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WILLIAM A.

MCEACHERN

ECON
QU CONTIENE:
Un enfoque de aprendizaje de
MACROECONOMA
TERCERA EDICIN
EDICIN DEL ESTUDIANTE

Principios de macroeconoma
probado por los estudiantes,
aprobado por los docentes
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WILLIAM A. McEACHERN

ECON MACROECONOMA
TERCERA EDICIN
EDICIN DEL ESTUDIANTE

Traduccin
Ma. del Pilar Carril Villarreal
Ma. Guadalupe Meza y Staines
Traductoras profesionales

Revisin tcnica
Mauro Rodrguez Garca
Facultad de Economa
Universidad Nacional Autnoma de Mxico

Mercedes Muoz
Tecnolgico de Monterrey
Campus Santa Fe y Estado de Mxico

Australia Brasil Corea Espaa Estados Unidos Japn Mxico Reino Unido Singapur
ECON. Macroeconoma D.R. 2014 por Cengage Learning Editores, S.A. de C.V.,
Tercera edicin una Compaa de Cengage Learning, Inc.
William A. McEachern Corporativo Santa Fe
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MACRO ECON, Third Edition.
Coordinador de Manufactura: William A. McEachern
Rafael Prez Gonzlez Publicado en ingls por South-Western,
una compaa de Cengage Learning 2012
Editores: ISBN: 978-1-111-82669-7
Javier Reyes Martnez
Timoteo Eliosa Garca Datos para catalogacin bibliogrfica:
McEachern, William A.
Imagen de portada: ECON Macroeconoma. Tercera edicin
Dreamstime ISBN: 978-607-519-046-4

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Imagen Editorial http://latinoamerica.cengage.com

Impreso en Mxico
1 2 3 4 5 6 7 17 16 15 14
MACRO

ECON
Contenido breve
Contenido

PARTE 1 Introduccin a la economa


1 El arte y la ciencia del anlisis econmico 2
2 Instrumentos y sistemas econmicos 20
3 Tomadores de decisiones econmicas 34
4 Demanda, oferta y mercados 50

PARTE 2 Fundamentos de la macroeconoma


5 Introduccin a la macroeconoma 68
6 Seguimiento de la economa de Estados Unidos 86
7 Desempleo e inacin 100
8 Productividad y crecimiento 118
9 Gasto agregado 134
10 Gasto agregado y demanda agregada 148
11 Oferta agregada 160

PARTE 3 Polticas scal y monetaria


12 Poltica scal 174
13 Presupuesto federal y poltica pblica 190
14 Dinero y sistema nanciero 204
15 La banca y la oferta de dinero 224
16 Teora y poltica monetarias 238
17 Debate sobre poltica macroeconmica: activa o pasiva? 252

PARTE 4 Economa internacional


18 Comercio internacional 268
19 Finanzas internacionales 284
20 Desarrollo econmico 298
Apndice 315
ndice 329

CONTENIDO BREVEVII
CONTENIDOVIII
MACRO

ECON PARTE 1
Contenido
Introduccin a la economa

1 El arte y la ciencia del anlisis econmico 2


El problema econmico: recursos escasos y deseos ilimitados 4
Recursos 4 Bienes y servicios 5 Tomadores de decisiones
econmicas 6 Modelo de flujo circular simple 6
El arte del anlisis econmico 7
Inters personal racional 7 Elegir requiere tiempo
e informacin 7 El anlisis econmico es anlisis
marginal 8 Microeconoma y macroeconoma 8
La ciencia del anlisis econmico 9
El rol de la teora 9 El mtodo cientfico 10 Normativo
frente a positivo 11 Los economistas narran
historias 11 Prediccin del comportamiento promedio 12
Algunos problemas del anlisis econmico deciente 12
Falacia de que la asociacin es causacin 12 Falacia de
composicin 12 El error de ignorar los efectos secundarios 12
Si los economistas son tan inteligentes, por qu no son
ricos? 13
Nota nal 13
Apndice 15
Cmo entender las grficas 15 Trazado de
grficas 16 Pendientes de rectas 17 Pendiente,
unidades de medida y anlisis marginal 17 Pendientes de
curvas 18 Desplazamientos de la recta 19

2 Instrumentos y sistemas econmicos 20


Eleccin y costo de oportunidad 21
Costo de oportunidad 22 El costo de oportunidad es
subjetivo 22 Costo hundido y eleccin 23
Ventaja comparativa, especializacin e intercambio 23
La ley de la ventaja comparativa 24 Ventaja
absoluta y ventaja comparativa 24 Especializacin e
intercambio 25 Divisin del trabajo y ganancias de la
especializacin 26
Las posibilidades de produccin de la economa 26
Eficiencia y la frontera de posibilidades de produccin, o
FPP 27 Produccin ineficiente e inalcanzable 27
La forma de la frontera de posibilidades de
produccin 28 Qu puede desplazar la frontera de
posibilidades de produccin? 28 Qu aprendemos de
la FPP 30
Sistemas econmicos 30
Tres preguntas que todo sistema econmico debe responder 30 Capitalismo puro 31 Sistema
dirigido puro 32 Economas mixtas y de transicin 32 Economas basadas en las costumbres o en la
religin 33
Nota nal 33

CONTENIDOIX
3 Tomadores de decisiones econmicas 34
El hogar 35
La evolucin del hogar 36 Los hogares maximizan la
utilidad 36 Los hogares como proveedores de recursos 36
Los hogares como demandantes de bienes y servicios 37
La empresa 37
Evolucin de la empresa 38 Tipos de
empresas 38 Cooperativas 39 Organizaciones sin fines de
lucro 40 Por qu an existe la produccin domstica? 41
El gobierno 42
El rol del gobierno 42 Estructura y objetivos del
gobierno 44 Tamao y crecimiento del gobierno 44 Fuentes
de ingresos gubernamentales 45 Principios fiscales e incidencia
tributaria 46
El resto del mundo 48
Comercio internacional 48 Tipos de cambio 48 Restricciones al comercio 49
Nota nal 49

4 Demanda, oferta y mercados 50


Demanda 51
La ley de la demanda 52 Tabla de demanda y curva de demanda 53
Desplazamientos de la curva de demanda 54 Cambios en el ingreso del
consumidor 54 Cambios en los precios de otros bienes 55 Cambios en las
expectativas de los consumidores 56 Cambios en el nmero o composicin de los
consumidores 56 Cambios en los gustos de los consumidores 56
Oferta 57
Tabla de oferta y curva de oferta 57 Desplazamientos de la curva de
oferta 58 Cambios en la tecnologa 58 Cambios en los precios de los
recursos 59 Cambios en los precios de otros bienes 59 Cambios en las expectativas
del productor 59 Cambios en el nmero de productores 59
La demanda y la oferta crean un mercado 60
Mercados 60 Equilibrio del mercado 60
Cambios en el precio y la cantidad de equilibrio 62
Desplazamientos de la curva de demanda 62 Desplazamientos de la curva de
oferta 63 Desplazamientos simultneos de las curvas de demanda y de oferta 63
Desequilibrio 65
Pisos de precios 65 Techos de precios 66
Nota nal 67

PARTE 2 Fundamentos de la macroeconoma

5 Introduccin a la macroeconoma 68 Breve historia de la economa de


La economa nacional 70 Estados Unidos 79
Qu tiene de especial la economa nacional? 70 El cuerpo 1. La Gran Depresin y
humano y la economa de Estados Unidos 71 Conocimiento y antes 79 2. La era de
desempeo 71 Keynes: despus de la Gran
Fluctuaciones y crecimiento econmicos 72 Depresin hasta principios de
Fluctuaciones econmicas en Estados Unidos 72 Indicadores 1970 80 3. Estanflacin:
econmicos 76 1973 a 1980 81 4. Tiempos
relativamente normales: 1980
Demanda agregada y oferta agregada 76 a 2007 82 5. La recesin de
Produccin agregada y nivel de precios 76 Curva de demanda 2007-2009 y ms all 82
agregada 77 Curva de oferta agregada 78 Equilibrio 79 Nota nal 85

XCONTENIDO
6 Seguimiento de la economa de Estados Unidos 86
El producto de una nacin 87
Cuentas nacionales de ingreso 88 PIB basado en el mtodo del gasto 89
PIB basado en el mtodo del ingreso 90
Flujo circular de ingreso y gasto 91
Mitad correspondiente al ingreso del flujo circular 91 Mitad correspondiente al
gasto del flujo circular 92 Fugas igual a inyecciones 92
Limitaciones de las cuentas nacionales de ingreso 93
Parte de la produccin no se incluye en el PIB 93 Ocio, calidad y
variedad 93 Por qu se dice que el producto interno bruto es bruto? 94
El PIB no refleja todos los costos 94 PIB y bienestar econmico 95
Contabilizacin de los cambios de precios 95
ndices de precios 96 ndice de precios al consumidor 96 Problemas con el
IPC 97 El ndice de precios del PIB 98 Transicin de ponderaciones fijas a
ponderaciones en cadena 98
Nota nal 99

7 Desempleo e inacin 100


Desempleo 101
Medicin del desempleo 102 Tasa de participacin
de la fuerza laboral 103 El desempleo a travs
del tiempo 104 El desempleo entre diferentes
grupos 104 El desempleo vara por ocupacin y
regin 106 Causas del desempleo 106 Duracin del
desempleo 108 Significado del pleno empleo 108
Compensacin por desempleo 108 Comparaciones
internacionales de desempleo 109 Problemas
con las cifras oficiales de desempleo 110
Inacin 110
Dos causas de la inflacin 111 Examen histrico
de la inflacin y el nivel de precios 111 Inflacin
prevista y no prevista 112 Costos de transaccin
de la inflacin variable 113 La inflacin oculta los
cambios en los precios relativos 113 Inflacin en reas
metropolitanas 113 Comparaciones internacionales de la
inflacin 114 Inflacin y tasas de inters 115
Por qu la inflacin es impopular? 116
Nota nal 117

8 Productividad y crecimiento 118


Teora de la productividad y el crecimiento 120
El crecimiento y la frontera de posibilidades de
produccin 120 Qu es la productividad? 121
Productividad laboral 121 Funcin de produccin por
trabajador 122 Cambio tecnolgico 123 Las reglas del
juego 123
La productividad y el crecimiento en la prctica 124
Educacin y desarrollo econmico 125 Productividad
laboral en Estados Unidos 125 Desaceleracin y repunte
del crecimiento de la productividad 126 Produccin per
cpita 127 Comparaciones internacionales 127
Otros temas de la tecnologa y el crecimiento 128
El cambio tecnolgico produce desempleo? 128 Investigacin
y desarrollo 130 Poltica industrial 130 Las economas
convergen? 132
Nota nal 133
CONTENIDOXI
9 Gasto agregado 134
Consumo 135
Un primer vistazo al consumo y el ingreso 136 La funcin de consumo 137 Propensiones
marginales a consumir y a ahorrar 137 PMC, PMA y la pendiente de las funciones de consumo
y de ahorro 138 Determinantes del consumo que no se relacionan con el ingreso 138
Inversin 141
Curva de demanda de inversin 141 Inversin e ingreso disponible 142 Determinantes de la
inversin que no se relacionan con el ingreso 142
Gobierno 144
Funcin de compras del gobierno 144 Impuestos netos 144
Exportaciones netas 145
Exportaciones netas e ingreso 145 Determinantes de las exportaciones netas que no se
relacionan con el ingreso 145
Composicin del gasto agregado 146
Nota nal 146

10 Gasto agregado y demanda agregada 148


Gasto agregado e ingreso 149
Los componentes del gasto agregado 150 PIB real
demandado 150 Y si el gasto es superior al PIB
real? 151 Qu sucede si el PIB real es mayor que el
gasto? 151
El multiplicador simple del gasto 152
Un incremento en el gasto 152 Uso del multiplicador
simple del gasto 153
La curva de demanda agregada 154
Un nivel de precios mayor 155 Un nivel de precios
menor 155 El multiplicador y los desplazamientos de la
demanda agregada 157
Nota nal 158

XIICONTENIDO
11 Oferta agregada 160
Oferta agregada a corto plazo 161
Trabajo y oferta agregada 162 Produccin potencial y tasa natural de
desempleo 162 El nivel de precios real es mayor de lo esperado 163 Por qu
los costos aumentan cuando la produccin supera el potencial 164 Un nivel de
precios real ms bajo de lo esperado 164 La curva de oferta agregada a corto
plazo 165
Del corto al largo plazo 166
Cierre de la brecha expansiva 166 Cierre de una brecha
recesiva 168 Seguimiento de la produccin potencial 169 Flexibilidad de los
salarios y empleo 169
Desplazamientos de la curva de oferta agregada 170
Incrementos de la oferta agregada 170 Decrementos de la oferta agregada 172
Nota nal 173

PARTE 3 Polticas scal y monetaria

12 Poltica scal 174


Teora de poltica scal 175
Instrumentos de la poltica fiscal 176 Cambios en las compras del
gobierno 176 Cambios en los impuestos netos 177
Inclusin de la oferta agregada 178
Poltica fiscal discrecional para cerrar una brecha
recesiva 178 Poltica fiscal discrecional para cerrar una brecha
expansiva 179 El multiplicador y el horizonte temporal 180
La evolucin de la poltica scal 180
Antes de la Gran Depresin 181 La Gran Depresin y la Segunda
Guerra Mundial 181 Estabilizadores automticos 182
De la era dorada a la estanflacin 183 Poltica fiscal y tasa
natural de desempleo 183 Rezagos en la poltica fiscal 184
Poltica fiscal discrecional e ingreso permanente 185 Efectos
de retroalimentacin de la poltica fiscal sobre la oferta
agregada 185 1990 a 2007: de los dficits a los supervits
y de vuelta a los dficits 186 Poltica fiscal y la recesin de
2007-2009 186
Nota nal 189

