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REVISTA FACULTAD DE CIENCIAS EXACTAS, FSICAS Y NATURALES, VOL. 2, NO.

2, SEPTIEMBRE 2015

Que son los hidrocarburos no convencionales?


David Rubn1 y Hctor Biglia2
1
Profesor titular Geologa de los Recursos energticos Facultad de Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales, Universidad Nacional de
Crdoba, Gelogo Especialista en Reservorios de Gas y Petrleo, Crdoba, Argentina
2
Estudiante avanzado de la carrera de Geologa Facultad de Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales, Universidad Nacional de Crdoba,
Crdoba, Argentina

Fecha de recepcin del manuscrito: 19/06/2015


Fecha de publicacin: 15/04/2015

Resumen Hoy nos encontramos en una de las etapas ms apasionantes de la industria petrolera, con el importante impulso que se est
dando, particularmente en la Argentina con los recursos no convencionales. Los yacimientos de hidrocarburos convencionales fciles
ya se descubrieron y explotaron, y los que quedan son los recursos difciles de alcanzar y de poner en produccin. Algunos de los
difciles o llamados No Convencionales de los que ms se habla son aquellos que yacen en los fondos marinos o que estn atrapados en
las rocas madres tipo shale. Para la explotacin de estos recursos la industria depende fuertemente de los avances tecnolgicos y de la
economa a nivel mundial.

Palabras clave gas-shale, oil-shale, no convencional.

Abstract Nowadays we are in one of the most exciting stages of the oil industry, particularly in Argentina with unconventional
resources. The conventional hydrocarbons deposits are already discovered and extracted, and those who remain are difficult to reach or to
put into production. Unconventional deposits are those that lie on the seafloor or are trapped in source rocks type "shale". Oil production
industry depends heavily on technological advances and the global economy.

Keywords gas-shale, oil-shale, unconventional.

reservorios tradicionales (esto es, reservorios psamticos o


carbonaticos, con porosidades mayores a 12%,
INTRODUCCIN permeabilidades superiores a los 5 mD, y viscosidades de
petrleo mayores a 20 grados API), hizo que el foco de la
Q u son los Yacimientos de Hidrocarburos no
convencionales?
exploracin primero, y la produccin despus, se centrara
en el descubrimiento, estudio, comprensin y
Este tipo de hidrocarburos se asocian a rocas peltica la caracterizacin de reservorios cada vez ms complejos,
cuales son las ms abundantes en todo el planeta. Las rocas generalmente caracterizados por presentar condiciones
peltica normalmente actuaba como roca generadora y geolgicas y petrofsicas extremas. (Montagna Aldo et al.,
eventualmente como roca sello de los sistemas petroleros 2011).
convencionales. Luego los Gelogos y los Ingenieros
comenzaron a notar que determinadas rocas generadoras I. Que es un Oil Shale?
tenan un potencial hidrocarburfero a partir de su alto Los esquistos bituminosos (Oil Shale) son rocas de grano
contenido de materia orgnica. Este potencial les permite fino con abundante materia orgnica (hasta un 25%)
no solo actuar como fuente generadora, sino tambin para constituida esencialmente por kergeno y acompaada por
actuar como yacimiento explotable de hidrocarburos no bitumen.
convencionales.
Se forma como consecuencia de la acumulacin materia
No existe una definicin universal para un recurso no orgnica y desechos de algas en lagos, lagunas y reas
convencional. Comnmente, se describe bajo la figura de estuarinas donde las condiciones anaerbicas evitan el
un play extenso o generalizado llamado continuo, difcil de completo deterioro por bacterias. Pero para lograr la
producir con metodologa convencional, y cuando producen preservacin de stas masas de materia orgnica en
lo hacen a baja tasa de produccin, y no estn controlados espesores importantes, se requiere un ambiente
por cierre estructural estratigrfico. depositacional estable sin alteraciones por largos perodos
La creciente demanda de energa en directa conjuncin con de tiempo. Es por ello que en ciclos orognicos, los
el declino de muchos de los yacimientos conformados por procesos depositacionales en ambientes pantanosos se ven
interrumpidos y cesa la acumulacin de pizarra bituminosa.
Los Oil Shale no han madurado trmicamente ms all de
Direccin de contacto:
la diagnesis debido a su relativa profundidad somera, por
David Rubin,. Avenida Vlez Sarsfield 1611 Ciudad Universitaria, X5016
CGA. Tel: 5353800 interno 29042 georubin@yahoo.com.ar
lo tanto el grado de maduracin que alcanzan hasta ese

