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1.

Conceptualizacin de Psicologa Social

Comprendiendo que el ser humano se construye y desarrolla en un contexto


social, podemos identificar la importancia de conocer los procesos que intervienen
y hacen parte del complejo fenmeno de hacerse humano.

Para ello la psicologa social nos va a permitir comprender al individuo en su


relacin con el colectivo que le brinda la posibilidad de evolucionar, en este
sentido podemos definir la psicologa social tomando a Aroldo Rodrguez (1)

La psicologa social estudia las manifestaciones de comportamiento suscitadas


por la interaccin de una persona con otras personas, o por la mera expectativa de
tal interaccin.

Todos los seres humanos vivimos en constante proceso de dependencia e


interdependencia en relacin con nuestros semejantes. Un apretn de manos, una
reprimenda, un elogio, una sonrisa, una simple mirada de una persona en
direccin a otra, suscitan en esta ltima una respuesta que caracterizamos como
social. A su vez, la respuesta emitida servir de estmulo a la persona que la
provoc, generando de esta suerte un nuevo comportamiento de esta ltima, esta-
blecindose as el proceso de interaccin social.

Podemos afirmar que la psicologa social es el estudio cientfico de las


manifestaciones de comportamiento de carcter situacional suscitadas por la
interaccin de una persona con otras personas o por la mera expectativa de tal
interaccin, as como de los estados internos que se infieren lgicamente de estas
manifestaciones.

La definimos como la disciplina que se vale de mtodos cientficos para entender


y explicar la influencia de que la presencia real, imaginada o implcita de los otros
tiene en las ideas, los sentimientos y la conducta de los individuos.
La psicologa social se concentra en el individuo. Quien piensa, siente y acta es
el individuo. Se propuso comprender cmo actan la mayora de las personas en
determinadas situaciones. Su intencin es entender las tendencias generales.

Nos referimos al nfasis de los campos y no a delimitaciones ntidas entre


disciplinas; las distinciones nos sirven para entender el objeto de la psicologa
social, la psicologa de la personalidad y la sociologa; que a veces se solapan
puesto que no estn separadas por lmites definidos.

El psiclogo social francs Moscovici caracteriza la psicologa social como un


puente entre otras ramas del conocimiento. Reconoce la importancia del individuo
en un sistema social y cuenta con la Sociologa, las Ciencias Polticas, la
Antropologa y la Economa. Considera la gama de actividades humanas y la
influencia de las culturas y del pasado en el comportamiento de los personas. La
psicologa social se cruza con la filosofa, la historia, las artes y la msica.
Comprende la relevancia de las actividades internas en la conducta social; cmo
afecta a la situacin fisiolgica de las personas. Analizamos temas como la
percepcin, la cognicin y las respuestas fisiolgicas en nuestra descripcin de las
investigaciones en la psicologa social.

1.1 Definicin

La Psicologa Social es la ciencia del conflicto entre el individuo y la sociedad,


sostiene Moscovisi. En cuanto, a su objeto dice que no existe unanimidad en este
punto, pero formula como objeto central, exclusivo de la psicosociologa todos los
fenmenos relacionados con la ideologa y la comunicacin, ordenados segn su
gnesis, su estructura y su funcin. Los primeros consisten en sistemas de
representaciones y de actitudes; a ellos se refieren todos los fenmenos familiares
de prejuicios sociales o raciales, de estereotipos, de creencias, etc. Expresan una
representacin social que individuos y grupos se forman para actuar y comunicar.
Son estas representaciones las que dan forman a esta realidad mitad fsica y
mitad imaginaria que es la realidad social. Por lo que hace a los fenmenos de
comunicacin social, estos designan los intercambios de lenguajes lingsticos
entre individuos y grupos. Se trata de medios empleados para transmitir una
informacin determinada e influir sobre los dems. Sostiene adems que la
psicologa social es la ciencia de los fenmenos de la comunicacin y de los
fenmenos de la ideologa. Agrega que ningn lmite preciso separa a la
psicologa social de otros campos de la psicologa, al igual que en otras divisiones
de la psicologa comparten un mismo inters por las interacciones humanas y los
grupos humanos. Concluye que la psicologa social no se distingue tanto por su
territorio como por el enfoque que le es propio.

Esta psicologa utiliza una lectura binaria que corresponde a la separacin del
sujeto y del objeto. Entiendo al sujeto no como un individuo sino como una
colectividad y al objeto como poseedor de un valor social, representando un
inters o una institucin. En todos los casos nos encontraramos ante un sujeto y
un objeto diferenciado segn criterios econmicos o polticos, ticos o histricos.
Adems se desea saber como la accin de cada individuo, provista de sus propios
intereses y metas se transforma en una accin colectiva.

Tambin existe una visin psicosocial que traduce por una lectura ternaria de los
hechos y relaciones, su particularidad consiste en sustituir la relacin a dos
trminos (sujeto y objeto), por una relacin en clave de tres trminos, sujeto
individual sujeto social objeto, (Ego Alter objeto). Esta relacin de sujeto a
sujeto en su relacin con el objeto puede concebirse de manera esttica (co-
presencia) o dinmica (interaccin), que se traduce en modificaciones que afectan
el pensamiento y el comportamiento de cada individuo.

A este respecto se puede distinguir dos mecanismos la facilitacin social por


una parte y la influencia social por la otra. La primera consiste en que la simple
presencia de un individuo o grupo haga que un individuo prefiera o aprenda con
mayor facilidad las respuestas familiares y las menos originales, mientras que la
segunda consiste en que un individuo sometido a la presin de una autoridad o de
un grupo adopte las opiniones y las conductas de dicha autoridad o grupo. Esto
lleva a definir con mayor precisin la manera en que se puede considerar el Alter
(individuo o grupo), para analizar las relaciones con la realidad, con el objeto
social o no social, real o simblico. Nos encontramos ya sea ante otro similar, un
Alter- Ego o ya sea ante otro diferente, un Alter sin ms.