13 Presupuesto federal y poltica pblica 190


El proceso del presupuesto federal 191
Los roles del presidente y el Congreso 192 Problemas con el proceso
de elaboracin del presupuesto federal 192 Posibles reformas
presupuestarias 193
Efecto scal del presupuesto federal 194
Razones que justifican los dficits 194 Filosofas y dficits
presupuestales 194 Dficits federales desde el nacimiento de la
nacin 195 Por qu persisten los dficits 196 Dficits, supervits,
efecto desplazamiento (crowding out) y efecto atraccin (crowding
in) 196 El doble dficit 197 El supervit presupuestal de corta
duracin 198 El tamao relativo del sector pblico 199
La deuda nacional 199
Medicin de la deuda nacional 199 Perspectiva internacional sobre
la deuda pblica 200 Inters sobre la deuda nacional 200 Son
sostenibles los dficits persistentes? 201 Quin soporta la carga de la
deuda? 202 Efecto desplazamiento y formacin de capital 203
Nota nal 203
CONTENIDOXIII
14 Dinero y sistema nanciero 204
Evolucin del dinero 205
El trueque y la doble coincidencia de deseos 206 El
dinero primitivo y sus funciones 206 Propiedades
del dinero ideal 207 Monedas 209 El dinero
y la banca 209 Dinero representativo y dinero
fiduciario 210 El valor del dinero 211 Cuando el dinero
tiene un desempeo deficiente 211
Instituciones nancieras en Estados Unidos 212
Bancos comerciales e instituciones de
ahorro 212 Surgimiento de la Fed 212 Facultades
del Sistema de la Reserva Federal 213 Problemas
bancarios durante la Gran Depresin 214 Los
bancos perdieron depsitos cuando la inflacin
aument 215 Desregulacin bancaria 216 Los bancos
al borde del colapso 216 Acontecimientos que afectaron
a las bancas estadounidenses 216 Hipotecas subprime
y ttulos respaldados por hipotecas 218 Problemas de
incentivos y la crisis financiera de 2008 219 El Troubled
Asset Relief Program 220 Ley Dodd-Frank de Reformas
a Wall Street y Proteccin al Consumidor 220 Principales
bancos de Estados Unidos y el mundo 221
Nota nal 223

15 La banca y la oferta de dinero 224


Agregados monetarios 225
Definicin estrecha del dinero: M1 225 Definicin amplia del
dinero: M2 226 Tarjetas de crdito y de dbito: en qu difieren? 227
Cmo funcionan los bancos 228
Los bancos son intermediarios financieros 228 La puesta en marcha de un
banco 228 Cuentas de reservas 229 Liquidez frente a rentabilidad 230
Cmo crean dinero los bancos 230
Creacin de dinero por medio de las reservas excedentes 231 Resumen de los
rounds 232 Reservas obligatorias y expansin de dinero 233 Limitaciones de
la expansin del dinero 233 Contraccin mltiple de la oferta de dinero 234
Instrumentos de control monetario de la Fed 234
Operaciones en el mercado abierto y la tasa de fondos federales 234 La tasa de
descuento 235 Requerimientos de reservas 235 Para hacer frente a las crisis
financieras 236 La Fed es una mquina de dinero 236
Nota nal 237

16 Teora y poltica monetarias 238


Demanda y oferta de dinero 239
La demanda de dinero 240 Demanda de dinero y tasas de inters 241
Oferta de dinero y tasa de inters de equilibrio 241
Dinero y demanda agregada a corto plazo 242
Tasas de inters e inversin 242 Adicin de la curva de oferta agregada a corto
plazo 243
Dinero y demanda agregada a largo plazo 244
La ecuacin de cambios 244 Teora cuantitativa del dinero 245 Qu determina
la velocidad del dinero? 246 Qu tan estable es la velocidad? 247
Metas de la poltica monetaria 248
Polticas contrastantes 248 Metas antes de 1982 249 Metas despus de
1982 249 Otras medidas e inquietudes de la Fed 250 Consideraciones
internacionales 250
Nota nal 250

XIVCONTENIDO
17 Debate sobre poltica macroeconmica: activa o pasiva? 252
Poltica activa frente a poltica pasiva 254
Cierre de una brecha recesiva 254 Cierre de una brecha
expansiva 255 Problemas con la poltica activa 256 El problema de los
rezagos 256 Un repaso de las perspectivas sobre polticas 258
El rol de las expectativas 258
Poltica discrecional y expectativas de inflacin 258 Poltica de
anticipacin 260 Credibilidad de la poltica 260
Reglas de poltica frente a discrecionalidad en la poltica 261
Lmites de la discrecionalidad 261 Reglas y expectativas racionales 262
La curva de Phillips 263
El marco de Phillips 264 La curva de Phillips a corto plazo 264 La curva
de Phillips a largo plazo 265 Hiptesis de la tasa natural 266 Pruebas de
la curva de Phillips 266
Nota nal 267

PARTE 4 Economa internacional

18 Comercio internacional 268


Las ganancias del comercio 269
Perfil de las exportaciones e importaciones 270 Posibilidades de produccin sin
comercio 270 Posibilidades de consumo basadas en la ventaja comparativa 272
Razones de la especializacin internacional 273
Restricciones al comercio y prdida de bienestar 274
Excedente del consumidor y excedente del
productor generados por el intercambio de
mercado 274 Aranceles 275 Cuotas
de importacin 276 Las cuotas en la
prctica 277 Comparacin de aranceles y
cuotas 278 Otras restricciones al comercio 278
El libre comercio por medio de tratados
multilaterales 278 La Organizacin Mundial de
Comercio 279 Mercados comunes 279
Argumentos a favor de las restricciones al comercio 280
Argumento de la defensa nacional 280 Argumento
de la industria incipiente 280 Argumento
antidumping 281 Argumento de los empleos y
el ingreso 281 Argumento de las industrias en
decadencia 282 Problemas con la proteccin al
comercio 282
Nota nal 283

CONTENIDOXV
19 Finanzas internacionales 284
Balanza de pagos 285
Transacciones econmicas internacionales 286 Balanza
comercial de mercancas 286 Balanza de
bienes y servicios 288 Ingresos netos de
inversin 288 Transferencias unilaterales y saldo en
cuenta corriente 288 La cuenta financiera 289 Dficits y
supervits 289
Tipos de cambio y mercados cambiarios 290
Tipo de cambio 290 Demanda de divisas 291
La oferta de divisas 292 Determinacin del tipo de
cambio 292 Arbitrajistas y especuladores 293
Paridad del poder de compra 293
Tipos de cambio jos y exibles 294
Tipos de cambio flexibles 294 Tipos de cambio fijos 294
Desarrollo del sistema monetario internacional 295
El acuerdo de Bretton Woods 295 La desaparicin del
sistema de Bretton Woods 295 El sistema actual: la
flotacin regulada 296
Nota nal 296

20 Desarrollo econmico 298


A un mundo de distancia 299
Economas en desarrollo e industrializadas 300
Salud y nutricin 301 Altas tasas de
natalidad 302 Las mujeres en los pases en
desarrollo 303
Productividad: la clave del desarrollo 303
Baja productividad laboral 303 Tecnologa y
educacin 304 Uso ineficiente de la mano de
obra 304 Recursos naturales 305 Instituciones
financieras 305 Infraestructura de
capital 305 Espritu emprendedor 306 Las reglas
del juego 307 Distribucin del ingreso dentro de los
pases 308
Comercio internacional y desarrollo 309
Problemas comerciales de los pases en
desarrollo 309 Migracin y fuga de
cerebros 309 Sustitucin de importaciones frente a
promocin de exportaciones 310 Liberalizacin del
comercio e intereses especiales 311
Ayuda del extranjero y desarrollo econmico 311
Ayuda del extranjero 311 La ayuda del extranjero
promueve el desarrollo econmico? 312
Nota nal 313

XVICONTENIDO
CROWD IN-
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Go Media | Cengage Learning 2011

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CAPTULO

El arte
y la ciencia
1
del
anlisis
econmico
Objetivos de aprendizaje
OA1 Explicar el problema econmico de
los recursos escasos y los deseos
ilimitados
OA2 Describir las fuerzas que
determinan las elecciones
econmicas
OA3 Explicar la relacin entre teora
econmica y realidad econmica
OA4 Identificar algunas dificultades del
anlisis econmico

OA5 Describir varias razones para


estudiar economa

Por qu se dice en
economa uno cosecha lo
que siembra?

Por qu a los personajes de las tiras cmicas y los programas de televisin como Foxtrot,
los Simpsons y Family Guy les falta un dedo en cada mano? Por qu los nios de South
Park tienen manos que parecen mitones? Y dnde est la boca de Dilbert? En qu
sentido las personas que golpean las
mquinas expendedoras dependen
de la teora? Por qu una buena teo-
ra es como un armario abierto? En
qu gran idea se basa la economa?
Usted qu opina?
Estas y otras preguntas se responde-


rn en este captulo, que introduce el La economa es una ciencia, no un arte.
arte y la ciencia del anlisis econ- Totalmente en desacuerdo Totalmente de acuerdo
mico. 1 2 3 4 5 6 7
Seguramente durante aos habr 

ledo o escuchado hablar sobre pro-


blemas econmicos: desempleo, inflacin, pobreza, recesiones, dficits federales, costo
de los estudios universitarios, tarifas areas, precios de acciones, de computadoras, del
gas. Cuando las explicaciones de estos temas entran en mayor detalle, lo ms probable
es que usted eche un vistazo y se desentienda, como hace cuando el pronosticador del
tiempo trata de explicar los frentes de alta presin que chocan con la humedad que
llega de la costa.
Lo que muchas personas no comprenden es que la economa es ms animada que
los relatos que ofrecen los medios informativos. En economa, de lo que se trata es de
hacer elecciones, y usted hace elecciones econmicas todos los das: acerca de si debe
obtener un empleo de medio tiempo o concentrarse en sus estudios, vivir en una resi-
dencia universitaria o fuera del campus, tomar un curso de contabilidad u otro de histo-
ria, casarse o seguir soltero, preparar un almuerzo o comprar un sndwich. Usted sabe
mucho ms economa de lo que cree; aporta a la materia una rica experiencia personal,
la cual ser aprovechada en este libro para reforzar su comprensin de las ideas bsicas.
ISTOCKPHOTO.COM/SHARON MEREDITH

Los temas que se analizan


en el captulo 1 incluyen:
El problema econmico El mtodo cientco
Anlisis marginal Anlisis normativo frente a anlisis positivo

Inters personal racional Dicultades del pensamiento econmico




CAPTULO 1 El arte y la ciencia del anlisis econmico3


esfuerzo humano, tanto fsico como mental.
OA1 El problema econmico:

URMOMENTS/SHUTTERSTOCK.COM
El trabajo incluye el esfuerzo del conductor
recursos escasos y deseos del taxi y del neurocirujano. El propio trabajo
procede de un recurso ms fundamen-
ilimitados tal: el tiempo. Sin el tiempo no podemos
lograr nada. Distribuimos nuestro
Le gustara tener un automvil nuevo, una casa tiempo entre usos alternos: pode-
mejor, mejores comidas, ms tiempo libre, una vida mos vender nuestro tiempo como
social ms interesante, ms dinero para gastar, ms trabajo, o usarlo en otras cosas, co-
esparcimiento, dormir ms? A quin no le gustara? mo dormir, comer, estudiar, practi-
Sin embargo, aunque pueda satisfacer algunos de estos car deportes, navegar en In-
deseos, otros ms aparecen. El problema es que aunque ternet, asistir a una clase,
sus deseos son prcticamente ilimitados, los recursos dispo- ver televisin, o simple-
nibles para satisfacerlos son escasos. Un recurso es esca- mente relajarnos con
so cuando no est disponible gratuitamente, es decir, los amigos.
cuando su precio es superior a cero. Puesto que los El capital incluye
recursos son escasos, usted debe elegir entre sus diver- todas las creaciones
sos deseos, y siempre que elige uno debe renunciar a humanas empleadas
satisfacer los otros. El problema de los recursos escasos para producir bienes
y los deseos ilimitados existe en mayor o menor medi- y servicios. Los econo-
da para cada uno de los 6900 millones de personas que mistas a menudo dis-
habitan este planeta. Todos, sean conductores de taxi,
tinguen entre capital
agricultores, neurocirujanos, dictadores, pastores, estu-
fsico y capital humano. El capital fsico consiste en fbri-
diantes o polticos, enfrentan dicho problema. Por ejem-
cas, herramientas, mquinas, computadoras, edificios,
plo, el conductor del taxi utiliza
aeropuertos, autopistas y otras creaciones humanas
economa tiempo y otros recursos escasos,
que se utilizan para producir los bienes o servicios. El
Estudio acerca de cmo las como el taxi, el conocimiento de
personas utilizan sus recur- capital fsico incluye el taxi del conductor, el escalpelo
la ciudad, sus habilidades para
sos escasos para satisfa- del cirujano y el edificio donde se renen los alumnos
conducir y la gasolina, para ob-
cer sus deseos ilimitados. de la clase de economa (o si usted toma este curso en
tener un ingreso. Ese ingreso, a
recursos lnea, su computadora y la conexin a Internet). El ca-
su vez, le permite comprar una
Insumos, o factores de pital humano es el conocimiento y la habilidad que las
produccin, empleados vivienda, comida, ropa, viajes y
personas adquieren para incrementar su productividad,
para producir los bienes y miles de otros bienes y servi-
como el conocimiento de las calles de la ciudad que
servicios que las personas cios que ayudan a satisfacer
desean; los recursos tiene el conductor del taxi, el conocimiento de la anato-
algunos de los deseos ilimita-
incluyen trabajo, capital, ma humana que posee el cirujano y el conocimiento de
recursos naturales y capaci- dos del conductor. La econo-
la economa que usted adquiere con este curso.
dad emprendedora. ma analiza cmo las personas
Los recursos naturales incluyen todos los dones de la
trabajo utilizan sus recursos escasos
naturaleza, como el agua, los rboles, las reservas de pe-
Esfuerzo fsico y mental para satisfacer sus deseos ilimi-
trleo, los minerales e incluso los animales. Los recursos
que se realiza para producir tados. Dividamos la definicin:
bienes y servicios. naturales se dividen en recursos renovables y no reno-
comenzaremos con los recur-
capital vables. Un recurso renovable puede extraerse de manera
sos, luego hablaremos de los
Edicios, equipo y habili- indefinida si se usa de manera sensata. As, la made-
bienes y servicios y, finalmente,
dades humanas empleadas ra es un recurso renovable si los rboles talados se reem-
nos centraremos en la esencia
para producir bienes y plazan por rboles jvenes para volver a disponer de un
servicios. del asunto: la eleccin econmi-
suministro constante. El aire y los ros son recursos re-
recursos naturales ca, que surge de la escasez.
novables si se les da el tiempo suficiente para que se
Todos los dones de la natu-
limpien de contaminantes. En trminos ms generales,
raleza que se emplean para
producir bienes y servicios; Recursos los recursos biolgicos, como los peces, los animales de
incluyen los recursos reno- caza, el ganado, los bosques, los ros, los mantos freti-
vables y los no renovables. Los recursos son los insumos, o cos, las tierras de pastoreo y el suelo son renovables si
capacidad factores de la produccin, que se administran correctamente. Un recurso no renovable,
empresarial o se utilizan para producir los bie- como el petrleo o el carbn, no se renueva; por tanto,
emprendedora nes y servicios que las personas slo est disponible en una cantidad limitada. Una vez
Creatividad requerida
para desarrollar un nuevo desean. Los bienes y servicios son quemado, cada barril de petrleo o tonelada de carbn
producto o proceso; la escasos porque los recursos tam- desaparece para siempre. Los yacimientos de petrleo y
habilidad necesaria para bin lo son. Los recursos se clasi- carbn del mundo son recursos no renovables.
organizar la produccin y la fican en cuatro categoras Un tipo especial de habilidad humana llamada ca-
disposicin para asumir el
riesgo de obtener ganancias
amplias: trabajo, capital, recur- pacidad empresarial o emprendedora consiste en el
o prdidas. sos naturales y capacidad talento requerido para disear un nuevo producto o en-
empresarial. El trabajo es el contrar una mejor manera de producir otro ya existente.