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QUE SON LOS HIDROCARBUROS NO CONVENCIONALES? RUBN et al.

momento no es el suficiente para convertir el kergeno en simultneamente como roca generadora y roca reservorio
hidrocarburos. El petrleo es recuperado de la lutita al dentro del sistema petrolero.
calentarla en ausencia de aire (denominado mtodo retorta El Gas de puede almacenar de tres formas:
o retorting) a temperaturas mayores a 350 C. De ste
Gas libre en los poros de la roca.
modo, el 75% al 80% del kergeno slido que no puede
fluir en la lutita es convertido en petrleo. Es por ello que Gas libre en fracturas naturales.
estas rocas no son de inters por su contenido de Gas absorbido sobre materia orgnica y superficie
combustibles slidos, sino en la posibilidad de conversin a mineral.
combustibles lquidos. Estos diferentes mecanismos de almacenamiento afectan a
la velocidad y eficiencia de produccin de gas.
II. Cmo se recupera el Oil Shale? Segn definiciones recientes, los yacimientos de gas no
La recuperacin del Oil shale mediante el Retorting In-Situ convencionales no pueden ser explotados a una tasa de flujo
de acuerdo a los conceptos de Shell, un volumen de roca de econmicamente importante a menos que el pozo sea
lutita es calentado por medio de calentadores elctricos estimulado mediante fracturamiento hidrulico o a aquellos
colocados en pozos verticales a travs del espesor de ms que se llega mediante una perforacin horizontal,
de 1000 pies de la seccin de Oil Shale. Para alcanzar un multilateral u otra tcnica que permita exponer la mayor
calentamiento generalizado en la zona y que sea capaz de superficie posible de un yacimiento a la perforacin.
mantenerse en el tiempo, se deben perforar entre 15 a 25 La tcnica de fracturamiento hidrulico genera
pozos de calentamiento por cada acre (40.000 m2). Luego permeabilidad en la formacin la cual no existe de forma
de calentar durante 2 o 3 aos, el volumen objetivo del natural. En un principio esta prctica se desarrollaba en
depsito alcanzar una temperatura de entre 650 a 700 F, pozos verticales pero el resultado era alta produccin que
lo cual en comparacin con el "retorting de superficie", es caa rpidamente por lo que se necesitaba un mayor
una baja temperatura, sin embargo ese rango en condiciones contacto entre la formacin y la perforacin lo que llevo a
in situ es suficiente para causar el cambio fsico y qumico realizar perforaciones horizontales.
para sacar el petrleo de la lutita.
IV. Perspectiva Oil - Shale/Gas Shale de Argentina.
De acuerdo a un estudio realizado por Leonardo Lagarreta
(Noviembre 2011. Patagonia Exploracin S.A., Buenos
Aires, Argentina) acerca de la Geologa y Geoqumica de
los Recursos de Gas Shale y Oil Shale en las Cuencas
Argentinas, existen 6 cuencas petroleras productivas que
incluyen 11 niveles de roca madre con potencial en
hidrocarburos no convencionales comprobados acumulados
en diferentes contextos ambientales y tectnicos que le
confieren caractersticas composicionales y geoqumicas
diferenciales a cada roca de inters, y stas son:
Fig. 1: Esquema de recuperacin Retorting in-situ. Fuente: Shell, Cuenca Cretcica del Noroeste: Formacin
Exploration&Production Company.
Yacoraite: la roca madre de edad Cretcica
consiste en delgados paquetes, depositados en un
Pese a que el Oil Shale est distribuido mundialmente en 26 ambiente continental lacustre somero con bajo
pases con reservas estimadas en 2,6 trillones de barriles contenido orgnico, que raramente supera un TOC
americanos, su extraccin efectiva no es tan global, slo 0,5-3% y generadora de Kergenos tipo II/III.
unos pocos pases utilizan ste recurso y actualmente,
debido a la presin de la competencia, la produccin d Oil Cuenca del Golfo San Jorge: Fm. Pozo D-129
Shale ha cesado en Canad, Escocia, Suecia, Francia, espeso conjunto de sedimentitas
Australia, Rumania y frica del Sur. predominantemente lacustres con intercalaciones
de tobas, (TOC 0,5-3%, Kergeno tipo I/II a II/III)
Uno de los depsitos ms extensos a nivel mundial
y Fm. Aguada Bandera (TOC 0,5-2,5%,
corresponde a las lutitas marinas del Prmico tardo
Kergenos que varan entre los tipo I y III) (
conocidas como Lutitas Irati en el sur de Brasil. De edad
Strelkov et al. 1994; Figari et al. 1996 y 1999).
similar se hallaron depsitos en Uruguay y sur de
Argentina. Cuenca Austral: roca madre pelitas marinas de la
Fm.Palermo Aike/ Fm. Inoceramus, TOC 0,5-2%,
A causa de la extraccin de este recurso, el precio del gas
tipo del Kergeno II-III) y pelitas lacustres y
natural en Estados Unidos ha cado un 54% desde sus
terrgenas intercaladas de la Serie Tobfera (COT
niveles mximos, pero pese a ello el desarrollo de los Oil
0,5-7,3%, Kergenos tipo III y en menor medida
Shale est supeditado al precio del petrleo (superiores a
tipo I).
los 80 US$/barril) y la competitividad de otras fuentes
energticas a un precio igual o menor que la del petrleo. Cuenca Cuyana: contiene una roca fuente de alta
calidad de edad Trisica (Fm. Cacheuta; TOC 3-
III. Qu es el Gas Shale? 10%, Kergeno tipo I) acumulada en un ambiente
de lagos profundos y canales.
El Gas de Esquisto o Gas de Lutitas, se define como el gas
que se encuentra dentro de las lutitas que actan Cuenca Neuquina: caracterizada por la presencia
de cuatro facies marinas ricas en materia orgnica

