontade senhorial, ver CHALHOUB, 1990.
3
- Vida vertiginosa o ttulo de uma srie de crnicas de Joo do Rio (Paulo Barreto) publicada
em livro no ano de 1911.

2
Nascido em uma fazenda em Santa Rita do Rio Negro, interior da ento provncia
fluminense, peregrinou desde muito pequeno pelo Brasil afora em razo da morte precoce
de sua me e, j adulto, ao sabor dos deveres de ofcio que assume como militar, como
engenheiro ou como jornalista. Ainda menino, foi levado da Fazenda Saudade em que
nascera, para a cidade serrana de Terespolis; dali So Fidelis, para a fazenda de um tio,
coronel da Guarda Nacional. Depois, mudou-se para Salvador, na Bahia, onde viveu entre
os 11 e os 12 anos em companhia dos avs paternos. Transferiu-se ento para o Rio de
Janeiro em 1879, onde, mais tarde, ingressou na Escola Militar sem no entanto conclu-la
em funo de um famoso episdio ocorrido no ms de novembro de 1888, em que ostenta
suas convices republicanas diante de Toms Coelho, Ministro da Guerra do governo
imperial. J adulto, continuar seu priplo pelo Brasil: So Paulo, novamente o Rio de
Janeiro, interior de Minas Gerais, e outra vez So Paulo, onde retomou a colaborao com a
imprensa no peridico O Estado de So Paulo que o enviou como reprter cena do mais
desconcertante confronto a que fez frente a repblica em seus primeiros anos: aquele que
resultou do enfrentamento, no interior da Bahia, entre o exrcito nacional e os sertanejos
que buscavam nas pregaes de Antonio Conselheiro a esperana que o estado
republicano tal como a monarquia insistia em negar-lhes no plano dos mais
elementares direitos de cidadania.
Depois da expedio aldeia sagrada de Canudos, para o escritor uma verdadeira
epifania em que o Brasil revelou-se por inteiro, Euclides seguiria ainda a peregrinao que
no cessava de lev-lo e de traz-lo do cenrio do progresso montado no Rio de Janeiro
para os grotes mais remotos do pas; das vilas pacatas para as capitais dos estados; da
rotina das fazendas e plantaes para a exuberncia indomvel da selva amaznica. Depois
de testemunhar a tragdia de Canudos e antes de sua morte violenta em 1907, aos 43 anos
de idade, Euclides viajaria ainda por todo o interior de So Paulo, como engenheiro de
obras pblicas; conheceria a tranqilidade da vida em Guaratinguet e Lorena; viveria no
Guaruj enquanto trabalhava em Santos; percorreria boa parte da Amaznia, chegaria s
nascentes do Rio Purus e regressaria vida agitada da capital federal j travestida em Paris
tropical pela reforma Pereira Passos.
Por ter testemunhado o fim trgico do conflito que ele prprio qualificou de A nossa
Vendia (Cunha, 1966, vol. I, p. 575), Euclides pode escrever Os sertes, um dos mais

3
lcidos e dramticos Retratos do Brasil4 do incio do sculo passado. Neste livro,
engastada no meio de uma rebuscada descrio da caatinga e do homem sertanejo escrita
conforme os cnones positivistas em que fora formado, aparece uma rara sntese que
condensa o contraste entre os ideais de progresso e civilizao que pautam os sonhos de seu
tempo e a dura realidade do Brasil. Destilada em seu incessante ir e vir, em sua experincia
na vida familiar entre os coronis das fazendas fluminenses e da Bahia, no exrcito, no
jornal e no trabalho como engenheiro e funcionrio do governo pelo Brasil a fora, esse
trecho daquela que uma das obras maiores da literatura brasileira oferece uma cartografia
simblica dos dois cenrios republicanos:
Estamos condenados civilizao.
Ou progredimos ou desaparecemos.
A afirmativa segura. [...]
Vivendo quatrocentos anos no litoral vastssimo, em que palejam
reflexos de vida civilizada, tivemos de improviso, como herana inesperada,
A Repblica. Ascendemos de chofre, arrebatados no caudal dos ideais
modernos deixando na penumbra secular em que jazem no mago do pas,
um tero da nossa gente. Iludidos por uma civilizao de emprstimo,
respingando, em faina cega de copistas, tudo o que de melhor existe nos
cdigos orgnicos de outras naes, tornamos, revolucionariamente,
fugindo ao transigir mais ligeiro com as exigncias da nossa prpria
nacionalidade, mais fundo o contraste entre o nosso modo de viver e o
daqueles rudes patrcios mais estrangeiros nessa terra que os imigrantes da
Europa. Porque no no-los separa um mar, separam-no-los trs sculos.
(Cunha, 1966, vol 2, p. 141 e 231)

Na esteira dessas palavras, o que se pretende aqui , em primeiro lugar, refletir


sobre a Repblica, regime poltico que Euclides da Cunha afirmava ser, no caso brasileiro,
uma herana inesperada, bem como sobre as relaes entre a nova institucionalidade
implantada em 1889 e os sonhos de progresso e civilizao, sem esquecer que, para o autor
de Os sertes, o primeiro termo est associado a uma condenao inexorvel e, o segundo,
constitui-se em um ideal de emprstimo. tambm, em segundo lugar, aprofundar nessa
curiosa geometria euclidiana que mede em sculos a distncia entre o mago do pas e o

4
- Retrato do Brasil o ttulo de um livro de Paulo PRADO, publicado em 1928. Muitos foram
os intelectuais brasileiros que, pela via ensastica ou pela fico, dedicaram-se nesse
perodo a formular, na letra, interpretaes do Brasil. Sobre esse tema, ver, por exemplo,
os textos de Alberto da Costa e SILVA, e os trs volumes de Intrpretes do Brasil,
coordenados por Silviano SANTIAGO.

4
litoral vastssimo, representaes espaciais dos dois cenrios da repblica na perspectiva
do autor. ainda e sobretudo - pensar como, apesar das transformaes de toda ordem
que caracterizam aquela virada de sculo, permanece intransponvel o fosso que exclui da
arena poltica formal os rudes patrcios e como mantm-se intocadas as hierarquias que
subordinam aos interesses e ao mando dos que imprimem direo repblica aqueles que
Euclides, num clculo talvez otimista, estima serem um tero da nossa gente.

1. O caudal dos ideais modernos.


Ao associar discursivamente o momento do advento da Repblica no Brasil s
idias de improviso, de arrebatamento, de ascenso, de velocidade e de inesperado,
Euclides da Cunha rene e resume um sentimento fortemente presente entre os seus
contemporneos, em especial entre aqueles 522.651 homens e mulheres que o censo de
1890 contabilizava como sendo a populao da cidade do Rio de Janeiro.
De fato, era sob o signo de uma certa pirotecnia de sbitas mudanas que o tempo
vivido era percebido na cidade que, na sexta feira, dia 15 de novembro de 1889,
amanhecera como corte imperial para anoitecer capital republicana. Arrebatado no caudal
dos ideais modernos o Rio de Janeiro, no final do sculo XIX e incio do sculo XX, era
palco de no poucas transformaes na esfera pblica e na vida privada. De olhos postos
no outro lado do Atlntico, o Brasil, metonimizado em sua capital, procurava imitar, em
faina cega de copistas e fugindo ao transigir mais ligeiro com as exigncias da nossa
prpria nacionalidade, nas palavras de Euclides, os modos de viver, os valores, as
instituies, os cdigos e as modas daquelas que ento eram vistas como as naes
progressistas e civilizadas.
Esses ideais modernos, condensados no que ento era visto como a associao
indissolvel entre os conceitos de progresso e de civilizao, redesenhavam o quadro
internacional, acenavam com a possibilidade de um otimismo sem limites em funo das
conquistas da cincia e da tcnica, impunham uma determinada concepo de tempo e de
histria, e ocultavam aos olhos da grande maioria o reverso de um panorama apresentado,
na maioria das vezes, como uma espcie de parusia terrena na qual as conquistas da
tcnica e do engenho humano transformariam a barbrie das guerras no reinado da