4 PARTE 1 Introduccin a la economa


Esta habilidad especial procede de un emprendedor. Un No existen las
emprendedor es una persona que toma decisiones para servilletas gratis.
tratar de obtener ganancias, que inicia con una idea, or-
ganiza una empresa para darle vida a esta idea y luego
asume el riesgo de la operacin. El emprendedor paga
a los propietarios de los recursos por la oportunidad de
emplearlos en la empresa. Toda empresa en el mundo
actual, como Ford, Microsoft, Google y Dell, comenz
como una idea en la mente de un emprendedor.
El pago de los propietarios de recursos toma la
forma de salario por su trabajo, inters por el uso de su


RA
capital y renta por el uso de sus recursos naturales. La

N
DY
remuneracin de la capacidad empresarial es la ganan-

FA
R
IS
cia, que equivale a los ingresos percibidos por los artcu-

/C
O
RB
los vendidos menos el costo de los recursos empleados

IS
para fabricarlos. La palabra beneficio viene del latn be-
neficium que significa el bien que se hace o se recibe.
El emprendedor se beneficia de lo que queda despus
de pagar a los proveedores de otros recursos. En ocasio- tener menos basura, menos correo electrnico no so-
nes el emprendedor sufre prdidas. Las ganancias sobre licitado y menos contaminacin. Las cosas que nadie
los recursos se basan por lo general en el tiempo que quiere ni siquiera a un precio cero se llaman males, lo
se emplean estos recursos. Por tanto, los pagos de los contrario de bienes.
recursos tienen un aspecto temporal; por ejemplo, un Algunos bienes y servicios parecen ser gratis por-
salario de $10 por hora, inters de 6% anual, renta de $600 que la cantidad disponible a
mensuales o una ganancia de $10,000 por ao. un precio cero supera la canti- emprendedor
dad que las personas desean. Persona que toma deci-
Bienes y servicios Por ejemplo, el aire y el agua de siones y trata de obtener
ganancias, que inicia con
mar a menudo parecen gratis
una idea, organiza una
Los recursos se combinan en una variedad de formas porque podemos respirar todo empresa para darle vida a
para producir bienes y servicios. Un agricultor, un trac- el aire que queramos y tener esta idea y asume el riesgo
tor, 50 hectreas de tierra, semillas y fertilizantes se toda el agua de mar que poda- de la operacin.
combinan para cultivar el bien maz. Cien msicos, mos transportar. Sin embargo, a salario
instrumentos musicales, sillas, un director, una parti- pesar del viejo dicho las mejo- Pago que reciben los pro-
tura musical y una sala de conciertos se combinan para res cosas de la vida son gratis, pietarios de los recursos por
su trabajo.
producir el servicio La Quinta Sinfona de Beethoven. El la mayora de los bienes y ser-
maz es un bien porque es algo que se puede ver, sentir y vicios son escasos, no gratuitos, inters
Pago que reciben los propie-
tocar; se requieren recursos escasos para producirlo; e incluso aquellos que parecen tarios de recursos por el uso
y satisface deseos humanos. El libro que tiene ahora en serlo tienen sus costos ocultos. de su capital.
sus manos, la silla en la que est sentado, la ropa que Por ejemplo, el aire limpio y el renta
lleva puesta y su prxima comida son bienes. La inter- agua de mar limpia se han vuel- Pago que reciben los propie-
pretacin de la Quinta Sinfona es un servicio porque es to escasos. Los bienes y servicios tarios de recursos por el uso
intangible; no obstante, utiliza recursos escasos para que son verdaderamente gratui- de sus recursos naturales.
satisfacer deseos humanos. Las conferencias, las pel- tos no son materia de estudio de ganancia
culas, los conciertos, el servicio telefnico, las conexio- la economa. Sin escasez no existi- Recompensa por la capaci-
nes de banda ancha, las clases de yoga, la tintorera y dad empresarial; equivale
ra el problema econmico y no ha-
a los ingresos por ventas
los cortes de cabello son servicios. bra necesidad de precios. menos el costo de los
Debido a que los bienes y servicios se producen uti- Algunas veces pensamos recursos.
lizando recursos escasos, ellos mismos son tambin equivocadamente que ciertos bien
escasos. Un bien o servicio es escaso si la cantidad que las bienes son gratis porque en Producto tangible que se
personas desean supera la cantidad disponible a un precio de apariencia no implican ningn emplea para satisfacer
cero. Debido a que no podemos tener todos los bienes costo para nosotros. Las ser- deseos humanos.
y servicios que nos gustara, continuamente tenemos villetas parecen ser gratis en servicio
que elegir entre ellos. Debemos elegir entre vivir en Starbucks. Nadie le impedira Actividad o producto
intangible que se usa para
habitaciones ms agradables, mejores alimentos, ropa tomar un puado de serville- satisfacer deseos humanos.
de mejor calidad, transporte ms confiable, compu- tas. Sin embargo, adquirir ser-
escasez
tadoras ms rpidas, y as sucesivamente. Elegir en un villetas le cuesta a la empresa Ocurre cuando la cantidad
mundo de escasez significa que debemos renunciar a millones de dlares cada ao que desean las personas su-
algunos bienes y servicios. Pero no todo es escaso. De y los precios reflejan ese costo. pera la cantidad disponible
hecho, hay algunas cosas de las que preferiramos te- Algunos restaurantes hacen es- a un precio cero.
ner una menor cantidad. Por ejemplo, preferiramos fuerzos especiales por reducir el

CAPTULO 1 El arte y la ciencia del anlisis econmico5


uso de servilletas, como apretarlas en el dispensador o de productos. Los recursos se compran y venden en los
hacer que el cliente las solicite. mercados de recursos. El mercado de recursos ms im-
Es posible que haya odo la expresin No existen portante es el mercado de trabajo, o laboral. Piense en
los almuerzos gratis. No existen los almuerzos gratis su propia experiencia si ha buscado un empleo y tendr
porque todos los bienes y servicios implican un costo una idea de lo que es ese mercado.
para alguien. El almuerzo puede parecerle gratis, pero
quita recursos escasos a la produccin de otros bienes y
servicios, y quienquiera que ofrezca un almuerzo gratis
Modelo de ujo circular simple
suele esperar algo a cambio. Un proverbio ruso habla Ahora que ya sabe un poco ms sobre los tomadores de
sobre lo mismo, pero con un poco ms de mordacidad: decisiones econmicas, considere cmo interaccionan.
el nico lugar en el que encontrars queso gratis es en Esta idea se representa por medio del modelo de flujo
una ratonera. Albert Einstein dijo: algunas veces uno circular, el cual describe el flujo de los recursos, produc-
paga demasiado por las cosas que recibe por nada. tos e ingresos entre quienes realizan elecciones econ-
micas. El modelo de flujo circular simple se centra en la
interaccin primaria en una economa de mercado, es
Tomadores de decisiones decir, la que tiene lugar entre los hogares y las empre-
econmicas sas. La figura 1 muestra a los hogares a la izquierda y a
las empresas a la derecha; obsrvelo bien.
En la economa existen cuatro tipos de tomadores de Los hogares proveen trabajo, capital, recursos natu-
decisiones: los hogares, las empresas, los gobiernos y el rales y capacidad empresarial a las empresas a travs
resto del mundo. Su interaccin determina cmo se de los mercados de recursos, que aparecen en la parte
distribuyen los recursos de una economa. Los hogares inferior de la figura. A cambio, los hogares demandan
desempean el papel protagnico. Como consumidores, bienes y servicios de las empresas por medio de los
los hogares demandan los bienes y servicios produci- mercados de productos, que aparecen en la parte supe-
dos. Como propietarios de recursos, los hogares ofrecen rior de la figura. Visto desde la perspectiva de negocios,
trabajo, capital, recursos naturales y capacidad empre- las empresas demandan trabajo, capital, recursos natu-
sarial a empresas, gobiernos y al resto del mundo. Las rales y capacidad empresarial de los hogares a travs
empresas, los gobiernos y el resto del mundo demandan de los mercados de recursos, y las empresas proveen
los recursos que los hogares proveen y luego los uti- bienes y servicios a los hogares a travs de los mercados
lizan para suministrar los bienes y servicios que los de productos.
hogares demandan. El resto del mundo incluye hogares, Los flujos de recursos y productos se sustentan en
empresas y gobiernos de otros pases que suministran los flujos de ingresos y gastos, es decir en el flujo de di-
recursos y productos a los mercados nacionales y que nero. Por consiguiente, agreguemos el dinero. La oferta
demandan recursos y productos de los mercados nacio-
nales.
Los mercados son los medios por los cuales com- Figura 1
pradores y vendedores llevan a cabo el intercambio.
Al reunir a las dos partes que Modelo de ujo circular simple de hogares y empresas

mercado intervienen en el intercambio,


Conjunto de acuerdos los mercados determinan el Mercado
por medio de los cuales precio, la cantidad y la calidad. de
compradores y vendedores productos Bi
Los mercados son lugares fsi- en
es
llevan a cabo intercambios os
cos como supermercados, tien- ct I ng
y
en trminos mutuamente
u

re
se
od

das departamentales, centros os so


st
rv

acordados.
Pr

ici
a

comerciales o ventas de gara-


G

os

mercado de
productos je. Sin embargo, los mercados
Mercado en el que se tambin incluyen otros meca-
compra y vende un bien o
nismos por medio de los cuales
servicio.
se comunican compradores y
mercado de
vendedores, como anuncios cla-
recursos
Mercado en el que se com- sificados, comerciales de radio Hogares Empresas
y televisin, telfonos, tableros
s

pra y vende un recurso.


Trab cap

ncia

modelo de flujo de anuncios, sitios de Internet y


na
ajo aci

ga

circular negociaciones personales. Estos


, c da

a,
nt
ap d

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os
In

Diagrama que describe el mecanismos de mercado pro-


re

es ,
s
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circuito que recorren los o ter


l,

cu

ec , in
porcionan informacin sobre la Re
r

pr urs rio
recursos, productos e ingre- en os Sala
sos personal y empresarial cantidad, calidad y precio de los de na
do tura Mercado
entre quienes realizan productos ofrecidos en venta. ra le s,
de
elecciones econmicas. Los bienes y servicios se com- recursos
pran y venden en los mercados

6 PARTE 1 Introduccin a la economa


y la demanda de recursos se unen en los mercados de aeropuerto un sbado por la tarde, pero es menos pro-
recursos para determinar lo que las empresas deben bable que ofrezcamos llevarlo si el avin sale a las seis
pagar por los recursos. Estos precios de los recursos de la maana. Cuando donamos ropa a una organiza-
(salario, inters, renta y ganancias) fluyen como ingre- cin como Goodwill Industries, es ms probable que la
so a los hogares. La oferta y la demanda de ropa sea vieja y usada que nueva. Las per-
productos se unen en los mercados sonas tienden a dar ms a las obras
de productos para determinar lo Un supuesto econmico de beneficencia cuando sus con-
que los hogares deben pagar fundamental es que las personas, tribuciones son deducibles de
por los bienes y servicios. Estos impuestos y cuando las con-
precios de los productos fluyen
cuando hacen elecciones, tribuciones les ganan la apro-
como ingresos hacia las empre- seleccionan racionalmente lo que bacin social en la comunidad
sas. Los recursos y productos perciben que ms les conviene. (como cuando los nombres de
fluyen en una direccin (en este los contribuyentes se hacen p-
caso, en direccin contraria a las agu- blicos, o cuando se pone el nombre
jas del reloj) y los pagos correspondientes flu- de grandes donadores a ciertos edificios).
yen en direccin opuesta (es decir, en direccin de las Es ms probable que las cadenas de televisin donen
agujas del reloj). Uno cosecha lo que siembra. Dedique tiempo aire para anuncios de servicio pblico a altas
unos momentos a seguir la lgica de los flujos circu- horas de la noche que en el horario estelar (de hecho,
lares. 80% de estos anuncios se transmite entre las once de la
noche y las siete de la maana).1 En Asia, algunas per-
sonas queman dinero para facilitar el paso del difun-
OA El arte del anlisis
2 to a la otra vida. Pero queman dinero falso, no real. La
idea del inters personal no descarta la preocupacin
econmico por los dems; simplemente significa que la preocupa-
cin por los dems est influida por las mismas fuerzas
Una economa es el resultado de millones de per-
econmicas que afectan otras elecciones econmicas.
sonas que tratan de satisfacer sus deseos ilimita-
Cuanto menor sea el costo personal de ayudar a los dems,
dos. Debido a que sus elecciones constituyen la parte
ms ayuda ofreceremos. No nos gusta pensar que nues-
medular del problema econmico (lidiar con recursos
tro comportamiento refleja inters personal, pero por
escasos y deseos ilimitados), estas elecciones merecen
lo general as es. Como escribi Jane Austen en Orgullo
un examen ms detallado. El primer paso para dominar
y prejuicio: He sido egosta toda mi vida; en la prctica,
el arte del anlisis econmico es entender las fuerzas
aunque no en principios.
que determinan las elecciones econmicas.

Elegir requiere tiempo


Inters personal racional e informacin
Un supuesto econmico fundamental es que los indi- Una eleccin racional requiere tiempo e informacin,
viduos, cuando hacen elecciones, seleccionan racio- pero el tiempo y la informacin son escasos y, por tanto,
nalmente lo que perciben que ms les conviene. Por valiosos. Si tiene alguna duda sobre el tiempo y la infor-
racional, los economistas entienden simplemente que macin necesarios para hacer elecciones, hable con
las personas tratan de hacer las mejores elecciones alguien que haya comprado recientemente una casa, un
posibles dado el tiempo y la informacin disponibles. automvil o una computadora personal. Hable con
Desde luego, las personas no conocen con certeza cul un funcionario corporativo que est tratando de decidir
alternativa resultar la mejor. Simplemente seleccionan si debe lanzar un nuevo producto al mercado, vender
las alternativas que esperan les generen la mayor satis- por Internet, construir una nueva fbrica o comprar otra
faccin y felicidad. En general, el inters personal racio- empresa. O recuerde su propia experiencia cuando eli-
nal se refiere a que cada individuo trata de maximizar gi la universidad en la que estudiara. Probablemente
el beneficio esperado, que obtendr a un determinado habl con amigos, parientes, profesores y orientado-
costo o, por el contrario, trata de minimizar el costo res vocacionales. Tal vez utiliz catlogos de escuelas,
esperado debido a la obtencin de obtener un beneficio guas universitarias y sitios web. Es posible que haya
determinado. visitado algunas universidades
El inters personal racional no debe verse como para reunirse con el personal inters personal
materialismo ciego, egosmo puro o codicia. Todos co- de admisiones y con cualquier racional
nocemos personas que siempre piensan en lo que pue- otra persona dispuesta a hablar. Cada persona trata de maxi-
den ganar. Sin embargo, para la mayora de nosotros mizar el benecio esperado
que obtiene a cambio de
el inters personal suele incluir el bienestar de nues-  un costo determinado, o
tra familia, nuestros amigos y quiz de los pobres del 1. Sally Goll Beatty, Media and Agen- de minimizar el costo
mundo. Aun as, nuestra preocupacin por los dems cies Brawl Over Do-Good Advertising, esperado de obtener un
est influida por el costo personal de esa preocupacin. Wall Street Journal, 29 de septiembre benecio determinado.
Quiz nos ofrezcamos gustosos a llevar a un amigo al de 1997.

