Está en la página 1de 58

RODOLFO

MONDOLFO

SOCRATES

EDITORIAL UNIVERSITARIA DE BUENOS AIRES

1941
RODOLFO MONDOLFO

Scrates

EUDEBA
Indice
1. La situacin histrica ______________________________________________ 5
2. La situacin cultural _______________________________________________ 6
3. La existencia histrica de Scrates. Vida y caractersticas. ________________ 9
4. El problema de Scrates y las condiciones para su solucin. _____________ 20
5. La inspiracin religiosa y la purificacin de los espritus. _________________ 24
6. La refutacin como purificacin y estmulo para la investigacin. La mayutica.28
7. La ciencia y los conceptos universales. _______________________________ 33
8. Ciencia y virtud, ignorancia y pecado. La unidad de las virtudes ___________ 36
9. El eudemonismo socrtico: no utilitarismo, sino tica del amor y del deber. __ 42
10. El alma y su inmortalidad. La inspira- cin religiosa de Scrates. _______ 50
11. La influencia histrica y la perennidad de Scrates. ___________________ 54
RODOLFO MONDOLFO - SOCRATES

"la dominante" entre las ciudades mar-


1. La situacin histrica timas, y la federacin formada por stas
con la hegemona de Atenas para la de-
La gran victoria sobre los invasores fensa comn contra los brbaros (liga
persas, lograda por los griegos en el ao delio-tica) llega a convertirse, con Pe-
478 a.C., tuvo a los atenienses por artfices ricles, en imperio ateniense.
principales y les inspir honda confianza Sin embargo, este proceso ascensional
en s mismos y en su rgimen democr- mismo contena los grmenes de un pos-
tico, determinando una intensificacin terior derrumbamiento, ya fuese en los
del proceso ascensional de florecimiento conflictos con los asociados que no tolera-
y podero de la ciudad. ban la situacin de vasallaje a que se vean
En el orden interior se ampla y se reducidos, ya fuese en las luchas a muerte
fortifica la constitucin democrtica: las con Esparta y Siracusa, a las que Atenas se
reformas de Efialtes y de Percles limitan vio empujada por las exigencias mismas de
los poderes del Arepago, dominado por su dominio. Las catstrofes que Atenas
la burguesa pudiente, y amplan los de la padece en ambas guerras desencadenan
asamblea y del jurado popular; hacen con creciente ferocidad las luchas inter-
efectiva, mediante un rgimen de indem- nas entre oligarcas y demcratas: en 413-
nizaciones, la participacin de los prole- 412 los oligarcas aprovechan la grave si-
tarios en las magistraturas; imprimen tuacin blica para derrocar la democracia
vigoroso impulso a la justicia social y ma- y establecer la dictadura de los Cuatro-
yor intensidad a la vida poltica e inspi- cientos, luego derribada por el furor po-
ran en los ciudadanos un sentimiento de pular; pero, como la suerte de las armas
consagracin a la polis y a su grandeza. no cesara de ser adversa, la psicosis de
En el orden exterior Atenas llega a ser guerra

5
RODOLFO MONDOLFO - SOCRATES

lleva a la democracia a condenar a 2. La situacin cultural


muerte, sin derecho de defensa, a sus pro-
pios generales victoriosos en la batalla na- El siglo V a. C. asisti al mayor flo-
val de las Arginusas; y es en vano la va- recimiento cultural de Atenas; sta se
liente oposicin de Scrates a tamao convirti en el centro de la civilizacin
crimen. helnica hasta el punto de merecer el
El clima de terror y de sospecha que ttulo de "Hlade de la Hlade". El
se crea en Atenas y los nuevos desastres espritu democrtico ateniense
blicos permiten a los oligarcas volver en promueve la participacin de todo el
el ao 404, con la ayuda de Esparta, a ins- pueblo en el, progreso cultural. Se le
tituir la tirana de los Treinta, dirigida educa el gusto artstico al ofrecerle
por Critias. obras maestras en los monumentos
Pero los crmenes con que se mancha pblicos (Partenn, Propleos, prticos
esta tirana entre ellos el asesinato pintados, estatua de Atenea, etctera)
de Len de Salamina, en vano resistido con que Pericles convierte a Atenas en
valientemente por Scrates estimulan la ciudad ms hermosa de Occidente,
la reaccin del pueblo. Los utilizando en servicio del pueblo el arte
desterrados, guiados por Trasbulo, excelso de Fidias y de Mirn, de Ictino,
logran encabezar una insurreccin de Calcrates, de Polignoto, etctera;
irresistible; despus de la victoria, mediante el pago de los theorik, que
empero, renuncian generosamente a le permite asistir a las representaciones
toda venganza y decretan la amnista de dramticas, se llama al pueblo para que
los adversarios. Sin embargo, no triunfa disfrute de las grandes obras de la
luego la exigencia de una renovacin poesa trgica y cmica que en este
moral, nica base posible para un siglo alcanza su apogeo con Esquilo, S-
verdadero renacimiento poltico; antes focles, Eurpides, Aristfanes que
bien, se sospecha del ciudadano que pro- debate a menudo grandes problemas
clama tal exigencia; y nito compa- religiosos, morales, polticos y enuncia a
ero principal de Trasbulo, junto con veces elevadas concepciones ticas,
otros dos, acusa a Scrates de como la Antfona de Sfocles, donde se
corromper a la juventud y de desconocer plantea el problema de las leyes no
a los dioses patrios. escritas y se opone al principio del odio
La parbola de ascensin y derrum- el del amor humano.
bamiento de la grandeza imperial de Ate- La proteccin otorgada por Pericles a
nas, que habase desarrollado durante artistas como Fidias e Ictino, a
el siglo V, desemboca as, al comienzo pensadores como Anaxgoras y
del siglo IV (399), en el proceso y la Protgoras, y el espritu de libertad que
condena de Scrates. promueve entre los ciudadanos hacen
de Atenas la capital

6
RODOLFO MONDOLFO - SOCRATES

intelectual del mundo griego, el centro la nueva orientacin que all cobra
de atraccin de los nobles espritus de la la investigacin filosfica. No puede
poca, propugnculo del libre desarrollo entenderse el trnsito del predominio
de la personalidad humana. Cierto es que de los problemas de la naturaleza,
las luces se ven acompaadas por sombras caracterstico de la filosofa anterior, a
inevitables; que instituciones y costum- la posicin central que conquistan
bres progresistas contienen aspectos infe- ahora los problemas humanos, si no se
riores y grmenes de corrupcin; que el relaciona la evolucin de los intereses
espritu de libertad se ve a veces abatido intelectuales con la situacin poltico-
por olas de intolerancia de las que son social.
vctimas los mismos pensadores protegi- Las guerras persas y las exigencias pos-
dos por Pericles; que el iluminismo racio- teriores de la hegemona imperial de Ate-
nalista expresado de diversas maneras en nas haban impuesto la extensin, a todos,
la filosofa de Anaxgoras y de algunos de los deberes militares y, por consi-
sofistas, en la historiografa de Herdoto guiente, de los derechos polticos, cuyo
y de Tucdides, en la poesa de Eurpides, ejercicio se haca efectivo concediendo
etctera tiene a veces adeptos inmorales una indemnizacin a los magistrados po-
como Critias o como Alcibades. Pero el pulares. La economa agrcola feudal ya
florecimiento de las artes y las letras y se haba transformado en economa in-
el fermento de vida intelectual que se pro- dustrial y comercial; nuevas clases de
ducen en la Atenas del siglo V con la mercaderes, artesanos, marineros parti-
aparicin de genios como Fdias, los tres cipan en el gobierno del estado; la reduc-
grandes trgicos, Aristfanes, Tucdides, cin de los poderes del Arepago
Scrates, acaso no tengan parangn en aumenta los de la asamblea popular; se
otra ciudad o poca; y si todos estos gran- siente la necesidad de preparar nuevas
des hombres hallan clima propicio para el lites dndoles una cultura politico-
desarrollo y la expresin de su genio, ello jurdica basada en el conocimiento de los
se debe a "la constitucin y a las condi- problemas intelectuales y morales y
ciones concretas de la vida ateniense; y asistida por una dialctica capaz de
la nodriza comn fue aquella libertad imponerse y triunfar en las asambleas y
cuyo elevado valor no todos en los tribunales. La adquisicin de
1
reconocieron" semejante cultura exige maestros que no
A esa libertad consecuencia de la se encierren, como antes lo haban hecho
evolucin poltica ateniense despus de los naturalistas, en la esfera de sus
las guerras persas se vincula tambin problemas y de sus escuelas, sino que
1
DE SANCTIS , G., Storia dei Greci,
ofrezcan la enseanza que el pblico
Florencia, 1939, t. II, pag. 346. reclama y est dispuesto a pagarles. Y es
as como aparecen los sofistas Prot-
goras de Abdera, en Tracia; Gorgias
de

