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El oro es un elemento qumico de nmero atmico 79, que est ubicado en el grupo 11 de la tabla

peridica. Es un metal precioso blando de color amarillo. Su smbolo es Au (del latn aurum, brillante
amanecer).
Es un metal de transicin blando, brillante, amarillo, pesado, maleable y dctil. El oro no reacciona con
la mayora de los productos qumicos, pero es sensible y soluble al cianuro, al mercurio, al agua regia,
al cloro y a la leja. Este metal se encuentra normalmente en estado puro, en forma de pepitas y
depsitos aluviales. Es un elemento que se crea gracias a las condiciones extremas en el ncleo
colapsante de las supernovas. Cuando la reaccin de una fusin nuclear cesa, las capas superiores de la
estrella se desploman sobre el ncleo estelar, comprimiendo y calentando la materia hasta el punto de
que los ncleos ms ligeros, como por ejemplo el hierro, se fusionan para dar lugar a los metales ms
pesados (uranio, oro, etc.). Un estudio sugiere que el oro del planeta provino de la colisin de estrellas
de neutrones.1 Otras teoras apuntan a que el oro se forma de gases y lquidos que se elevan desde la
estructura interna de la Tierra, los cuales se trasladan a la superficie a travs de fallas de la corteza
terrestre.2 Sin embargo, las presiones y temperaturas que se dan en el interior de la Tierra no son
suficientes como para dar lugar a la fusin nuclear de la cual surge el oro.
El oro es uno de los metales tradicionalmente empleados para acuar monedas; se utiliza en la joyera,
la industria y la electrnica por su resistencia a la corrosin. Se ha empleado como smbolo de pureza,
valor, realeza, etc. El principal objetivo de los alquimistas era producir oro partiendo de otras
sustancias como el plomo. Actualmente est comprobado qumicamente que es imposible convertir
metales inferiores en oro, de modo que la cantidad de oro que existe en el mundo es constante.
[cita requerida]

En herldica, representa todo poder econmico y es smbolo de vanidad.

Consideraciones lingsticas
Etimologa: La palabra oro proviene del latn aurum (rastro metlico proveniente del
Trilbito).2
Sustantivo. Existen otras acepciones de la palabra.
Siglas y abreviaciones. El smbolo qumico del oro es Au.
Expresiones lingsticas. Hay expresiones idiomticas empleadas en el lenguaje espaol que son
reconocidas por la Real Academia Espaola (regla de oro, oportunidad de oro, siglo de
oro, letras de oro, el tiempo es oro).
Adjetivo. Las cualidades particulares del oro han engendrado la raz de los calificativos ureo y
dorado en algunas expresiones (regla urea, sueo dorado).
El oro ha tenido mucha referencia en sentido figurado en el habla y cultura populares, por ejemplo:
La regla de oro que refiere a ciertas normas humanas y luego ha sido tomada en varias
disciplinas cientficas, con un significado particular en cada una de ellas.
Cuando se califica algo como valioso o apreciado se dice que es de oro.
Oro negro se refiere al petrleo, por ser riqueza natural no renovable a nivel mundial.
Oro rosa puede referirse a los camarones, por ser medio de subsistencia de quienes explotan
su captura.
Oro verde es otro nombre con el que se conoce al henequn en Yucatn, al aguacate en
Michoacn, a las esmeraldas en Colombia, a la planta de coca en Per, al cannabis y a la soja.
Oro blanco es el calificativo frecuentemente adjudicado al platino y en otras ocasiones al
clorhidrato de cocana. Tambin se le conoce al algodn por los campesinos que se dedican a su
cultivo, adems del marfil que se obtiene ilegalmente de los colmillos de los elefantes.
Oro rojo se llama al coral rojo (Corallium rubrum) por los artesanos y joyeros que trabajan
con l para hacer diversas manufacturas y ornatos. Este coral es un plipo que forma colonias
poco ramificadas de hasta 20 cm. Los plipos son de color blanco y la estructura que los une es
roja. Se encuentra a partir de 15 metros de profundidad. Por otro lado, tambin oro rojo es el
calificativo que se utiliza en el bajo mundo para referirse a la sangre humana traficada
ilegalmente.
Oro lquido se conoce al aceite de oliva, por la similitud de color entre estos dos elementos.
El miedo irracional al oro es la crisofobia, que no hay que confundir con su variante, la
aurantrofobia (fobia al dinero).