5
emulao entre os que eram vistos como os pases mais aptos, destinados a anunciar, por
todo o orbe, a boa nova da redeno do atraso.
So muitas as novidades do tempo.
Novos protagonistas assumem um papel importante no cenrio internacional, e, ao
lado da Inglaterra que havia sido, at ento, a potncia hegemnica inconteste, senhora do
imprio onde o sol jamais se punha, e que subordinara a seus interesses boa parte dos
jovens pases da Amrica Latina entre eles o Brasil -, outros pases passam a
desempenhar um papel imperialista de destaque. A Frana, at o perodo napolenico
potncia eminentemente continental, que ocupara a Arglia desde 1830, alarga seus
domnios africanos depois de 1878 na bacia mediterrnea, na Mauritnia, na frica
Ocidental, no Gabo, na ilha de Madagascar; ocupa no Pacfico o Tahiti, as ilhas
Marquesas e a Nova Calednia e passa a dividir com os britnicos territrios significativos
no Oriente: Conchinchina, Cambodja, Annan, Tongking e Laos, ocupados entre 1862 e
1893, vo constituir a Indochina Francesa. A Alemanha, unificada em 1870, apossa-se na
frica do Camerum, do Togo e de vastos territrios da frica sudocidental e oriental, alm
de parte significativa da Nova Guin e das ilhas do Pacfico a partir de 1878.
Simultaneamente, a Itlia, tambm unificada no mesmo perodo que a Alemanha, ocupa a
Lbia, a Eritria e parte da Somlia no territrio africano. A Blgica planta, em 1908, no
corao da frica o Congo Belga enquanto Portugal e Espanha, desde ha muito presentes
na frica, aumentam seus domnios. A Holanda mantm seus territrios em Sumatra, Java,
Bornus, Ilhas Clebes e Nova Guin. No extremo Oriente, o Japo rompe seu insulamento
e ocupa territrios na Coria e na China. A Rssia expande-se pelos Balcs, pelo
Turquesto, pela Prsia, pela Monglia Exterior e pela China. Nas Amricas, os Estados
Unidos, considerados como um modelo de pas jovem e empreendedor, entram na corrida
imperialista e estabelecem suas bases militares ou ocupam , entre 1867 e 1915 o Alaska, o
Hava, Guam, Cuba, Haiti, Porto Rico, Ilhas Virgens, Nicargua, Panam, parte do
territrio mexicano, algumas ilhas no Pacfico e, em 1898, substituem os espanhis nas
Filipinas. O mapa poltico do mundo passa a ser outro e, nele, o Brasil continua inscrito
como pas dependente e perifrico, mas no mais exclusivamente na rea de influncia
inglesa. Outros investimentos e interesses internacionais aqui aportam, notadamente os
norte-americanos.

6
Novas engrenagens internacionais transformam a economia mundial, as grandes
potncias hegemnicas descobrem, nas reas perifricas inclusive no Brasil - um
mercado lucrativo para aplicaes financeiras e passam a investir fortemente ali onde a
mo de obra barata, os direitos sociais esto longe de serem conquistados e a matria
prima farta e disponvel. O capitalismo financeiro complementa as conquistas dos pases
industrializados e os trustes e cartis daro novas formas s polticas monopolistas.
Por toda parte, novos agentes e novas prticas sociais transformam as cidades.
Empresrios e operrios redesenham os plos da conflitividade social e, se os primeiros
ostentam sua riqueza nos sales e nas festas suntuosas, os segundos encontram nas greves
e nos sindicatos a forma de reivindicar seus direitos. Cresce o nmero das fortunas feitas
da noite para o dia e Balzac, escritor francs que traz para a literatura as transformaes
que, ento, afetavam tantas vidas, sustenta com argcia que por traz de uma grande
fortuna h sempre um crime inconfessvel (Balzac, 1965, p. 139). Simtrica e oposta,
cresce tambm a pobreza nas cidades e j em 1859 Charles Dickens e, em 1862, Vitor
Hugo, a transporo para a literatura em Um conto de duas cidades e em Os miserveis. Os
pobres cada vez mais numerosos nas cidades - se amontoam em casas de cmodos,
pardieiros, penses, guas-furtadas e tugrios nos bairros miserveis e nas periferias. A
multido, outra das novidades do tempo, ocupa as ruas e, paradoxalmente, faz crescer a
sensao de isolamento e solido ao instaurar o anonimato. Para cont-la os urbanistas
reformam as cidades. Para diverti-la, os mesmos maquinismos que, nas fbricas, esto
associados dura rotina do trabalho, so utilizados nos grandes parques de diverses. Para
amenizar a distncia que a separa da natureza so construdos os grandes parques urbanos
como o Central Park em Nova York ou o Bois de Boulogne em Paris5. Para educ-la,
cur-la, disciplin-la, e civiliz-la mobilizam-se os intelectuais e o poder pblico.
Tambm no Brasil, em especial no Rio de Janeiro, esse mesmo fenmeno pode ser
observado e captado pela literatura. Machado de Assis, em 1904 faz do contraste entre
o Morro do Castelo e os palacetes da rua So Clemente um dos temas de Esa e Jac, e
talvez como nenhum outro escritor de seu tempo, Lima Barreto traz para seus romances,
contos e crnicas o universo dos pobres e dos subrbios que se ocultava nos desvos da
capital da ordem e do progresso.

5
- Ver, a respeito das formas de divertir e educar a multido, o livro de John F. KASSON (1978).

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Novas conquistas da cincia e da tcnica e novas invenes revolucionam os hbitos
e o cotidiano. Na medicina, so extraordinrios os avanos. Por um lado, os segredos da
sade do corpo vo sendo desvendados a partir da identificao do bacilo da febre tifide
por Eberth em 1880, do bacilo da tuberculose por Koch em 1882, do bacilo da difteria por
Klebs em 1883, do bacilo da peste bubnica por Yersin em 1894, da descoberta do rdio
por Pierre e Marie Curie em 1894 e dos grupos sanguneos por Landsteiner em 1900. Por
outro, os mistrios do inconsciente comeam a ser revelados desde que, no ano de 1900,
Sigmund Freud escreve A interpretao dos sonhos. No Brasil, os higienistas, tendo a
frente Oswaldo Cruz, tero um papel importante na cincia e na modernizao da capital, e
alguns cientistas tais como Carlos Chagas, que em 1909 isola o Trypanosoma Cruzi, se
destacaro no mundo cientfico internacional.
novo tambm o ritmo da vida, e, com a associao da cincia tcnica, as
distncias parecem encurtar-se. Em terra, amplia-se a poderosa rede de ferrovias que corta
os cinco continentes e, em 1890, um trem, o Empire State Express, atinge uma velocidade
de mais de 100 km. por hora. Um novo veculo ganha as ruas de todas as cidades desde
que Daimler e Benz constroem um automvel movido a gasolina em 1885 e Henry Ford
comea a fabricar em srie seus modelos T em 1908. Nos mares, desde 1873 a mquina
Normand, de expanso tripla, torna os navios transatlnticos mais velozes, e o submarino
lanado por Laboeuf em 1899 traz para a realidade o que antes era possvel apenas na
fico de Jlio Verne, que j fizera o capito Nemo singrar as profundezas do mar nas
pginas de Vinte mil lguas submarinas. O telefone, o rdio, o telgrafo e o linotipo
inventado por Mergenthaler em 1884 revolucionam as possibilidades de comunicao. E
os bales, os dirigveis, os zepelins e outras engenhocas voadoras tornam cada vez mais
tangvel o mito de caro e o sonho de Leonardo da Vinci, que se far realidade graas a
um brasileiro franzino, Alberto Santos Dumont, que cruza os cus de Paris em 1906 a
bordo do primeiro avio, o 14 bis, ainda que muitos afirmem que a proeza de voar a bordo
de um aparelho mais pesado que o ar pertenceu aos irmos Wright.
Tambm o espao privado se transforma com mil novidades desde que Siemens
inventa um forno eltrico em 1870, surge a baquelite a primeira matria plstica em
1872, Edison acende a primeira lmpada incandescente no vcuo em 1876 e o primeiro
fogo eltrico comea a ser vendido em 1893. O progresso tcnico invade as casas,