Dependiendo de que se trate del primero o del segundo consideramos fenmenos


distintos. Los dos mecanismos psicosociales fundamentales, el de comparacin
social y el de reconocimiento social, corresponden a dos maneras de percibir al
otro en el campo social. El autor destaca dos obstculos epistemolgicos: el
primero consiste en la opinin bastante difundida segn la cual hay que agregar
un suplemento espiritual a los fenmenos sociales. Esto significa que se debe
explorar el aspecto subjetivo de los acontecimientos de la realidad objetiva. Por
realidad objetiva debemos comprender la realidad econmica y social, entonces
volvemos a la psicologa social y se le pide que comprenda lo que la gente piensa
y siente. El segundo obstculo guarda una simetra perfecta con el primero. Es
sabido que la psicologa estudia una suma impresionante de fenmenos: la
percepcin, el razonamiento, la ansiedad, el desarrollo infantil, etc. pero los
estudia en el individuo aislado, como si fuese autista. Tambin seala Moscovisi,
que el individuo por estar aislado no deja de pertenecer a un grupo, a una clase
social, y sus reacciones son influenciadas por esta pertenencia; la sociedad est
ah.

La psicologa social analiza y explica los fenmenos que son simultneamente


psicolgicos y sociales. Este es el caso de las comunicaciones de masas, del
lenguaje, de las influencias que ejercemos los uno sobre los otros de las imgenes
y signos en general, de las representaciones sociales que compartimos y as
sucesivamente.

El autor seala tres tipos de teoras que conviene distinguir:

Las teoras paradigmticas, cuyo papel esencial consiste en proponer una


visin global de las relaciones y comportamientos humanos.
Las teoras fenomenolgicas generalmente intentan describir y explicar una
familia de fenmenos conocidos y muy conocidos; cada teora responde a dos
preguntas: Cmo? y Por qu? Y al hacerlo todas ellas abrigan la ambicin de
revelar la causa de un cierto nmero de efectos.
Las teoras operatorias, tratan de llegar a un mecanismo elemental,
desconocido hasta entonces y que explica un conjunto de hechos. Tambin prevn
hechos nuevos y sorprendentes.

Los tres tipos de teoras coexisten dentro de la psicologa social.

Segn Moscovisi existen dos mtodos de verificacin de las teoras y de


observacin de las realidades: el mtodo de observacin sistemtica y el mtodo
experimental. El mtodo de observacin consiste en una investigacin llevada a
cabo sobre el terreno, es el mejor mtodo para comprender la vida del individuo y
del grupo simultneamente en varios campos (religioso, poltico, cultural, etc.), y
sus conexiones. Para evitar las el inconveniente de que las personas sometidas a
investigaciones sepan que son observadas, el instrumento ms apropiado son las
encuestas. El anlisis de los resultados es la parte ms delicada, pues dependen
en gran parte de la finura de la descripcin y del don de la persona que la lleva a
cabo.

El mtodo experimental intenta de provocar una serie de reacciones en


condiciones determinadas de ante mano, por una parte delimita las causas y por la
otra prev los efectos.

La investigacin experimental requiere dos factores: el factor que el


experimentador vara sistemticamente recibe el nombre de variable
independiente. El comportamiento resultante de la manipulacin experimental es
denominado variable dependiente. Para dominar la relacin entre dos variables, el
investigador se ve obligado a trabajar en un laboratorio.

En psicologa social se utilizan cmplices, estos son individuos parecidos a los que
participan en la experiencia y que deben hacer lo que hacen los otros, pero en
realidad han recibido instrucciones con anterioridad. El primer mtodo marco los
inicios de nuestra ciencia el segundo predomina en su estado actual.
1.2 Psicologa Social y Sectores afines del Conocimiento

1.2.1 Psicologa Social y Sociologa

La psicologa social y la sociologa tienen un objeto material idntico, o casi, pero


que sin embargo difieren en la manera como lo estudian y, consecuentemente, en
las preguntas que los respectivos investigadores de ambas especialidades se
formulan en sus investigaciones. No se ha de negar, sin embargo, la existencia del
rea de interseccin de estas dos disciplinas donde el objeto estudiado y la ma-
nera como es estudiado difieren poco o nada.
Parece, pues, que lo que se verifica en la psicologa social es en general
concomitante en el sector de dinmica de grupo. En general, la preocupacin en
la psicologa social dej de ser las masas para centrarse en el individuo en
sociedad; en la dinmica de grupo la preocupacin dej igualmente de ser los
grandes conglomerados de individuos para centrarse en los procesos de
interacciones e interdependencias de miembros de grupos pequeos (Pgs. 11 y
12).

1.2.2 Psicologa Social y Antropologa Cultural

La distincin entre psicologa social y antropologa es mucho ms clara que la


distincin entre psicologa social y sociologa. No hay duda que los
descubrimientos antropolgicos y las investigaciones que deparan sugieren y
aportan valiosos e interesantes datos para el entendimiento del comportamiento
del individuo de diferentes culturas frente a otros individuos.
. La antropologa estudia, sin embargo, los productos humanos en las diferentes
culturas, las caractersticas tnicas de los distintos pueblos, sus formas de
expresin, etc., pero se abstiene de considerar al individuo en s mismo, as como
su comportamiento caracterstico frente a los estmulos sociales inmediatos 1
(situacionales), como lo hace la psicologa social.

