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BENJAMN CARRIN

Y LA HISTORIA DE LAS IDEAS


Carlos Paladines

Reminiscencias al Embajador del Per, a


Arturo Roig y a m, director
No recuerdo, con mucha del Departamento de
exactitud, el desarrollo de Filosofa, aunque
las dos y nicas ocasiones seguramente me invit ms
en que convers con que por ser director por ser
Benjamn Carrin, pero lojano. Debamos asistir
intentar rememorar sus acompaados por nuestras
aspectos ms significativos. respectivas esposas, como se
estilaba en esos tiempos.
El primer encuentro, en
1976, fue para invitarle a Posteriormente, luego de su
participar en una reunin a fallecimiento, en tres
realizarse en la Universidad ocasiones he vuelto a
Catlica sobre la Crisis de la encontrarme con l. En
Razn. Benjamn Carrin 1989, al cumplirse una
examin La crisis de la dcada de su muerte, con
razn en Miguel de Arturo Roig juzgamos
Unamuno, figura egregia del oportuno que la Revista de
pensamiento iberoamericano Historia de las Ideas
y mundial a la que dedic dedique un nmero especial
uno de sus primeros libros. a honrar su memoria. En el
Carrin tuvo la fortuna de No. 9 se editaron trabajos de
conocer y comunicarse por Edmundo Ribadeneira,
un buen tiempo con entonces Presidente de la
Unamuno. La ponencia, Casa de la Cultura; Michael
una joya de la reflexin H. Handelsman, investigador
filosfica ecuatoriana, se norteamericano; Alejandro
edit pocos meses despus, en la revista de la Moreano y Gustavo Serrano, profesores e investigadores
Universidad.1 universitarios. Personalmente entregu unos nmeros a
Aguedita.
La segunda ocasin tuvo que ver tambin con un acto
acadmico, pero esta vez sobre los Problemas Actuales de Tenamos una deuda de gratitud con Benjamn Carrin.
la Filosofa en el mbito Latinoamericano, organizado por La Revista de Historia de las Ideas, que al momento
el Departamento de Filosofa y al que haban sido dirigamos con Arturo Roig, en su nacimiento cont con el
invitados a participar como ponentes Leopoldo Zea y apoyo decidido de Carrin, en ese entonces Presidente de
Arturo Roig, figuras emblemticas de la filosofa mejicana la Casa de la Cultura, quien ofreci, en Puerto Rico, a fines
y argentina y por eso mismo latinoamericana. del 56, ante el Comit Latinoamericano de Historia de las
Ideas, que la Casa de la Cultura se hara cargo de la
Benjamn y Aguedita nos invitaron a una cena, en el hotel publicacin de una revista que a su vez sera rgano oficial
Coln, en homenaje a Zea con quien seguramente se de dicho comit. El primer nmero lo edit la Casa de la
conocieron en ciudad de Mxico cuando Carrin ejerca la Cultura en 1959.
representacin del Ecuador, en su calidad de Embajador,
Adems, Benjamn Carrin particip en el primer nmero
1
Cfr. Benjamn Carrin, Crisis de la razn en Miguel de Unamuno, en Revista de con un muy corto ensayo. Es posible que no exista ensayo
la Universidad Catlica, Ao IV, No. 13, 1976, Quito, Ecuador. Tambin puede verse:
Benjamn Carrin, San Miguel de Unamuno, Quito, 1934.
o ponencia suya ms corta que sta que expuso ante el