CAPTULO 1 El arte y la ciencia del anlisis econmico7


La eleccin requiri tiempo y dinero, y probablemente mer postre (el placer o satisfaccin adicional) con su
provoc molestias y angustia. costo marginal (dinero, tiempo y caloras adicionales).
Debido a que es costoso adquirir informacin, a me- Por lo general, el cambio en consideracin es pe-
nudo estamos dispuestos a pagar para que otras perso- queo, pero una eleccin marginal puede provocar
nas la renan y la compendien por nosotros. Las guas un ajuste econmico importante, como ocurre con la
universitarias, los analistas burstiles, los agentes de eleccin de abandonar la escuela y buscar trabajo. Para
viajes, los corredores de bienes una empresa estadounidense,
races, los orientadores vo- una eleccin marginal po-
cacionales, los reseistas dra implicar construir
de restaurantes, los cr- una planta en Mxico o
ticos de cine, los sitios declararse en quiebra.
web especializados y Como el economista
la revista Consumer Re- se centra en el efecto
ports dan testimonio de de un ajuste marginal
nuestra disposicin a al statu quo, puede re-
pagar por informacin ducir la eleccin eco-
que mejore nuestras nmica a un tamao
elecciones. Como se manejable. En lugar de
ver a continuacin, los enfrentar una realidad
tomadores de decisiones ra- econmica complicada,
cionales continan adquiriendo el economista empieza con
informacin siempre que el una eleccin marginal
beneficio adicional espe- para ver cmo dicha
rado de la misma supere eleccin afecta a un
el costo adicional de ob- mercado especfico e
tenerla. influye en el sistema
econmico en su con-
junto. Por cierto, para
El anlisis quien no es economis-
econmico ta, marginal significa
es anlisis relativamente inferior,
como en una pelcu-
marginal la de calidad marginal.
Por lo general, la eleccin Olvide ese significado en este
econmica requiere algn ajuste a la situacin exis- curso y, en cambio, piense que marginal significa incre-
tente, o statu quo. Amazon.com debe decidir si agrega mental, adicional o extra.
una lnea de productos. El director de una escuela debe
decidir si contrata a otro profesor. Sus jeans favoritos
estn en oferta y usted debe decidir si compra otro par.
Microeconoma y macroeconoma
Est pensando si debe llevar un curso adicional el prxi- Aunque usted ha hecho miles de elecciones econmi-
mo semestre. Acaba de terminar de comer y decide si cas, es probable que rara vez piense en su propio com-
debe ordenar un postre. portamiento econmico. Por ejemplo, por qu est
La eleccin econmica se basa en una comparacin leyendo este libro en este momento en lugar de hacer
del beneficio marginal esperado y el costo marginal esperado de otra cosa? La microeconoma es el estudio de su com-
la accin que se est considerando. Marginal significa portamiento econmico y el de otros que hacen elec-
incremental, adicional o extra. Se refiere a un cambio en ciones sobre asuntos como cunto tiempo dedicar al
una variable econmica, un cambio en el statu quo. Una estudio y cunto a las fiestas, cunto dinero pedir pres-
persona racional que toma elecciones cambia el statu quo si tado y cunto ahorrar, qu comprar y qu vender. La
el beneficio marginal esperado del microeconoma estudia las elecciones econmicas que
marginal cambio supera el costo marginal realizan los individuos y la manera en que los mercados
Incremental, adicional esperado. Por ejemplo, Amazon. coordinan las elecciones de los diferentes tomadores de
o extra; se emplea para com compara el beneficio mar- decisiones. Explica cmo se determinan los precios y
describir un cambio en una ginal esperado de agregar una las cantidades en cada mercado; por ejemplo, el merca-
variable econmica.
nueva lnea de productos (los do de cereales para el desayuno, el de equipo deportivo
microeconoma ingresos que obtendra por las o el de automviles usados.
Estudio del comportamiento
econmico en mercados
ventas adicionales) con el costo Es probable que no se haya detenido a pensar qu
especcos, como el de marginal (el costo adicional de influye en sus elecciones econmicas. Quiz ni siquiera
computadoras o de mano de los recursos requeridos). Asi- se le haya ocurrido que sus elecciones se combinan con
obra no calicada. mismo, usted compara el bene- las que realizan millones de personas en la economa de
ficio marginal que espera de co- su pas para determinar medidas que afectan a toda la

8 PARTE 1 Introduccin a la economa


economa, como la produccin total, el empleo y el cre-
cimiento econmico. La macroeconoma estudia el des-
empeo de la economa en su conjunto. Mientras que
la microeconoma estudia cada parte del rompecabezas
econmico, segn se refleja en mercados especficos, la
macroeconoma rene todas las piezas para centrarse
en el panorama completo.
Por lo general, la economa nacional crece con el
tiempo, pero a veces tropieza en el camino y se expe-
rimentan recesiones en la actividad econmica, lo que
se refleja en el deterioro de la produccin, el empleo y
otras medidas agregadas. Las fluctuaciones econmicas
son los altibajos de la actividad econmica relativos a la
tendencia de crecimiento a largo plazo de la economa.
Estas fluctuaciones, o ciclos econmicos, varan en dura-
cin e intensidad, pero por lo general afectan a todo el
pas y a menudo tambin a otros pases. Por ejemplo,
la economa estadounidense produce cuatro veces ms Una buena teora acta como el
que en 1960, a pesar de haber pasado por ocho rece- organizador de un armario en la
siones desde entonces, incluida la dolorosa recesin de mente y ayuda a comprender el
2007-2009. mundo catico y confuso.
Para recordar: el arte del anlisis econmico se cen-
tra en cmo las personas usan los recursos escasos para
tratar de satisfacer sus deseos ilimitados. El inters
personal racional gua las elecciones de los individuos. ejemplo. La teora econmica se puede entender como
Las elecciones requieren tiempo e informacin e impli- una versin reducida al mnimo, o racionalizada, de la
can una comparacin del be- realidad econmica.
neficio marginal esperado y el Una buena teora nos ayuda
costo marginal esperado de las Una buena teora ayuda a entender el mundo catico y
diferentes alternativas. La mi- confuso. A falta de una teora
croeconoma examina las par- a comprender el mundo de cmo funcionan las cosas, la
tes del rompecabezas econmi- catico y confuso. mente se llena de datos apila-
co en lo individual; la macro- dos unos sobre otros, como en
economa rene las piezas para un armario desordenado. Se
formar el panorama completo. puede decir que una buena teora es como el organiza-
dor de un armario en la mente. Una buena teora ofrece
una gua til para ordenar, guardar y entender la infor-
OA La ciencia del anlisis
3
macin.
econmico
Los economistas utilizan el anlisis cientfico para
El rol de la teora macroeconoma
desarrollar teoras, o modelos, que ayudan a expli- Muchas personas no compren- Estudio del comportamiento
de la economa en su
car el comportamiento econmico. Una teora econ- den el rol de la teora. Quiz conjunto segn se mide, por
mica, o modelo econmico, es una simplificacin de la haya odo decir: Suena muy ejemplo, con base en la pro-
realidad econmica que se utiliza para hacer predicciones bien en la teora, pero en la duccin total y el empleo.
sobre el mundo real. Una teora, o modelo, como el modelo prctica es otra historia. La fluctuaciones
de flujo circular, capta los elementos importantes del implicacin es que la teora en econmicas
problema en estudio, pero no necesita explicar cada cuestin ofrece poca ayuda en Altibajos de la actividad
detalle e interrelacin. De hecho, la adicin de ms de- econmica en torno a la
asuntos prcticos. Las personas
tendencia de crecimiento a
talles puede hacer que una teora sea inmanejable y, que dicen esto no se dan cuenta largo plazo de la economa;
por tanto, menos til. Por ejemplo, un reloj de pulsera de que simplemente estn sus- tambin se llaman ciclos
es un modelo que marca la hora, pero un reloj adorna- tituyendo una teora en la que econmicos.
do con caractersticas adicionales es ms difcil de leer no creen o que no comprenden teora econmica o
de un simple vistazo y, por consiguiente, es menos til por su propia teora. Lo que en modelo econmico
como modelo para dar la hora. El mundo es tan com- realidad dicen es: Yo tengo Simplicacin de la realidad
que se emplea para hacer
plejo que debemos simplificarlo para captar el sentido mi propia teora que funciona predicciones acerca de las
de las cosas. Los maniques de las tiendas simplifican mejor. causas y efectos de sucesos
la forma humana (algunos incluso carecen de brazos Todos nosotros empleamos o fenmenos en el mundo
y cabeza). Las tiras cmicas y las caricaturas simplifi- teoras, por ms mal definidas real.
can a los personajes, omitiendo los dedos o la boca, por o incomprensibles que sean.

CAPTULO 1 El arte y la ciencia del anlisis econmico9


Figura 2 Paso uno: Identificar la pregunta y definir
variables relevantes
las variab
El mtodo cientco: paso a paso
El mtodo
mtod cientfico comienza con la
curiosidad: alguien quiere responder
curiosid
1. Identicar la pregunta y denir las variables relevantes una p pregunta. Por consiguiente, el
primer paso es identificar la pre-
pri
gunta econmica y definir las
gu
variables relevantes para llegar
v
a una solucin. Por ejemplo, la
2. Especicar los supuestos
ppregunta podra ser: Cul es
lla relacin entre el precio de
PPepsi y la cantidad de Pepsi
ccomprada? En este caso, las
3. Formular una hiptesis vvariables relevantes son precio
y cantidad. Una variable es una
mmedida que puede adoptar
ddiferentes valores en distintos
Modicar
el enfoque mmomentos. Las variables de
4. Probar la hiptesis iinters son los elementos de la
tteora, por lo que deben selec-
o ccionarse con cuidado.
Utilizar la hiptesis hasta
Rechazar la hiptesis
que se presente otra mejor
Paso
Pa dos: Especificar los supuestos
El ssegundo paso consiste en espe-
cifi
ificar los supuestos en los cuales
aplicar la teora. Una de las principa-
les categoras de supuestos es el supuesto si todo lo
dems se mantiene constante, en latn, ceteris paribus.
Alguien que golpea una mquina expendedora de Pepsi La idea es identificar las variables de inters y con-
que se acaba de tragar una moneda tiene una teora ru- centrarse exclusivamente en las relaciones entre ellas,
dimentaria sobre su funcionamiento. Una versin de la suponiendo que nada ms de importancia cambia, es
teora podra ser la moneda cae por una serie de cosi- decir, que todo lo dems permanece constante. Una vez
tas, pero a veces se atora. Si golpeo la mquina, entonces ms, suponga que nos interesa conocer cmo influye el
podr desatascar la moneda y enviarla a su destino. precio de Pepsi en la cantidad comprada. Para aislar la
Como es evidente, esta teora es muy comn, ya que las relacin entre estas dos variables, suponemos que no
personas continan golpeando hay ningn cambio en las otras variables pertinentes,
las mquinas que se tragan las como el ingreso del consumidor, la temperatura prome-
variable monedas (lo que constituye un dio o el precio de la Coca-Cola.
Una medida, como precio o verdadero problema para la in- Tambin hacemos supuestos acerca del comporta-
cantidad, que adopta dife-
rentes valores en distintos dustria de mquinas expende- miento de las personas, que se conocen como supuestos
momentos. doras y una razn por la cual las del comportamiento. El principal supuesto del compor-
supuesto si todo lo nuevas mquinas tienen frente tamiento es el inters personal racional. Antes supusi-
dems se mantiene de vidrio). No obstante, si uno mos que cada tomador de decisiones trata de satisfacer
constante les pidiera a esas personas que racionalmente su inters personal y hace elecciones en
Supuesto que establece explicaran su teora acerca del consecuencia. Racionalidad implica que cada consumi-
que las otras variables no
cambian cuando se estudia funcionamiento de la mquina, dor compra los productos que espera que maximicen
la relacin entre las princi- lo miraran como si estuviera su nivel de satisfaccin. Racionalidad tambin implica
pales variables econmicas; loco. que cada empresa ofrezca los productos que espera que
en latn, ceteris paribus. maximicen las ganancias. Estos tipos de supuestos se
supuesto del llaman supuestos del comportamiento porque especi-
comportamiento El mtodo fican cmo esperamos que se comporten los tomadores
Supuesto que describe lo
que motiva el comporta-
cientco de decisiones; tratan de averiguar qu los impulsa, por
miento esperado de los as decirlo.
Para estudiar los problemas
tomadores de decisiones
econmicas. econmicos, los economistas
siguen un proceso de investi- Paso tres: Formular una hiptesis
hiptesis
Teora sobre cmo se rela- gacin terica llamado mtodo El tercer paso del mtodo cientfico consiste en formu-
cionan entre s las variables cientfico, el cual consta de cua- lar una hiptesis, que es una teora acerca de cmo se
clave. tro pasos que se indican en la relacionan entre s las variables clave. Por ejemplo, una
figura 2. hiptesis sostiene que si el precio de la Pepsi aumenta