7
RODOLFO MONDOLFO - SOCRATES

Leontium, en Sicilia; Prdico de Ceos, en dinero su belleza a quien se la pide, se la


las Cicladas; Hipias de Elis, en el Pelopo- llama prostituta; e, igualmente, a quienes
neso, etctera, procedentes de todo el venden su sabidura por dinero a los que
mundo griego, y uno que otro, como An- la buscan se los llama sofistas, vale decir
tifnte, de la misma Atenas; y todos pro- prostitutos. Al contrario, si alguien
curan hacer de Atenas el centro principal ensea todo lo bueno que sabe a
de su actividad. Ecos de sus enseanzas quienquiera vea bien dispuesto por
repercuten en la poesa de Eurpides y naturaleza y se convierte en su amigo,
pueden as comunicarse ampliamente al creemos que se cumple con el deber del
pueblo; pero los sofistas, que viven de su ciudadano ptimo."
magisterio y exigen remuneracin a los La oposicin entre uno y otro no con-
discpulos, enderezan su actividad a la siste slo en el hecho de que el sofista
esfera ms restringida de los ricos. En esto cobre una remuneracin por su ense-
estriba una de las diferencias fundamen- anza, esto es, ejerza como actividad
tales entre ellos y Scrates que Jenofonte interesada una tarea que Scrates consi-
nos presenta vivamente en el relato de un dera misin sagrada que ha de cumplirse
dilogo de su maestro con el sofista Anti- en beneficio ajeno y no propio, sino tam-
fonte (Memor., I, vi, 11-13). bin en que, de acuerdo con esta diferen-
"Oh, Scrates! dice el sofista, yo cia, los sofistas vinculen la eleccin de
creo que eres justo pero en modo alguno sus discpulos a la situacin econmica
sabio; y me parece que t mismo lo reco- de los jvenes, en tanto que Scrates slo
noces al no cobrar retribucin alguna por la vincula a la disposicin intelectual y
tu conversacin. Sin embargo, a nadie moral que revelen. Lo cual significa que
entregaras gratuitamente, o por menos la educacin y formacin de lites para
de su valor, tu abrigo, tu casa u otra cosa el gobierno del estado efectuada por los
que te pertenezca. Es claro, pues, que si sofistas obedece a las ambiciones y a los
atribuyeras algn valor a tu conversacin intereses polticos de jvenes ricos; la que
tambin por sta cobraras una retribu- quiere realizar Scrates, en cambio, obe-
cin que no fuese inferior a su justo dece a las exigencias del bien general, al
precio. Se te podr, entonces, llamar que los individuos deben consagrar su
justo, ya que no engaas por avidez, pero capacidad y no sobreponerle sus aspira-
no sabio, ya que lo que conoces nada ciones personales. La educacin sofstica
vale." "Oh, Antifonte! contesta S- es formacin de habilidades; la socrtica,
crates, nosotros creemos que la hermo- formacin de conciencias; al basar en el
sura y la sabidura pueden emplearse privilegio econmico la adquisicin de
igualmente tanto de manera honesta co- un privilegio educativo, la primera se aso-
mo deshonesta. Si una mujer vende cia a un espritu oligrquico; al tratar de
por

8
RODOLFO MONDOLFO - SOCRATES

formar espiritualmente como el mismo cluida en obras extraas a la literatura


Scrates dice, segn Jenofonte, socrtica: Las helnicas, I, vii, 14 y sig.,
Memor., I, vi, 15 "a muchas personas de Jenofonte y la parte autobiogrfica de
capaces de manejar la cosa pblica", la la Carta VII de Platn. De Strycker cita
segunda se inspira en la misma exigencia otro testimonio de carcter estrictamente
a la que obedeca imperfectamente la histrico: el pasaje de la Anbasis, III, i,
democracia ateniense al establecer la donde Jenofonte nos refiere la consulta
dokimasa (examen de los candidatos), que hizo a Scrates acerca del problema
correctivo del igualitarismo del sorteo, de su participacin en la empresa blica
ciego a las diferencias de condiciones de Ciro. Estos datos histricos refutan por
intelectuales y morales de los individuos. s solos la tesis de algunos crticos
Scrates introduce cohesin en esta modernos que quieren reducir a pura
exigencia al convertirla en requisito leyenda o a creacin potica la figura
previo para la educacin de los hombres de Scrates que la tradicin nos ha
aptos y seala que quien procura transmitido.
satisfacerla cumple una importante En su forma ms extremada, la tesis ha
misin pblica, aun cuando sido presentada por E. Duprel3, quien
justamente para poder actuar como sostuvo que Scrates era una mera ficcin
maestro l mismo no participa literaria del nacionalismo ateniense de
personalmente en el gobierno del Platn y de los llamados socrticos, que
estado. habran inventado la existencia, la ense-
anza, las vicisitudes, la condena y la
muerte del imaginario maestro para disi-
3. La existencia histrica mular con esa ficcin su propia esterili-
de Scrates. Vida y dad especulativa y para apropiarse de las
doctrinas de los sofistas extranjeros: Pro-
caractersticas. tgoras, Gorgias, Prdico, Hipias.
Otro crtico, Olof Gigon (4), admite
He recordado anteriormente dos episo-
la existencia real de un tal Scrates,
dios de la vida de Scrates su actitud
condenado a muerte por impiedad en el
en el proceso contra los estrategos de las
ao 399
Arginusas y su repulsa a los Treinta, que
le ordenaban participar en la captura de 8
La lgende socratique et les sources de Platn,
Len de Salamina, cuyo relato leemos Bruselas, 1922.
4
en la Apologa platnica, 32b-d, pero Sokrates, sein Bild in Dichtung und Geschich-
te, Berna, 1947. Por una senda crtica anloga ya
cuyo carcter histrico no puede ne- se haban encaminado E, WOLFF (Platos Apolo-
garse, por cuanto, como lo ha sealado De gie, Berln, 1929) y H. KUHN (Sokrates: ein
Strycker 2, su narracin se encuentra in- Versuch ber den Ursprung der Metaphysik, Ber-
ln, 1934).
2
"Les tmoignages historiques sur Socrate",
en Mlanges H. Grgoire, Bruselas, 1950, t. II.

9
RODOLFO MONDOLFO - SOCRATES

a. C., pero sostiene que no fue un pen- que en la de Telclides, se lo acusa ora de
sador cuyo nombre pueda pertenecer a la ser quien hace malograr la conciencia de
historia de la filosofa, y que Platn, Je- lo trgico de Eurpides, ora de ser el ver-
nofonte, Aristteles y los dems autores dadero autor de los dramas de ste; pero
que lo presentaron como filsofo y maes- sobre todo se lo presenta en Las nubes
tro se han servido de su nombre, as como como figura que es una perfecta carica-
hubieran podido utilizar cualquier otro, tura del tipo de filsofo que investiga y
para llevar a cabo la creacin literaria disputa, lo cual prueba que como tal de-
del ideal del sabio, tal como cada uno de ba conocerlo todo el mundo en Atenas,
ellos lo conceba, sin preocuparse en abso- y confirma, indirectamente, adems, la
luto por la fidelidad histrica. Todos estos declaracin del Banquete de Jenofonte,
retratos, por lo tanto, perteneceran a la segn la cual se lo apodaba "el pensador".
Sokratesdichtung y no existiran acerca Por otro lado, el asiduo contacto de S-
del personaje testimonios histricos dig- crates con los jvenes y sus continuas dis-
nos de tal nombre, ni mucho menos acer- cusiones acerca de problemas jurdicos y
ca de su hipottica doctrina. polticos, morales y religiosos se hallan
Esta reduccin de la figura tradicional confirmados en forma indiscutible por la
de Scrates a puro mito contradice los misma denuncia que determin su pro-
datos sealados por De Strycker, que do- ceso y condena: imputaciones que pocos
cumentan la existencia histrica de un aos despus repite el lbelo de Polcra-
ciudadano admirable y admirado por su tes5, que a su vez suscita las reivindicacio-
justicia ejemplar y consejero a quien los nes de Lisias, Iscrates y Jenofonte, junto
jvenes consultaban en las contingencias a la de Platn.
decisivas de su vida; y contrasta an ms Aun por debajo de las deformaciones
con el hecho histrico de las representa- hostiles encontramos, pues, atestiguado
ciones efectuadas en Atenas, durante la por las interpretaciones malvolas mis-
vida de Scrates, de comedias como las de mas, el terreno firme de los datos hist-
Telclides, de Los aduladores de upolis ricos, esto es, la existencia y actividad
(421), del Connos de Amipsias (423) reales de un Scrates pensador y maestro,
y de Las nubes (423), Las aves (414) y conocido como tal por todos en la Ate-
Las ranas (405) de Aristfanes. En todas nas de su tiempo. En lo que concierne a
ellas Scrates aparece vinculado a los so- 5
Tambin hay que mencionar la Vida de S-
fistas y a Eurpides y corno un pensador crates, de ARISTJENOS (de esta obra han que-
que en la comedia de Amipsias hace gala, dado fragmentos recogidos por K. MUELLER en
Fragm. histor. graecorum, Pars, 1841-1883, t.
frente a un coro de pensadores, de su
II, pg. 280 y sigs.), basada en parte en recuerdos
sabidura y de su heroica continencia. En personales del padre del autor, quien haba cono-
las dos ltimas de Aristfanes, al igual cido a Scrates.