Historia

Sepultura 43 de la necrpolis de Varna, primer oro trabajado del mundo.


El oro ha sido conocido y utilizado por los artesanos desde el Calcoltico. Artefactos de oro fabricados
desde el IV milenio a. C., como los provenientes de la necrpolis de Varna (primer oro trabajado del
mundo3 ), han sido encontrados en los Balcanes. Otros artefactos de oro como los sombreros de oro y
el disco de Nebra aparecieron en Europa Central desde el II milenio a. C. en la Edad del Bronce. El oro
se conoce desde la prehistoria. En el Antiguo Egipto, el faran Dyer (3000 a. C.), llevaba en su ttulo un
jeroglfico referente al metal, y tambin se menciona varias veces en el Antiguo Testamento. Se ha
considerado uno de los metales ms preciosos a lo largo de la Historia, y como "valor patrn" se ha
empleado profusamente, acuado en monedas.
En la antigedad algunos crean que ingerir sus alimentos diarios servidos en platos de oro podra
prolongar su tiempo de vida y retardar el envejecimiento. Tambin durante la gran peste negra en
Europa algunos alquimistas pensaron que podran curar a los enfermos hacindoles ingerir oro
finamente pulverizado.

Reactividad
El oro es sumamente inactivo. Es inalterable por el aire, el calor, la humedad y la mayora de los
agentes qumicos, aunque se disuelve en mezclas que contienen cloruros, bromuros o yoduro. Tambin
se disuelve en otras mezclas oxidantes, en cianuros alcalinos y en agua regia, una mezcla de cido
ntrico y cido clorhdrico, una vez disuelto en agua regia, se obtiene cido clorourico, que se puede
transformar en oro metal con disulfito de sodio. El oro se vuelve soluble al estar expuesto al cianuro.

Caractersticas

Cristales sintticos de oro.


El oro exhibe un color amarillo en bruto. Es considerado como el metal ms maleable y dctil que se
conoce.2 Una onza (31,10 g) de oro puede moldearse en una lmina que cubra 28 m.[cita requerida]
Como es un metal blando, son frecuentes las aleaciones con otros metales con el fin de proporcionarle
dureza.
Adems, es un buen conductor del calor y de la electricidad, y no le afecta el aire ni la mayora de los
agentes qumicos. Tiene una alta resistencia a la alteracin qumica por parte del calor, la humedad y la
mayora de los agentes corrosivos, y as est bien adaptado a su uso en la acuacin de monedas y en la
joyera.
Se trata de un metal muy denso, con un alto punto de fusin y una alta afinidad electrnica. Sus estados
de oxidacin ms importantes son 1+ y 3+. Tambin se encuentra en el estado de oxidacin 2+, as
como en estados de oxidacin superiores, pero es menos frecuente. La estabilidad de especies y
compuestos de oro con estado de oxidacin III, frente a sus homlogos de grupo, hay que razonarla
considerando los efectos relativistas sobre los orbitales 5d del oro.
La qumica del oro es ms diversa que la de la plata, su vecino inmediato de grupo: seis estados de
oxidacin exhibe I a III y V. El oro I y V no tiene contrapartida en la qumica de la plata. Los efectos
relativistas, contraccin del orbital 6s, hacen al oro diferente con relacin a los elementos ms ligeros
de su grupo: formacin de interacciones Au-Au en complejos polinucleares. Las diferencias entre Ag y
Au hay que buscarlas en los efectos relativistas que se ejercen sobre los electrones 5d y 6s del oro. El
radio covalente de la trada de su grupo sigue la tendencia Cu < Ag >- Au; el oro tiene un radio
covalente ligeramente menor o igual al de la plata en compuestos similares, lo que podemos asignar al
fenmeno conocido como contraccin relativista + contraccin lantnida.