10 PARTE 1 Introduccin a la economa


y todo lo dems permanece constante, la cantidad com- los hechos. En contraste, hubo mucho menos acuerdo
prada disminuye. La hiptesis se convierte en una pre- respecto a los enunciados normativos como la distri-
diccin de lo que le ocurrir a la cantidad comprada si bucin del ingreso en Estados Unidos debera ser ms
el precio aumenta. El propsito de esta hiptesis, como el igualitaria. La mitad de los economistas encuestados
de cualquier otra teora, es hacer predicciones sobre causa y estuvo generalmente de acuerdo, un cuarto de ellos es-
efecto en el mundo real. tuvo generalmente en desacuerdo y otro cuarto estu-
vo de acuerdo, pero con salvedades.2
Paso cuatro: Probar la hiptesis Las aseveraciones normativas, o juicios de valor, tie-
En el cuarto paso, la validez de una hiptesis se prue- nen lugar en el debate poltico (por ejemplo, sobre el
ba mediante la comparacin de las predicciones y los papel que debe desempear el gobierno en la econo-
ma), siempre que las manifestaciones de opinin se
hechos. Para probar una hiptesis, debemos centrarnos
distingan de las exposiciones de hechos. En estos deba-
en las variables en cuestin y controlar otros efectos
tes polticos, cada uno tiene derecho a expresar su opi-
que supuestamente no cambian. La prueba nos lleva ya
nin, pero no sus propios hechos.
sea a 1) rechazar la hiptesis o teora, si las predicciones


son peores que la mejor teora alterna, o 2) utilizar la
hiptesis o teora hasta que se presente otra mejor. Si
rechazamos la hiptesis, podemos regresar y modificar Tiene derecho
nuestro enfoque a la luz de los resultados. Dedique un
momento a repasar los pasos del mtodo cientfico en a manifestar su opinin,
la figura 2.
pero no sus
propios hechos.
Normativo frente a positivo
Por lo general, los economistas tratan de explicar el fun-
cionamiento de la economa. Sin embargo, a veces no
Los economistas narran

les interesa cmo funciona la economa, sino cmo debera
funcionar. Compare estas dos aseveraciones: la tasa de historias
desempleo en Estados Unidos es de 9.7% y la tasa
A pesar de que los economistas dependen del mtodo
de desempleo en Estados Unidos debera ser menor.
cientfico para desarrollar y evaluar teoras, el anlisis
La primera, denominada aseveracin econmica posi-
econmico es tanto un arte como una ciencia. Para for-
tiva, es una afirmacin sobre la realidad econmica mular una pregunta, aislar las variables fundamenta-
que puede apoyarse o rechazarse por referencia a los les, especificar los supuestos, proponer una teora que
hechos. La economa positiva, como la fsica o la bio- responda la pregunta e idear la manera de probar las
loga, trata de entender el mundo que nos rodea. La predicciones se requiere algo ms que simplemente
segunda, que se conoce como aseveracin econmica comprender la economa y el mtodo cientfico. Y para
normativa, refleja una opinin, y una opinin es preci- llevar a cabo estos pasos, se requiere buena intuicin
samente eso; no se puede demostrar que sea verdadera y la imaginacin de un narrador de historias. Los eco-
o falsa haciendo referencia a los hechos. Las aseveracio- nomistas explican sus teoras contando historias sobre
nes positivas se ocupan de lo que es; las aseveraciones cmo creen que funciona la economa. Para contar una
normativas se ocupan de lo que, en opinin de alguien, historia convincente, el economista se basa en estudios
debera ser. Las aseveraciones positivas no necesaria- de casos, ancdotas, parbolas, la experiencia perso-
mente son verdaderas, pero deben someterse a verifica- nal de quien lo escucha y datos de apoyo. A lo largo de
cin o refutacin por referencia a los hechos. Las teoras este libro, conocer historias que lo acercarn a las ideas
se expresan como aseveraciones positivas, por ejemplo, en consideracin. Las historias, como la de la mquina
si el precio de la Pepsi aumenta, la cantidad demanda- de Pepsi, hacen ms amena la teora econmica y le
da disminuye. ayudan a personalizar ideas abstractas.
Las grandes discrepancias entre los economistas se
relacionan ms con los debates normativos (como la
funcin apropiada del gobierno) que con las asevera- aseveracin econ-
ciones del anlisis positivo. Desde luego, muchas cues- mica positiva
tiones tericas siguen sin resolverse, pero en general Aseveracin que puede
los economistas coinciden en los principios tericos probarse o refutarse por
referencia a los hechos.
fundamentales, es decir, estn de acuerdo en el an-
lisis econmico positivo. Por ejemplo, en una encues- aseveracin econ-
mica normativa
ta realizada entre 464 economistas estadounidenses,  Aseveracin que reeja
slo 6.5% no estuvo de acuerdo con que la imposicin 2. Richard M. Alston et al., Is There a una opinin que no puede
de un techo al alquiler reduce la cantidad y la calidad de Consensus Among Economists in the probarse o refutarse por
la vivienda disponible. Esta es una aseveracin posi- 1990s?, American Economic Review, referencia a los hechos.
tiva, porque puede demostrarse que coincide o no con 82 (mayo de 1992): 203-209, tabla 1.

CAPTULO 1 El arte y la ciencia del anlisis econmico11


CAPTULO

Objetivos de aprendizaje
OA1 Analizar los efectos del desempleo sobre la economa
OA 2 Explicar los efectos de la inflacin sobre la economa 7

Desempleo
e
inflacin
Qu tipo de desempleo
podra ser sano para la
economa?

Quin de los siguientes contara como desempleado: un estudiante universitario que
no trabaja, un cajero de ventanilla de un banco desplazado por un cajero automtico,
Kristen Stewart entre una pelcula y otra, o el bateador Alex Rodrguez cuando termi-
na la temporada de beisbol? Qu tipo de desempleo podra ser sano para la econo-
ma? Por qu la inflacin es tan
mala? Por qu la inflacin prevista
es un problema menos serio que la
inflacin imprevista? Estas y otras
preguntas se responden en este cap-
tulo en el que exploramos dos pro-
Usted qu opina?

blemas macroeconmicos: el desem- La inacin es nociva para la salud de la economa.
pleo y la inflacin. Totalmente en desacuerdo Totalmente de acuerdo
Por supuesto, el desempleo y la 1 2 3 4 5 6 7
inflacin no son los nicos proble-
mas que enfrenta la economa. El 

crecimiento lento y la pobreza gene-


ralizada son otros. Sin embargo, las bajas tasas de desempleo e inflacin contribuyen en
gran medida a reducir otros problemas econmicos. Aunque el desempleo y la inflacin
con frecuencia estn relacionados, cada uno se introduce por separado. Las causas de
cada uno y la relacin entre los dos se harn ms evidentes a medida que aprenda ms
sobre el funcionamiento de la economa.
Este captulo muestra que no
todo el desempleo ni toda la in-
flacin son nocivos para la eco- Los temas que se analizan
noma. Incluso en una econo- en el captulo 7 incluyen:
ma sana, una cierta cantidad de
desempleo refleja las decisiones Medida del desempleo Causas y consecuencias
voluntarias de los trabajadores y de la inacin
los empleadores que buscan sus Desempleo friccional, estructural,
mejores opciones. Adems, la in- estacional y cclico Cambios en los precios relativos
flacin baja prevista por completo
Pleno empleo Tasas de inters nominal y real
crea menos distorsiones que la in-
flacin no prevista. 
ISTOCKPHOTO.COM/ANDREW PENNER

OA1 Desempleo
Iban presurosos de un lado a otro en busca de trabajo [] e invadieron las carre-
teras. El movimiento los hizo cambiar; las carreteras, los campamentos a orillas de
los caminos, el temor al hambre, y la misma hambre, los transformaron. Cambiaron
porque los nios deban quedarse sin cenar y por estar en constante e incesante movi-
miento.1 No hay duda de que, como escribe John Steinbeck en Las Uvas de la Ira, la


1. John Steinbeck, The Grapes of Wrath (Viking, 1939): 293.

CAPTULO 7 Desempleo e inacin101


novela que se desarrolla durante la Gran Depresin, un
periodo largo de desempleo afecta profundamente a los
que no tienen trabajo y a sus familias. La prdida ms
patente es el cobro del salario, pero a menudo los des-
empleados tambin pierden su autoestima y parte de
su identidad. Perder el empleo significa con frecuencia
perder las conexiones sociales con los compaeros de
trabajo. Segn los psiclogos, en trminos de aconte-
cimientos que producen estrs, la prdida de un buen
trabajo se sita apenas por debajo de un divorcio o la
muerte de un ser querido. Adems, el desempleo parece
relacionarse con una mayor incidencia de actividades
delictivas y con diversas afecciones, como las enferme-
dades cardiacas, el suicidio y la depresin clnica.2 Por
ms que las personas se quejen de su trabajo, depende
de l no slo para su subsistencia, sino tambin como
parte de su identidad personal. Cuando dos extraos se

FUSE/JUPITER IMAGES
conocen, una de las primeras preguntas que se hacen
es en qu trabajas?. Alfred Marshall escribi que el
trabajo suele ser el objeto principal de los pensamientos
y el desarrollo intelectual del individuo.
Adems de los costos personales, el desempleo im-
pone un costo sobre la economa en su conjunto, ya
que se producen menos bienes y servicios. Cuando las
personas que quieren y pueden trabajar no encuentran
empleo, su trabajo se pierde para siempre. Esta produc-
cin perdida, aunada a los costos econmico y psicolgico que
el desempleo tiene para el individuo y la familia, son los ver- Medicin del desempleo
daderos costos del desempleo. Ahora que iniciemos nues- La tasa de desempleo es la medida de la salud econmi-
tro anlisis, tenga presente que la tasa de desempleo ca de un pas que se da a conocer con mayor frecuencia.
en Estados Unidos representa a millones de personas, Qu mide la tasa de desempleo? Cules son las cau-
cada una con su propia historia. Como coment en al- sas del desempleo? Cmo ha cambiado el desempleo a
guna ocasin el presidente Harry Truman: Cuando el travs del tiempo? stas son algunas de las pregun-
vecino pierde su empleo, es una recesin; tas que exploraremos en esta seccin.
cuando uno pierde el propio, es una Examinemos primero cmo se mide
depresin. Para algunas perso- el desempleo.
nas, el desempleo es una breve
Cuando las personas que
Empezamos con la pobla-
vacacin entre empleos. Para quieren y pueden trabajar no cin adulta civil no institucional,
otros, un periodo largo que encuentran empleo, su trabajo se que est formada por todos los
puede tener efecto duradero en pierde para siempre. civiles mayores de 16 aos, ex-
la estabilidad familiar, el bienestar cepto por las personas que se en-
econmico, la autoestima y la identi- cuentran en la crcel, en instituciones
dad personal. psiquitricas o en residencias para ancianos.
El adjetivo civil significa, por definicin, la exclusin de
las personas que pertenecen al ejrcito y las fuerzas
armadas. De aqu en adelante, por poblacin adulta se
entender la poblacin adulta civil no institucional. La

fuerza laboral la conforman las personas de la pobla-
2. Para un estudio que relaciona una mayor cin adulta que trabajan o buscan trabajo. Quienes quie-
incidencia de suicidios con las recesiones,
ren un empleo pero no pueden encontrarlo son desempleados.
vea Christopher Ruhm, Are Recessions
La Oficina de Estadsticas Laborales entrevista cada mes
Good for Your Health?, Quarterly Journal of
a 60,000 hogares (lo que se traduce en aproximadamen-
fuerza laboral Economics, 115 (mayo de 2000): 617-650.
Los casos de depresin clnica tambin te 110,000 personas) y cuenta como desempleadas a las
Personas mayores de 16
aumentan entre los desempleados, como personas que no tienen trabajo pero quieren conseguirlo
aos que trabajan o buscan
trabajo. se demuestra en Frederick Zimmerman y han buscado empleo por lo menos una vez en las cua-
y Wayne Katon, Socioeconomic Status, tro semanas precedentes. As, el estudiante universita-
tasa de desempleo
Nmero de desempleados Depression Disparities, and Financial Strain: rio, el cajero bancario desplazado, Kristen Stewart y Alex
como porcentaje de la What Lies Behind the Income-Depression Rodrguez se contaran todos ellos como desempleados
fuerza laboral. Relationship, Health Economics, 14 si quisieran conseguir trabajo y lo hubieran buscado
(diciembre de 2004): 1197-1215. en el ltimo mes. La tasa de desempleo mide el por-

102 PARTE 2 Fundamentos de la macroeconoma



que, por la razn que sea, no trabajan. Estos dos crcu-
los combinados fuerza laboral constituyen la poblacin
El estudiante universitario, adulta. El rea de traslape identifica el nmero de traba-
el cajero bancario jadores desempleados, es decir, las personas de la fuerza
laboral que no trabajan. La tasa de desempleo se calcula
desplazado, Kristen al dividir el nmero de desempleados entre el nmero
de personas que integran la fuerza laboral. En abril de
Stewart y Alex Rodrguez 2011, de una fuerza laboral de 153.4 millones, 13.7 millo-
se contaran todos ellos nes de personas estaban desempleadas, lo que produce
una tasa de desempleo de 8.9%.
como desempleados si
quisieran conseguir trabajo
y lo hubieran buscado Tasa de participacin de
en el ltimo mes. la fuerza laboral

centaje de personas que pertenecen a la fuerza laboral


La capacidad productiva de toda economa depende
en parte de la poblacin de adultos que trabaja, la cual
se mide como la tasa de participacin de la fuerza labo-
ral. En la figura 1, la poblacin adulta de Estados Unidos
y estn desempleadas. Por tanto, la tasa de desempleo es igual a la fuerza laboral (153.4 millones) ms las per-
que se publica cada mes es igual al nmero de desem- sonas que no trabajan (85.7 millones), esto es, un total
pleados, es decir, las personas sin trabajo que buscan de 239.1 millones de personas. Por tanto, la tasa de par-
empleo, dividido entre el nmero de personas que con- ticipacin de la fuerza laboral es igual al nmero
forman la fuerza laboral. de personas que trabajan divi-
Slo una fraccin de los adultos que no trabajan se
dido entre la poblacin adulta, trabajadores
consideran desempleados. Los dems pueden ser jubi- desalentados
o 64% (= 153.4 millones/239.1
lados, son estudiantes, cuidan a los nios en el hogar Personas que desertan
millones). Por consiguiente, en de la fuerza laboral por la
o simplemente no quieren trabajar. Quizs otros ms no
pueden trabajar a causa de enfermedades crnicas o promedio, aproximadamente frustracin que les causa
dos de cada tres adultos perte- no encontrar trabajo.
discapacidades permanentes. Algunos pueden sentir-
se tan desalentados despus de una larga e infructuosa necen a la fuerza laboral. La tasa tasa de participa-
de participacin de la fuerza cin de la fuerza
bsqueda de trabajo que se han dado por vencidos a laboral
causa de la frustracin. Estos trabajadores desalen- labotal aument de 60% en 1970 Nmero de personas que
tados han desertado, de hecho, de la fuerza laboral y a 67% en 1990 y desde entonces trabajan como porcentaje de
no cuentan como desempleados. Finalmente, alrede- se ha mantenido relativamente la poblacin adulta.
dor de una tercera parte de quienes trabajan a tiempo constante.
parcial preferiran trabajar a tiempo
completo; no obstante, todas las per- Figura 1
sonas que trabajan a tiempo parcial
La poblacin adulta incluye a los empleados, los desempleados y los que no participan en la fuerza
cuentan como empleados. Debido a laboral: abril de 2011 (en millones)
que la tasa oficial de desempleo no
incluye a los trabajadores desalen-
tados y cuenta a los trabajadores Desempleados
de tiempo parcial como empleados, (13.7)
subestima la verdadera magnitud
del desempleo en la economa. Ms
adelante estudiaremos algunas razo-
nes por las que la tasa de desempleo FUERZA LABORAL (153.4) QUIENES NO
puede exagerar la verdadera medida TRABAJAN
del desempleo. (99.4)
Estas definiciones se ilustran en
la figura 1, donde los crculos repre-
sentan los diferentes grupos, y el
nmero de personas (en millones) Empleados Quienes no participan
(139.7) en la fuerza laboral (85.7)
en cada categora y subcategora se
muestra entre parntesis. El crculo
de la izquierda representa a toda la
fuerza laboral de Estados Unidos en
abril de 2011, e incluye a las perso-
nas empleadas y desempleadas. El
crculo de la derecha representa a FUENTE: Las cifras tomadas del U.S. Bureau of Labor Statistics corresponden a abril de 2011. Para consultar los datos ms
las personas de la poblacin adulta recientes, visite http://www.bls.gov/news.release/empsit.toc.htm.