2. Antecedentes Histricos de la Psicologa Social.

La psicologa social es un producto del siglo XX. En buena medida es ms un


producto de Occidente que de Oriente; en concreto de Norteamrica, donde
estuvo confinada hasta hace poco; aunque tuvo algunos fundadores europeos.
Ha sido moldeada por los acontecimientos mundiales, las corrientes polticas y los
asuntos sociales.

En 1897 se hace el primer experiment en Psicologa Social: Triplett se dio cuenta


de que en las carreras de bicicletas se suba hasta un 20% el tiempo cuando se
corra con otros individuos que solo. Concibi un estudio en el laboratorio, para
demostrarlo; llev a nios a enrollar un hilo de percar en la bobina solos o con ms
nios.

Poco despus del cambio de siglo, se publicaron dos textos de psicologa social:
Psicologa social por Ross: afirm que la conducta social era causada por
imitacin o sugestin. Marc el rumbo de la psicologa social e el contexto
de la sociologa.
McDougall: deca que gran parte del comportamiento humano era el
resultado de instintos, que son tendencias conductuales innatas comunes a
una especie. Buena parte de la conducta social tena una motivacin
interna.

En 1929 Thurstone y Chave publicaron La medicin de las actitudes, que supona


que era posible conceptuar y medir las actitudes y opiniones. Se agregaron
tcnicas nuevas y la dcada de 1930 se convirti en una poca de medicin y
estudio de las funciones del las actitudes. En 1934 se fund el primer instituto de
sondeos de opinin pblica. En esta dcada, con la Gran Depresin, muchos
jvenes psiclogos estaban sin trabajo; se unieron y descubrieron que el
desempleo no era lo nico en comn. Este grupo form en 1936 la Sociedad para
el Estudio Psicolgico de de Temas Sociales (SPSSI).

Lewin, vena de la tradicin de la psicologa aplicada. Durante la primera Guerra


Mundial, elabor en Alemania una prueba para operadores de inalmbricos para
encontrar los medios para aumentar la productividad. Crea que era posible y
deseable enunciar las premisas generales que ligaran el comportamiento humano
con situaciones sociales. Estas premisas, deberan ser verificadas por medio de
experimentacin. La psicologa social empez a contemplar la investigacin no
slo como estudio de fenmenos separados sino como forma de poner a prueba
teoras generales sobre el comportamiento de las personas. Aqu la psicologa
social entr en su etapa moderna.

La Segunda Guerra Mundial, fue tambin un estmulo para la creacin de un


Programa de Investigacin de la Comunicacin de Yale. Las inquietudes de los
dirigentes nacionales por los efectos de la propaganda y el deseo de elaborar
campaas publicitarias eficaces y convincentes llevo a un grupo de investigadores
a aplicar la teora del aprendizaje al rea de del cambio de las actitudes.

La dcada de 1950; las atrocidades de la guerra generaron preocupaciones sobre


el grado en que la gente obedecera las rdenes y se plegara a los esquemas del
grupo. Los psiclogos sociales iniciaron estudios sobre la conformidad y la
obediencia. La Guerra fra concentro la atencin en los temas de los conflictos y
su solucin. Algunos psiclogos sociales reunieron sus talentos con los de
socilogos, matemticos, polticos, y economistas para formular teoras y
metodologas de investigacin relacionadas con los conflictos y toma de
decisiones.

Los esfuerzos se concentraron en la relacin entre individuos, pero la teora que


se destaco en la psicologa social subraya el efecto de las situaciones sociales
sobre los individuos. Festinger comenz preguntndose cmo se evalan las
personas, incluyendo sus empeos, actitudes, apariencias y conducta. A falta de
medidas objetivas, nos comparamos con los dems. Llev a examen lo que
ocurra cuando la gente se enfrentaba a incongruencias entre sus conductas,
actitudes, apariencias, Propuso la teora de la Disonancia Cognoscitiva: las
personas luchan por ser congruentes en sus cogniciones. El descubrimiento de
incongruencias crea un estado de disonancia y mueve a los individuos a
restablecer la congruencia.

La dcada de 1960-70 encontramos a la psicologa social cada vez ms


interesada en la forma en que el individuo percibe e interpreta los hechos sociales.
El proceso de atribucin atrap a la imaginacin de los psiclogos sociales y se
aplic a la explicacin de las emociones, la autovaloracin y la percepcin del otro.

Los psiclogos sociales se dirigieron a perfeccionar sus mtodos de investigacin,


adoptar tcnicas nuevas de registro, y observar el comportamiento y aplicar
herramientas estadsticas ms avanzadas al anlisis y la interpretacin de los
datos. Los adelantos tecnolgicos permitieron incorporar a los estudios
mediciones fisiolgicas y grabaciones fieles en video y emplear programas de
computador cada vez mejores.

Fueron capaces de pulir sus teoras gracias a los nuevos horizontes que abri la
tecnologa. Por ejemplo, Cacioppo y cols. , pioneros en el uso de refinadas
tcnicas de registro neuronal para medir las actitudes.
Algunos psiclogos sociales vean con alarma este inters por las cuestiones
estructurales de la disciplina.

En 1970 se fund la Asociacin Europea de Psicologa Social Experimental, e


investigaciones importantes se hicieron muy conocidas como la influencia social o
la conducta de grupos. En 1996, apareci la Sociedad Asitica de Psicologa
Social, para oficializar las actividades del campo en los pases de la cuenca del
Pacfico.

En 1980 hay un cambio en la teora y la investigacin de la psicologa social.


Aument el inters por la forma en la que percibimos y procesamos la informacin
social. La insistencia en la postura cognitiva ha mostrado que las personas no son
peones pasivos sino que organizan e interpretan los acontecimientos.