10
RODOLFO MONDOLFO - SOCRATES

este punto fundamental podemos enton- ciones con Aspasia y todo el crculo de
ces aceptar como verdaderos otros datos Pericles y muchos otros personajes promi-
biogrficos que nos ofrecen especialmente nentes; pero, en especial, con todos los
Jenofonte y Platn y reconstruir la vida sofistas que suelen actuar en Atenas.
de Scrates en sus lineamientos esenciales. Acaso pueda aceptarse la tradicin pro-
Su nacimiento, acontecido en un ba- cedente de su contemporneo In de
rrio suburbano de Atenas, debe situarse Quos y recogida por Digenes Laercio
en el ao 470-469, puesto que al morir y por Simplicio segn la cual en su ju-
(399 a. C.) tena 70 aos cumplidos. ventud haba escuchado a Arquelao, dis-
Hijo del escultor Sofronisco, cuyo arte cpulo de Anaxgoras; lo cierto es que
aprendi y ejerci algn tiempo, y de Fe- Jenofonte afirma (Memor,, I, i, 12 y sigs.,
nareta, una partera muy conocida, tuvo de y vi, 14) que se haba familiarizado con
su familia recursos sin duda modestos los "antiguos" filsofos, y Platn le hace
pero que le permitieron adquirir la cul- recordar en Fedn 96-97, su pasin
tura tradicional de los jvenes atenienses juvenil por conocer la ciencia fsica y por
de buena familia, cumplir con sus obliga- hallar una solucin a los problemas natu-
ciones militares como hoplita y dedicarse rales que lo atormentaban y su hondo inte-
luego enteramente a la desinteresada mi- rs en la doctrina de Anaxgoras, seguido
sin de maestro, aunque a costa de absti- por el desengao que le produjo la lectura
nencias heroicas, como dice Jenofonte del libro. Todo esto puede explicarnos la
(Memor., I, ii), de una infinita pobre- presentacin que hace de l Aristfanes
za, segn dice Platn (Apol., 32)6. en Las nubes, donde lo muestra suspen-
Desde su juventud parece estar en rela- dido en el aire contemplando el sol, esto
cin con las ms notables inteligencias de es, preocupado por los problemas natura-
su poca: los msicos Damn y Connos; les. Pero en el Fedn, 99e, Scrates sigue
el pintor Parrasio; Eurpides a quien en diciendo que, al no encontrar en ningn
Las ranas Aristfanes le reprocha que, por naturalista una explicacin satisfactoria
el trato con Scrates, pierda el sentido de y al no lograr tampoco hallarla por si
la sublimidad de la Musa trgica, y en mismo, tom otro camino pensando que
Las nubes lo acusa de hacerse escribir sus la solucin de los problemas no deba
tragedias por ese chacarero de pretendida buscarse en los objetos del conocimiento
sabidura. Tambin parece tener rela- sensible sino en los conceptos, y Jenofonte
dice que su maestro siempre hablaba de
(6) En el proceso Scrates declara que podra cosas humanas. Por su parte, Aristteles
pagar de su peculio slo la suma de una mina compendia ambos testimonios al declarar
tica (436 g) de plata. JENOFONTE (Econ., II,
iii) estima en cinco minas el total de los bienes (Metaf., 987a-b) que Scrates no se ocu-
de Scrates. paba de la naturaleza sino de las cosas

11
RODOLFO MONDOLFO - SOCRATES

ticas, indagando los conceptos universa- conclusin de que la pretendida ciencia de


les. De modo que las afirmaciones de Cice- los fsicos se resolva en una ignorancia real
rn (Tusc., V, iv, 10; Acad, post., I, iv, de las causas. Scrates debi ser conocido
15), segn las cuales Scrates hizo des- en Atenas por este planteamiento y por
cender la filosofa del cielo a la tierra, esta conclusin negativa acerca de la com-
pueden acaso entenderse en el sentido de prensin de la naturaleza pues en Las
una sucesin de dos fases en su filosofar. nubes todava se lo presenta como natu-
Con esta interpretacin puede resolverse ralista, y esa fama ya ganada de crtico
el problema planteado por muchos siempre insatisfecho puede explicar per-
historiadores con respecto al comienzo fectamente la pregunta de su amigo Que-
de la misin de escrutador y purificador de refonte y la respuesta de la Pitia, la que
inteligencias y conciencias que, en la Apo- adems poda saber, por el mismo Quere-
loga, Scrates hace remontar a la respues- fonte, que Scrates reprochaba a los na-
ta negativa que la Pitia dio en Delfos a turalistas la falta de una explicacin
la pregunta formulada por su amigo finalista, o sea la negacin de una provi-
Querefonte cuando inquiri si haba al- dencia divina. Pero la respuesta de la
guien ms sabio que Scrates. Cmo Pitia que nadie era ms sabio que el
habra podido Querefonte plantear tal mismo Scrates, que justamente reconoca
interrogante y la Pitia dar tal contesta- su ignorancia le plantea un nuevo pro-
cin se preguntan muchos si Scra- blema y una nueva exigencia que ya no
tes no hubiese sido ya famoso por el cum- es la anterior indagacin naturalista:
plimiento de su misin de maestro? Sin escrutar a los hombres para conocerlos y
embargo, el problema puede resolverse alentarlos a conocerse a s mismos y a ser
sin tachar de ficticia la declaracin so- mejores.
crtica que resultara ingenua por su "Desde entonces, de acuerdo con la
carcter evidentemente contradictorio voluntad del Dios, no he cesado de
pues Scrates, presenta la respuesta de la examinar a mis conciudadanos y a los
Pitia como el hecho que determin, no el extranjeros que considero sabios; y si
comienzo de su investigacin filosfica, me parece que no lo son, voy en ayuda
sino el paso de los problemas de la del Dios revelndoles su ignorancia."
naturaleza a los problemas del conocimiento (Apol., 23 b.)
y del hombre. De todos modos, debe suponerse que
La investigacin natural de Scrates Scrates da comienzo a esa misin pur-
tal como aparece en el Fedn y como gativa de los espritus cuya fecha el
lo confirman las Memorables, I, i, 13 y relato de la Apologa no permite deter-
sigs. constitua ya un planeamiento cr- minar antes de los 38 aos pues cuando
tico por cuyo intermedio se llegaba a la en la batalla de Potidea (432) salva a
Alcibades herido (cf. Banq., 262 y sigs.),

12
RODOLFO MONDOLFO - SOCRATES

ya haca tiempo que ste era su discpulo socrticas: Antstenes, fundador de la


y amigo y, segn el Alcibiades primero, escuela cnica; Aristipo, de la cirenaca;
103 y 105, Scrates habra tardado varios Euclides, de la megrica; Fedn y Mene-
aos en cumplir con l la misin que ya demo, de la eleo-ertrica; Platn, de la
haba cumplido con otros, a la espera de Academia; adems de Esquines de Esfeto,
que estuviera espiritualmente maduro y el discpulo ms fiel, Simias y Cebes, ex
dispuesto. pitagricos, etctera. Pero, mientras los
Convencido, en efecto, de que deba discpulos que pueden y saben comprender
cumplir una misin de escrutador de la grandeza y nobleza espiritual del
conciencias y estimular a todos a efectuar maestro le profesan una veneracin que
su propio escrutinio, Scrates se diriga se acrecienta en el andar de los aos, el
en los gimnasios, en el agor, en las comn de los examinados a quienes S-
calles, en los banquetes, en cualquier par- crates hace patente su inconsciencia e
te a cada uno, sin hacer distinciones de ignorancia, recela de l y le guarda ren-
clase, oficio o edad; a polticos y cor. Y a veces algn discpulo rebelde,
sofistas, a poetas y artistas, a soldados y como Alcibades, obligado a avergonzarse,
artesanos, a jvenes y ancianos, a se siente impulsado a rehuirlo y hasta a
extranjeros y conciudadanos (Apol., 30a), desearle la muerte, pero al mismo tiempo
pero, segn un concepto que se repite tiene conciencia de que si eso ocurriera
muchas veces en Platn (Alcib. pr., experimentara el ms agudo dolor.
Teet., etctera), una intuicin (Banq,, 216a-c.)
instintiva, que l consideraba inspirada Sin embargo, a muchos otros slo les
por el daimon siempre presente en su queda una enemistad incomprensiva y
interior, le revelaba quin estaba dispuesto rencorosa; y sobre ese fondo general de
a aprovechar su conversacin y quin no, incomprensin popular, de sospechas y
y as se guiaba en la seleccin de los resentimientos expresados tambin en
discpulos. Debemos distinguir, pues, la presentacin hostil que de Scrates
entre interlocutores ocasionales y ofrecen los cmicos, especialmente Aris-
discpulos; con todos Scrates trata de tfanes actan las pasiones polticas
realizar su escrutinio, pero slo algunos exasperadas por el derrumbe del imperio
de ellos se convierten en compaeros asi- ateniense y la guerra civil entre oligarcas
duos o en discpulos. Son, por cierto, y demcratas. La opinin pblica le re-
personas de situacin, ndole y criterio procha a Scrates que entre sus discpulos
intelectual muy diversos que luego se figure un responsable de grandes desastres
convierten, unos, en polticos, como Alci- ciudadanos, como Alcibades; los peores
bades, Critias, Crmides; otros, en mili- entre los Treinta Tiranos, como Critias
tares e historiadores, como Jenofonte; y Crmides; laconfilos como Jenofonte
otros, en filsofos fundadores de
escuelas