Electrones solvatados en amoniaco lquido reducen al oro a Au-. En la serie de compuestos MAu (M:
Na, K, Rb, Cs) se debilita el carcter metlico desde Na a Cs. El CsAu es un semiconductor con
estructura CsCl y se describe mejor como compuesto inico: Cs+Au-. Hay que resaltar los compuestos
inicos del oro del tipo RbAu y CsAu con estructura tipo CsCl (8:8), ya que se alcanza la configuracin
tipo pseudogs noble del Hg (de 6s1 a 6s) para el ion Au- (contraccin lantnida + contraccin
relativista mxima en los elementos Au y Hg). El subnivel 6s se acerca mucho ms al ncleo y
simultneamente el 6p se separa por su expansin relativista. Con esto se justifica el comportamiento
noble de estos metales. La afinidad electrnica del Au, -222,7 kJ mol1, es comparable a la del yodo
con 295,3 kJ mol1. Recientemente se han caracterizado xidos (M+)3Au-O2-(M = Rb, Cs) que
tambin exhiben propiedades semiconductoras.

Istopos
El oro slo tiene un istopo estable,197Au, el cual es tambin su nico istopo de origen natural. 36
radioistopos han sido sintetizados variando en masa atmica entre 169 y 205. El ms estable de stos
es 195Au con un periodo de semidesintegracin de 186,1 das. 195Au es tambin el nico istopo que se
desintegra por captura electrnica. El menos estable es 171Au, el cual se desintegra por emisin de
protones con un periodo de semidesintegracin de 30 s. La mayora de radioistopos del oro con
masas atmicas por debajo de 197 se desintegran por alguna combinacin de emisin de protones,
desintegracin y desintegracin +. Las excepciones son 195Au, el cual se desintegra por captura
electrnica, y 196Au, el cual tiene un camino de desintegracin - menor. Todos los radioistopos del
oro con masas atmicas por encima de 197 se desintegran por desintegracin -.4
Por lo menos 32 ismeros nucleares han sido tambin caracterizados, variando en masa atmica entre
170 y 200. Dentro de este rango, slo 178Au, 180Au, 181Au, 182Au y 188Au no tienen ismeros. El
ismero ms estable del oro es 198 mAu con un periodo de semidesintegracin de 2,27 das. El ismero
menos estable del oro es 177 mAu con un periodo de semidesintegracin de slo 7 ns. 184 m1Au tiene
tres caminos de desintegracin: desintegracin +, transicin isomrica y desintegracin alfa. Ningn
otro ismero o istopo del oro tiene tres caminos de desintegracin.4
Compuestos
No existe evidencia del estado de oxidacin IV, pero si para el Au(V) en el fluoruro AuF5 (rojo oscuro,
d>60C, inestable, polimrico y diamagntico;su estructura consiste en octaedros AuF6 unidos por los

vrtices, generando un polmero monodimensional) y en el anin complejo [AuF6]- (oxidante fuerte, el

ms fuerte de las especies metlicas [MF6]-,donde tenemos una configuracin de bajo espn d6).

El oro forma bastantes complejos pero pocos compuestos sencillos. No se ha aislado un xido con
Au(I), pero si el AuO que contiene Au+ y Au3+, pero el estado I solo es estable en estado slido o en
forma de complejos estables como el anin lineal [Au(CN)2]-, ya que en disolucin se desproporciona
en oro y oro(III).
El xido Au2O3 se obtiene, como precipitado amorfo, Au2O3.nH2O, de color marrn, en medio alcalino

a partir del halurocomplejo planocuadrado [AuCl4]-. El Au2O3 cristalino, polmero monodimensional,


se obtiene mejor por va hidrotermal y su estructura se genera con grupos planocuadrados [AuO4]
unidos por vrtices, es poco estable como es de esperar y descompone en Au y O2 a 150 C.