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transforma os ritos, os costumes e os horrios da rotina domstica. Quando em 1905
Einstein prope a teoria da relatividade, revolucionando a fsica moderna, a qumica
cotidiana das cozinhas da maioria das casas j havia sido transformada pela descoberta de
um norte-americanos de nome Normann que, em 1903, patenteara o processo de
hidrogenao para a fabricao da margarina. Entre ns alguns desses artefatos comeam a
modificar os hbitos dos casares da rua So Clemente, no Rio de Janeiro, e da Avenida
Paulista6, a mais elegante das ruas de So Paulo naquela poca..
Uma nova concepo de tempo e de histria acompanha as mltiplas mudanas
que, aproximadamente entre 1870 e a primeira grande guerra de 1914, multiplicam-se em
todos os mbitos. O Ocidente vive um desses perodos em que a histria parece acelerar-
se e no apenas a experincia do tempo vivido que reflete e provoca essa sensao: a
prpria percepo mais abstrata do tempo e a concepo de Histria que seu corolrio
estaro pautadas pela primazia da noo de evoluo e por uma representao linear, em
constante acelerao, do tempo histrico, que certamente ganha uma nova colorao, ainda
que possa ser percebida desde o sculo XVIII e da construo da razo instrumental
moderna, posto que, nas palavras de Reinhart Koselleck,
Nosso conceito moderno de histria fruto da reflexo das Luzes sobre a
complexidade crescente da histria em si, na qual as condies da
experincia parecem afastar-se, cada vez mais, da prpria experincia.
(Kosellek, 1990, p. 12)

Uniforme, rigidamente controlado, cada vez mais veloz, e pautado pela eficincia,
o tempo visto como um continuum entre dois plos que especificam seu ponto de partida
e seu telos, situado no plo que assinala a sempre renovada conquista do progresso e da
civilizao, marcado com um sinal de positividade e oposto ao plo do atraso e da
barbrie, negativado. Nesse tempo retilneo e direcionado mover-se-iam todas as naes,
que se viam e eram vistas como modernas, na medida em que se situassem no limiar das
mais recentes conquistas da poca, consideradas como manifestaes inequvocas da
primazia de seu engenho e arte.

6
- A respeito das novidades do tempo e de seu impacto na vida e na histria brasileira,
importante a leitura do texto de Nicolau SEVCENKO intitulado O preldio republicano,
astcias da ordem e iluses do progresso, que abre o terceiro volume da Histria da Vida
privada no Brasil. Ver tambm NEVES e HEIZER, 1998)

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Cabe lembrar que o evolucionismo social de Spencer precede ao Darwinismo, que
parece aplicar em sua teoria da seleo natural das espcies os princpios que norteiam a
concepo de histria como uma incessante corrida pelos trilhos do progresso, e que
permitiria aos pases que se viam como os mais aptos arvorar-se uma misso civilizadora
em relao queles paises ou mesmo continentes vistos como mais atrasados, cujo destino
seria emular os que se apresentavam como a vanguarda do Ocidente.
O problema dessa concepo evolucionista e linear da Histria reside em tratar
diferenas como se fossem desigualdades. Com efeito, ainda que os pases perifricos
entre eles o Brasil incorporassem o discurso das naes hegemnicas e entendessem que
bastaria imprimir uma maior velocidade a suas conquistas para entrar no rol das naes
civilizadas e progressistas - para utilizar uma formulao recorrente na poca - e mesmo
para chegar a alcanar um lugar de proeminncia na corrida pelo progresso, superando
assim uma desigualdade facilmente sanvel pela aplicao das inteligncias e a mobilizao
das vontades, a diferena essencial que os separava de pases tais como a Frana e a
Inglaterra, a Alemanha e os Estados Unidos, a Blgica, ou a Itlia no cessava de
aprofundar-se, uma vez que da manuteno de seu lugar perifrico, subordinado e ainda
colonial dependia a reproduo exponencial da riqueza, da hegemonia e do lugar ocupado
pelos chamados pases civilizados e progressistas no concerto das naes.
A ideologia do progresso, no entanto, impedia a percepo desta diferena
fundamental e de algumas das decorrncias menos edificantes do esprito do tempo, tais
como o etnocentrismo, o desrespeito aos valores das diversas culturas, a injusta distribuio
da riqueza entre os estados e no interior deles, a prepotncia, a violncia e a explorao.
Desde a metade do sculo XIX, essa ideologia, sntese dos ideais modernos em cujo
caudal Euclides da Cunha via o Brasil arrebatado, transformara-se em algo muito prximo
a uma religio leiga.
Como toda religio, para alm de realizar seu sentido etimolgico re ligare ao
congregar os que partilhavam a mesma f em torno a um credo comum, aquela que se
consolida a partir da crena inabalvel na marcha do progresso da humanidade como
decorrncia lgica e necessria das conquistas tcnicas e cientficas saber encontrar seus

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ritos, sua liturgia e suas celebraes: as Exposies Internacionais7, realizadas
periodicamente, cumpriro com eficcia essa funo. No sem razo Walter Benjamin,
arguto observador de seu tempo, as considerar como lugares de peregrinao
mercadoria-fetiche. (Benjamin, 1982, p.64)
Desde 1851, quando a Inglaterra vitoriana inaugura a primeira das Exposies
Universais, o caudal dos ideais modernos vir desaguar nessas festas do progresso e da
civilizao, vistas por seus organizadores como arenas pacficas (NEVES, 1988). Milhares
de visitantes de todas as latitudes geogrficas e sociais aprendero, ao visit-las, lies
indelveis que resumiro as convices daquele tempo, associaro indissoluvelmente os
conceitos de progresso e civilizao e assimilaro uma determinada viso da histria.
Cabe assinalar que muitos dos marcos que monumentalizam esses ideais modernos so
originariamente vinculados s Exposies. o caso do Palcio de Cristal projetado por
John Paxton para a Exposio londrina de 1851; da Esttua da Liberdade, presente da
Frana aos Estados Unidos no centenrio de sua emancipao poltica e que, antes de
cruzar o Atlntico e aportar diante da Ilha de Manhattan, esteve exposta em Paris na
Exposio de 1878, e tambm da Torre Eiffel, em seu tempo a mais alta e ousada
construo erguida pela mo do homem, e que presidiu grandiosa Exposio Universal
com que a Frana comemorou o terceiro centenrio da Revoluo Francesa.
No Brasil, timidamente, as novidades do tempo estaro presentes desde a dcada de
60 do sculo XIX. Antes mesmo de abolir a escravido que se tornara um obstculo real
para o progresso material e desmentia a reputao de progressista perseguida pelo Imprio
e pelo segundo imperador, aqui chegaram alguns lampejos sunturios das conquistas
modernas. A fotografia, o telefone, o telgrafo e o fongrafo causaram espanto e
maravilha. A rede de estradas de ferro estendeu-se, unindo aos portos de escoamento para
o mercado externo as grandes fazendas do Oeste paulista, onde o trabalho livre ganhava
espao e os proprietrios pretendiam ser empresrios modernos. Desde 1862 o Brasil
participava das Exposies Internacionais8 realizadas na Europa e nos Estados Unidos,
ainda que a imagem que os visitantes destas grandes mostras que, por acaso, se fixassem no

7
- A bibliografia brasileira sobre as Exposies Internacionais j numerosa e significativa. Para
um balano dessa produo, ver o captulo A machina e o indgena. O Imprio do Brasil
e a Exposio Internacional de 1862. IN Alda HEIZER e Antonio Augusto Passos VIDEIRA
(orgs). Cincia, Civilizao e Imprio nos Trpicos. Rio de Janeiro: Access Editora, 2001.