13
RODOLFO MONDOLFO - SOCRATES

y Platn. No importa que en las batallas permitido el cumplimiento de su misin,


de Potidea (432), Delio (424) y Anf- en la que vea la ejecucin de un mandato
polis (421) Scrates haya cumplido con divino y su verdadero aporte al bien de
ms valenta que otros su deber con la la ciudad.
patria y haya merecido que el general "Nunca en mi vida me he concedido re-
Laquetes declarara que si todos se hubie- poso en el esfuerzo por aprender, sino que,
sen comportado como l la victoria habra descuidando lo nico que la mayora cui-
sido de los atenienses. En defensa de la ley da el dinero, el hogar, el ser estratego o
y de la justicia, Scrates se haba ne- caudillo y dems magistraturas, y las con-
gado solo, y arriesgando la vida a juraciones y sediciones ciudadanas...
ceder, tanto a las imposiciones del furor no me met en las cosas en que no cre
popular en el proceso contra los estrategos que pudiera ser til ni a vosotros ni a m
de las Arginusas (411), como a la orden mismo, sino que siempre acud all donde
de los Treinta de arrestar a Len de Sala- poda aportar el mayor beneficio, acer-
mina (404); pero el pblico acaso igno- cndome en privado a cada uno y tratando
rara el segundo episodio y si recordaba el de convencer a cada uno de vosotros de
primero lo interpretaba quizs como ex- que se preocupara por s mismo antes que
presin de un espritu antidemocrtico por sus intereses, a fin de llegar a ser ms
en grado no menor que la crtica a insti- bueno y ms sabio; [por el mejoramiento
tuciones tales como el sorteo de magistra- espiritual] de su ciudad antes que por los
dos o la atribucin a todos de facultades bienes materiales de sta." (Apol., 36b-c.)
polticas. "Debido a esta tarea, no tuve posibilidad
Con razn deca Scrates que si hubiese de hacer nada digno de consideracin, ni
participado en la actividad pblica y en en los asuntos pblicos ni en los privados,
sus contiendas, l, que era irreductible de manera que vivo en pobreza infinita
opositor a toda accin injusta o ilegal, por servir al Dios." (Ib, 23 b.)
habra perdido la vida haca tiempo Mientras tanto, al rencor de aquellos a
(Apol., 32d y sigs.), pues en la guerra o quienes l mismo haba hecho avergon-
en cualquier otra ocupacin su lema era zarse se agregaba el de otros hombres
igualmente cumplir con su deber, aten- examinados por muchos discpulos que se
diendo slo a la justicia o injusticia de lo complacan en imitarlo. "Y as resulta
que haca y sin preocuparse por la muer- que los examinados por ellos se encoleri-
te ni por nada y s slo por la vergenza zan conmigo, no con ellos mismos, y dicen
(Apol., 28b-d). Por otra parte, no slo que hay un tal Scrates, hombre perverso,
la voz interior de su daimon le vedaba que corrompe a los jvenes." (Apol.,
entregarse a la vida pblica, sino que ade- 23c-d.)
ms la actividad poltica no le habra Scrates no se preocupaba por la tor-

14
RODOLFO MONDOLFO - SOCRATES

menta que iba condensndose sobre su nes ... filosofando; de lo contrario ...
cabeza; segua cumpliendo la misin que morirs ..., os contestara: Mis queri-
a su juicio le haba sido confiada por el dos atenienses, os quiero y os amo, pero
Dios, con la misma imperturbable sere- obedecer al Dios antes que a vosotros y
nidad con que a veces se pona a reflexio- en tanto tenga aliento no cesar de filoso-
nar en algn problema, insensible a las far y de amonestar y aconsejar a vosotros
contingencias circunstantes, al fro, al y a cualquiera de vosotros a quien tenga
hambre, al cansancio, como cuando se- ocasin de hablar." (Apol., 29c-d.) "Y,
gn refiere Alcibades, Banq., 220c-d me absolvis o no, no har otra cosa ni
en Potidea permaneci todo un da y una aun cuando me exponga a morir mil ve-
noche de pie e inmvil, concentrado en ces." (Ib., 30b-c.)
sus pensamientos, hasta que al salir el sol Afirmaciones como stas contribuyen sin
rez sus oraciones y se march. duda a que se lo declare culpable y
Pero en el ao 399 la tormenta se desen- como segn la ley ateniense l mismo debe
cadena. Tres ciudadanos Meleto, poe- proponer una pena manifiesta entonces
ta; Licn, orador; y nito, mercader y que no merecera ninguna, ni de destierro,
poltico influyente por haber sido com- ni de crcel, ni de otra ndole, sino
paero de Trasbulo en la expulsin de recompensa y honra pblicas por haber
los Treinta Tiranos se convierten en tratado siempre de beneficiar a todos,
portavoces de las sospechas y de la hos- exhortndolos a mejorar su alma y su
tilidad ya difundidas y denuncian a S- ciudad, pero que si se le quiere imponer una
crates acusndolo de corromper a la multa pagar lo poco que puede dar de su
juventud, de negar a los dioses patrios y bolsillo, ms lo que le ofrecen sus discpulos.
de introducir nuevos seres demnicos. Los jueces, irritados, votan por mayora la
Pena pedida: la muerte. pena de muerte, pero Scrates les advierte
De acuerdo con la Apologa platnica que lo ms difcil no es rehuir la muerte,
sin duda sustancialmente fiel, en el sino la maldad, y que para verse libre de
proceso Scrates centra su defensa en todo reproche no hay que tapar la boca a los
el relato de su vida y del apostolado que acusadores, sino mejorarse a s mismo. Y a
despus de la respuesta de la Pitia se im- la minora que vot su absolucin le dice,
puso como deber sagrado. As como nun- para su consuelo, que la muerte, ya sea
ca abandon el puesto que le asignaron anonadamiento del ser, ya ingreso en otra
en la guerra los magistrados, jams aban- vida inmortal, no es un mal y que no hay
donar dice la misin que le asign males para el hombre bueno, vivo o
el Dios: muerto; por lo cual pide que se trate a sus
"Y aun si me dijeseis: Scrates ..., te hijos como l trat a sus conciudadanos:
libertamos a condicin de que no conti- corrigindolos y

15
RODOLFO MONDOLFO - SOCRATES

estimulndolos a ser virtuosos. Y conclu- A la maana siguiente vuelven los


ye: "Ya es hora de que vayamos, yo a amigos y la conversacin recae en el te-
morir, vosotros a vivir. Quin es el que ma del destino del alma. Scrates, sereno
va a mejor suerte a todos est oculto, ante la emocin de los discpulos, trata
excepto al Dios," (Apol., 42.) de convencerlos de que, para los buenos,
Semejante elevacin moral demostrada la muerte es el comienzo de otra vida
por Scrates durante el proceso se mejor; y en las alternativas del dilogo,
reafirma en el intervalo entre la sentencia especialmente en el momento dramtico
y la ejecucin, para lo cual debi en que algunas objeciones de Simias y de
esperarse el retorno de la nave sagrada Cebes parecen estar a punto de derrum-
que haba partido con destino al santuario bar la construccin levantada, Scrates,
de Dlos. Durante los treinta das de tranquilo y sonriente, las examina parte
espera, Scrates, en la crcel y con por parte, devuelve la confianza a los
cadenas en los pies, continu conversando perturbados y termina exhortando a to-
filosficamente con sus discpulos y dos a que acepten serenamente el llamado
amigos. En la vspera del arribo del barco, del destino 8.
Critn le anuncia: "Maana tendrs que Llega el carcelero despus del ltimo
morir." "En buena hora contesta; si saludo de Scrates a su mujer Jantipa y a
as lo quieren los dioses, as sea." Critn le sus hijos y, emocionado, trae el veneno
suplica entonces que acepte la fuga que (cicuta). Scrates, imperturbable, toma
los amigos han preparado y que no se el vaso, lo vaca de un trago y dice a los
traicione a si mismo, ni traicione a los amigos que sollozan: "No, amigos; hay
hijos y a los amigos rechazndola, pero que concluir con palabras de buen augu-
Scrates contesta que lo nico que rio: permaneced, pues, serenos y fuertes."
importa es vivir honestamente, sin Cuando empez a sentir los efectos del
cometer injusticia ni siquiera para veneno, se acost, le record a Critn
retribuir una injusticia recibida. Y le que deban un sacrificio al dios Asclepio,
plantea el problema: "Si en el momento y poco despus estaba muerto. "As
de la huida las leyes se me presentaran y le hace decir Platn a Fedn muri
me preguntasen si sustrayndome a su nuestro amigo, el hombre, podemos decir,
mandato quiero malograrlas y cometer la mejor y ms sabio y ms justo de cuan-
mayor impiedad contra la patria, qu tos conocimos." Y estas mismas palabras
podra yo contestarles?" Critn debe repite Platn en su propio nombre al re-
darse por vencido, y Scrates concluye: cordar a Scrates en la Carta VII.
"Basta, pues, Critn, y vamos por el ca- Pero si bien Platn expresa en esa for-
mino por donde el Dios nos lleva 7."
8
Cf. PLATN , Fedn.
7
Cf. PLATN , Gritn.