La cloracin de polvo de oro a 200 C da molculas dimricas planas de Au2Cl6, rojo (d>160 C), que
es el reactivo de partida para preparar muchos compuestos de oro; cuando se calienta a 160 C nos da
el AuCl. Se conocen los tres monohaluros AuX (X = Cl, Br, I) cuya estructura se define por cadenas en
zig-zag,...X-Au-X..., con puentes angulares Au-X-Au (72-90).

El ion dicianoaurato [Au(CN)2]- de gran importancia metalrgica se forma con facilidad cuando se
hace reaccionar oro con disoluciones de cianuros en presencia de aire o agua oxigenada. El Au(III) es
d8 e isoelectrnico con Pt(II), teniendo sus complejos preferencia por la geometra plana cuadrada. La
disolucin de oro en agua regia o de Au2O3 en cido clorhdrico concentrado nos da el ion

tetracloroaurato(III), [AuCl4]-, que se usa como oro lquido para decorar cermicas y vidrios, ya que
cuando se calienta nos deja una pelcula de oro.La evaporacin de estas disoluciones nos dan cristales
amarillos de (H3O)[AuCl4].3H2O; las disoluciones acuosas de esta sal genera un medio fuertemente

cido Este anin tetracloroaurato(III),[AuCl4]-, se hidroliza fcilmente a [AuCl3OH]-.

El tricloruro de oro (Au2Cl6) y el cido clorourico ((H3O)[AuCl4].3H2O) son algunos de los


compuestos ms comunes de oro.

Tambin tenemos otros aniones planocuadrados del tipo [AuX4]-, siendo X: F-,Cl-, Br-, I-, CN-, SCN- y

NO3-; este ltimo como uno de los pocos ejemplos autnticos donde el ion nitrato acta como ligando
monodentado, al igual que en los complejos equivalentes de Pd(II) y Pt(II).
Por otro lado se conocen cationes complejos con amoniaco, aminas, piridina y con ligandos quelatos
como etilendiamina: [Au(NH3)4]3+ y [AuCl2(py)2]+. En el complejo [Au Cl2 (en)2]+ tenemos una
coordinacin rara para el Au(III) en un entorno octadrico distorsionado.
Incidir en que la mayora de los compuestos que se cree que contienen oro(II) en realidad se tratan de
compuestos de valencia mixta como el dicloruro de oro que en realidad es el tetrmero
(AgI)2(AgIII)2Cl8 donde tenemos Au(III) planocuadrado y Au(I) lineal y su color oscuro se origina por
la transferencia de carga entre ambos centros metlicos.
Tambin forma cmulos de oro (compuestos cluster), aspecto desconocido en la qumica del cobre su
homlogo de grupo ms ligero. En este tipo de compuestos hay enlaces entre los tomos de oro que
estn favorecidos por los efectos relativistas. A algunos de estos compuestos se les denomina oro
lquido. El cluster trimetlico ms voluminoso caracterizado por difraccin de rayos-X corresponde al
macroanin,[(Ph3P)10 Au12Ag12PtCl7]-, en cuya formacin juega un rol importante el oro. ste
contiene 25 tomos de elementos vecinos del bloque d y sin participacin de metales ligeros de la
primera serie de transicin: 12Au + 12Ag + 1Pt. Esta especie cluster queda definida estructuralmente
por dos icosaedros Au6Ag6 unidos por un vrtice comn de oro, situndose en el centro de un icosaedro
un tomo de platino y en el segundo el atmo central es de oro.
Vase tambin: Compuestos de oro

Aplicaciones

Monedas antiguas de oro.


Una onza de oro fino.