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que o Estado Imperial enviava para representar o pas no pudesse deixar de estar associada
sua extraordinria riqueza natural e ao exotismo: pedras e madeiras preciosas, peles de
animais selvagens, produtos agrcolas e arte plumria abarrotavam o espao destinado ao
Imprio do Brasil nas primeiras Exposies Internacionais que contaram com a presena do
pas.
No mesmo ano em que os holofotes da Exposio Universal de 1889 fizeram
resplandecer em Paris a torre de 300 metros de altura construda por Gustave Eiffel, um
golpe militar a princpio destinado apenas a provocar a derrocada do gabinete Ouro Preto
terminou por derrubar a monarquia, expulsar o velho imperador e sua famlia e instaurar a
Repblica. Revolucionariamente, como dir Euclides da Cunha, engenheiro militar para
quem a conotao de revolta, sublevao e convulso social que nos habituamos a
associar ao termo revoluo certamente estaria associada quela de seu sentido primitivo,
oriundo dos campos intelectuais da fsica, da astronomia, da geometria e da mecnica e
que aparecem em primeiro lugar no Dicionrio Prtico Illustrado de Jayme Sguier, um
dos mais utilizados em sua poca e que assim define os principais sentidos da palavra
revoluo:
Revoluo, s.f. (lat. revolutio). Phys. Movimento de um mvel que percorre
uma curva fechada. Astron. Marcha circular dos corpos celestes no espao;
perodo de tempo que elles empregam em recorrer a sua rbita: a
revoluo da terra em torno do sol. Geom. Movimento supposto de um plano
em volta de um dos seus lados, para gerar um slido. Mechn. Giro
completo de uma roda. Fig. Levantamento ou insurreio poltica de
grande importncia e gravidade, tendente a modificar, a transformar a
constituio de um Estado, as suas instituies etc.: a revoluo francesa.
(Sguier, s.d., p. 1001)

Sem dvida o golpe militar do 15 de novembro de 1889 modificaria a Constituio


do Estado brasileiro e suas instituies. Mas, tal como na acepo astronmica da palavra,
a repblica, revolucionariamente instaurada, terminaria por ser mais uma das
transformaes sem mudanas substantivas da histria brasileira. Concludo o movimento
circular no plano poltico, a sociedade voltaria ao ponto de partida sem grandes
convulses. Sob novas formas, os antigos e os novos Donos do Poder9 manteriam firmes

8
- Ver, a esse respeito, NEVES, 1986.
9
- aluso obra clssica de Raimundo Faoro.

12
as rdeas do mando. Ou, na clssica formulao que Machado de Assis pe na boca do
Conselheiro Aires sobre os acontecimentos do 15 de novembro, mais uma vez os brasileiros
constatariam que
Nada se mudaria; o Regime sim, era possvel, mas tambm se muda
de roupa sem mudar de pele. O comrcio preciso. Os bancos, so
indispensveis. No sbado, ou quando muito na segunda feira, tudo voltaria
ao que era na vspera, menos a Constituio. (Machado de Assis, 1971, p.
1031)

2. Uma repblica de improviso?


A proclamao da repblica no dia 15 de novembro de 1889, sem dvida, um dos
acontecimentos significativos de nossa histria. Feriado nacional festejado anualmente
como um das datas cvicas mais importantes, o 15 de novembro se inscreve nos livros
escolares e no imaginrio coletivo como um acontecimento fundador do que somos, como
um lugar de memria10 para todos os brasileiros e como um marco significativo de nossa
histria. Por isso mesmo, presta-se, como poucos, a uma reflexo mais consistente sobre o
acontecimento e seu significado para a histria.
Pierre Nora, historiador francs, quem nos lembra que se, por um lado, as novas
correntes da histria aprenderam a relativizar os acontecimentos do universo da poltica e a
dar importncia a novos temas, tais como as mentalidades coletivas, a novos objetos de
estudo como, por exemplo, a festa, o riso, os hbitos de leitura ou a vida familiar e a novas
perspectivas de anlise propostas pela histria cultural, por outro, preciso no esquecer
que h acontecimentos que condensam e permitem uma melhor compreenso do processo
histrico em que se inserem. Tal como a ponta de um iceberg, esses acontecimentos
revelam o que se esconde sob o mar do cotidiano, deixam perceber aspectos fundamentais
da lgica que imprime direo histria de uma coletividade e que pode ser responsvel
por inflexes significativas nessa mesma histria. Nas palavras de Nora
necessrio auscultar o acontecimento porque ele que une, como num
feixe, todos os significados sociais de que se rodeia. (Nora, IN Le Goff et al.,
[1978], p. 61.)

10
- Para uma compreenso do conceito de lugares de memria, ver o texto de Pierre NORA que
introduz a coleo de oito volumes sobre o tema publicada pela editora Gallimard.
Traduzido para o portugus, o artigo de NORA foi publicado pela revista Projeto Histria ,
do Programa de Ps Graduao em Histria da PUC de So Paulo.

13
Nessa linha de raciocnio, o acontecimento da proclamao da repblica merece
uma particular ateno.
Visto no plano do ocorrido naquele 15 de novembro, sem dvida a repblica
brasileira parece feita de improviso, tal como sugere Euclides. A proclamao da repblica
aparenta ser a resultante imediata de um golpe militar e o Marechal Deodoro da Fonseca,
ao assumir as rdeas do movimento que resultou na implantao do novo regime, pode ser
visto como o fundador a contragosto da repblica brasileira, tal como sugere Joseph Love
ao escrever que
No 15 de novembro de 1889, os conspiradores republicanos que se
agruparam em torno do marechal Deodoro da Fonseca o convenceram a
proclamar a repblica.. (Love, 2000, p. 127)

A hiptese de que a repblica brasileira foi, em sua origem, obra dos militares,
resultado do descontentamento de setores do exrcito e fruto das questes militares que se
arrastavam desde o final da Guerra do Paraguai encontra respaldo nas verses
contemporneas ao fato e na historiografia. Entre as anlises recentes, os trabalhos de
Celso Castro (CASTRO, 1995 e CASTRO, 2000) sustentam o argumento do protagonismo
do exrcito no advento da repblica. E o mais conhecido dos testemunhos escritos sobre
aquele 15 de novembro, a carta de Aristides Lobo em que o futuro Ministro do Interior do
primeiro governo republicano afirma ter o povo assistido ao desenrolar dos fatos daquele
dia bestializado, atnito, surpreso, sem conhecer o que significava reconhece, no calor
da hora, que
Por ora, a cor do governo puramente militar e dever ser assim. O fato
foi deles, deles s, porque a colaborao do elemento civil foi quase nula.
(Lobo, A. IN Carone, 1969, p. 289)

A iconografia dos primeiros anos republicanos tambm sublinha o papel do


exrcito, tanto se tomarmos como referncia a imprensa ilustrada de ento, em que
desponta a pena inspirada de Angelo Agostini, quanto se pensarmos nos registros mais
solenes dos pintores da poca. O quadro de Henrique Bernardelli em que Deodoro,
montado em um cavalo branco e ar triunfal, ocupa todo o primeiro plano da tela deixando
na sombra um grupo fardado e alguns poucos civis que do vivas repblica exemplar
nesse sentido e j foi objeto da anlise de Jos Murilo de Carvalho (CARVALHO, 1990)
Angela Maria de Castro Gomes (GOMES, PANDOLFI e ALBERTI, 2002, p. 12 a 30)