Desde hace algunos aos, los psiclogos sociales saben que la cultura tiene
profundos efectos en el comportamiento; as, si la disciplina quera presentarse
como interesada en las teoras generales de la conducta social, deba incluir
estudios de otras culturas. Varios investigadores surgieron como defensores de la
necesidad de estudiar la influencia de la cultura en el comportamiento social.

En 1990, se publicaron diferentes libros dedicados al papel de la cultura en la


conducta social.
En esta dcada de los noventa, ampli sus horizontes para abarcar otros temas
sociales importantes.

La psicologa social no es un campo impulsado nicamente por los temas sociales


actuales, pero es importante reconocer que durante su historia ha estado
dispuesta a aplicar sus teoras y mtodos para comprender mejor los problemas
sociales apremiantes del momento.

Sin embargo se plantea la una reflexin al interior de la disciplina plantendose


que la Psicologa Social est en crisis.

Para algunos esta crisis se debe a la JUVENTUD de la disciplina; para otros se


debe a su modo particular de instauracin de una disciplina a partir de tradiciones
o actitudes intelectuales vividas y de requerimientos sociales concretos. Para otros
simplemente la falta de actualizacin como producto de las dos disciplinas que le
dieron origen: la Psicologa y la Sociologa.

El debate generalmente se instala en trminos dicotmicos: unos enfatizan lo


sociolgico y otros lo psicolgico, entre los defensores de la observacin y los
mtodos naturales de recoleccin de datos y los defensores de la experimentacin
y los mtodos controlados de recoleccin de datos, entre los defensores del
modelo humanista del hombre y los defensores de un modelo mecanicista del
hombre, entre los defensores de un enfoque positivista y los defensores de un
enfoque fenomenolgico, entre los estructuralistas y los culturalistas, entre la
psicologa social burguesa y la psicologa social marxista.
En sntesis esta crisis se enfoca, ya sea desde un punto de vista terico
metodolgico (posible generalizacin de resultados), ya sea desde un punto de
vista ideolgico (modelo de hombre que subyace).

Como producto de estas dicotomas polmicas, se han logrado identificar dos


Psicologas sociales. Una Psicologa Social Psicolgica y una Psicologa Social
Sociolgica.

Los rasgos ms resaltantes de cada una:

Integrar mtodos como objetos de estudio y concepciones tericas


(interdisciplinarias).
Adaptar y elaborar teoras psicolgicas y sociolgicas de forma que sean
mutuamente compatibles.
Adems de estas dos existira una Psicologa Social que sigue la lnea de
Marx, esta se identificara como "LA OTRA", porque es poco reconocida y
difundida.

Esta se caracteriza por considerar al individuo como esencialmente social y


vincula ideologa y praxis. Se centra en el estudio de lo cotidiano enfatizando su
carcter social e histrico, utiliza el enfoque del materialismo histrico tratando de
ir ms all de las apariencias hacia la esencia de los fenmenos que estudia.
Enfatiza los aspectos sociolgicos, considerados desde el punto de vista poltico y
en trminos de la transformacin de la sociedad.
Por otra parte, desde mediados del ochenta, surge en el seno de la psicologa
social una corriente construccionista, que plantea articular formas comunes de
entendimiento tal como existen ahora, como han existido en periodos histricos
anteriores y como podran existir.

Esta vertiente emergente toma de la psicologa social Crtica la reivindicacin del


carcter poltico y comprometido del quehacer cientfico, y del interaccionismo
simblico la concepcin de realidad social como construccin y de la hermenutica
y etnometodologa la consideracin del lenguaje para la construccin de la
realidad.

De los estudios construccionista se paso a los estudios deconstruccionistas, cuya


finalidad es el desmontaje de textos cientficos para demostrar hasta que punto los
conocimientos, que ellos vehiculizan son tambin una construccin lingstica y
por tanto social. Construccionistas y desconstruccionistas comparten los mismos
principios, los primeros estudian los contenidos de la cotidianidad y los segundos
los contenidos de los textos.

2.1 Antecesores de la Disciplina.

2.1.1 Antecesores desde la Perspectiva Sociolgica en Europa.

La mayora coincide en sealar a Comte entre los antecesores de la Psicologa


Social. Muy pocos mencionan a Marx, y casi ninguno reconoce la influencia de
Saint-Simons (Siglo XVIII-XIX), seala Torregrosa (1974), que en Saint-Simons se
da una concepcin de la realidad social y de la perspectiva que debe adoptarse
para su estudio que son socio psicolgicos. De los postulados de S.Simons se
origina una bifurcacin en sociologa que va a consistir en el desarrollo por un lado
del positivismo y por el otro del marxismo.

Marx recoge de S.Simons la lnea que interpreta la realidad social en funcin del
progreso (totalidad social, antagonismo de clases).

Allport seala que el padre la Psicologa Social es Comte y reconoce un aporte


fundamental: los lineamientos que planteara para una ciencia que se llamara
moral positiva, esta ciencia deba tratar por un lado los fundamentos biolgicos de
la conducta del hombre (Psicofisiologa), y por otro deba ocuparse del lugar del
hombre en la cultura y la sociedad, (psicologa social).

La influencia de Marx es ms amplia y menos precisa, sus conceptos sobre la


influencia de las estructuras institucionales, tcnicas, materiales y culturales sobre
el individuo y sobre la dialctica individuo sociedad, fueron determinantes en la
gnesis de la Psicologa Social.
Tanto A. Comte como K.Marx ambos herederos de S.Simons sientan las bases de
la Psicologa Social, uno reconocido e identificado como tal otro prcticamente
desconocido o conocido y no identificado como parte de ella.