Joyas de oro de 24 quilates


De la produccin mundial de oro el 50% se utiliza en joyera, el 40% en reservas e inversiones y solo al
10% se le da usos industriales.5
El oro puro o de 24k es demasiado blando para ser usado normalmente y se endurece alendolo con
plata y/o cobre, con lo cual podr tener distintos tonos de color o matices. El oro y sus muchas
aleaciones se emplean bastante en joyera, en relacin con el intercambio monetario (para la
fabricacin de monedas y como patrn monetario), como mercanca, en medicina, en alimentos y
bebidas, en la industria, en electrnica y en qumica comercial.
El oro se conoce y se aprecia desde tiempos remotos, no solamente por su belleza y resistencia a la
corrosin, sino tambin por ser ms fcil de trabajar que otros metales y menos costosa su extraccin.
Debido a su relativa rareza, comenz a usarse como moneda de cambio y como referencia en las
transacciones monetarias internacionales. Hoy por hoy, los pases emplean reservas de oro puro en
lingotes que dan cuenta de su riqueza, vase patrn oro.
En joyera fina se denomina oro alto o de 18k aqul que tiene 18 partes de oro y 6 de otro metal o
metales (75 % en oro), oro medio o de 14k al que tiene 14 partes de oro y 10 de otros metales (58,33 %
en oro) y oro bajo o de 10k al que tiene 10 partes de oro por 14 de otros metales (41,67 % en oro). En
joyera, el oro de 18k es muy brillante y vistoso, pero es caro y poco resistente; el oro medio es el de
ms amplio uso en joyera, ya que es menos caro que el oro de 18k y ms resistente, y el oro de 10k es
el ms simple. Debido a su buena conductividad elctrica y resistencia a la corrosin, as como una
buena combinacin de propiedades qumicas y fsicas, se comenz a emplear a finales del siglo XX
como metal en la industria.

Dos collares y unas pulseras de oro en la vitrina de una joyera en Ankara, Turqua.
En joyera se utilizan diferentes aleaciones de oro alto para obtener diferentes colores, a saber:
Oro amarillo = 1000 g de oro amarillo contienen 750 g de oro, 125 g de plata y 125 g de cobre.
Oro rojo = 1000 g de oro rojo contienen 750 g de oro y 250 g de cobre.
Oro rosa = 1000 g de oro rosa contienen 750 g de oro, 50 g de plata y 200 g de cobre.
Oro blanco = 1000 g de oro blanco contienen 750 g de oro y 160 g de paladio y 90 g de plata.
Oro gris = 1000 g de oro gris contienen 750 g de oro, alrededor de 150 g de nquel y 100 g de
cobre.
Oro verde = 1000 g de oro verde contienen 750 g de oro y 250 g de plata.
Oro azul = 1000 g de oro azul contienen 750 g de oro y 250 g de hierro.

Cabe mencionar que el color que se obtiene, excepto en oro blanco, es predominantemente amarillo, es
decir, el oro verde no es verde, sino amarillo con una tonalidad verdosa.

Papel en la biologa
El oro no es un elemento esencial para ningn ser vivo. Sin embargo, en la antigedad algunos crean
que ingerir sus alimentos diarios servidos en platos de oro podra prolongar su tiempo de vida y
retardar el envejecimiento. Tambin durante la gran peste negra en Europa algunos alquimistas
pensaron que podran curar a los enfermos hacindoles ingerir oro finamente pulverizado. Todo esto
son solo supersticiones.

Medicina
En la actualidad se le ha dado algunos usos teraputicos: algunos tiolatos (o parecidos) de oro (I) se
emplean como antiinflamatorios en el tratamiento de la artritis reumatoide y otras enfermedades
reumticas.6 No se conoce bien el funcionamiento de estas sales de oro. El uso de oro en medicina es
conocido como crisoterapia.
La mayora de estos compuestos son poco solubles y es necesario inyectarlos. Algunos son ms
solubles y se pueden administrar por va oral. Este tratamiento suele presentar bastantes efectos
secundarios, generalmente leves, pero es la principal causa de que los pacientes lo abandonen.
El cuerpo humano no absorbe bien este metal, pero sus compuestos pueden ser txicos. Hasta el 50 %
de pacientes con artrosis tratados con medicamentos que contenan oro han sufrido daos hepticos y
renales.