16
RODOLFO MONDOLFO - SOCRATES

ma inequvoca su juicio y el de sus peligrosa ndole de la dialctica, Platn


compaeros contra la sentencia que con- pide gran cautela en su uso, del cual hay
den como peligroso para su ciudad al que mantener alejados a los jvenes, pues
mejor y ms justo de los hombres, la de otro modo se aficionan a las discusio-
historiografa moderna, a partir de He- nes por s mismas y se acostumbran a
gel, ha planteado el problema de la le- contradecir y a deshacerlo todo. Adems,
gitimidad de tal sentencia y ha tratado agregan algunos crticos modernos, con
a veces de justificarla desde el punto de su ejemplo Scrates enseaba a los jvenes
vista de la razn de estado, superior al a despreocuparse de la vida pblica y de
rencor de aqullos a quienes refutaba y los problemas de la ciudad para preocu-
a la hostilidad que los poetas cmicos y parse slo por su propia vida interior; y
el vulgo sentan hacia quien para ellos como, por el contrario, el estado consi-
personificaba la sospechosa investigacin, deraba la participacin en las asambleas
tanto de los naturalistas tipo Anaxgoras, y magistraturas un deber de los ciuda-
como de los sofistas tipo Protgoras. El danos y no slo un derecho, la influencia
tribunal, como conciencia oscura del negativa de Scrates haca que ste nece-
estado ateniense, haba intuido que la sariamente pareciese un corruptor. Y,
accin de Scrates hacia peligrar los en fin, dado el vnculo entre la vida de
fundamentos tradicionales, polticos y la polis y la religin ciudadana, Scrates,
religiosos de la polis al socavarlos con su que quera sustituir esta ltima por otra
crtica racionalista. fe, se converta, innegablemente, en reo
Platn mismo seala De Sanctis9 de impiedad.
destaca en La repblica, 538 c-539 b, tales Sin embargo, Scrates estaba tan lejos
peligros al observar que "hay principios, de querer socavar las creencias religiosas
en torno de lo justo y lo injusto, en que tradicionales que nunca las hizo objeto
hemos crecido desde nios, acostumbrn- de discusin, y es un sofisma decir que de
donos a obedecerlos y honrarlos", pero esa manera las negaba y anulaba an ms
que si a un joven se le refutan repetidas que quienes tenan la audacia de
10
veces las convicciones que ha recibido de discutirlas . Adems, Scrates
las leyes y se le hace pensar que lo que acostumbraba cumplir las formas del
honraba no es bello, ni justo n bueno, es culto, rezar su oracin matutina al sol,
inevitable que no siga honrando y obe- ofrecer sacrificios a los dioses, pedir y
deciendo los principios recibidos, sino hacer pedir al orculo dlfico en
qu "se convierta en transgresor de la ley, circunstancias crticas inspiracin
de fiel observador que era". Dada esa para su propia conducta y para la ajena.
8
Storia dei Greci, ed. cit., t. II, pg. 480 y Por cierto que este respeto al culto
sigs. 10
Storia dei Crec, ed. cit., t. II, pg. 492.

17
RODOLFO MONDOLFO - SOCRATES

patrio no significaba, como parece creer de la democracia ". Su exigencia de que


Jenofonte, aceptacin lisa y llana de las los magistrados fuesen capaces y tuviesen
creencias politestas, pues, al contraro, to- la preparacin necesaria y la crtica que
das las manifestaciones divinas particu- formulaba al sistema de sorteo no impli-
lares se unificaban para Scrates en una caban que reclamase leyes aristocrticas
fuente nica, inteligencia y providencia de privilegio, sino un llamado a la con-
universales, Dios presente en el mundo y ciencia de los polticos que deban con-
tambin segn la expresin usada por siderar el ejercicio de las magistraturas
Epicarmo y Anaxgoras presente en como una misin comparable a la del
nosotros, presente como el alma personal mdico y a la del piloto o a la de cualquier
y como el daimon interior al que Scrates otro especialista, actividades todas que
atribua su inspiracin en momentos exigen conocimientos e idoneidad. No
decisivos. eran, pues, una negacin de la democra-
Por otro lado, si bien Scrates no parti- cia, sino la exigencia de perfeccionarla
cipaba constantemente en la vida poltica, para que efectivamente estuviese al servi-
no slo cumpla con su deber de soldado cio del bien pblico.
y magistrado toda vez que le correspon- l espritu democrtico de Scrates se
da, sin tener en cuenta los peligros; tam- manifestaba tambin en la valoracin del
bin crea cumplir una misin pblica trabajo, por la cual en oposicin a
sagrada al ejercer su apostolado de desper- los prejuicios aristocrticos y al despre-
tador de conciencias que estaba segn cio de las clases superiores y de los inte-
seala Jaeger en Paideia, II, pg. 55 y
11
sigs. al servicio de una educacin "pol- MAGALHES VILHENA, V. DE, Socrate et la
lgende platonicienne, Pars, Presses Universita-
tica" y trataba una abundante temtica
res de France, 1952, ha desarrollado en la forma
poltica. Y a tal servicio sacrificaba S- ms ampla y docta la tesis de la orientacin an-
crates todo inters personal y familiar. tidemocrtica de Scrates del Scrates plat-
Adems, su crtica a ciertas leyes e nico, que coincidira, sin embargo, con el Scrates
del libelo de Polcrates en su carcter de inveterado
instituciones que le parecan contrarias odiador del demos (misdemos), "leader intel-
al bien del estado no slo no obedeca, lectuel incontest et incontestable de la raction
como lo destaca Jaeger, a consideraciones aristocratique au moment agu de la dmocratie
de partido y bien lo saba Critias, que triomphante, celui qui fut son hraut au debut du
dernier sursaut de grande allure de l'aristocra -
en nombre de los Treinta quiso prohibir tie athnienne chancelante" (pg. 222). Lamen -
su enseanza, sino que tampoco dismi- to no poder detenerme en un examen analtico
nua su profundo respeto a la majestad y en una discusin como los que el libro de
Magalhaes Vilhena merecera pues los lmites
de la ley que le hizo rechazar la fuga y de m ensayo me obligan a ceirme a una rpida
sacrificar su vida en el altar de las leyes. indicacin de los datos en que puede apoyarse
Tampoco es exacto que fuese enemigo mi tesis contraria.

18
RODOLFO MONDOLFO - SOCRATES

lectuales por los trabajadores se com- porque reconoca en l una actividad


placa en recurrir a menudo a la sentencia educadora que crea conocimientos e im-
de Hesodo: "el trabajo no es vergenza; plica la conciencia de lo que se hace y
el ocio s es vergenza". Y en conversa- de por qu se lo hace. Entre sus muchos
ciones que refiere Jenofonte pero que examinados, los nicos que entendan lo
por cierto traducen un genuino pensa- referente a su propio oficio dice en la
miento de Scrates, puesto que Jenofonte Apologa, 22a eran los artesanos, cuya
se inclina espontneamente hacia el punto sabidura, empero, se nublaba cuando
de vista aristocrtico y es uno de los pretendan salir del terreno de su compe-
tpicos menospreciadores del trabajo, tencia. Acaso por esta funcin cognos-
Scrates no slo repite con Hesodo, citiva del trabajo, a Scrates le agradaba,
Epicarmo y Prdico que el trabajo es el en sus investigaciones conceptuales, partir
precio al que los dioses nos venden los de ejemplos propios de artesanos; por
bienes y la conquista de la arete, sino que eso Critias, cuando quiso impedirle que
adems afirma la dignidad moral del tra- actuara como maestro, le orden abste-
bajo, aseverando que para los hombres y nerse "de los zapateros, los herreros, los
las mujeres libres no es ninguna deshonra vaqueros, etctera" 13, vale decir, de los
ejercer un oficio manual; antes bien, slo temas y de los ejemplos que en sus di-
a condicin de trabajar y de no ser par- logos prefera.
sito se puede llegar a ser sabio y justo En esa honra directa e indirecta al
(Memor., I, ii; II, i; II, vi). trabajo, no menos que en la exigencia del
Estas ideas se transmiten sobre todo a dilogo, que reconoce la libertad de pen-
Antstenes y a los cnicos pero, asimismo, samiento y de expresin y la quiere para
ejercen su sugestin en Jenofonte y en todos, Scrates se nos muestra profunda-
Platn mismos quienes, precisamente por mente democrtico; y aun cuando puede
influencia de Scrates, contradicen a ve- parecer excesivo decir "que personificaba
ces su propia orientacin aristocrtica el espritu de la democracia ateniense" 14,
por la cual fueron incluidos entre los hay que reconocer que es un defensor de
mayores responsables de la difusin pos-
13
terior del desprecio al trabajo 12. Cf. Memor., I, ii, 37. Tambin Clicles
Gorg., 491a le reprocha: "Por todos los
Scrates tambin honraba el trabajo dioses! No sabes hablar sino de zapateros, carda
dores, cocineros, mdicos, como si fuese se el
12
MONDOLFO , RODOLFO , La comprensin del tema de nuestra discusin"; y Alcibades Banq.,
sujeto humano en la cultura antigua, Buenos Aires, 221e reconoce: "siempre habla de asnos de car
Imn, 1955, parte IV, cap. II; SCHUHL, . M., ga, herreros, zapateros, curtidores", etctera.
14
Machinisme et philosophie, Pars, Alean, 1938, y Cf. LOMBARDI, F., "Il discorso socrtico", en
L'oeuvre de Platn, Pars, Hachette, 1954; tr. es- Rivista di Filosofa, Turn, julio de 1954, pgina
paola: Buenos Aires, Hachette. 274.