2.1.2 Antecesores Sociolgicos Del S. XIX En Europa.

Jhon Stuart Mill (1806-1873), plante la necesidad de crear una nueva ciencia
(etologa), que pusiera en relacin los postulados de la sociologa y la psicologa.
Hebert Spenser (1820-1903), incide a travs de su doctrina evolucionista y de los
planteamientos derivados de ella, sobre la relacin individuo medio ambiente.

Tres socilogos europeos del S.XIX aparecen como claves: Gabriel Tarde,
Gustavo Le Bon y Emilio Durkeim. Tarde trabajo con los fenmenos de imitacin y
sugestin sobre la interaccin social. Le Bon desarrollo una psicologa de las
multitudes describiendo fenmenos particulares que se dan en las muchedumbres.
Durkeim plante la necesidad de crear una ciencia que se ocupara de estudiar la
distincin entre consciencia individual y consciencia colectiva.

Los aportes de estos tres autores han dado origen a la escuela francesa de una
psicologa social con enfoque sociolgico.

Moscovici los aborda y reformula la idea de las representaciones colectivas de


Durkeim en trminos de representaciones sociales que revive la psicologa de las
masas a partir de los planteamientos de Tarde y de Le Bon.

Antecesores desde la perspectiva sociolgica en Estados Unidos de


Norteamrica.

El ms mencionado es Chares Culey, quien subray la importancia de lo social en


el desarrollo de s mismo y ejerci una influencia en la aparicin del
interaccionismo simblico. La obra de ste representa el nacimiento de la
psicologa social.

2.1.3 Antecesores de la Perspectiva Psicolgica en Europa.

Los fundadores de la gestalt ( Ehrenfels, Wertheimer, Kofka, Kurger, Kohler), al


creador de la reflexologa, Paulov, y a W. Wundt, fundador del primer laboratorio
de psicologa.

La psicologa se nutre de estos postulados, ms no nace como productos de ellos,


sino en respuesta a la demanda explcita de que una ciencia se ocupara de los
fenmenos de la interfase de lo psicolgico y de lo social.

Mead Herbert, tom de Wundt el concepto de gesto como punto de partida para el
desarrollo de su psicologa social. Wundt consider que los procesos superiores
tales como el razonamiento, las creencias, los mitos, el pensamiento y el lenguaje,
pertenecan a una esfera no reducible a los procesos intra individuales.
Antecesores desde la perspectiva psicolgica en Estados Unidos de
Norteamrica.

Se identifica a William James, fundador del Pragmatismo y fundador, junto a


Dewey del funcionalismo Americano. James aporta la concepcin de hbito,
unidad de estudio de la Psicologa Social.

Dewey aporta en su concepcin funcionalista de la adaptacin del individuo al


medio ambiente, base del objeto de estudio de la Psicologa social: la interaccin
individuo medio ambiente.

3. Fundadores de la Psicologa Social

James Schellenberg, presenta como fundadores de la Psicologa Social a Freud,


Mead, Lewin y Skinner, dando stos origen a cuatro corrientes tericas de decisivo
impacto para la Psicologa social: el enfoque psicoanaltico, el interaccionismo
simblico, la teora de campo y el enfoque conductista.

Reconoce a Skinner como el fundador del enfoque de mayor impacto sobre la


psicologa en este siglo. Freud ha tenido un impacto menor. A partir de ellos no se
crea una escuela de psicologa social que aspire a dar explicaciones a los
fenmenos que engloba esta disciplina sino que producen aportes aislados.

Aquel sobre quienes existe un mayor consenso para considerarlos como


fundadores de la psicologa social son: Edward Ross (1866-1951) y WilliaM Mc
Dougall. Estos dos autores publican un manual titulado de Psicologa Social en
1908, pero a la vez Gabriel Tarde haba publicado en Francia en 1898 una obra
titulada "Estudios de Psicologa Social", no sera considerado, sin embargo, como
el fundador por su enfoque individualista.

EDWARD ROSS WILLIAM MC DOUGALL


Socilogo estadounidense. Su obra est Psiclogo ingls. Su obra est orientada
orientada a la psicologa social hacia una psicologa social psicolgica.
sociolgica. Toma la nocin de
interdependencia, individuo sociedad El objeto de la psicologa social es la
(Cooley) y el concepto de sugestin moralizacin del individuo que por
imitacin (Tarde). tendencia natural es egosta. Su
concepcin monista (los instintos como
Plantea la psicologa social como el nico medio para explicar la conducta) es,
estudio del nter juego psquico entre el tpico de la poca.
hombre y su medio ambiente, la
sociedad.(interaccin social). De esta postura se hereda el conductismo
que se erigi en su contra.

Tabla No 4: Comnparacin Edward Ross (1866-1951) y WilliaM Mc Dougall


La psicologa social psicolgica desarrollada en Estados Unidos de Norteamrica
estaba llamada a ser la que sentara las bases y diera identidad a esta ciencia
social.

3.1 Los Constructores de la Psicologa Social.

La influencia decisiva la tuvieron tres autores: George H. Mead, Floyd Allport y


Kurt Lewin, sobre la adaptacin de posturas tericas metodolgicas.
MEAD, Hebert (1863-1891), merece ser considerado como constructor de la
psicologa social por el trabajo que desarroll respecto a la relacin entre el
individuo y su ambiente, considerndola como una relacin dialctica. Genera una
escuela en Chicago que Blumer le da el nombre de Interaccionismo Simblico.