Oro como valor especulativo


Algunos tenedores de oro lo almacenan en forma de lingotes o monedas con finalidad especulativa. Sin
embargo, el economista Martin Feldstein no cree que el oro sirva como una cobertura contra la
inflacin o depreciacin de la moneda.
El cdigo ISO 4217 de la moneda de oro es XAU.
Las modernas monedas de oro7 con fines de inversin, coleccin o especulacin no requieren buenas
propiedades de desgaste mecnico; por lo general son de oro fino en 24k, aunque el American Gold
Eagle y el britnico Soberano de Oro continan siendo acuados en metal de 22k en la tradicin
histrica; y el sudafricano Krugerrand, mostrado en pblico por primera vez en 1967, tambin es 22k.
El ejemplar especial de la moneda canadiense Hoja de Arce de Oro tiene la pureza de oro ms alta de
cualquier moneda de oro, el 99,999 % o 0,99999, mientras que el ejemplar popular de la moneda de
oro canadiense Hoja de Arce de Oro tiene una pureza un poco inferior, de 99,99 %.
Hay otras monedas de oro puro al 99,99 % disponibles. En 2006, la Fbrica de moneda de Estados
Unidos (United States Mint) comenz la produccin de la moneda de oro American Buffalo8 con una
pureza del 99,99 %. La moneda de oro australiana Canguros de Oro (Gold Kangaroos) se acu por
primera vez en 1986 como Nugget australiano de oro, pero cambi el diseo del reverso en 1989. Otras
monedas populares modernas son la moneda de oro Filarmnica de Viena9 y el Panda de Oro Chino.10
Su uso especulativo ha creado una burbuja de oro11 que estall el 16 de abril de 2013, que fue una
jornada histrica en la que el precio de la onza se desplom un 9 %, el mayor descenso en un solo da
desde 1983 (el mayor en 30 aos), pero en dos sesiones ha bajado un 13,5 %, con lo que el precio de la
onza qued en 1351 dlares. En lo que va de ao 2013, acumula bajadas de casi un 20 % (19,5 %).12
Tras el mnimo de noviembre de 2013, en el que se alcanz la cifra de 1187 dlares por cada onza de
oro, un mnimo que no se alcanzaba desde 2010, el ao 2014 empez con una dinmica positiva que
coloc el precio del oro por encima de los 1400 dlares apenas llegados a febrero de 2014, un aumento
del 24 % muy importante en los primeros meses de 2014.

Otras aplicaciones
El oro ejerce funciones crticas en comunicaciones, naves espaciales, motores de aviones de
reaccin y otros muchos productos.
Su alta conductividad elctrica y resistencia a la oxidacin ha permitido un amplio uso como
capas delgadas electrodepositadas sobre la superficie de conexiones elctricas para asegurar una
conexin buena, de baja resistencia.
Como la plata, el oro puede formar fuertes amalgamas con el mercurio que a veces se emplea en
empastes dentales.
El oro coloidal (nanopartculas de oro) es una solucin intensamente coloreada que se est
estudiando en muchos laboratorios con fines mdicos y biolgicos[cita requerida]. Tambin es la
forma empleada como pintura dorada en cermicas.
El cido cloroarico se emplea en fotografa.
El istopo de oro 198Au, con un periodo de semidesintegracin de 2,7 das, se emplea en
algunos tratamientos de cncer y otras enfermedades.
Se emplea como recubrimiento de materiales biolgicos permitiendo ser visto a travs del
microscopio electrnico de barrido (SEM).
Se emplea como recubrimiento protector en muchos satlites debido a que es un buen reflector
de la luz infrarroja.
En la mayora de las competiciones deportivas es entregada una medalla de oro al ganador,
entregndose tambin una de plata al subcampen y una de bronce al tercer puesto.
Se ha iniciado su uso en cremas faciales o para la piel.
Se utiliza para la elaboracin de flautas traveseras finas debido a que se calienta con mayor
rapidez que otros materiales facilitando la interpretacin del instrumento.
El oro se us en los primeros cables elctricos en vez del cobre, debido a su gran conductividad.
Sin embargo, fue sustituido por plata debido a que se producan robos. Asimismo, por los robos
cambiaron la plata por cobre.[cita requerida]

Minera y produccin
Artculo principal: Minera del oro

Evolucin del precio del oro en las ltimas cinco dcadas.