19
RODOLFO MONDOLFO - SOCRATES

la democracia de la competencia(15). Por curso escrito no sabe dar explicaciones,


cierto que sta, en tanto gobierno de los si alguien las pide, ni defenderse por s
mejores, puede llamarse aristocracia 16 mismo, sino que necesita siempre la inter-
en el sentido etimolgico de la palabra, vencin de su padre. A este motivo el
pero Scrates es, sin duda, como lo declara nico que suele citarse el Fedro asocia
G. de Sanctis 17, "democrtico de alma, otro: el discurso escrito se ofrece igual-
aun cuando adversario, en parte, de tal o mente al entendido y al lego, sin saber a
cual institucin de la democracia quin debe hablar y a quin no, como un
ateniense de su tiempo". agricultor que esparce las semillas al acaso,
No es aceptable, pues, la justificacin en cualquier tiempo y lugar.
histrica de su condena como defensa Pero el motivo ms esencial aparece en
legtima de la polis democrtica. otros dilogos platnicos, cuando en la
misma enseanza oral Scrates evita los
discursos largos que slo permiten al dis-
4. El problema de Scrates cpulo una pasiva funcin de oyente. La
y las condiciones para su forma propia de la enseanza socrtica es
solucin. el dilogo en donde el maestro pregunta
ms que contesta, excita la reflexin
Scrates no escribi nada, o slo unos activa del discpulo y provoca su res -
versos, compuestos segn el Fedn, 60d puesta obligndolo a buscar para descu-
y 61b, en sus ltimos das de crcel. Este brir; o sea: es un despertador de concien-
abstenerse de la enseanza escrita, suele cas e inteligencias, no un proveedor de
explicarse con el motivo que Platn le conocimientos.
hace enunciar en el Fedro, 275 d y sigs.: la Por este carcter peculiar, el magisterio
escritura es como la pintura, cuyas im- socrtico exiga el dilogo viviente y libre
genes estn presentes ante nosotros como y no poda ejercerse mediante obras es-
personas vivas, pero que si las interroga- critas 18; y por eso su transmisin a la pos-
mos callan majestuosamente; as, el dis- teridad slo pudo efectuarse a travs de
testimonios ajenos, de discpulos y adver-
15
Cf. SEMERARI , G., "Il principio del dialogo sarios.
in Socrate", en Giornale critico della filosofa
18
italiana, Roma, 1953, pg. 455. Con esta interpretacin parece coincidir W.
16
As la llama G. GALLI , Sul pensiero di Car- JAEGER cuando sostiene que Scrates no quiso
lini ed altri saggi, Turin, Gheroni, 1950, pg. 83. escribir nada porque vivi entregado por entero
17
Storia dei Greci, ed. cit., t. II, pg. 482. a su misin: "lo cual indica cun fundamental
Puede recordarse, adems, que NIETZSCHE en La era para l la relacin de lo hablado con el ser
voluntad de dominio consider a Scrates repre- viviente a quien en aquel momento se diriga".
sentante de los derechos de la democracia que, al (Paideia, Mxico, Fondo de Cultura Econmica,
rebelarse contra la tradicin aristocrtica, habra 1942-45, t. II, pgs. 16-18.)
producido la decadencia y disolucin del mundo
helnico.

20
RODOLFO MONDOLFO - SOCRATES

Pero no slo amigos y enemigos nos De este modo se plantea el problema de


ofrecen de l imgenes opuestas entre s, Scrates, o sea el de la reconstruccin his-
sino que, adems, los mismos discpulos trica de su pensamiento, problema que ha
reproducen el pensamiento del maestro ido profundizndose a partir del primer
cada uno segn su manera particular de planteamiento efectuado por Schleierma-
entenderlo, y esas maneras son muy dife- cher. Sus dificultades, que han sido y
rentes en Jenofonte y en Platn, en Ants- siguen siendo a la vez estmulo y tor-
tenes y en Aristipo, en Euclides y en mento para los historiadores, pueden
Esquines, etctera. De los dos testimonios inferirse del examen concienzudo y deta-
principales, Jenofonte y Platn, el primero llado que del tema hizo V. de Magalhes
segn la crtica de Jel, H. Maier, Vilhena (20).
Burnet y Taylor, etctera, y por comn En otra oportunidad (21) he recordado
consentimiento parece incapacitado lo que a principios de siglo deca V. Bro-
para reflejar la altura espiritual del maes- chard en su ensayo L'oeuvre de Socra-
tro y documenta, adems, en sus obras
socrticas (Banquete, Econmico, Apolo-
ga, Memorables), carencia de escrpulo
Scrates existe una amplia bibliografa crtica,
histrico al atribuir al maestro conoci- para la cual remito a las obras de Magalhes
mientos especiales (de agricultura, de Vilhena mencionadas en el testo. En la primera
las costumbres blicas de los pueblos del de ellas vanse especialmente los captulos: "Pla-
tn et le Socrate historique", "Xnophon et le
Asa, etctera) que l mismo haba adqui- Socrate historique", "Aristote et le Socrate histo-
rido gracias a sus experiencias personales. rique", "Les textes socratiques d'Aristote". En lo
En cambio, Platn eleva la filosofa de que respecta a la general inexactitud histrica de
los testimonios de Aristteles, el libro de
Scrates por encima de la realidad hist- Magalhes Vilhena contiene tambin un capitulo:
rica, expresando por boca de ste en todos "Aristote et l'hstoire de la philosophie"; pero las
sus dilogos con excepcin del Timeo obras fundamentales al respecto son las de
H. Cherniss, Aristotle's Criticism of Presocratic
y de Las leyes las doctrinas propias, in- Philosophy, Baltimore, 1935, y Aristotle's
cluso la de las ideas, sin distinguir las posi- Criticism of Plato and the Academy, Baltimore,
ciones respectivas; y el recurso de acudir 1944 (tomo II en preparacin). Adems, en la
eliminacin de Aristteles como testigo
a Aristteles, habitualmente utilizado histricamente vlido con respecto a Scrates, ya
para tal distincin, resulta inadecuado por coincidan H. Maier, J. Burnet y A. E. Taylor.
insuficiencia de datos y parcialmente inva- 20 En dos obras: Le problme de Socrate. Le
Socrate historique et le Socrate de Platn y So-
lidado por la imputacin de inexactitud crate et la lgende platonicienne, Pars,
histrica hecha por la crtica moderna a Presses Universitaires de France, 1952.
los testimonios aristotlicos19. Magalhes Vilhena anuncia la prxima
publicacin de otro trabajo sobre el tema:
19
Acerca de la valoracin histrica de los tes- Aristophane et le Socrate histortque.
timonios de Jenofonte, Platn y Aristteles sobre 21 Moralistas griegos., Buenos Aires, Imn, 1941;
captulo sobre Scrates.

21
RODOLFO MONDOLFO - SOCRATES

te 22 : "Mucho se ha escrito acerca de sos y querer ir adelante. Hay que plantear


Scrates y lo mismo ocurrir en el futuro. otro problema previo: el del motivo de
La fisonoma de Scrates, por la misma estos fracasos..., de la fuente de las con-
incertidumbre e insuficiencia de nuestros tradicciones ... Debemos desatar las im-
medios de conocimiento, no dejar jams genes diferentes en su misma diversidad,
de tener para todos los investigadores el porque cada una nos ofrece una cara de
atractivo de un enigma que exige inter- Scrates que se consider verdadera, y tal
pretacin; y sin duda la ltima palabra fue en cierto modo ..., por haber desem-
acerca de este problema nunca habr de peado un papel histrico que no puede
decirse". Comentaba yo entonces que sta desconocerse"23. Lo cual coincide esen-
era una previsin fcil cumplida hasta cialmente con lo que escrib en otra oca-
ahora y destinada a realizarse an en el sin; esto es, que los rasgos con que cada
porvenir que podra interpretarse tam- discpulo vea y dibujaba a su maestro
bin como una confesin de la inutilidad son los que han ejercido influjo en el
del trabajo de los historiadores para des- mismo discpulo y, en consecuencia, en
cifrar un enigma que nunca ser resuelto el desarrollo de la filosofa griega; perte-
de modo decisivo; pero, an cuando un necen a la historia del socratismo 24 y deben
problema histrico no admita solucin tener su origen en la misma personalidad y
definitiva, a los historiadores les queda sin accin del maestro. Pero al mismo tiempo
embargo una tarea: lograr una solucin debemos destacar que la crtica reciente
ms satisfactoria que las presentadas hasta segn lo seal Calogero25 tiende a
entonces y que ofrezca otra base para considerar los contrastes entre nuestras
progresos ulteriores. distintas fuentes relativas a Scrates
Magalhes Vilhena acepta esta opinin, menos irreductibles que lo que le
pero observa que no es slo ste el pro- parecieron a la crtica anterior, y a recono-
blema: "No basta con registrar los fraca- cer, ms bien, que estas presentaciones
diferentes ofrecen rasgos comunes o sus-
22
tudes de philosophie ancienne et de philosophie ceptibles de combinarse en mutua armo-
moderne, Pars, Alean, 1926; tr. espaola: Estudios
sobre Scrates y Platn, Buenos Aires, Losada, na. De manera que desde hace algn
1940. La misma opinin expresa A. BANFI tiempo parece que nos hemos encaminado
Socrate, Miln, 1944, pg. 159: "un tentativo hacia una interpretacin ms adecuada,
di esposizione e di nterpretazione socrtica rimane
sempre un'ipotesi". Tambin ADOLFO LEVI 23
"Sul pensiero di Socrate", en Studi di filosofa Le probleme de Socrate., ed. cit., pg. 10 y
greca., Bar, Laterza, 1950 recuerda la sigs.
24
declaracin de un especialista en estudios socrticos La comprensin del sujeto humano en la
"ogn volta che si ritorna sul problema socrtico cultura antigua., ed. cit. Vase en la parte III, cap.
lo si trova piu difficile di prima" (pg. 217). III, las pginas sobre Scrates.
25
"Socrate", en Enciclopedia Italiana.