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La ltima ocasin fue en estos das. Junto a Marco Antonio
Pocos han logrado ver que tambin Rodrguez, al preparar materiales para estudiantes de
en el mundo de las ideas y de la bachillerato y primeros aos de universidad. Con Fabin
ciencia se encierra el juego del poder Guerrero, responsable del rea de publicaciones, se ha
editado un texto, inicio de una coleccin, que esperamos
ayude a los jvenes a hacerse una idea, aunque sea somera,
Comit de Historia de las Ideas. Pese a su brevedad, no del significado e importancia de la Casa de la Cultura y de
ms de diez carillas,2 sintetiza y condensa los lineamientos la produccin intelectual de su fundador y gestor. El
bsicos del plan cultural de Benjamn Carrin para el segundo nmero ser sobre el segundo presidente de la
Ecuador. Por ejemplo, en este ensayo se encuentran CCE: Po Jaramillo Alvarado. En uno y otro nivel del
referencias, en las Palabras Previas, a la naturaleza del sistema educativo hacen falta materiales que ayuden a
ensayo americano y a sus diferencias con la modalidad transformar la herencia acumulada a travs de la Casa de la
europea; se presenta una breve periodizacin sobre la Cultura en un legado vivo, enriquecido y reformulado por
Historia de las Ideas en el Ecuador: en la poca colonial, los jvenes, en respuesta a los retos del presente. En qu
en la etapa republicana: primera y segunda parte; se revela medida podr Benjamn Carrin, hoy en da, para los
su visin del futuro del hombre latinoamericano y jvenes, ser una fuerza cultural con vigencia, con arraigo?5
especialmente del ecuatoriano; se hacen presente, cual
leitmotiv, sus preocupaciones americanistas; se informa Campo temtico
sobre la fundacin y la existencia de la Casa de la Cultura,
y sobre la naturaleza de esa pequea nacin llamada a A partir de estos cortos encuentros, resaltar un solo
ser grande en el campo de la produccin cultural. No falta campo temtico, significativo del quehacer cultural de
la famosa tesis de la salvacin del Ecuador por la cultura, Carrin. Por supuesto, l desbroz muchos campos ms.
que tantas lecturas e incomprensiones ha desatado. Me referir a su especial valoracin y dedicacin al rescate
de la Historia de las Ideas del Ecuador y de Amrica
La segunda ocasin en que me ocup de su produccin Latina. No se ha trabajo an lo suficiente sobre esta faceta
fue al trabajar una ponencia sobre Po Jaramillo un tanto desconocida de Carrin. Seguramente an tiene
Alvarado, paisano, amigo y compaero de trabajo de peso esa concepcin de las ideas que hace que su estudio
Carrin y quien al concluir su primera Presidencia de esta ni despierte hoy en da mayores entusiasmos ni goce de
su Casa, lo reemplaz, en 1948.3 Me di cuenta de que mayor prestigio, dada aquella acepcin que ve a las ideas
estaba frente a dos gigantes, ms exactamente frente a como elucubraciones sin conexin con la realidad y ms
dos modelos y proyectos de desarrollo del pas. No he bien cercanas al limbo o a los intereses ideolgicos del
podido an profundizar en cada uno de estos modelos y momento. Por otra parte, desde el positivismo y el neo
confrontarlos, pero cada vez ms me doy cuenta de que positivismo, asumido tambin por determinado marxismo,
Jaramillo Alvarado y Benjamn Carrin fueron paisanos, no slo se ha sostenido la imposibilidad de un estudio
estuvieron muy cerca uno del otro, pero supieron cientfico de las ideas, sino que adems se ha
mantener las debidas distancias. Entre la propuesta sobrevalorado el anlisis de las condiciones materiales o
indigenista del uno y el proyecto cultural del otro hubo del sistema y relaciones de produccin, con la
interrelacin, pero tambin perspectivas, programas y correspondiente minus-valoracin y hasta desprecio hacia
proyectos diferentes. Seguramente es en la el rea supra-estructural. Pocos han logrado ver que
correspondencia entre Carrin y Joaqun Gallegos Lara tambin en el mundo de las ideas y de la ciencia se
donde mejor se refleje esta apora o disyuntiva que no encierra el juego del poder.
logra integrar el pensamiento formal o clsico que un
pensar histrico o dialctico sabr rescatar a plenitud.4 Carrin, por el contrario, me parece que valor el estudio
de las mentalidades y las ideas, concediendo su debido
La tercera ocasin fue al levantar los primeros borradores peso y valor al mundo del pensamiento y de las
sobre el Pensamiento Ecuatoriano en el siglo XX. Me di ideologascultura. Ms an, en su obra cultiv de
cuenta de que no se podr reconstruir la historia de nuestro diversas formas y en mltiples ocasiones el anlisis de las
pensamiento en dicho siglo sin considerar la produccin ideas o pensamiento. Sean suficientes tres ejemplos: El
terica y la praxis cultural y poltica de Carrin. Pensamiento Vivo de Montalvo, obra suya de 19636; Los
creadores de la Nueva Amrica (1928), en donde examin
los planteamientos de Jos Vasconcelos, Manuel Ugarte,
2
Cfr. Banco Central del Ecuador, Revista de Historia de las Ideas, Nos. 1 y 2, 1984,
2da. edicin. La primera edicin la realiz la Casa de la Cultura Ecuatoriana en 1959. 5
Cfr. Michael Handelsman, Benjamn Carrin entre la modernidad y la
3
Cfr. CCE, 1944-2008: 64 aos de la Casa de la Cultura Ecuatoriana Benjamn posmodernidad, en Re/incidencias. Anuario del Centro Cultural Benjamn Carrin,
Carrin. Ao III, No. 3, dic. 2005, p. 465.
4
Cfr. Joaqun Gallegos Lara, (varias cartas escritas a Benjamn Carrin). En Benjamn 6
Cfr. Benjamn Carrin, El pensamiento Vivo de Montalvo, Editorial Losada, Argentina,
Carrin, Correspondencia I, Municipio del Distrito Metropolitano de Quito, 1995. 1961.