CAPTULO 7 Desempleo e inacin103


Un acontecimiento sorprendente desde la Segunda financiera global de 2008 y la grave recesin en Estados
Guerra Mundial ha sido la convergencia de las tasas de Unidos impuls la tasa a 10% hacia finales de 2009.
participacin de hombres y mujeres en la fuerza labo- Examinemos algunas de las tendencias generales
ral. En 1950, slo 34% de las mujeres adultas estaba en en las ltimas tres dcadas. Por qu la tendencia de la
la fuerza laboral. En la actualidad, 60% de ellas trabaja, tasa de desempleo fue a la baja, de 10% en 1982 a slo
y el incremento ms importante se ha registrado entre 4% en el 2000? En primer lugar, la economa en gene-
las mujeres jvenes. En el caso de los hombres, la tasa ral pas por una buena racha durante ese periodo, slo
de participacin en la fuerza laboral se ha reducido de interrumpida por una breve recesin a principios de
86% en 1950 a 73% en la actualidad, sobre todo por la ju- la dcada de 1990 que desencaden la primera guerra
bilacin anticipada. La tasa de participacin es ms alta en Irak. El nmero de empleados aument 37 millones
entre los hombres caucsicos que entre los afroesta- entre 1982 y el 2000, lo que convirti a la economa de
dounidenses, pero es ms alta entre las mujeres afroes- Estados Unidos en una increble mquina de creacin
tadounidenses que entre las caucsicas. Finalmente, la de empleo y en la envidia del mundo entero. La ta-
tasa de participacin aumenta con la escolaridad: de sa de desempleo tambin mostr una tendencia des-
46% entre quienes no tienen diploma de bachillerato, a cendente, ya que haba menos adolescentes en la fuerza
77% entre quienes tienen un ttulo universitario. laboral. Los adolescentes tienen una tasa de desempleo
de aproximadamente tres veces la de los adultos, por lo
que una menor proporcin de trabajadores adolescen-
El desempleo a travs del tiempo tes contribuy a reducir la tasa general de desempleo.
La figura 2 muestra la tasa de desempleo en Estados Pero el crecimiento del empleo entre 2000 y 2010
Unidos desde 1900; en la grfica, las barras sombreadas se vio afectado por una recesin en 2001 y otra mucho
indican periodos de recesin o depresin. Como podr ms aguda en 2007-2009. El empleo durante la dcada
ver, las tasas aumentan durante las contracciones y se aument slo alrededor de 4 millones, ni remotamente
reducen durante las expansiones. Lo ms notable es el suficiente para absorber a los 13 millones de personas
salto durante la Gran Depresin de la dcada de 1930, que se incorporaron a la fuerza laboral. Como conse-
cuando la tasa alcanz el nivel histrico mximo de cuencia, el nmero de desempleados aument de 6 mi-
25%. Tenga en cuenta que la tasa ha registrado una ten- llones en el ao 2000 a 15 millones en 2010, y la tasa de
dencia ascendente desde finales de la Segunda Guerra desempleo aument de slo 4% a 10%. sta fue la peor
Mundial, a mediados de la dcada de 1940, hasta princi- dcada para el empleo desde la Gran Depresin.
pios de 1980; luego retrocedi, de un mximo de 10% en
1982 a un mnimo de 4% en el ao 2000. Con la recesin El desempleo entre diferentes
de 2001, la tasa aument paulatinamente a 6% en 2003,
despus disminuy durante 2007. Sin embargo, la crisis grupos
La tasa de desempleo no dice nada acerca de quin est
desempleado o por cunto tiempo lo ha estado. La tasa
general oculta diferencias muy grandes entre la fuerza
Figura 2 laboral, mismas que se basan en la educacin, el sexo,
Tasa de desempleo de Estados Unidos desde 1900 el grupo tnico y la edad de las personas. Por ejemplo,
mientras que la tasa de desempleo
de Estados Unidos en abril de 2011
era de 8.9%, la tasa entre los traba-
Periodos de contraccin jadores mayores de 25 aos que no
Tasa de desempleo (porcentaje)

25 terminaron el bachillerato era de


14.6%; esta cifra es el triple de la
tasa entre trabajadores mayores de
20 25 aos que haban terminado una
carrera universitaria. Por tanto, la
15 educacin es una especie de segu-
ro contra el desempleo. El desem-
pleo tambin difiere segn el grupo
10 tnico de los trabajadores; la tasa
fue de 8.0% entre los caucsicos, de
16.1% entre los afroestadouniden-
5
ses, de 11.8% entre los latinos y de
6.4% entre los asiticos. Por ltimo,
la tasa de desempleo fue de 8.8%
1900 1910 1920 1930 1940 1950 1960 1970 1980 1990 2000 2010 entre hombres mayores de 20 aos,
de 7.9% entre mujeres mayores de
FUENTES: U.S. Census Bureau, Historical Statistics of the United States: Colonial Times to 1970 (Washington, D.C., U.S.
Government Printing Ofce, 1975); Economic Report of the President, febrero de 2011; y U.S. Bureau of Labor Statistics. 20 aos, y de 24.9% entre trabajado-
Para consultar la tasa de desempleo ms reciente, visite http://www.bls.gov/news.release/empsit.toc.htm. res de 16 a 19 aos de edad. Por qu

104 PARTE 2 Fundamentos de la macroeconoma


la tasa de desempleo entre los adolescentes es mucho son ms altas entre los trabajadores afroestadouniden-
ms alta que la de otros trabajadores? Los adolescentes ses que entre los caucsicos, y entre los trabajadores
se incorporan a la fuerza laboral con poca escolaridad adolescentes que entre los mayores de 20 aos. Durante
o experiencia laboral, por lo que aceptan trabajos no las recesiones, las tasas de todos los grupos aumentan.
calificados y son los primeros a los que despiden si la Las tasas alcanzaron un nivel mximo durante la re-
economa se desacelera (los ltimos en ser contratados cesin de 1982 y luego mostraron una tendencia a la
son los primeros en ser despedidos). Los adolescentes baja. Despus de la recesin de principios de 1990, las
tambin entran y salen de la fuerza laboral con mayor tasas de desempleo continuaron a la baja, y en el ao
frecuencia debido a las exigencias de la escuela. Incluso 2000 la tasa entre los trabajadores afroestadouniden-
aquellos que han abandonado la escuela cambian de ses se redujo al nivel ms bajo que se haya registrado
trabajo con mucha mayor frecuencia que los trabajado- en la historia. Las tasas aumentaron de nuevo a partir
res mayores de 20 aos, y renuncian a un trabajo para de la recesin de 2001 y alcanzaron su mximo nivel de
buscar otro mejor. 6.0% en 2003. A continuacin, la tasa disminuy a lo
Las tasas de desempleo correspondientes a los di- largo de los siguientes cuatro aos, pero registr un alza
ferentes grupos se presentan en la figura 3. Cada panel brusca debido a la grave recesin de 2007-2009. La fi-
muestra la tasa por grupo tnico y por sexo desde 1972. gura 3 muestra que la tasa de desempleo entre hom-
El panel a) muestra las tasas de los trabajadores ma- bres afroestadounidenses fue de casi el doble de la de
yores de 20 aos, y el panel b) las tasas de los trabaja- los hombres caucsicos. Observe que desde principios
dores de entre 16 y 19 aos. Los periodos de recesin de 1990 la tendencia de la tasa de desempleo tuvo una
estn sombreados en rosa. Como podr ver, las tasas tendencia a la alza durante un tiempo, incluso despus
de que cada recesin lleg a su fin.
Figura 3
Tasas de desempleo correspondientes a diversos grupos

a) A partir de 20 aos

Recesin
Tasa de desempleo (porcentaje)

20 Hombres
Mujeres afroestadounidenses
15 afroestadounidenses

10

Hombres caucsicos Mujeres caucsicas

1972 1974 1976 1978 1980 1982 1984 1986 1988 1990 1992 1994 1996 1998 2000 2002 2004 2006 2008 2010

b) 16 a 19 aos de edad
Tasa de desempleo (porcentaje)

Mujeres
afroestadounidenses

40

30 Hombres
afroestadounidenses
Hombres caucsicos
20

10
Mujeres caucsicas

1972 1974 1976 1978 1980 1982 1984 1986 1988 1990 1992 1994 1996 1998 2000 2002 2004 2006 2008 2010

FUENTE: Economic Report of the President, febrero de 2011, tabla B-43; y U.S. Bureau of Labor Statistics. Para consultar los datos ms recientes, visite http://
www.bls.gov/news.release/empsit.toc.htm.

CAPTULO 7 Desempleo e inacin105


El desempleo vara por reincorporaron a dicho mercado. Por tanto, 41% estaban
desempleadas porque renunciaron a su trabajo o porque aca-
ocupacin y regin baban de incorporarse o reintegrarse a la fuerza laboral.
La tasa de desempleo vara por ocupacin. Los trabaja- En trminos ms generales, existen cuatro tipos de
dores profesionales y tcnicos registran tasas de des- desempleo: friccional, estacional, estructural y cclico.
empleo ms bajas que los no calificados. En ocasiones,
los trabajadores de la construccin enfrentan tasas altas
Desempleo friccional
debido a que la ocupacin es estacional y est sujeta a As como los empleadores no siempre contratan al pri-
grandes fluctuaciones a lo largo del ciclo econmico. mer solicitante que entra por la puerta, los buscado-
En parte debido a que ciertas ocupaciones dominan res de empleo no siempre aceptan la primera oferta de
los mercados de trabajo en ciertas regiones, las tasas trabajo. Tanto los empleadores como los buscadores
de desempleo tambin varan por regin. Por ejemplo, de empleo necesitan tiempo para explorar el mercado
debido a que el colapso de la industria de la vivienda fue laboral. Los empleadores necesitan tiempo para descu-
mucho peor en California, Florida y Nevada, las tasas de brir el talento disponible, y los buscadores de empleo
desempleo en esos estados en abril de 2011 fueron casi necesitan tiempo para descubrir las oportunidades de
del triple de las registradas en los estados agrcolas de la empleo. El tiempo requerido para reunir a los emplea-
regin norte del Medio Oeste: Nebraska, North Dakota y dores y a los buscadores de empleo es la causa del des-
South Dakota. Incluso dentro de un solo estado, el des- empleo friccional. Aunque a menudo el desempleo
empleo puede variar mucho. Por ejemplo, la ciudad ca- crea dificultades econmicas y psicolgicas, no todo el
liforniana de El Centro tuvo una tasa de desempleo de desempleo es necesariamente malo. El desempleo fric-
casi el triple de la de Santa Barbara. cional, por lo general, no dura mucho y da por resultado
La figura 4 muestra las tasas de desempleo de 27 una mejor compatibilidad entre trabajadores y pues-
reas metropolitanas importantes de Estados Unidos tos, por lo que toda la economa funciona con mayor
en marzo de 2011. Como podr observar,
Detroit tuvo la tasa de desempleo ms alta, Figura 4
en 11.8%. Esta cifra fue ms del doble de la Las tasas de desempleo varan entre reas metropolitanas de Estados Unidos
tasa de la ciudad que registr la tasa ms
baja, Honolulu, en 5.1%. El punto es que la Honolulu
tasa nacional de desempleo oculta las diferencias Wash. D.C.
en el pas e incluso en un solo estado. No obs- Minneapolis
tante, casi todas las ciudades que se men- Boston
cionan en la figura 4 registraron tasas de
Anchorage
entre 8.0% y 10.0%.
Pittsburgh
Milwaukee
Causas del desempleo Dallas
Tome cualquier peridico metropolitano y Houston
revise los anuncios clasificados. La seccin New York
de oferta de empleos puede incluir miles de Philadelphia
puestos, desde contadores hasta tcnicos Phoenix
de radiologa. Los sitios web de bsqueda de Kansas City
empleo, como Monster.com, tienen listas Cincinnati
de cientos de miles de vacantes. Por qu, si Chicago
existen millones de desempleados, hay tan- Seattle
tas vacantes de trabajo? Para entender esto, St. Louis
debemos pensar en todas las razones por Denver
las que las personas estn desempleadas.
Cleveland
Algunas personas pueden buscar empleo
Portland, OR
por primera vez o quiz se estn reincorpo-
rando a la poblacin activa despus de una Atlanta
ausencia. Tal vez renunciaron o las despidie- San Francisco
ron de su ltimo empleo. Segn las estads- San Diego
ticas, 59% de los des- Miami
desempleo empleados en abril Tampa
friccional de 2011 perdieron su Los Angeles
Desempleo que se genera trabajo anterior, 7%
debido a que quienes bus-
Detroit
can trabajo y los empleado- renunciaron, 10% in-
gresaron al merca- 0.0% 2.0% 4.0% 6.0% 8.0% 10.0% 12.0%
res necesitan tiempo para
encontrarse. do laboral por pri- FUENTE: Con base en cifras delU.S. Bureau of Labor Statistics correspondientes a marzo de 2011. Para consultar
mera vez y 24% se las cifras ms recientes, visite http://www.bls.gov/lau/home.htm.