14
mostra ser esse tambm o sentido da tela de Benedito Calixto pintada em 1893 e que
continua pondo no centro dos acontecimentos a figura de Deodoro e o exrcito, se bem
alargue o plano pintado, mostrando todo o Campo da Aclamao, a tropa formada, canhes
assestados, oficiais a cavalo em meio aos quais est o major Frederico Slon de Sampaio
Ribeiro com sua espada desembainhada, e alguns civis, entre os quais possvel reconhecer
republicanos histricos, como Quintino Bocayuva. Ainda que com mais personagens em
cena, Deodoro e o exrcito continuam, na tela de Benedito Calixto, a desempenhar o papel
principal no advento republicano.
Visto na perspectiva do tempo cronolgico que antecede ao 15 de novembro
propriamente dito, outra luz ilumina o ocorrido e fcil perceber que a repblica brasileira
no foi apenas obra do golpe militar que fez cair a monarquia.
Se bem seja possvel encontrar referncias mais remotas, a partir de 1870 que se
oficializa o republicanismo brasileiro, com a publicao do Manifesto Republicano no
primeiro nmero do jornal A Repblica. Coerente com o princpio descentralizador do
federalismo, que se constitua na grande bandeira poltica dos republicanos de todos os
matizes e na principal proposta do Manifesto de 7011, o movimento republicano organizou-
se desde ento em partidos polticos provinciais; divulgou seus ideais em jornais da corte e
das provncias; multiplicou a existncia de clubes republicanos por todo o pas; chegou a
eleger dois representantes seus para a Cmara dos Deputados; organizou Congressos
Republicanos como os de 1887 e 1888; abrigou tendncias diferenciadas entre os quais os
chamados republicanos histricos os signatrios do Manifesto de 1870 - , os positivistas,
os moderados, os liberais, e tantos outros; cooptou descontentes com os rumos do estado
imperial tais como os ironicamente chamados republicanos de 14 de maio, fazendeiros e
proprietrios de escravos que abandonam o barco da monarquia aps a abolio do 13 de
maio de 1888, ou Rui Barbosa, que em voto em separado no Congresso do Partido Liberal
de maio de 1889 anuncia sua adeso ao ideal republicano, uma vez que a monarquia
recusava a bandeira federalista - ; publicou obras de grande aceitao pelo pblico leitor,
como A Repblica Federal, de J. F. de Assis Brasil ou o famoso Catecismo Republicano de

11
- A ntegra do Manifesto Republicano de 1870, um longussimo texto de acusao monarquia
pelos males do Brasil, que silencia sobre o problema da escravido e apresenta como
contedo poltico quase exclusivo a proposta federativa, pode ser encontrado em Reynaldo
Carneiro PESSOA, 1973, pp. 38 a 62.

15
autoria de Alberto Salles, que teve uma tiragem de 10.000 exemplares excepcional para a
poca para distribuio gratuita e, tal como o livro de Assis Brasil, foi patrocinado pelo
Partido Republicano Paulista.
Do ponto de vista da poltica era explosiva a combinao entre a perda de apoio
poltico da monarquia por parte de setores influentes, como os cafeicultores do Vale do
Paraba grande parte deles com interesses escravistas - e do Oeste Paulista que
consideravam insuficientes os esforos de modernizao do Imprio -; os
descontentamentos militares; a inabilidade da poltica imperial para lidar com os interesses
corporativos da igreja catlica; a sade periclitante do monarca que punha de manifesto a
chamada questo dinstica, pois a ausncia de um herdeiro homem levaria ao trono a
princesa Isabel, no precisamente popular entre os fazendeiros escravistas e casada com o
conde dEu, que conseguira angariar antipatias generalizadas; o xito da proposta
federalista que os partidos monrquicos recusavam a despeito dos esforos de Tavares
Bastos e de Joaquim Nabuco12; e tambm da propaganda dos partidrios da repblica, entre
os quais o barulhento Silva Jardim, que constrangia a representao diplomtica francesa
ao promover festas republicanas nas ruas do Rio de Janeiro nos dias 14 de julho e que,
quando o imprio patrocinou uma viagem do conde dEu pelo litoral brasileiro para
promover o futuro da monarquia, embarca no mesmo navio, que, a cada porto, atraca ao
som de duas fanfarras, uma servindo de pano de fundo aos grupos monarquistas e outra
entoando hinos republicanos.
Estava portanto minado o terreno da monarquia brasileira, cuja razo de ser era a
garantia e a reproduo da ordem escravista, e bem pavimentado o caminho republicano
quando o golpe militar fez ruir o Estado Imperial em novembro de 89. Disso davam-se
conta no apenas os brasileiros atentos vida poltica mas tambm os representantes
diplomticos sediados no Rio de Janeiro.
Entre os primeiros, poucos testemunhos so to eloqentes quanto o do historiador
Joo Ribeiro, que em janeiro de 1889, mapeia os setores descontentes com a monarquia e
profetiza a proclamao no primeiro nmero da Revista Sul-Americana, peridico literrio

12
- Tavares Bastos formula com clareza uma proposta de federalismo monrquico em sua obra A
provncia, publicada em 1870, e Nabuco apresenta ao Parlamento dois projetos de

16
publicado no Rio de Janeiro pelo Centro Bibliographico Vulgarizador entre janeiro e
dezembro de do ano em que foi proclamada a repblica.
H um fermento revolucionrio por toda parte: a repblica triunfa e
apenas deve-se registrar a existncia de um nico partido monrquico, o
dos que esperam lugubremente a certido de bito de Sua Majestade. [...]
No h esprito, por mais obtuso, que no veja, ao menos dentro de
poucos anos, a runa total da instituio monrquica no Brasil. [...]
A fora republicana atual uma caudal [sic] soberana que resulta de
vrias convergncias: da antiga e tradicional idia republicana; da
autonomia da lavoura, j no precisando da proteo imperial; dos
desesperos das classes em crise econmica; do dio contra a imoralidade
dos governos; da misria das provncias; do abolicionismo que trabalhou
pela liberdade e no ficou monrquico... O republicanismo espera apenas a
reao armada e essa j deploravelmente se manifestou, mascarada ainda
que iniludvel. [...]
Seja como for a repblica vencer. (Ribeiro APUD Hansen, 2000, p. 24 e
25)

Entre os observadores estrangeiros, dois relatrios diplomticos se destacam.


Em junho de 1888, o representante diplomtico da Espanha escreve a seu governo
aludindo a uma agitao republicana generalizada, e associa a enfermidade do imperador
ao descontentamento dos ex-proprietrios de escravos, aos interesses paulistas e ao que
chama de separatismo das provncias do sul do imprio:
Cumpre-me participar a V. Excia. Que desde o momento em que se teve
conhecimento da melhora de S. M. o Imperador do Brasil, a excitao
poltica que se notava em vrias provncias do Imprio, particularmente nas
de So Paulo e Minas, acalmaram-se bastante.
As manifestaes de carter republicano que tiveram lugar durante os
dias em que a enfermidade de S. M. fazia esperar, a qualquer momento, um
desenlace fatal, preocuparam sobremaneira a ateno pblica, pois em So
Paulo, o assim chamado Congresso Republicano ocupou-se [...] de questes
de grande transcendncia.
As tendncias separatistas que desde h muito tempo vem-se
manifestando nas provncias do sul do Imprio, comeam a encontrar certo
eco nas demais provncias, sobretudo desde a emancipao dos escravos,
quando os donos das fazendas ou engenhos, prejudicados em seus
interesses, comeam a aderir s idias republicanas. 13

federalizao do Imprio brasileiro, um em 1881 e outro em 1885, mas desde 1870 o ideal
federalista esteve associado s idias republicanas no Brasil.
13
- Carta manuscrita, originalmente em espanhol, do representante diplomtico da Espanha, Luis
del Castillo Trigueros, ao Ministro de Estado do Exterior do Governo Espanhol. Rio de
Janeiro, 17/06/1888. Archivo del Ministerio de Asuntos Exteriores de Espaa.