22
RODOLFO MONDOLFO - SOCRATES

sobre todo porque se ha abierto camino negativa, y aun cuando afirma la iden-
la certidumbre de que la interpretacin tidad entre virtud y ciencia la concibe
del pensamiento socrtico no puede sepa- como un clculo de los provechos mate-
rarse del significado de su vida y de su riales y sensuales, lo cual Brochard mismo
accin histrica. La filosofa ha sido para define como "une conception terre--
Scrates el mvil de su existencia, de su terre de la moralit". Anlogamente
actuacin y de su sacrificio supremo; y Gomperz 27, pese a que admite en Scrates
la reconstruccin de su pensamiento la exigencia de armona interior y unidad
debe explicar tal consagracin de toda de carcter como condicin de felicidad,
una vida a costa tambin de la muerte: interpreta como utilitarismo el eudemo-
debe explicar el influjo espiritual ejercido nismo socrtico; un utilitarismo que
en discpulos tan diferentes como Platn quiere, segn Gomperz, sustituir el impe-
y Jenofonte, Antstenes y Aristipo, Eu- rativo de los mandamientos no suscepti-
clides y Alcibades, Fedn y los ex disc- bles de una demostracin inmediata por el
pulos de Filolao, etctera; debe explicar indicativo de intereses humanos innega-
esa devocin despertada en todos ellos, que, bles, insistiendo en las ventajas prcticas
en lugar de borrarse con la condena del groseras y palpables ms que en las deli-
maestro, parece sacar de su muerte im- cadas y ocultas. Y De Ruggiero, por otra
pulso para la exaltacin de su memoria parte, se niega a reconocer en la actividad
en la llamada literatura socrtica 26. de Scrates un apostolado de la ciencia
Si la reconstruccin no logra explicar porque no habra tenido una doctrina
esas circunstancias no es satisfactoria y, para predicar al mundo, sino slo un
por lo tanto, se condenan por s mismas mtodo de duda28. Y los ejemplos podran
aun interpretaciones de historiadores va- multiplicarse. Pero con semejantes inter-
liosos como Brochard o Gomperz o De pretaciones del pensamiento socrtico
Ruggiero, quienes nos presentan un S- resultan inexplicables su vida y su accin
crates que slo sabe hacer crtica demole- histrica, que son los datos concretos de
dora o teorizar una tica estrechamente donde a falta de expresiones directas
utilitarista. que nos documenten su pensamiento ge-
El Scrates de Brochard, en efecto, a nuino es preciso partir, para de ellos
pesar de todo el afn de definicin cien- tratar de retroceder a sus fuentes, es de-
tfica de los conceptos que lo acucia,
27
tiene conciencia de su incapacidad para Griechische Denker, t. II, cap. IV, pargra
salir de la esfera de una crtica puramente f o 3; tr . fr a nc esa : Par s, Al ean; tr . ital ia na: Fl o
rencia, La Nuova Italia; tr. espaola: Buenos Ai
26
Cf. H. MAIER , Sokrates, Tubinga, 1913; res, Guarania.
28
pg. 106 y sigs., y W. JAEGER , Paidea, ed. cit., Cf. La filosofa greca, en Storia della filo
t. II, pg. 18. sofa, Bari, Laterza, 1934, vol. I.

23
RODOLFO MONDOLFO - SOCRATES

cir, al espritu de Scrates manifestado en que imputaba la destruccin de la ener-


su enseanza. ga creadora del espritu helnico; la de
Phlmann, que opone un Scrates racio-
5. La inspiracin religiosa y nalista puro a toda tentativa de interpre-
tacin religiosa; la de Jel, basada en la
la purificacin de los interpretacin aristotlica, igualmente
espritus. racionalista; la de Ortega y Gasset, que
procede de la de Nietzsche 29 , etctera.
En este aspecto, la corriente interpre- Pero al lado de estas interpretaciones
tativa que en nuestro siglo se ha basado racionalistas se afirman con vigor otras
en el carcter de misin que Scrates dos: 1) La moralista o humanista, repre-
atribua a su magisterio se ha encarado sentada en su ms alto grado por la obra
segn una perspectiva ms satisfactoria de Heinrich Maier, para quien la huma-
y ha vuelto a poner de relieve con mayor nidad de Scrates expresa esencialmente
insistencia un rasgo fundamental de su "un nuevo estado de espritu" y la exi-
espritu que quiz pueda dar la clave del gencia de una bsqueda de vida tica
enigma: su inspiracin religiosa, que pue- personal, punto de vista que orienta
de llamarse mstica, con tal de que no se tambin a Schrempf, Stenzel y otros, y
entienda esta palabra en sentido irracio- que Banfi expresa cuando define a Scra-
nalista pues sera contrario a la con- tes: "El espritu mismo de la moralidad
fianza incondicional que tena Scrates en su infinito problema", "la morali-
en el valor de la razn, sino como ex- dad en su pura exigencia ..., como for-
presin de su honda conciencia de una ma eterna del espritu". 2) La religiosa,
misin sagrada a la que dedic ntegra- que se acenta con la frecuente atribucin
mente y sacrific su vida misma. del misticismo que Labriola le negaba. Este
El rasgo de honda religiosidad de S- misticismo, cuya afirmacin se basa en
crates fue puesto de relieve ya en el siglo los testimonios platnicos, ha sido vincu-
XIX por el mximo historiador de la filo- lado por la escuela escocesa (John Burnet
sofa griega, Eduardo Zeller, y aceptado y A. E. Taylor) a la relacin entre Scra-
y acentuado por otros, como por ejemplo tes y el pitagorismo, que los representan-
Antonio Labriola, quien afirm de manera tes de esa escuela queran utilizar para su
terminante la necesidad de restituir a tesis segn la cual Scrates era el verda-
todo el conjunto de las exigencias expre- 29
sadas por Scrates su originario signifi- Para las indicaciones bibliogrficas remito a
la bibliografa final. Una sntesis rpida pero clara
cado religioso. No faltaron, por cierto, en de las obras mencionadas y de las siguientes puede
la misma poca y posteriormente, interpre- verse en el ensayo de PAOLO Rossi citado tambin
taciones opuestas, como la de Nietzsche, en dicha bibliografa.
quien, en su Origen de la tragedia, vea en
Scrates al antimstico o lgico puro al

24
RODOLFO MONDOLFO - SOCRATES

dero autor de la teora de las ideas. Pero En esta relacin entre un punto cen-
muchos otros que rechazaron tal tesis ina- tral de irradiacin y toda la esfera de las
ceptable reconocieron, empero, la impor- manifestaciones de la personalidad de S-
tancia del hecho sealado por Burnet: los crates puede encontrarse el medio para
pitagricos de Tebas y Fliunte Simias, superar la anttesis entre las tendencias
Cebes, Ferondas, Equcrates , ex disc- interpretativas opuestas de H, Maier y de
pulos de Filolao, despus de la partida de Burnet-Taylor, esto es, entre un Scrates
aqul buscaron en Scrates al maestro que puro hroe moral, tal como lo vea Ants-
pudiera satisfacer sus exigencias religiosas tenes, y un Scrates fundador de la filo-
y msticas. sofa especulativa, tal como lo presentaba
La inspiracin religiosa y mstica de Platn. "La anfibologa dice con acierto
Scrates ha tenido singular eficacia escla- Jaeger, en Paideia, II, pg. 29 tiene que
recedora en muchas profundas y acertadas residir necesariamente en la personalidad
reconstrucciones de su figura histrica misma de Scrates que lo hace susceptible
de Zuccante a Melli, de Festugire a De de esta doble interpretacin. Y partiendo
Sanctis, de Gallo Galli a . . Schuhl de aqu es necesario esforzarse en superar
y no menos en la presentacin hecha el carcter unilateral de las dos
por W. Jaeger en Paideia, donde seala el concepciones, aunque stas sean en cierto
carcter religioso de la misin de sentido legtimas, tanto lgica como his-
Scrates, que se interpreta a s misma como tricamente." Y el camino de esta supe-
servicio del Dios y cuidado del alma, racin puede consistir en la vinculacin
expresiones que "nos suenan a de ambos aspectos a su fundamental ins-
cristianismo". piracin religiosa.
Sin embargo, no basta advertir en S- No hay que olvidar que la distincin
crates la presencia de una honda religio- ms sustancial, quiz, entre los sofistas y
sidad. Si queremos lograr un enfoque Scrates est constituida por la visin
unitario de la personalidad socrtica, es que tienen respectivamente de la tarea
decir, dar en su espritu una posicin del filsofo y el maestro: actividad pro-
central a esa religiosidad cuya luz puede fesional utilitaria para aqullos; misin
esclarecer cada aspecto de su actividad y sagrada e imperativo categrico para
de su doctrina e iluminarlos y vincularlos ste. Scrates vuelve al concepto de la
a todos en conjunto en su unidad siste- filosofa como misin religiosa y camino
mtica y orgnica, hay que avanzar un de purificacin ya sostenido por los pita-
paso ms, tal como lo hicieron algunos de gricos y por Parmnides, pero acen-
los escritores mencionados y de manera tuando an ms la idea de la obligacin
particularmente decidida P. Martinetti moral que incumbe al filsofo: cumplir
en su Socrate. con su deber de maestro convertido en