106 PARTE 2 Fundamentos de la macroeconoma


eficiencia. Los diseadores de polticas y los economis- controladas por computadora. El desempleo que se
tas no se preocupan por el desempleo friccional. debe a la incompatibilidad de habilidades o a la loca-
lizacin geogrfica se llama desempleo estructural. El
Desempleo estacional desempleo estructural ocurre porque los cambios en gustos,
tecnologa, impuestos y competencia reducen la demanda
El desempleo causado por cambios estacionales en
de ciertas habilidades y aumentan la demanda de otras. En
la demanda de mano de obra durante el ao se llama
una economa tan dinmica como la de Estados Unidos,
desempleo estacional. En los meses fros de invierno,
algunos trabajadores, como los mineros de carbn de
se contrae la demanda de jornaleros agrcolas, salvavi-
West Virginia, tienen habilidades que ya no se necesitan.
das, paisajistas y trabajadores de la construccin, y lo
Asimismo, los carros de golf sustituyeron a los caddies, los
mismo ocurre con muchas otras ocupaciones estacio-
cajeros automticos sustituyeron a los cajeros de venta-
nales. Asimismo, el turismo en los destinos de invier-
nilla en los bancos y la tecnologa de oficina est susti-
no, como Miami y Phoenix, se derrite con el calor del
tuyendo al personal administrativo. Por ejemplo, a causa
verano. La temporada navidea aumenta la demanda
del correo electrnico, el buzn de voz, las computado-
de vendedores, trabajadores postales y personas que
ras personales, los asistentes digitales personales, las
se disfracen de Santa Claus. Las personas que desem-
tablets, los BlackBerry, los smartphones y otros aparatos
pean trabajos estacionales entienden que el trabajo
inalmbricos, el nmero de secretarias, mecangrafas y
desaparecer en cuanto termine la temporada. Algunos
asistentes administrativos en Estados Unidos ha cado
incluso eligen las ocupaciones estacionales para com-
ms de la mitad en las ltimas dos dcadas. El desem-
plementar su estilo de vida o sus programas acadmi-
pleo estructural tambin puede deberse a un cambio
cos. Para eliminar el desempleo estacional, habra que
en los gustos y las preferencias. Por ejemplo, como los
prohibir el invierno y abolir la Navidad. Los datos de
estadounidenses fuman menos,
empleo mensuales se ajustan estacionalmente para elimi-
algunos productores de tabaco desempleo
nar los aumentos del desempleo que son producto de estacional
se han visto obligados a buscar
factores estacionales. A las autoridades responsables Desempleo causado por el
otro trabajo. Adems, debido a
de la poltica laboral y a los economistas no les preocu- cambio de estacin del ao
que los estadounidenses com- que afecta la demanda de
pa demasiado el desempleo estacional.
pran cada vez menos peridicos, ciertos tipos de trabajo.
el empleo en esa industria se ha desempleo
Desempleo estructural reducido. estructural
Un tercer motivo por el que coexisten las vacantes de Mientras que la mayor parte Desempleo debido a que
empleo y el desempleo es porque los trabajadores des- del empleo friccional es a corto 1) las habilidades que
demandan los empleadores
empleados no poseen las habilidades que se requieren plazo, el desempleo estructu- no coinciden con las que
o no viven donde existe demanda de sus habilidades. ral voluntario representa un poseen los desempleados,
Por ejemplo, la Lincoln Electric Company en Ohio tard problema mayor debido a que o 2) los desempleados no
mucho tiempo en cubrir 200 vacantes porque pocos los trabajadores tienen que ad- viven donde hay trabajo.
entre los miles de solicitantes podan operar mquinas quirir las habilidades que se

CAPTULO 7 Desempleo e inacin107


demandan en el mercado de trabajo local o buscar em- Signicado del pleno empleo
pleo en otra parte. Mudarse no es fcil. La mayora de las
personas prefiere permanecer cerca de sus familiares y En una economa dinmica, los cambios en la demanda
amigos. Las personas que han sido despedidas de bue- de productos y en la tecnologa modifican continua-
nos empleos se quedan con la mente la oferta y la demanda
esperanza de ser recontratados. de tipos especficos de trabajo.
Los matrimonios en los que uno Cuando los economistas As, incluso en una economa
sana, hay cierto nivel de desem-
de los cnyuges sigue emplea- hablan de pleno empleo, pleo friccional, estructural y
do quiz no quieran renunciar
a dicho trabajo para buscar dos no quieren decir que el estacional. Se considera que la
empleos en otro lugar. Por l- desempleo sea nulo, sino economa funciona con pleno
timo, es posible que los traba- empleo si no hay desempleo
jos disponibles se encuentren que hay poco desempleo. cclico. Cuando los economistas
en regiones donde el costo de hablan de pleno empleo, no
la vida es mucho ms alto. Por quieren decir que el desempleo
tanto, las personas cuyo desempleo es estructural se sea nulo, sino que hay poco desempleo, donde las esti-
quedan en el mismo lugar. Algunos programas fede- maciones varan entre 4% y 6%. Incluso cuando la eco-
rales de recapacitacin profesional intentan reducir el noma est en pleno empleo, existe cierto nivel de
desempleo estructural. desempleo friccional, estructural y estacional. Despus
de la recesin de 2007-2009, 41% de los desempleados
Desempleo cclico en abril de 2011 haban renunciado a su empleo ante-
Cuando la produccin disminuye durante las recesio- rior o se haban incorporado por primera vez o reinte-
nes, las empresas reducen su demanda de casi todos grado a la fuerza laboral. No se puede esperar que las
los recursos, incluido el trabajo. El desempleo cclico personas encuentren empleo de la noche a la maana.
aumenta durante las recesiones y disminuye durante Muchos de este grupo se consideran desempleados fric-
las expansiones. Entre 1932 y 1934, cuando el desem- cionales.
pleo promedi aproximadamente 24%, fue evidente
que haba mucho desempleo cclico. Entre 1942 y 1945, Compensacin por desempleo
cuando el desempleo promedi menos de 2%, no hubo
desempleo cclico. Desempleo cclico significa que la Como se seal al principio, a menudo el desempleo
economa funciona dentro de su frontera de posibilida- provoca problemas econmicos y psicolgicos. Sin
des de produccin. Las polticas gubernamentales que embargo, por diversas razones, la carga del desempleo
estimulan la demanda agregada tienen el propsito de sobre el individuo y la familia puede no ser tan grave
reducir el desempleo cclico. en la actualidad como lo fue durante la Gran Depresin.
Hoy, muchos hogares tienen dos o ms trabajadores
en la fuerza laboral, por lo que si uno pierde el empleo,
Duracin del desempleo el otro sigue teniendo un trabajo que le ofrece seguro
Una tasa de desempleo determinada revela poco sobre mdico y otros beneficios a la familia. Tener ms de un
el tiempo que las personas han estado desempleadas. miembro de la familia en la fuerza laboral aminora el golpe
En abril de 2011, con la tasa de desempleo en 8.9%, la del desempleo.
duracin promedio del des- Adems, a diferencia de lo que se vivi durante la
desempleo cclico empleo era de 38 semanas, el Gran Depresin, la mayora de las personas que pierden
Desempleo resultante de la periodo ms largo desde la Gran su empleo en la actualidad cobran beneficios por des-
uctuacin de la economa; Depresin. Algunas personas empleo. En respuesta a la Gran Depresin, el Congreso
aumenta durante las aprob la Ley del Seguro Social en 1935, la cual estable-
estuvieron desempleadas ms
contracciones y disminuye
durante las expansiones. tiempo que otras: 20% estu- ci un seguro de desempleo financiado por un impuesto
vieron desempleadas menos sobre los empleadores. Los trabajadores desempleados
desempleados de
largo plazo de 5 semanas; 22% entre 5 y que renen ciertos requisitos pueden recibir benefi-
Personas que no tienen 14 semanas; 15% entre 15 y 26 cios por desempleo hasta por seis meses, siempre que
trabajo durante 27 o ms semanas, y 43% 27 semanas o busquen trabajo en forma activa. Durante las recesio-
semanas. ms. A quienes estuvieron des- nes, las prestaciones por lo general se extienden ms
pleno empleo empleados durante 27 semanas all de seis meses en los estados que registran una tasa
Nivel de empleo en el que o ms se les llama desemplea- de desempleo especialmente alta. Durante y despus de
no existe desempleo
cclico.
dos de largo plazo, y son moti- la recesin de 2007-2009, la prrroga de las prestaciones
vo de preocupacin especial fue a nivel nacional y en muchos estados se ofrecieron
beneficios por
desempleo para las autoridades laborales. beneficios hasta por dos aos. Los beneficios se otor-
Transferencias en efectivo a As, casi la mitad de quienes no gan en primer lugar a las personas que han perdido su
quienes pierden su trabajo y tenan empleo en abril de 2011 trabajo. Los que acaban de integrarse a la fuerza labo-
buscan activamente uno. eran desempleados de largo ral o los que se reincorporan al trabajo no estn cubier-
plazo. tos; tampoco estn cubiertos quienes renunciaron a su

108 PARTE 2 Fundamentos de la macroeconoma


desempleo, qu cree usted que elija? Los datos indican
que quienes cobran beneficios por desempleo siguen
sin trabajar ms semanas que quienes no cobran estos
beneficios. Muchos abandonan la fuerza laboral una vez
que sus beneficios se agotan.3 Por eso, aunque el seguro
de desempleo constituye una red de seguridad, puede

BLEND IMAGES/ARIEL SKELLEY


reducir la urgencia de encontrar trabajo y, por ende, au-
menta el desempleo. Por el lado positivo, debido a que
los beneficiarios no necesitan aceptar el primer traba-
jo que se les presenta, el seguro de desempleo permite
buscar un empleo de mejor calidad. Como resultado de
la bsqueda ms selectiva, existe una mayor compati-
bilidad entre las habilidades y los requerimientos del
Tener ms de un miembro de la familia en la fuerza trabajo, y esto promueve la eficiencia econmica.
laboral aminora el golpe del desempleo.

Comparaciones internacionales
de desempleo
ltimo empleo o las personas que fueron despedidas Cmo se comparan las tasas de desempleo en Estados
por una causa justa, como ausentismo excesivo o robo. Unidos con las del resto del mundo? La figura 5 muestra
Debido a estas restricciones, aproximadamente dos ter- las tasas a partir de 1980 de Estados Unidos, Japn y el
ceras partes de los desempleados en abril de 2011 reci- promedio de las cuatro principales economas europeas
bieron beneficios. (Francia, Alemania, Italia y el Reino Unido). En las lti-
Los beneficios por desempleo sustituyen en prome- mas dos dcadas y antes de la recesin ms reciente, la
dio aproximadamente la mitad del ingreso personal des- tendencia del desempleo en Estados Unidos fue descen-
pus de impuestos; un porcentaje superior se les paga dente, en Japn fue ascendente y se mantuvo alta en
a aquellos que ganaban menos en su trabajo. En 2011,
los beneficios promediaron alrededor de 300 dlares por
semana. Debido a que estos beneficios reducen el costo 
de oportunidad de seguir desempleado, pueden redu- 3. Vea David Card, Raj Chetty y Andrea Weber, Cash-On-Hand and Com-
cir los incentivos para encontrar trabajo. Por ejemplo, peting Models of Intertemporal Behavior: New Evidence from the Labor
si una persona debe elegir entre lavar platos por $350 Markets, Quarterly Journal of Economics, 122 (noviembre de 2007):
a la semana o cobrar $250 semanales en beneficios por 1511-1560.

Figura 5
Durante el ltimo cuarto de siglo, la tasa de desempleo de Estados Unidos disminuy y luego aument, la de Europa se mantuvo en un nivel
alto y la de Japn aument

12.0
Europa

10.0
Tasa de desempleo (porcentaje)

8.0

Estados Unidos
6.0

4.0

2.0 Japn

0.0
1980 1982 1984 1986 1988 1990 1992 1994 1996 1998 2000 2002 2004 2006 2008 2010

FUENTE: Con base en tasas normalizadas publicadas en OECD Economic Outlook 89 (mayo de 2011) y Economic Report of the President, febrero de 2011. Las cifras
correspondientes a Europa son el promedio de Francia, Alemania, Italia y el Reino Unido. Las cifras de 2011 fueron proyecciones basadas en tasas registradas en el primer
cuatrimestre del ao. Encontrar los datos internacionales ms recientes en http://www.bls.gov/s/home.htm.