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Francisco Garca Caldern y Alcides Arguedas,
connotados filsofos y pensadores de Amrica Latina.
Detrs de todo ello estaba el proceso
Adems, prepar la Antologa de Jos Carlos Maritegui y de liberacin o independencia de
mantuvo correspondencia y formul comentarios sobre la los patrones tericos europeos y
obra de Gabriela Mistral, Leopoldo Zea, Ciro Alegra,
Ramn Gmez de la Serna, Luis Alberto Snchez, Germn norteamericanos que Carrin juzgaba
Arciniegas y Rafael Heliodoro Valle, por citar algunas necesario superar
figuras relevantes del pensamiento de nuestra Amrica.

No alcanz Benjamn Carrin a establecer y consolidar en una buena teora, deca Einstein, y en Carrin se da el
el Ecuador de los aos sesenta, como campo terico, la caso de que no es slo la prctica la que aclara su teora de
investigacin de la Historia de las Ideas; pero dcadas la cultura, sino que es tambin la teora la que ilumina su
despus, especialmente en los aos ochenta y noventa, dio obra, precisamente porque nunca ha sido, como en l, tan
frutos en mltiples trabajos y esfuerzos lo que l con ojos consciente y reflexiva la actividad creadora del
de precursor supo iniciar y vislumbrar a finales de los aos pensamiento. Espero que esto ltimo no se entienda como
cincuenta. 30 aos de anticipacin! Habr una posicin idealista en el mal sentido de este trmino.
necesariamente que volver a examinar con sentido crtico
el papel que jug Carrin en el renacimiento de la Historia Para terminar, permtanme volver a los aspectos
de las Ideas; habr, por ejemplo, que examinar su aporte a metodolgicos y de periodizacin de la Historia de las
la periodizacin del pensamiento ecuatoriano, ofrecido en Ideas, insoslayables ambos, pues slo a partir de su
ese corto artculo al que hemos hecho referencia, o sus esclarecimiento florecern las investigaciones sobre el
anlisis sobre la naturaleza del ensayo americano y sus pensamiento ecuatoriano. Tambin en este campo se hace
diferencias con la modalidad europea, que Carrin delimit necesario volver los ojos a Carrin, especialmente en lo
no slo como diferencias de contenido o de forma sino referente a la intencionalidad del discurso, para usar los
especialmente de intencin. mismos trminos suyos. Las intencionalidades o funciones
del discurso, claves de la hermenutica contempornea, de
Con ello abri las puertas a una visin especial o diferente la filosofa del lenguaje y la teora del discurso, confieren
de nuestras formas de pensar, por la misma naturaleza y papel protagnico tanto a las intencionalidades del autor
orientacin peculiar de nuestra produccin intelectual; y como del lector, sobre lo que Carrin supo abundar.
por ende a la necesidad de encontrar metodologas de
estudio y propuestas de periodizacin del pensamiento En esta perspectiva, su dilogo con los pensadores y
ecuatoriano diversas a las seguidas en otros lares. Detrs filsofos latinoamericanos y espaoles no ha de ser visto
de todo ello estaba el proceso de liberacin o nicamente como el estudio de personalidades o
independencia de los patrones tericos europeos contenidos externos, diferentes a su propio pensamiento;
norteamericanos tendramos que decir hoy, que Carrin mirados desde afuera, como un objeto o contenido situado
juzgaba necesario superar. En palabras suyas que no han al frente, sino ms bien como el encuentro y la
perdido actualidad: Anhelo de verdad. Para qu? Pues confirmacin en ellos de sus propios planteamientos, en
para saber cmo se edifican las patrias o la patria grande, rica relacin con su subjetividad.8 Era su experiencia
para la vida buena de las gentes, empobrecidas por la crisis humana del pas, en una hora llena de limitaciones y
del mundo en casi todas las latitudes del planeta. Y es por contradicciones, lo que se reflejaba como en un espejo en
ello que no se quieren ya las soluciones hechas en los sus colegas latinoamericanos y en sus obras. A su vez, en
pueblos ms antiguos y cultos, porque esas soluciones se el rostro y la produccin de muchos de ellos y de miles de
han desacreditado.7 intelectuales latinoamericanos, encontr que su experiencia
era similar a la suya. En pocas palabras, era la identidad
En la tarea de valoracin y revaloracin del pensamiento latinoamericana la que se construa en el dilogo con la
latinoamericano y de sus autores, necesariamente tuvo que Historia de las Ideas en Ecuador y viceversa. Qu
enfrentar ese prejuicio generalizado que ve al pas slo estudioso de Carrin no ha reconocido que l profesaba
propicio para la literatura, la pintura o la escultura el una vehemente admiracin por lo latinoamericano?
arte ms no para el pensamiento la filosofa, como Gabriela Mistral deca que Benjamn Carrin piensa ya en
si las expresiones artsticas no exigieran pensamiento y nuestra Amrica en unidad y no se le ocurre cuando
vigoroso; y la produccin nuestra en el campo jurdico, examina a sus literatos, artistas y pensadoresel prejuicio
educativo, cultural o social tampoco hubiese alcanzado de que est alabando a extraos9
niveles dignos de encomio. Nada hay ms prctico que
8
Cfr. Diego Araujo, Dos textos fundacionales de la crtica del relato ecuatoriano, en
7
Benjamn Carrin, Historia de las Ideas en el Ecuador, Revista de Historia de las re/incidencias, op. cit. p. 453.
Ideas, Nos. 1 y 2, Editorial Banco Central del Ecuador, Ecuador, 1959, pp. 255-6. 9
Gabriela Mistral, Prlogo a la obra de Carrin: Los creadores de la nueva Amrica,