Tendencia de la produccin mundial de oro.13

Bateo de oro.

Oro nativo - Venezuela.


Debido a que es relativamente inerte, se suele encontrar como metal, a veces como pepitas grandes,
pero generalmente se encuentra en pequeas inclusiones en algunos minerales, vetas de cuarzo, pizarra,
rocas metamrficas y depsitos aluviales originados de estas fuentes. El oro est ampliamente
distribuido y a menudo se encuentra asociado a los minerales cuarzo y pirita, y se combina con teluro
en los minerales calaverita, silvanita y otros. Los romanos extraan mucho oro de las minas espaolas,
pero hoy en da muchas de las minas de este pas estn agotadas.
El oro se extrae por lixiviacin con cianuro. El uso del cianuro facilita la oxidacin del oro formndose
Au (CN)22- en la disolucin. Para separar el oro se vuelve a reducir empleando, por ejemplo, cinc. Se
ha intentado reemplazar el cianuro por algn otro ligando debido a los problemas medioambientales
que genera, pero o no son rentables o tambin son txicos. En la actualidad hay miles de comunidades
en todo el mundo en lucha contra compaas mineras por la defensa de sus formas de vida tradicionales
y contra los impactos sociales, econmicos y medioambientales que la actividad minera de extraccin
de oro por lixiviacin con cianuro genera en su entorno.
Hay una gran cantidad de oro en los mares y ocanos, siendo su concentracin de entre 0,1 g/kg y
2 g/kg, pero en este caso no hay ningn mtodo rentable para obtenerlo.
El oro puede encontrarse en la naturaleza en los ros. Algunas piedras de los ros contienen pepitas de
oro en su interior. La fuerza del agua separa las pepitas de la roca y las divide en partculas minsculas
que se depositan en el fondo del cauce.
Los buscadores de oro localizan estas partculas de oro de los ros mediante la tcnica del bateo. El
utensilio utilizado es la batea, un recipiente con forma de sartn. La batea se llena con arena y agua del
ro y se va moviendo provocando que los materiales de mayor peso, como el oro, sean depositados en
el fondo y la arena superficial se desprenda.
As pues, el bateo de oro es una tcnica de separacin de mezclas heterogneas.
Produccin minera
La produccin mundial de oro durante el 2014 alcanz un total de 2860 toneladas mtricas de oro fino.
El principal pas productor fue China, seguido por Australia y Rusia.

Produccin en 2014
Rango Estado
(en toneladas)
1 China 450
2 Australia 270
3 Rusia 245
4 Estados Unidos 211
5 Canad 160
Vase tambin: Pases productores de oro

Ensayos
Artculo principal: Ensayo qumico
El mtodo de ensayo a fuego consiste en producir una fusin de la muestra usando reactivos fundentes
adecuados para obtener dos fases lquidas: una escoria constituida principalmente por silicatos
complejos y una fase metlica constituida por plomo, el cual colecta los metales nobles de inters (Au y
Ag). Los dos lquidos se separan en dos fases debido a su respectiva inmiscibilidad y gran diferencia de
densidad, stos solidifican al enfriar. El plomo slido (con los metales nobles colectados) es separado
de la escoria como un rgulo. Este rgulo de plomo obtenido es oxidado en caliente en copela de
magnesita y absorbido por ella, quedando en su superficie el botn de oro y plata, elementos que se
determinan posteriormente por mtodo gravimtrico (por peso) o mediante espectroscopia de absorcin
atmica.
Vase tambin
Iridio
Pepita de oro
Patrn oro
Reserva de oro
Crisofobia
Welcome Stranger