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Los Molles (Jursico inferior a medio), Vaca CONCLUSIONES


Muerta (Jursico superior) y Fm. Agrio (Cretcico
Para la evaluacin de un reservorio de tipo shale es
superior), desarrolladas en ambiente de retroarco
necesario entender y describir las variables
en donde se dieron las condiciones anxicas
correspondientes a la petrofsica (porosidad, permeabilidad,
necesarias para la preservacin de la materia
densidad de grano), petrografa, DRX, microscopa de
orgnica. TOC 1-8% y Kergenos tipo I/II a II/III.
barrido electrnico , geoqumica (TOC, S2, madurez),
Por ltimo, Fm. Puesto Kauffman (Trisico tardo-
geomecnica (esfuerzos, propiedades elsticas,
Jursico temprano) TOC 2-11%, (Kergeno tipo I
comportamiento del agente sostn), perfilajes de litologa,
a I/III) que se restringe a hemigrbenes de menos
cromatografa gaseosa y Mtodo Passey.
extensin areal.
Tambin se considera de importancia la caracterizacin de
los reservorios a travs de estudios geofsicos, un modelo
Argentina ocupa el tercer puesto a nivel mundial en depositacional y comportamiento de los fluidos, temas que
trminos de recursos de hidrocarburos no convencionales, exceden al presente trabajo.
luego de China y Estados Unidos, y analizando la demanda
La comparacin de stas permite identificar diferencias
nacional de gas natural se observa que la misma se duplic
tcnicas, metodolgicas y econmicas que intervienen en la
prcticamente en un periodo de 35 aos, pasando de un
toma de decisiones al momento de optimizar el
21.6% a un 51.5% generando un fuerte cambio en su Matriz
entendimiento de las variables del play.
Energtica.

V.Tipos de reservorios no convencionales: REFERENCIAS


Gas y petrleo en rocas generadoras, lutitas: Gas [1] El abce de los No Convencionales. Publicacin de divulgacin.
IAPG.
Shale/Oil.
[2] Montagna, Aldo et. al. Algunas consideraciones sobre el ajuste roca-
Reservorios compactos: Tight (rocas de baja perfil a partir de los anlisis de DRX y los perfiles de espectroscopa
permeabilidad pero no tanto como las de las elemental de pozo. Caso de estudio: la Fm. Lajas en el Yacimiento
lutitas). Cupn Mahuida Cuenca Neuquina Argentina. Actas IX Congreso de
Exploracin y desarrollo de hidrocarburos. Pag. 49/73. Simposio
Metano en lechos de Carbn: Coal bed methane. Evaluacin de Formaciones.
Petrleos pesados en arcillas: Havy Oil. [3] Ortiz, Alberto Csar. La interpretacin petrofsica de reservorios
tipo Shale. La bsqueda del equilibrio entre el modelo y sus
Petrleos extra pesados: Extra Havy Oil. asunciones. Actas IX Congreso de Exploracin y desarrollo de
hidrocarburos. Pg. 497/504. Simposio Evaluacin de Formaciones.

Fig. 2: Cuencas con formacin de hidrocarburos no convencionales de


Argentina. Fuente: AbeC de los Hidrocarburos en reservorios No
Convencionales. IAPG 2013.

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