Dio origen a un nuevo conductismo que se denomin conductismo social, en esta


concepcin el hombre deja de ser un reactor o individuo que reacciona ante el
ambiente en funcin de instintos incontrolables o de estmulos que se sitan fuera
de l, para convertirse en un interprete de su medio y de sus relaciones con los
dems. Sostiene que la relacin entre los seres humanos se construye
conjuntamente durante la interaccin a la que se aade el elemento simblico,
pues se da una conversacin de gestos y de lenguajes que poseen smbolos
significantes.

Los interaccionistas simblicos estudian las relaciones entre individuos en


situaciones concretas y consideran que la conducta social no se puede predecir,
ya que en la interaccin humana no existen determinismos sociolgicos ni
psicolgicos. La conducta social slo puede ser entendida dentro del contexto de
la estructura social en la cual toma lugar.

Con el tiempo este enfoque evoluciona y dar lugar a un interaccionismo simblico


estructural.

ALLPORT, Floyd, considerado como uno de los constructores definitivos de la


psicologa social en tres sentidos: a) es defensor de una psicologa social
psicolgica. Para l el individuo debera ser el centro de la psicologa social.
Afirma que dentro del individuo se pueden encontrar los mecanismos
conductuales y conocimientos que son fundamentales en la interaccin entre
individuos. b) es precursor del conductismo como el enfoque vlido para el estudio
del ser humano en interaccin; c) es precursor del experimentalismo. Fue el
primero que se bas en los resultados de la experimentacin ms que en la
observacin, las teoras y la especulacin.

La influencia de su obra fue definitiva en determinar lo que sera despus la


psicologa social ms conocida actualmente.

LEWIN, Kurt (1890-1947), House lo identifica como el principal fundador de la


psicologa moderna. Rosemberg seala que fue uno de los primeros y ms
elocuentes proponentes del enfoque matemtico en la teora socio psicolgica.
Esta considerado como el primero que realiz estudios sobre dinmica de grupo.
Enfatiza el estudio de los procesos psicolgicos. Su teora del campo surge de la
fusin de concepciones de la psicologa gestltica y del conductismo.

De la ampla gama de estudios que realiz se afianzan dos lneas directrices de la


psicologa social posterior a l: a) el nfasis de los procesos cognoscitivos
contribuye a que la psicologa social se desplace del enfoque conductista al
cognitivista ; b) desarrollo de la psicologa social aplicada en trminos de
investigacin accin y sobre la base de sus inquietudes de los problemas de la
vida diaria y de los grupos sociales.

Con Lewin, vemos como la psicologa social psicolgica pasa del modelo Estimulo
Respuesta (E-R) al modelo Estimulo Organismo Respuesta (E-O-R). Pero ste
aspiraba ir ms all de esta visin y encontrar la relacin entre el individuo que
acta como E-O-R y la sociedad a travs del estudio de la dinmica de grupos y
combinando el mtodo experimental con los estudios de campo.

3.2 Evolucin Terica de la Disciplina.

El psicosocilogo Ignacio Martn Bar (1983) considera que la historia de la


psicologa social puede dividirse en tres etapas:
la de fines del S. XIX, durante este primer periodo se concibe la sociedad como
un todo unitario y se trata de "compaginar las necesidades del individuo con las
necesidades del todo social, examinando para ello los vnculos entre la
estructura social y la estructura de personalidad". La pregunta que se trata de
responder es "Qu nos mantiene unidos en el orden establecido?"
la que va de los albores del S. XX hasta los aos setenta que corresponde al
periodo de americanizacin de la psicologa social. La pregunta que se intenta
responder es "Qu nos integra al orden establecido?". Asumiendo que el
sistema social es el representante de un orden social incuestionable. Este
periodo se caracteriza por el nfasis en lo psicolgico y en el individuo como
unidad de anlisis y por la visin de la disciplina desde el poder. Es el individuo
el que debe adaptarse a la estructura social, militar o industrial, no la estructura
la que debe cambiar.

El tercer periodo es el que emerge recientemente. Durante l la pregunta cambia


como consecuencias de la crisis que sufre la disciplina, por la derrota militar y
poltica en la guerra de Vietnan. La pregunta es "Qu nos libera del desorden
establecido?". La psicologa social se ocupara de estudiar la manera como el
hombre construye y es construido por su sociedad. Desde principios de esta
dcada hemos entrado en este periodo en el cual se distingue entre dos
psicologas sociales: la moderna y la postmoderna.
3.3 Enfoques Tericos de Psicologa Social Psicolgica

3.3.1 El Conductismo

El conductismo es la corriente ms influyente en la psicologa social hasta la


dcada del 60.Sus mximos exponentes son Watson (1878-1858) y Skinner
(1904-1990).Los principios comunes en ste enfoque son los siguientes: -Se
caracteriza por analizar la manera como el ambiente afecta al individuo pero no la
manera como el individuo afecta a su ambiente. El conductismo Watsoniano
estudia la relacin entre un estmulo y una respuesta; este primer conductismo es
considerado insuficiente por Skinner quien hace notar que no todas las respuestas
del organismo se producen en presencia de un estmulo identificable por lo que
buena parte de la conducta queda sin explicar en ste enfoque que l denomina
condicionamiento respondiente. Para complementarlo, Skinner propone la
existencia de respuestas operantes, cuyo mantenimiento o extincin van a
depender, no de un estmulo que las antecede, sino de un estmulo que las sucede
y al cual denomina refuerzo.
Siguiendo la lnea de Skinner surge un nuevo enfoque dentro de esta nueva
corriente: el neoconductismo, sostiene que entre el E - R hay un mediador interno
que son las cogniciones del ser humano.
En cuanto al aprendizaje social, Bandura, seala que adems de la funcin
reforzadora, las consecuencias de una conducta social cumplen una funcin
informativa y una funcin motivacional. La mayora del aprendizaje social se
produce a travs de la imitacin o modelaje de las conductas observadas en otro
en donde varios factores inciden sobre el proceso de atencin, percepcin e
imitacin de conductas.