17
O representante do Reino Unido, por sua vez, escrever em dezembro deste mesmo
ano em carta confidencial de nove pginas ao Foreign Office:
Em meu despacho confidencial n 72 de 12 de agosto tive a honra de
dirigir a ateno de Vossa Senhoria para a existncia de certas tendncias
republicanas nesse Imprio. Ainda que a ao dos republicanos tenha
decrescido por algum tempo aps o retorno do Imperador, tal como
assinalei em meu despacho n 94, de 16 de setembro ltimo, voltou a
tornar-se ultimamente extremamente ativa, e a propaganda contra a
continuidade das instituies monrquicas no Brasil feita abertamente e
sem contestao aqui e em outras cidades do imprio.
[...] O exrcito e a marinha, fui informado, tornam-se republicanos, e a
Escola Militar do Rio de Janeiro, onde esto aproximadamente
quatrocentos cadetes, tambm est, conforme ouvi, imbuda das mesmas
opinies. Por volta do final do ms passado, O Paiz, um importante
jornal da cidade, trazia um artigo conclamando as tropas adeso ao
Partido Republicano, e o mesmo jornal alardeia, todos os dias, as
manifestaes republicanas que se realizam por todo o pas.
[...] O Imperador tem a sade enfraquecida [...]; a Princesa Imperial no
, infelizmente, popular junto a uma classe numerosa e influente,
prejudicada em seus negcios privados com a abolio da escravido; o
executivo fraco; o exrcito no inspira confiana, e todas essas
circunstncias apontam para a possibilidade de uma revoluo num futuro
no distante. 14

Previsvel para brasileiros e no brasileiros, a Repblica, se bem que talvez


inesperada para alguns e proclamada de chofre, como assevera Euclides, talvez no tenha
sido feita to de improviso assim, como parece indicar o prprio gesto rebelde do autor
quando jovem cadete da Escola Militar em 1888. No entanto, quando o fato do golpe
militar republicano torna-se acontecimento histrico na verso que o ex-cadete e ento
jornalista e intelectual respeitado Euclides da Cunha publica em 1902, e tal como prope
Pierre Nora ao teorizar sobre o acontecimento e a histria, passa a enfeixar todos os
significados sociais que rodeiam seu ponto de vista e as circunstncias da escrita, muito
especialmente o massacre dos rudes patrcios que testemunhara em Canudos. Por isso,
sendo outro seu foco de observao em 1902, a repblica parecia-lhe feita de improviso.

14
- Carta manuscrita, originalmente em ingls, do representante diplomtico da Inglaterra, Hugh
Wyndham, ao Ministro de Estado do Exterior do Governo Ingls. Rio de Janeiro,
19/12/1888. Foreign Office Records, Inglaterra..

18
Se, perspectiva do perodo que antecede Proclamao e no qual o eco
republicano se multiplicara, acrescentarmos aquela dos anos que sucedem ao 15 de
novembro, adensando assim o tempo histrico, ser possvel inferir que, alm de no
propriamente de improviso, a nova institucionalidade republicana instaurada em 1889
revestiu-se de uma lgica histrica possivelmente pouco evidente para as tropas que,
reunidas no Campo da Aclamao e atentas ao comando de Deodoro da Fonseca,
precipitaram o golpe de morte da monarquia.
Essa perspectiva de futuro tambm no seria previsvel para os que, naquela sexta
feira, 15 de novembro de 1889, ouviram pelas ruas da cidade, leram nas fachadas dos
prdios em que se alojavam os principais jornais, ou escutaram da boca de Jos do
Patrocnio na Cmara Municipal a notcia de que estava deposta a monarquia e proclamada
a repblica. Tambm o Imperador e sua famlia, retirados da paz do vero petropolitano
por um telegrama do Visconde de Ouro Preto, chefe do ltimo gabinete monrquico,
mantidos sob custdia militar no Pao Imperial e embarcados, na madrugada do dia 17, no
Alagoas para o exlio europeu, no poderiam imaginar o que se seguiria queles dias, para
eles to conturbados.
Nas provncias, os telegramas com as notcias do que se passara no Rio de Janeiro
certamente surpreenderam a muitos, mas no houve reao digna de notcias na imprensa
e, imediatamente, foram formados governos provisrios. Tambm nelas no era possvel
prever o que sucederia no futuro imediato da repblica recm implantada.
Talvez apenas o povo das ruas da capital, que a tudo assistira bestializado, no dizer
de Aristides Lobo, assim como o povo pobre do interior, das vilas e capitais provinciais,
intusse que toda aquela agitao nada mudaria em suas vidas. Muitos se benzeriam,
mais de um bateria com a mo na boca, e recorrendo sabedoria dos refres e provrbios
repetidos de gerao em gerao, diriam que essa tal de repblica no mudaria nada para
quem no tem eira nem beira e anda pela vida sem ofcio nem benefcio. Em tempo de
Murici ... cada qual cuide de si! Em todo caso, a submisso de sculos levaria a alguns a
pensar que quem a boa rvore se achega, boa sombra o cobre, para continuar buscando o
favor e a proteo dos poderosos de sempre, muitos deles convertidos em ardorosos
republicanos depois daquela sexta feira quente de novembro.

19
Em novembro de 89 a repblica foi apenas proclamada. S anos mais tarde, no
governo de Campos Salles (1898 a 1902), o irmo do autor do Catecismo Republicano de
1885 e que tornar-se-ia o grande arquiteto e o executor da obra engenharia poltica que faria
funcionar azeitadas as engrenagens da primeira repblica que, anos mais tarde, o Estado
Novo qualificaria de repblica velha, serenaria a turbulncia da primeira hora republicana
no Brasil. S ento o terreno movedio e ainda indefinido da repblica brasileira se
assentaria para que fossem lanadas as bases de um equilbrio poltico complexo, frgil,
mas eficiente at a dcada de 30. Como nunca antes, as rdeas do poder do Estado, sem a
mediao da coroa metropolitana ou da coroa imperial, estariam direta e exclusivamente
nas mos dos que sem grandes sutilezas e com boa dose de arbtrio - efetivamente
imprimiam direo sociedade brasileira.
Como num feixe, para novamente recorrer imagem proposta por Pierre Nora, os
significados sociais de que se rodeia o acontecimento da proclamao da repblica no
Brasil se renem e o improviso de 89 encontra sua completude na inveno republicana
(Lessa, 1999 e Lessa IN Carvalho, 2001, p. 11 a 58) de Campos Salles e dos governos que
o seguiram. Aos que viveram o sucedido entre 1870 e a primeira dcada do sculo XX ,
no entanto, s os fatos eram acessveis. O acontecimento, com toda sua carga de
significados e com a possibilidade de abrir-se a um sem nmero de possveis verses,
quase nunca pertence histria vivida. Ele , sobretudo, o territrio da histria feita pelos
historiadores.

3. A Capital e Os Estados.
Entre o 15 de novembro de 1889 e o 15 de novembro de 1898, quando Manoel
Ferraz de Campos Salles assume a presidncia, a repblica brasileira enfrentou anos
tumultuados.
Antes de que o novo regime poltico se consolidasse, a repblica viveu um perodo
de instabilidade, de no poucas tenses, de indefinio de rumos e de ausncia de um
desenho poltico ntido para a nova ordem instaurada. Para Renato Lessa
Os primeiros anos republicanos se caracterizaram mais pelo vazio
representado pela supresso dos mecanismos institucionais prprios do
Imprio do que pela inveno de novas formas de organizao poltica. O
veto imposto ao regime monrquico no implicou a inveno de uma nova
ordem. (Lessa, IN Carvalho, 2001, p. 17)