CAPTULO 7 Desempleo e inacin109


Europa. Al principio del periodo, Estados Unidos tena desempleadas sobrestima el desempleo real. Asimis-
la tasa ms alta de las tres economas. Despus de dis- mo, algunas personas que preferiran trabajar de tiempo
minuir entre principios de 1980 y finales de 2007, la tasa parcial slo encuentran empleos de tiempo comple-
de Estados Unidos alcanz un nivel ms alto que la de to y algunas que se ven obligadas a trabajar horas
Europa Occidental a causa de la recesin de 2007-2009. extra y durante los fines de semana desearan trabajar
La tasa de Japn se mantuvo en un nivel relativamen- menos. En la medida en que las personas tienen que
te bajo. trabajar ms de lo que quisieran, la tasa oficial de des-
La tasa de desempleo en Europa promedi 8.3% en empleo sobrestima la tasa real. Finalmente, las perso-
las ltimas tres dcadas, en comparacin con un pro- nas que trabajan en la economa informal no admiten
medio de 6.2% en Estados Unidos. Por qu las tasas que tienen trabajo porque estn infringiendo la ley. Por
tuvieron un promedio ms alto en Europa? La relacin ejemplo, alguien que trabaja sin pagar impuestos o al-
entre prestaciones de desempleo y sueldo promedio es guien que vende drogas ilegales no admitira que tiene
superior en Europa que en Estados Unidos, y los benefi- trabajo.
cios de desempleo duran ms tiempo ah, en ocasiones Sin embargo, en trminos netos, como los trabaja-
aos. Por tanto, quienes cobran beneficios de desem- dores desalentados y otras personas relacionadas de
pleo tienen menos incentivos para buscar trabajo. Lo manera marginal con la fuerza laboral no cuentan
que es ms, los reglamentos gubernamentales han in- como desempleados, y debido a que los trabajadores
fluido para que los empleadores europeos se muestren subempleados cuentan como empleados, la mayora de
ms renuentes a contratar nuevos trabajadores, ya que los expertos coincide en que las cifras oficiales de des-
es difcil despedirlos. empleo de Estados Unidos tienden a subestimar el
Histricamente, el desempleo ha sido bajo en Japn desempleo. No obstante, es probable que esta subes-
porque muchas empresas de ese pas ofrecen segu- timacin no sea demasiado importante, incluso tras
ridad laboral de por vida. As, algunos empleados que una recesin. Por ejemplo, contar a los trabajadores
hacen muy poco o ningn trabajo siguen apareciendo desalentados como desempleados habra aumentado
en la nmina de las empresas. Tanto las leyes labora- la tasa de desempleo en abril de 2011 de 8.9% a 9.5%.
les como las normas sociales limitan los despidos en Sumar a otros que se relacionaron de forma marginal
Japn. El desempleo ha aumentado desde principios de con la fuerza laboral habra aumentado la tasa a 10.4%.
1990 debido a que ms empresas se han declarado en No existen estimaciones de cul sera la tasa de desem-
quiebra. pleo si restramos a quienes buscan trabajo slo para
tener derecho de recibir beneficios del gobierno.
A pesar de estas salvedades y limitaciones, la tasa
Problemas con las cifras ociales de desempleo de Estados Unidos es una medida til de
de desempleo las tendencias del desempleo entre grupos demogrfi-
Las estadsticas oficiales de desempleo no estn exentas cos, entre regiones y a travs del tiempo.
de problemas. El hecho de no contar como desemplea- A continuacin estudiaremos la inflacin.
dos a los trabajadores desalentados y a otras personas
relacionadas de manera marginal con la fuerza laboral
subestima el desempleo. Los datos oficiales de empleo
tambin pasan por alto el problema del subempleo, que
surge debido a que las personas cuentan como emplea-
OA2 Inflacin
das aunque slo encuentren trabajo de tiempo parcial Como se mencion, la inflacin es un incremento
o estn excesivamente calificadas para el trabajo que sostenido del nivel de precios promedio de la eco-
desempean, como ocurre cuando alguien que tiene noma, y ya hablamos de la inflacin en diferentes
un doctorado en literatura slo puede encontrar un contextos. Si el nivel de precios flucta sin control (por
empleo como dependiente de una tienda. Contar a los ejemplo, aumenta un mes y disminuye al siguiente),
trabajadores sobrecalificados y cualquier aumento especfico del nivel de precios no se
a tiempo parcial como emplea- llamara necesariamente inflacin en estricto sentido.
subempleo dos tiende a subestimar la cifra Por lo general, la inflacin se mide anualmente. La tasa
Trabajadores sobrecali- real de desempleo. de inflacin anual es el incremento porcentual del nivel
cados que laboran me-
nos horas de las que
Por otra parte, debido a que de precios promedio de un ao a otro. Por ejemplo, entre
desearan. los beneficios del seguro de abril de 2010 y abril de 2011, el ndice de precios al con-
hiperinflacin desempleo y la mayora de los sumidor de Estados Unidos aument 3.2%. La inflacin
Tasa muy alta de inacin. programas de asistencia social sumamente alta se llama hiperinflacin. Una disminu-
deflacin requieren que los beneficia- cin sostenida del nivel de precios promedio se cono-
Disminucin sostenida del rios busquen trabajo, algunas ce como deflacin, como ocurri en Estados Unidos
nivel de precios. personas pueden fingir que durante la Gran Depresin y en 2009. Japn, Hong Kong
desinflacin buscan trabajo slo para tener y Taiwn tambin han tenido deflacin en los ltimos
Reduccin de la tasa de derecho a cobrar estos bene- aos. Y una reduccin de la tasa de inflacin se llama
inacin. ficios. Si en realidad no quie- desinflacin, como ocurri en Estados Unidos de 1981 a
ren trabajar, contarlas como 1986, de 1991 a 1994 y de 2000 a 2002.

110 PARTE 2 Fundamentos de la macroeconoma


1960 se debi a la inflacin impulsada por la deman-
En Zimbabue, en 2009, la hiperinflacin provoc da, cuando el gasto federal por la guerra de Vietnam y
que el valor de un billete local de $100,000 la ampliacin de los programas sociales aumentaron la
millones fuera de slo unos centavos de dlar. demanda agregada.

ISTOCKPHOTO.COM/KENNY MCLEISH
Por otra parte, la inflacin puede ser producto de
las reducciones de la oferta agregada, como muestra el
panel b) de la figura 6, donde un desplazamiento a la
izquierda de la curva de oferta agregada aumenta el ni-
vel de precios. Por ejemplo, las malas cosechas y las alzas
de los precios de la OPEP redujeron la oferta agregada
durante 1974 y 1975 y aumentaron el nivel de precios
de la economa. La inflacin que se origina a partir de
las reducciones de la oferta agregada se llama inflacin
impulsada por el costo, lo que indica que los incremen-
tos del costo de produccin impulsan a la alza el nivel de
precios. Los precios aumentan y el PIB real disminuye,
una combinacin identificada como estanflacin, de la
que ya hemos hablado. De nuevo, para generar inflacin
En esta seccin consideramos primero dos causas de sostenida y continua impulsada por el costo, la curva
la inflacin. En seguida examinamos el grado y las con- de oferta agregada tendra que seguir desplazndose a
secuencias de la inflacin en Estados Unidos y el mundo. la izquierda.

Dos causas de la inacin Examen histrico de la inacin y


La inflacin es un incremento sostenido en el nivel de
el nivel de precios
precios de la economa y es resultado de un incremento El ndice de precios al consu- inflacin impulsada
por la demanda
de la demanda agregada, una reduccin de la oferta agre- midor es la medida de la in-
Incremento sostenido del
gada, o las dos cosas. El panel a) de la figura 6 muestra flacin ms comn, razn por nivel de precios causado
que un incremento de la demanda agregada incremen- la cual recibe ms atencin en por un desplazamiento a
ta el nivel de precios de la economa de P a P. En estos este libro. Como aprendi en la derecha de la curva de
casos, un desplazamiento a la derecha de la curva de el captulo anterior, el ndice demanda agregada.
demanda agregada impulsa a la alza el nivel de precios. de precios al consumidor, o IPC, inflacin impulsada
La inflacin que producen los aumentos de la demanda mide el costo de una canasta por el costo
Incremento sostenido del
agregada se llama inflacin impulsada por la deman- de mercado de bienes y servi- nivel de precios causado
da. Para generar inflacin continua impulsada por la de- cios de consumo a travs del por un desplazamiento a
manda, la curva de demanda agregada tendra que se- tiempo. La figura 7 muestra la izquierda de la curva de
guir desplazndose a la derecha. La creciente inflacin los precios en Estados Unidos oferta agregada.
en Estados Unidos en los ltimos aos de la dcada de desde 1913, utilizando el n-

Figura 6
Inacin causada por desplazamientos de las curvas de demanda agregada y de oferta agregada

a) Inflacin impulsada por la demanda: inflacin b) Inflacin impulsada por el costo: inflacin
causada por un incremento de la demanda agregada causada por una reduccin de la oferta agregada
Nivel de Nivel de
precios OA precios OA' OA

P' P'

P DA' P

DA DA

0 0
Produccin agregada Produccin agregada

CAPTULO 7 Desempleo e inacin111


Figura 7 1919 y en 1947, periodos asocia-
dos con las guerras mundiales.
ndice de precios al consumidor desde 1913
Antes de 1950, la inflacin alta
se relacionaba con las guerras
a) ndice de precios al consumidor
y, por lo general, iba seguida de
deflacin. Este ciclo de infla-
250 cin y deflacin abarc los dos
ltimos siglos. De hecho, entre
la Guerra de Independencia de
IPC (1982-1984 = 100)

200
Estados Unidos y la Segunda
Guerra Mundial, el nivel de
150 precios disminuy aproxima-
damente la misma cantidad de
aos que aument. A fines de
100 la Segunda Guerra Mundial, el
nivel de precios estaba ms o
50 menos en el mismo punto que
al final de la Guerra de Secesin.
Por tanto, las fluctuaciones
0 en el nivel de precios no son
1913 1923 1933 1943 1953 1963 1973 1983 1993 2003 2013 nada nuevo. Sin embargo, antes
de la Segunda Guerra Mundial,
los aos de inflacin y deflacin
se equilibraban a la larga. En
b) Cambio porcentual anual consecuencia, las personas te-
nan buenas razones para creer
20.0% que el dlar conservara su
poder adquisitivo a largo plazo.
15.0% No obstante, desde el final de
Cambio anual en el IPC

la Segunda Guerra Mundial, el


10.0% IPC ha aumentado en promedio
3.7% anual. Tal vez no parezca
5.0% mucho, pero esto se traduce en
un aumento de casi diez veces
0.0% del ndice de precios al consu-
midor desde 1947. La inflacin
5.0% erosiona la confianza en el valor del
dlar a largo plazo.
10.0%

15.0% Inacin prevista


1913 1923 1933 1943 1953 1963 1973 1983 1993 2003 2013 y no prevista
Qu efecto produce la infla-
FUENTE: La pgina principal del IPC del U.S. Bureau of Labor Statistics se encuentra en http://www.bls.gov/cpi/home.htm. Ah
encontrar las cifras ms recientes. cin en la economa? La inflacin
no prevista crea ms problemas
dice de precios al consumidor. El panel a) muestra el que la inflacin prevista. En la medida en que la inflacin
nivel de precios, medido por un ndice relativo al periodo es ms alta o ms baja que lo previsto, crea arbitraria-
base de 1982 a 1984. Como se mente ganadores y perdedo-
puede ver, el nivel de precios res. Por ejemplo, suponga que
fue inferior en 1940 que en La inflacin erosiona la se espera que la inflacin sea
1920. Sin embargo, desde 1940 de 3% el prximo ao y que
ha aumentado continuamen-
confianza en el valor del usted y su empleador llegan a
te, en especial durante la d- dlar a largo plazo. un acuerdo sobre un aumento
cada de 1970. de 4% de su salario nominal,
A las personas les preocu- o monetario. Ambos esperan
pa menos el nivel de precios y ms los cambios de un que su salario real, es decir, su salario medido en dla-
ao a otro en dicho nivel. El panel inferior muestra la res con poder adquisitivo constante, aumente 1%. Si la
tasa de cambio anual del IPC, o la tasa anual de inflacin inflacin resulta ser de 3%, como se esperaba, usted y su
o deflacin. La dcada de 1970 no fue el nico periodo de empleador estarn satisfechos. Si la inflacin llega a 5%,
alta inflacin. La inflacin fue superior a 10% de 1916 a su salario real se reducir 1%, por lo que usted perder

112 PARTE 2 Fundamentos de la macroeconoma


y su empleador ganar. Si la inflacin resulta ser de slo La inacin oculta los cambios en
1%, su salario real aumentar 3%, por lo que usted ser
el ganador y su empleador perder.
los precios relativos
En trminos ms generales, cuando la inflacin es Aun sin inflacin, algunos precios aumentaran y otros
ms alta que lo esperado, los perdedores son quienes disminuiran para reflejar la actividad normal en mer-
acordaron vender a un precio que prevea menor infla- cados especficos. Por ejemplo, desde mediados de la
cin y los ganadores son aquellos que acordaron pagar dcada de 1980, el nivel de precios de Estados Unidos
ese precio. Cuando la inflacin es menor a la esperada, se ha duplicado; sin embargo, los precios de los televi-
la situacin se invierte: los perdedores son quienes pac- sores de pantalla plana, computadoras, servicio tele-
taron pagar un precio que prevea mayor inflacin, y los fnico de larga distancia y muchos otros productos han
ganadores son los que acordaron vender a ese precio. disminuido de manera muy marcada. Debido a que los
Las ganancias y prdidas arbitrarias que ocasiona la inflacin precios de diversos bienes cambian en diferentes mon-
no prevista son una de las razones por las que la inflacin es tos, los precios relativos cambian. Considere los cambios
tan impopular. La inflacin no es justa. en los precios durante un periodo ms largo. En los l-
timos cien aos, los precios al consumidor en general
aumentaron aproximadamente 2000%, pero el precio
de una habitacin de hotel en la ciudad de Nueva York


aument 7500%, mientras que el precio de una llamada
telefnica de tres minutos de Nueva York a Chicago dis-
Las ganancias y prdidas minuy 99%. Aunque el nivel de precios de la economa
arbitrarias que ocasiona describe la tasa de cambio entre una canasta de merca-
do y el dinero, los precios relativos describen la tasa de
la inacin no prevista cambio entre los bienes, es decir, cunto cuesta un bien
en comparacin con otro.
son una de las razones La inflacin no necesariamente produce cambios en
por las que la inacin los precios relativos, pero puede ocultar esos cambios.
Durante periodos de inflacin voltil, existe mayor in-
es tan impopular.

certidumbre respecto al precio de un bien en relacin
con otros; esto es, respecto a los precios relativos. Pero
los cambios en los precios relativos son seales impor-
tantes para distribuir con eficiencia los recursos de la
economa. Si todos los precios se movieran juntos, los
Costos de transaccin de proveedores podran relacionar los precios de venta de
sus productos con la tasa de inflacin general. Sin em-
la inacin variable bargo, debido a que los precios casi nunca se mueven al
Durante largos periodos de estabilidad en los precios, unsono, vincular el precio de un producto en particular
las personas creen correctamente que pueden predecir a la tasa de inflacin general puede dar por resultado un
los precios futuros y, por tanto, hacer planes. Sin embar- precio demasiado alto o demasiado bajo, dependiendo
go, si la inflacin cambia de manera inesperada, el futu- de las condiciones del mercado. Lo mismo aplica a los
ro es ms incierto, por lo que resulta difcil hacer pla- acuerdos que relacionan los salarios con la inflacin. Si
nes. La incertidumbre respecto a la inflacin debilita la el precio del producto de un empleador aumenta ms
capacidad del dinero para relacionar el presente con el lento que la tasa de inflacin en la economa, el emplea-
futuro. Las empresas estadounidenses que tienen tratos dor puede verse en apuros para aumentar los salarios al
comerciales con el resto del mundo enfrentan una carga ritmo de la tasa de inflacin. Considere el problema que
adicional. No slo deben prever la inflacin de Estados enfrentan las refineras de petrleo que firmaron con-
Unidos, sino que tambin tienen que hacer conjeturas tratos de trabajo en los que aceptaron pagar a sus traba-
respecto a cmo cambiar el valor del dlar en relacin jadores incrementos salariales con base en el costo de
con otras divisas. La incertidumbre respecto a la infla- la vida. En algunos aos, esos empleadores tuvieron que
cin y la incertidumbre cambiaria resultante complican aumentar los salarios en un momento en que el precio
las transacciones internacionales. En este entorno ms del petrleo caa en picada.
incierto, los gerentes deben distraer la atencin de las
decisiones de produccin para prever los efectos de la
inflacin y las fluctuaciones del tipo de cambio en las
Inacin en reas metropolitanas
finanzas de la empresa. Las transacciones de mercado, Las tasas de inflacin difieren entre regiones sobre todo
en particular los contratos a largo plazo, aumentan en por las diferencias en los precios de la vivienda, que
complejidad a medida que la inflacin se vuelve ms aumentan o disminuyen ms rpido en algunos luga-
impredecible. Algunos economistas creen que la infla- res que en otros. Sin embargo, la mayora de los precios,
cin alta y variable en Estados Unidos durante la dcada como los de los automviles, refrigeradores o jeans, no
de 1970 y principios de la de 1980 redujo el crecimiento difieren mucho de una regin a otra. El gobierno fede-
econmico en esos periodos. ral da seguimiento a diferentes ndices de precios al

CAPTULO 7 Desempleo e inacin113


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