3.3.2 La Gestalt.

La psicologa gestltica ha formulado una serie de principios para tratar de explicar


la percepcin. En esencia "la gestalt se refiere a una cualidad que est presente
en todo pero ausente en cualquier componente del todo". Se identifican dos
nociones claves en este enfoque terico: 1- que los fenmenos psicolgicos
ocurren en un campo cuyos elementos son interdependientes. 2- que ciertos
estados del campo son ms simples y ordenados que otros y que intentamos
lograr un estado del campo tan bueno como las condiciones lo permiten.

Lewin se interes por las emociones, relaciones sociales y motivaciones. En su


teora plantea la existencia de un campo vital de constante cambio, que se puede
representar como un campo de fuerzas.

Hay una tensin producto de una necesidad que conduce a la locomocin dentro
de ese campo donde se encuentran fuerzas positivas que nos atraen y fuerzas
negativas que tratamos de evadir. Para conocer a un individuo, segn este autor,
debemos conocer la totalidad de fuerzas que operan en su campo psicolgico.
Las crticas que merecen estas teoras son por un lado que se centran en el
individuo (en su conducta o en sus cogniciones) e ignoran el contexto social, por
otro lado que se centran en el aqu y ahora, ignorando la historia. En sntesis se la
acusa de asocial y ahistrica. Tambin se le censura por haber hecho uso casi
exclusivamente del mtodo experimental para someter a pruebas sus hiptesis.

3.4 Enfoques tericos de la psicologa social sociolgica.

Dentro de esta vertiente se citan dos escuelas: la de los Estados Unidos de


Norteamrica y la escuela francesa.

3.4.1 Interaccionismo Simblico Procesual.

Los antecedentes de esta corriente se encuentran en el conductismo, en el


evolucionismo y el pragmatismo.

El significado de los objetos, el desarrollo del s mismo social como una funcin
ms bien del aprendizaje social que de los instintos, la actividad mental como
procesual los seres humanos como seres activos, el rol activo del organismo en el
moldeamiento de su ambiente, el cambio societal a travs de los esfuerzos
humanos y un nfasis sobre las situaciones cotidianas, fueron los principios
fundamentales de esta teora. Cooley, consideraba que la naturaleza humana no
es innata, sino que se determina en al interaccin social y se expresa a travs del
s mismo.

Blumer (1937), define los principios bsicos de esta corriente como:

Los objetos sociales no tienen un significado inherente, sino que es el


individuo en la interaccin con otros quien le asigna un significado
particular.
La conducta del individuo es funcin del significado que ste le atribuye a
los objetos.
El individuo es un ser humano que construye la realidad en la cual vive.

Los interaccionistas consideran que la conducta no se puede predecir, que los


conceptos mediadores (creencias, valores, actitudes), no son lo que en ltima
instancia determinan la accin del hombre, que los roles no estn definidos de una
manera esttica ya que la persona los redefine en cada situacin. Esta corriente
fue criticada por su carcter ahistrico y por reducir lo social a la interaccin en
pequeos grupos.

3.4.2 El Interaccionismo Simblico Estructural

Este enfoque propone desarrollar una lnea de pensamiento sensible al impacto de


la organizacin social sobre el yo, combinando el nfasis de la teora de los roles
con el del interaccionismo simblico.
Kuhn, define el s mismo como una estructura en la cual se integran los diferentes
status y roles del individuo y no como un proceso.

Consideramos que lo que distingue el enfoque de esta perspectiva respecto a las


anteriores es que para ellos lo social es algo que se construye y no slo un
calificativo de una conducta o de un estmulo; prefieren el estudio de la identidad y
los roles y su postura metodolgica se fundamenta ms en la observacin que en
la experimentacin.

3.4.3 La Escuela Francesa.

El fundador de esta escuela es Moscovisi. Nace del psicoanlisis. Toma los


aportes de Durkeim, Piaget, Levi Bruhl y de Freud, proponiendo una teora de
las representaciones sociales, compartiendo con los interaccionistas su inters por
el estudio del significado y de la construccin de signos y smbolos del lenguaje a
travs de la interaccin, puede por ello definirse como epistemologa del sentido
comn. Moscovisi seala como constituyentes principales del pensamiento lo
imaginario, lo simblico, lo ilusorio, que le dan forma a la informacin que
recibimos del exterior y a nuestro mundo. Define las representaciones como
sociales, porque se quiere significar que ellas son una creacin del universo
mental y material que elaboran los propios individuos, es el resultado de un
dilogo permanente y tienen como funcin principal la comunicacin y la accin.
Estas representaciones sociales son construcciones cambiantes, propias de las
sociedades contemporneas que no les deja tiempo para asentarse y convertirse
en conocimientos estables como los mitos. Por ello propone identificar como
representacin social nicamente las preguntas simples de la vida cotidiana.

Para concluir al estudiar las representaciones sociales nos propones conocer por
un lado, lo que piensa la gente y cmo llega a pensar as y por otro lado, la
manera en que los individuos conjuntamente construyen su realidad, y al hacerlo,
se construyen a s mismos. El lenguaje juega un papel de fundamental importancia
en la transmisin y comunicacin de smbolos y significados.

Las crticas que recibi esta teora son que no define claramente una metodologa
que se pueda aplicar siguiendo algunos pasos concretos que permitan determinar
lo vlido de lo invlido desde el punto de vista cientfico, se centra en la falta de
rigor cientfico atribuida a los mtodos cualitativos.