20
A composio do ministrio do governo provisrio, presidido por Deodoro,
demonstra a necessidade de abrigar, no mais alto escalo do primeiro governo da
repblica, representantes de tendncias muito diferenciadas e das mais variadas latitudes
republicanas. Compunham esse primeiro ministrio, na pasta da Justia, o paulista Campos
Salles, o mesmo que mais tarde, como presidente eleito, assentaria as bases da Repblica
Velha e que, nas primeiras horas do novo regime, fora chamado para garantir o apoio dos
cafeicultores paulistas. frente do Ministrio da Fazenda estava o baiano Rui Barbosa,
que poucos meses antes abandonara o Partido Liberal por considerar a defesa do
federalismo mais importante que a fidelidade monarquia. Tambm estavam presentes
dois republicanos histricos, signatrios do Manifesto de 1870, o moderado Quintino
Bocayuva, na pasta das Relaes Exteriores, e, no Ministrio do Interior, Aristides da
Silveira Lobo, o jornalista paraibano e republicano da ala radical, que afirmara, em 15 de
novembro, que o povo a tudo havia assistido bestializado,. A pasta da Guerra coubera ao
positivista Benjamin Constant Botelho de Magalhes, enquanto Eduardo Wandenkolk
presidia a pasta da Marinha, uma fora militar mais elitista que o exrcito. Por fim, na
pasta da Agricultura, Demtrio Ribeiro, um representante do Rio Grande do Sul, provncia
que sempre se apresentou com caractersticas muito prprias no cenrio poltico brasileiro.
Estavam portanto presentes nesse primeiro ministrio representantes de interesses
nem sempre convergentes das provncias mais poderosas; republicanos histricos e outros
de adeso muito recente causa republicana; federalistas e centralistas; moderados e
radicais; liberais e positivistas e no seria fcil ao Marechal habituado disciplina da
caserna presidir quele governo e atravessar as tenses provocadas pelo primeiro plano
econmico do pas, decidido por Rui Barbosa e decretado sem consulta a seus colegas de
ministrio, episdio que provocou enorme turbulncia poltica e financeira e ficou
conhecido pelo nome de Encilhamento.
Somente em junho de 1890 foram convocadas eleies para a Assemblia
Constituinte e, em 24 de fevereiro de 1891, a nova constituio de forte inspirao na carta
constitucional norte-americana e cujas marcas principais eram a adoo do federalismo, a
acentuao do presidencialismo, o estabelecimento de trs poderes o executivo, o
legislativo e o judicirio - para o governo da Repblica, a separao entre a igreja e o
estado e a definio do critrio da alfabetizao como elemento de qualificao dos que

21
teriam direito a voto. No dia seguinte ao da promulgao da primeira Constituio
Republicana, foi realizada a eleio presidencial, indireta, pelo voto dos membros da
Assemblia Constituinte. Contabilizaram-se 234 eleitores, e os resultados do pleito
demonstram a tenso e a instabilidade desses primeiros tempos republicanos.
Defrontavam-se duas candidaturas, a primeira, da situao, formada pelo marechal
Deodoro da Fonseca e pelo almirante Eduardo Wandenkolk e a segunda, composta por
Prudente de Moraes, paulista que havia presidido Constituinte, e por Floriano Peixoto,
militar de gerao e formao distintas daquelas de Deodoro. Os resultados foram
eloqentes: para a presidncia, eleito Deodoro com 129 votos contra 97 dados a
Prudente de Morais. Para vice-presidente no entanto os dois cargos, nessa eleio no
estavam vinculados Floriano recebeu 153 votos, enquanto Wandenkolk teve apenas 57.
Em novembro desse mesmo ano as tenses polticas tornaram-se insustentveis.
Deodoro decretou a dissoluo do Congresso, mas, diante da presso de grupos militares e
civis, de uma greve de ferrovirios que explode no Rio de Janeiro, do aumento da tenso no
Rio Grande do Sul com a deposio de Julio de Castilhos e, por fim, da revolta de Custdio
de Melo que assesta os canhes dos navios da armada ancorados na baa de Guanabara
contra a capital da repblica, sem ter como lidar com uma situao que se aproximava
perigosamente da guerra civil, em 23 de novembro o proclamador da repblica
transformado, depois de um breve governo constitucional, em ditador, passa o governo s
mos de Floriano Peixoto, o vice presidente eleito pela Assemblia Constituinte.
Floriano passaria a histria como o Marechal de Ferro, por ter enfrentado com
xito, entre aquele 23 de novembro e o 15 de novembro de 1894, perodo em que presidiu a
repblica, movimentos armados de expresso como a revoluo federalista no sul do pas e
a revolta da armada; ter procedido derrubada de quase todos os governadores dos estados,
substituindo-os por outros, fiis a seu governo; ter buscado apoio poltico nas oligarquias
estaduais, na jovem oficialidade e na capital federal, onde aplicou medidas como o combate
especulao dos aluguis das casas populares e a baixa dos preos de alguns produtos
como a carne, que lhe granjearam forte apoio popular.
Com a eleio de Prudente de Moraes, o primeiro civil a presidir a repblica, So
Paulo, ento a principal oligarquia do pas, ascende ao poder e o Partido Republicano
Paulista o PRP consolida-se como a principal fora poltica do Brasil. Mas ainda era

22
instvel o panorama republicano. Prudente teve que fazer frente a dois gravssimos
problemas: no plano internacional, a queda dos preos do caf, que dominava a pauta de
exportaes brasileiras, ameaando assim as bases econmicas da repblica. Internamente,
para alm dos malabarismos polticos necessrios s composies regionais desequilibradas
pela consolidao dos paulistas no poder, Prudente enfrentou uma ameaa insuspeitada: a
de ver o brioso exrcito nacional desbaratado e vencido pelos homens de Canudos, os
rudes patrcios que Euclides da Cunha vira lutar como bravos e morrer como fortes na
aldeia sagrada de Canudos.
Durante esse primeiro momento republicano, ainda instvel e turbulento, governo
e intelectuais ligados ao novo regime no descuraram na difcil busca da construo de
referncias simblicas para a repblica brasileira. Tanto quanto o controle das cises e
oposies polticas, era importante inscrever a repblica nos coraes e nas mentes dos
brasileiros, e o processo de construo de um imaginrio republicano, como j foi
demonstrado15, mostrou-se to complexo quanto aquele da formulao da engenharia
poltica necessria estabilidade do regime implantado em 1889.
Essa ltima, como j foi sugerido aqui, foi obra de Campos Salles.
O poltico campineiro conhecia bem, desde que compusera o gabinete do primeiro
governo republicano, os meandros dos difceis equilbrios regionais, das suscetibilidades
oligrquicas e o que, de seu ponto de vista, representava o perigo potencial das multides
na rua.
Ao assumir a presidncia da repblica, Campos Salles fez coincidir o desenho
republicano com os interesses dos setores oligrquicos que o haviam conduzido ao Catete.
As questes financeiras foram encaminhadas pela via do endividamento externo negociado
atravs do funding loan; do ponto de vista econmico o desemprego, a estagnao
econmica, a alta dos preos foram a tnica das diretrizes impressas pelo ministro da
fazenda Joaquim Murtinho; as greves que se multiplicaram no Rio de Janeiro e em So
Paulo como resposta crise foram objeto de forte represso e a repblica brasileira

15
- ver, a respeito do processo de construo do imaginrio republicano, o conhecido livro de Jos
Murilo de Carvalho (CARVALHO, 1990) mas tambm algumas trabalhos acadmicos
relevantes (FERREIRA NETO, 1889 e SIQUEIRA,1995) e artigos em peridicos
especializados (OLIVEIRA, 1989).

23
encontrou seu fundamento na consolidao de uma lgica fortemente excludente e
hierarquizadora.
Ao escrever suas memrias polticas, Campos Sales formula assim a sntese da
arquitetura poltica que, a partir de seu governo, presidiu primeira repblica brasileira:
Nessa, como em todas as lutas, procurei fortalecer-me com o apoio dos
Estados, porque, - no cessarei de repeti-lo l que reside a verdadeira
fora poltica. [...] Em que pese os centralistas, o verdadeiro pblico que
forma a opinio e imprime direo ao sentimento nacional o que est nos
Estados. de l que se governa a Repblica por cima das multides que
tumultuam, agitadas, nas ruas da Capital da Unio. (Sales, 1983, p. 127)

clara a equao poltica formulada em seu governo: ela supe, em primeiro lugar,
a clara prioridade atribuda a um dos cenrios da repblica, o dos estados da federao,
onde dominam e se digladiam as oligarquias regionais, onde predomina a relao pessoal e
a poltica do favor, onde se perpetuam as prticas coronelsticas. Um cenrio, se nos
lembrarmos do trecho das memrias infantis de Graciliano Ramos, onde o tempo parecia
no passar e onde a Repblica proclamada em 89 no mudara grande coisa. Mas a
formulao de Campos Sales de uma limpidez cristalina: para ele, dos estados que se
governa a Repblica. No termina por a no entanto sua frmula poltica. Na contra-face
do primado atribudo ao cenrio dos Estados como lugar da direo poltica da repblica e
alicerce da ordem, Campos Sales tambm explicita com nitidez o corolrio desse primeiro
termo de sua equao de governo: por cima das multides que tumultuam, agitadas, nas
ruas da Capital da Unio. O cenrio da capital federal, que o governante enxerga sob o
signo da desordem, deveria, por via de conseqncia, ser despolitizado.
Traados assim os princpios da poltica a ser implementada, com a clara
hierarquizao entre os dois cenrios da repblica, um, a Capital da Unio a ser
politicamente esvaziado e outro, os Estados, tomado como o locus, por excelncia, do
exerccio do poder, restava por em movimento o maquinismo poltico.
Para tanto, Campos Sales, e a partir dele os presidentes que se sucedero at 1930,
buscaro no federalismo, inscrito no iderio republicano brasileiro como princpio cardeal
desde o Manifesto de 1870, a mola mestra que far funcionar a repblica brasileira,
permitindo, por um lado, um grau de autonomia consagrado institucionalmente para as