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Por eso Carrin, sin desconocer algn resbaln, no cay en
esa especie de prurito de erudicin o mera informacin de
Gabriela Mistral deca que Benjamn
ciertos manuales de historia del pensamiento Carrin piensa ya en nuestra Amrica
latinoamericano. Lo que estaba en juego era la en unidad
construccin de una prctica cultural y con ello hacer un
sitio a la cultura y a todo lo que ella implica como
fenmeno de liberacin social y poltica, objetivacin muchos aspectos pero tambin en lo referente a la Historia
humana y cultural; lo que estaba en juego era una respuesta del las Ideas, a la historia del pensamiento ecuatoriano.
a una sociedad en un momento de descomposicin y Con Carrin se vivi una muy corta primavera de
fracaso, que adems haba acumulado todo tipo de renacimiento de la filosofa en el Ecuador.
limitaciones. Era una esperanza y la esperanza es una de
las ms profundas experiencias humanas, una esperanza de Carlos Paladines (Loja, 1947). Ecuatoriano, doctor en Filosofa. Estudios
salvacin del Ecuador por la cultura, sin desconocer que la de especializacin en Historia de las Ideas en Argentina y Alemania. Es
catedrtico del posgrado de la Pontificia Universidad Catlica del Ecuador.
cultura no es suficiente, aunque s necesaria para Ha sido Subsecretario de Educacin del Ecuador en dos ocasiones, Decano de
transformar este mundo. la Facultad de Ciencias de la Educacin en la Pontificia Universidad Catlica
del Ecuador y Director del Departamento de Filosofa. Miembro fundador y
Director del Instituto de Capacitacin Municipal ICAM - Quito, 1989 1998;
En definitiva, al cumplirse treinta aos del fallecimiento de y Primer Presidente de la Red Latinoamericana de Entidades de Capacitacin
Benjamn Carrin, juzgamos que una excelente forma de Municipal, Quito, 1992-1994. Profesor invitado por diversas universidades
tributo a su memoria es rememorar su obra gigante en del pas y de Amrica Latina. Autor de libros sobre Historia de la Educacin
en el Ecuador y sobre Historia del Pensamiento Ecuatoriano, as como de un
centenar de artculos publicados en Amrica Latina y Europa, algunos de ellos
Sociedad General Espaola de Librera, Madrid, 1928. traducidos al ingls, al alemn y al francs.

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