3.5 Enfoques de la "Otra" Psicologa Social.

3.5.1 El Enfoque Social para una Psicologa Social Marxista

La finalidad de sta es "aprehender al individuo como ser concreto, manifestacin


de una totalidad histrico social". Siendo su finalidad prctica transformar el
orden social a travs de una accin profesional que se ubica en la relacin del
investigador con sus grupos, es decir, una forma de investigacin accin.
Las categoras fundamentales son: lenguaje y representaciones sociales,
consciencia / alienacin, la ideologa y la identidad.

El lenguaje cumple una funcin de mediacin ideolgica al reproducir los


significados de las palabras producidas por la clase dominante. Al interiorizarlo
desde la infancia internalizamos una ideologa, unas normas y valores que reflejan
los intereses de un sector privilegiado de la sociedad. Por otra parte a travs de l
reproducimos cierto de relaciones sociales y, desde que comenzamos a hablar
construimos nuestras representaciones sociales entendidas como una red de
relaciones que el nio establece a partir de su situacin social, entre significados y
situaciones que le interesan para su supervivencia.

Estudiar la ideologa, la consciencia y alienacin tiene como objetivo develarlas


ante las personas implicadas con la finalidad de que se conviertan en sujetos
activos de su historia al definirse as mismo en trminos de su insercin dentro de
un conjunto de relaciones sociales y al desempear actividades que buscan la
transformacin de estas relaciones. El anlisis de la ideologa debe considerar
tanto el discurso donde son articuladas las representaciones, como las actividades
desempeadas por el individuo.

Esta teora entiende que conscientizar significa ensear a pensar, a enfrentar y


analizar crticamente las contradicciones confrontndolas con la realidad. Cada
vez enfrentamos las contradicciones y pensamos nuestros actos se ampla
nuestro mbito de anlisis y de accin, la consecuencia de esto es la
conscientizacin; planteando la necesidad de investigar las representaciones
(lenguaje, pensamiento) conjuntamente con las acciones de un individuo, definido
ste por el conjunto de sus relaciones sociales, para llegar as al conocimiento de
consciencia / alienacin en un momento dado.

En cuanto a la identidad se propone analizarla desde una perspectiva que va ms


all de la respuesta a quin soy yo?, en respuesta a esto se puede captar la
manera como nos representamos nuestra identidad, pero no los aspectos
constitutivos, de produccin de esa identidad. Un problema para definir la
identidad del hombre moderno es la escisin entre individuo y sociedad. Por lo
tanto esta escuela plantea la necesidad de desarrollar en los seres humanos un
pensamiento crtico que los conduzca a percibirse a s mismos sujetos activos de
la historia y ha salir de la alienacin que los mantiene en la condicin de objetos
pasivos que sufren la historia. Esta tarea implica la constatacin de una necesidad
de transformar la sociedad y de eliminar los diferenciales de poder que atribuyen a
unos el derecho de definir la realidad a su modo y conveniencia y a otros el rol de
aceptar estas definiciones como una verdad, como un hecho natural. La idea de
conocer no se queda a nivel de desarrollos abstractos, es conocer para conocerse
a s mismo y para hacer conocer y conocerse a los dems, es pues una tarea
aplicada, de contacto directo con los individuos y grupos sociales.

3.5.2 La Psicologa Social Crtica.


Wexler propone una psicologa social crtica fundamenta en tres categoras para el
anlisis terico:

La sociopoltica del capitalismo.


Las contradicciones histricas de la experiencia vivida.
La socio psicolgica de la nueva clase silenciada.

La primera tiene relacin con la alienacin, la mercantilizacin y la explotacin de


la fuerza laboral. La psicologa social cumple su funcin de reforzar los puntos
ceguera cultural, analizando los procesos relacionales que han sido excluidos de
los paradigmas psicosociales tradicionales.

En la segunda se trata de descubrir la realidad social en sus tres categoras: s


mismo, interaccin e intimidad.

En la tercera se intenta resolver el problema de la negacin de las bases sociales


particulares de las explicaciones tericas. Wexler plantea hacer una psicologa
social que deshaga la dominacin, comenzando por reconocimiento de la
deprivacin y dominacin y movindose hacia la realizacin de las formas de vida
negadas.
3.6 Del Modernismo Al Postmodernismo: El Movimiento Construccionista.

3.6.1 El Postmodernismo.

La dicotoma modernismo / postmodernismo es la ms reciente bipolaridad que se


presenta en el seno de esta disciplina. Keneth Gergen (1988), sostiene que lo que
diferencia al modernismo del postmodernismo es que para este ltimo:

Es a travs del discurso cientfico que construimos la materia que


estudiamos por lo que no hay como el modernismo, un objeto de estudio
bsico.
El postmodernismo se interesa por entender las circunstancias histricas de
cada produccin cientfica.
No tiene sentido buscar la verdad cientfica, esa verdad no es un reflejo de
la realidad, sino de aquellos profesionales quienes, a travs del discurso o
retrica narrativa de investigaciones empricas o tericas intentan
producirla.

En sntesis la ciencia psicosocial no es otra cosa que el discurso de los


psicosocilogos. El rasgo ms caracterstico del postmodernismo es su viva
preocupacin por el lenguaje.

Gergen afirma que desde las perspectivas postmodernas la observacin no


genera la comprensin terica de las cosas. El investigador postmoderno no est
sujeto a la naturaleza de la observacin. Las nicas limitaciones de la innovacin
terica son fijadas por las convenciones predominantes del lenguaje.

El paradigma del modernismo es el de la profundidad, indagar lo que est detrs


de las apariencias, lo que las engendra, las estructuras latentes; el
postmodernismo es el paradigma de la complejidad, no se trata de ir ms a fondo
sino ms a la complejidad.