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oligarquias regionais e suas lutas intestinas e, por outro, uma base para a poltica de
contraprestao de favores polticos que as por em consonncia com o governo federal.
O sutil equilbrio entre municpios, estados da federao e governo federal pode
ento armar-se, com a forte politizao de uma instncia os Estados que durante todo o
sculo XIX, quando ainda eram chamados de provncias, tivera uma funo, sobretudo, de
mediao administrativa. Agora, com base no peculiar federalismo da primeira repblica
brasileira, era possvel fazer funcionar a chamada poltica dos governadores, que garantia
ao governo federal o apoio necessrio - traduzido sobretudo no fornecimento de uma base
eleitoral - enquanto este oferecia em troca as verbas necessrias para a manuteno do
prestgio da situao nos estados e municpios e, para casos de necessidade, o mecanismo
da Comisso de Verificao de Poderes, encarregada de corroborar os resultados eleitorais.
Nas raras ocasies em que as eleies escapavam s rdeas da situao, a Comisso
simplesmente impedia a titulao dos eleitos.
Na base do sistema estava a figura do coronel, dono da vontade dos eleitores e
senhor dos currais eleitorais, cujo poder pessoal substitua e representava o Estado,
distribuindo como favor e benesses, a seu bel prazer, o que seria de direito dos cidados.
Nesse quadro, as eleies eram um ritual vazio, a participao eleitoral era mnima
(Carvalho, 2002, p. 40) e a fraude era a norma eleitoral.
O coronelismo costurava assim, pela base, o sistema poltico da primeira repblica.
E se, nos municpios, os coronis teciam as malhas iniciais dessa rede de compromissos,
ela tornava-se mais complexa e mais firme ao passar pelos arranjos entre as oligarquias
regionais nos Estados e chegar at a definio de quem presidiria o governo federal. Para
arremat-la pelo alto, Campos Sales maneja com destreza o princpio do federalismo e a
prtica da poltica dos governadores.
O desenho que resulta dessa tessitura complexa e firme mostrar a clara hierarquia
das oligarquias regionais. No por outra razo o Palcio do Catete hospedar, at 30, uma
sucesso de paulistas e mineiros, com algum fluminense como a exceo para confirmar a
regra: essas so as duas oligarquias mais poderosas da poca, a primeira fundando seu
poder na riqueza dos cafezais e da incipiente indstria cafeeira paulista e, a segunda, que
fundava seu prestgio no maior contingente eleitoral do pas.

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Como num gigantesco mbile poltico, as oligarquias estaduais se equilibravam no
eixo federativo, oscilavam ao sabor dos ventos dos arranjos polticos, e deixavam de
manifesto a hierarquia existente entre os estados da federao. Num plano mais elevado,
So Paulo e Minas. Logo abaixo, o Rio de Janeiro juntamente com o Distrito Federal,
seguido, quase no mesmo plano, ainda que por distintas razes, da Bahia e do Rio Grande
do Sul. Depois o bloco das principais oligarquias nordestinas. Um pouco mais abaixo, os
estados do Norte, o Paran e Santa Catarina. Depois ainda o Mato Grosso e Gois. E no
plano da menor ponderao poltica, estados como o Sergipe e Piau. Ao poder federal
competia, despolitizada a capital federal e mantidas sob rdea curta as multides das
cidades16, governar os ventos polticos para que no se embaraassem os tnues fios que
uniam os diferentes interesses polticos e no se rompesse o frgil, complexo e a seu
modo - eficiente equilbrio sobre o qual repousava a repblica. Esse era o segredo da
ordem, que, cada vez mais era apresentada como pr-condio do progresso, subordinando
assim ao primeiro o segundo dos dois termos da divisa positivista que a repblica brasileira
bordara em p de igualdade, em letras de ouro, no centro da bandeira nacional.
Com o governo Rodrigues Alves, o desenho poltico traado encontra seu
complemento necessrio. Despolitizada, a capital federal ser higienizada por Oswaldo
Cruz e reformada pelas picaretas comandadas por engenheiros como Paulo de Frontin e
Francisco Bicalho.
Na Avenida Central, boulevard retilneo traado por sobre o emaranhado de ruelas
ainda coloniais e ladeado por fachadas eclticas, o Rio de Janeiro viveria o sonho de ser
uma Paris tropical (Needell, 1993), to bem condensado por Joo do Rio
De sbito, da noite para o dia, compreendeu-se que era preciso ser tal
qual Buenos Aires, que o esforo despedaante de ser Paris. (Joo do Rio,
1919, p. 215)

E do porto deslocado do velho Cais Pharoux para a Praa Mau, iluminado e modernizado,
a cidade continuaria a exportar para o exterior as riquezas do pas, cumprindo assim o
destino mercantil, que, desde os tempos coloniais, era o seu.

16
- Sobre esse tema, h uma extensa bibliografia. Entre os mais recentemente publicados ou re-
editados, ver Chalhoub, 2001; Cunha, 2001; e Pereira, 2002.

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De que forma a sunturia e carssima reforma urbana do Rio de Janeiro orquestrada
pelo prefeito Pereira Passos se justifica, uma vez que, como foi visto, a capital havia sido
esvaziada de seu potencial poltico?
Para desvendar esse aparente paradoxo, preciso lembrar o papel simblico que o
Rio assume como cidade-capital: reformada, iluminada, saneada e modernizada a capital
permitia aos estrangeiros que nela aportavam, aos que circulavam pelas caladas da grande
Avenida vestidos pelo ltimo figurino parisiense e aos lderes da repblica acreditar que o
Brasil nela metonimizado havia finalmente ingressado na era do progresso e da
civilizao. Para o pas como um todo, Os Estados para utilizar a frmula de Campos
Sales - , a capital modernizada antecipava um futuro que imaginavam que um dia seria o
seu.
Opostos pelo vrtice na aparncia, os dois cenrios inscrevem-se no mesmo crculo
da lgica da primeira repblica e demonstram ser complementares. No primeiro aquele
conformado pelos Estados a Repblica consolida os alicerces polticos que permitem a
privatizao da res publica e imprime direo ao governo. No segundo a capital federal
despolitizada a Repblica constri um cenrio de sonho, projeta um futuro imaginado e
legitima, assim, o presente.
Num e noutro cenrio, a velha ordem excludente e hierarquizadora manter, sob
novas formas, a permanncia de prticas sociais, estrutura econmica, lgicas polticas e
vises de mundo. Em um e no outro cenrio, para dizer o mesmo nos termos propostos
por Euclides da Cunha, iludidos por uma civilizao de emprstimo, tivemos de improviso,
como herana inesperada, a Repblica. Nela, na capital, como nos Estados, a nova
institucionalidade no impede que se torne mais fundo o contraste entre aqueles que o autor
de Os sertes qualifica de copistas, empenhados em construir uma repblica a imagem e
semelhana de seus interesses, e o modo de viver (...) daqueles rudes patrcios mais
estrangeiros nessa terra que os imigrantes da Europa.

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