Referencias
1.
http://cnnespanol.cnn.com/2013/07/18/todo-el-oro-del-planeta-provino-de-la-colision-de-
estrellas-de-neutrones/
Metalurgia. Banco de la Repblica de Colombia. 2008. Archivado desde el original el 25 de
noviembre de 2015. Consultado el 19 de septiembre de 2010.
La Caixa saca de un largo olvido al enigmtico pueblo tracio. Terra. Archivado desde el
original el 28 de junio de 2012. Consultado el 9 de mayo de 2010.
Audi, G. (2003). The NUBASE Evaluation of Nuclear and Decay Properties. Nuclear
Physics A (Atomic Mass Data Center) 729: 3-128. doi:10.1016/j.nuclphysa.2003.11.001.
http://oilprice.com/Metals/Gold/Gold-Mining-Boom-Increasing-Mercury-Pollution-Risk.html
Gold Mining Boom Increasing Mercury Pollution Risk
Messori, L.; Marcon, G. (2004). Gold Complexes in the treatment of Rheumatoid Arthritis.
En Sigel, Astrid. Metal ions and their complexes in medication. CRC Press. pp. 280-301.
ISBN 978-0-8247-5351-1.
moneda de oro (en ingls)
American Buffalo (moneda) (en ingls)
Monedas de euro conmemorativas de oro y plata (Austria) (en ingls)
Panda de Oro Chino (en ingls)
Nota de prensa: El auge del compro oro
El precio del oro se da un batacazo: en un solo da cae a niveles de 1983
13.U.S. Geological Survey, [1]

Bibliografa
Cotton, F.A.; Wilkinson, G.; Murillo, C.A.; Bochman, M. Advanced Inorganic Chemistry, A
comprehensive Text, 6th Ed., Wiley & Sons, 1999.
Hans-Jrgen Quadbeck-Seeger(Ed.); Faust, Rdiger; Knaus, Gnter & Siemeling, Ulrich. World
Records in Chemistry, Wiley-VCH, 1999.
Holleman, A.F.& Wiberg, Egon. Inorganic Chemistry, Academic Press, 2001.
Housecraft, C.E. & Sharpe, A.G. Qumica inorgnica, 2. edicin, Pearson Prentice Hall, 2006.
Wulfsberg, G. Inorganic Chemistry, 1st Ed., University Science Books, 2000.

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De ZonaEconomica.com:
El oro fue el primer metal que llamo la atencin del hombre, ya que es uno de los pocos que se
encuentra en la naturaleza en un estado relativamente puro y resiste la accin del fuego sin
ennegrecerse o experimental ningn tipo de dao.
En la poca del neoltico el hombre alcanzo el hacha de piedra, la domesticacin del perro, el cultivo de
cereales, vivi principalmente de la caza y al fin de la poca comenz a sustituir a la piedra por el
metal: no se sabe como llego a este resultado; pero es probable qu recogiera primeramente los metales
que aparecen puros en la superficie de la tierra; el Oro, la plata y el cobre.
El oro esta indisolublemente ligado a las civilizaciones, del Hemisferio oriental, y la historia relata
siglo tras siglos. Como las naciones han escalado las cimas mas alta de poder. As encontramos en
Egipto, a fines del paleoltico, seis milenio antes de nuestra era, principio la edad del oro.
El oro de Egipto, en esa poca, provena de nubia, al Sur del Sudan, donde los placeres aurferos
cubran extensas reas cuadradas fueron trabajados hasta una profundidad de dos metros. Es muy
probable que la minera de esos placeres aurferos comenzara en esa regin hace unos 600 aos. Mas
tarde en esa regin se comenz a trabajar los filones aurferos. Los primitivos instrumentos utilizados
en esos comienzos de la minera de subsuelo fueron martillos de Piedra. Los primeros trabajos mineros
para la extraccin del oro en Nubia, de que se tiene noticias, provienen de los monumentos de la cuarta
dinasta, referente a un mineros lavando oro.
En Egipto se han hallado los documentos mas antiguos sobre el oro, va que el signo que lo representa
aparece en diversas inscripciones de la poca de las primeras dinasta mefeticas, y no solo esto, sino
que parece ser que Egipto fue la mayor potencia aurfera de los tiempos antiguos

Fuente: Historia del Oro (Zonaeconomica.com - Annimo - Diciembre Del 2009) -


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