25
RODOLFO MONDOLFO - SOCRATES

servicio del Dios aun a costa de la pro- viejos, a no cuidaros mucho del cuerpo y
pia vida. la riqueza, sino ms del alma para hacerla
Tiene importancia fundamental, a este mejor... Y agregar: Atenienses, ya sea
respecto, el pasaje de la Apologa plat- que me absolvis o no, yo no proceder
nica, 29c-30b, que ya hemos citado en de otra manera aunque me exponga a
parte. Dice Scrates a sus jueces: "Aun si morir mil veces."
me dijerais: Scrates, no escuchamos a Este enunciado de una misin sagrada
tu acusador y te dejamos en libertad, implica en Scrates un culto a la filosofa
pero con la condicin de que no pases tu como camino de purificacin del alma se-
tiempo en investigar y en filosofar, de lo gn el concepto afirmado ya por los
contrario, si te sorprendemos tendrs que pitagricos y los eleatas y vinculado ade-
morir. Si me libertaseis con esa ms por los pitagricos a la prctica coti-
condicin yo os contestara: Mis diana del examen de conciencia. ste era
queridos atenienses, os saludo, pero obe- tambin un ejercicio continuo del cono-
decer al Dios antes que a vosotros y a cimiento de s mismo: conciencia de las
cualquier otro, diciendo, segn mi cos- propias faltas que se despertaba con la
tumbre: Hombre ..., no te avergen- exigencia interior de pureza, por lo cual
zas de ocuparte de las riquezas, para el discurso sagrado pitagrico incitaba a
multiplicarlas, y de la fama, y en cambio sentir vergenza ante s mismo ms que
no tienes ningn cuidado y preocupacin ante cualquier otra persona. El precepto
por la sabidura, por la verdad y por el pitagrico, cuyo eco resuena tanto en De-
alma para hacerla mejor en la medida de mcrito30 como en Scrates, aparece en
lo posible? Y si alguien entre vosotros acto en el Hipias mayor, 298 b-c, donde
me contesta que s, que tiene cuidado de Scrates dice que aun cuando sus faltas
ella, no lo dejar tan pronto, sino que lo pudieran escaprseles a los dems, jams
interrogar y examinar e investigar; y se le escaparan a alguien ante el cual
si me parece que no tiene virtud, a pesar experimenta la mayor vergenza; y ese
de lo que afirma, le reprochar que menos- alguien es el mismo Scrates, el hijo de
precia lo que es de mayor valor y Sofronisco. Esta experiencia interior, jus-
estima lo que es vilsimo. Y esto har con tamente, inspira la pregunta de Scrates
jvenes y viejos, ciudadanos y a cada ciudadano: "Hombre, no tienes
extranjeros, con cualquier persona que vergenza ...?", pregunta cuya eficacia
encuentre... est testimoniada por la declaracin de
"Pues esto es lo que el Dios me orden, y 30
Cf. MONDOLFO, RODOLFO, Moralistas grie-
creo que vuestra ciudad no cuenta con
gos, ed. cit., cap. I, y La comprensin del sujeto
mayor bien que este servicio que hago al humano en la cultura griega, ed. cit., parte III, cap.
Dios, esta costumbre que tengo de ir en III.
torno de vosotros y exhortaros, jvenes y

26
RODOLFO MONDOLFO - SOCRATES

Alcibades en el Banquete platnico, sabidura y de la virtud, nicas que nos


216 b-c: "Solamente con este hombre ha transforman en mejores a cada uno de
ocurrido lo que nadie podra creer de m: nosotros (cf, Carm., 164; Alcib. pr.t 128-
que me avergenzo. Y a veces quisiera 133).
que ya no estuviera entre los hombres, "Concete a ti mismo" significa: ad-
pero s que si esto sucediese experi- quiere conciencia de tu fin y de tus faltas
mentara el dolor ms agudo". reales; la primera de stas, la que impide
Es el despertar de la conciencia que la toda enmienda espiritual, es la creencia
filosofa alcanza con Scrates en el ejer- de no tener faltas, esto es, falta de cono-
cicio de su tarea de purificacin espiritual cimiento de s mismo y de la verdad que
y que se afirma con el dictamen del se esconde bajo la ilusin y pretensin de
orculo de Delfos: Concete a ti mismo. sabidura. Saber que no se sabe, es decir,
Pero no ya en el sentido originario "sa- adquirir conciencia de los problemas y de
be que eres mortal y que no debes pensar las lagunas que escapan a la pretendida
en cosas divinas" sino, por el contrario, sabidura: he ah el primer resultado del
en un sentido procedente de las creencias examen y conocimiento de s mismo, pri-
rfico-pitagricas: "sabe que tienes un mera sabidura verdadera.
alma divina y debes purificarla de todo "Querefonte narra Scrates, Apol.,
lo que es indigno de su naturaleza y de su 21 habiendo ido una vez a Delfos, tuvo
tarea". la osada de preguntar al orculo si haba
Segn Jaeger (Paideia, II, pg. 42 y alguien ms sabio que yo. Y la Pitia le
sigs.) en esto consiste el primer momento contest: Nadie. Al oir esto yo pens:
del magisterio socrtico, el protrptico, Qu quiere decir el Dios?, qu es lo que
que precede al indagativo (lenkhos), Sin esconde en sus palabras?, pues tengo la
embargo, este momento previo exhorta- certeza de no ser sabio, ni mucho menos.
tivo por un lado no tiene eficacia en s, Entonces, qu quiere decir cuando afirma
sino slo al realizar concretamente la que soy el ms sabio entre los hombres? Y
refutacin (lenkhos), y por otro lado, in- largo tiempo estuve pensando qu era lo
cluye ya, en su llamado a la vergenza que quera decir. Despus me puse a
ante s mismo, un concepto doctrinario indagar. Interpel a uno de los que pasan
implcito que es el concepto religioso del por sabios y me dije: ahora voy a
alma, fuente y base de la exigencia moral desmentir el vaticinio y a mostrar al
e igualmente de la cognoscitiva. Por eso, orculo que ste es ms sabio que yo,
"la vida sin examen es indigna del hom- aunque l haya dicho que yo lo soy. Pero,
bre" (Apol., 37a), en tanto que el cono- al examinarlo, he aqu lo que me ocurri...
cimiento de s mismo constituye la con- Al conversar con l descubra que pareca
dicin, o mejor, la esencia misma de la s sabio a muchos y sobre todo a s mis-

27
RODOLFO MONDOLFO - SOCRATES

mo, pero que no lo era, e intent demos- gencia de purificacin. La refutacin


trarle: T crees ser sabio y no lo eres... tiene la misin de suscitar en los otros la
Al irme pens: en verdad soy ms sabio conciencia de su ignorancia, es decir, de
que l pues nadie entre nosotros sabe nada encaminarlos hacia una purificacin espi-
bello y bueno, pero l cree saber y no sabe; ritual de sus errores y faltas, y por eso
yo no s, pero tampoco creo saber. Y por no llega ni debe llegar a una conclusin
esta pequeez parece que soy ms sabio: positiva sino a un resultado negativo que,
porque no creo saber lo que no s". sin embargo en tanto conciencia de un
La conciencia de su ignorancia repre- vaco interior intolerable, es prepara-
senta para el hombre una verdadera sabi- cin y estmulo para una investigacin
dura, en cuanto por ella su espritu se reconstructiva, tal como habra de serlo
purifica del error; "en cambio dice S- ms tarde la duda metdica de Descartes.
crates en el Sofista platnico me parece "He aqu, por Heracles dice Tras-
ver una especie de ignorancia que es la maco en La repblica, 337 y sigs., la
ms grande y peligrosa y tiene por s sola irona habitual de Scrates. Yo saba, y
un volumen igual al de todas las otras se lo dije antes a esta gente, que t no
juntas". "Cul es?" "La que no sabe y queras contestar y que emplearas la iro-
cree saber, pues origina todos los errores na y haras cualquier cosa antes que con-
que cometemos con nuestra inteligencia." testar, si alguien te interrogara. sa es tu
costumbre: no contestar nunca sino,
6. La refutacin como cuando otro contesta, tomar su discurso
y refutarlo... He aqu la sabidura de
purificacin y estmulo Scrates."
para la investigacin. La Trasmaco personifica a quienes no
comprenden el significado de purificacin
mayutica. espiritual que la refutacin tena para
Scrates y tambin segn Proclo, In
Contra esta ignorancia tiene entonces
Parmen., I, 7 para los eleatas y especial-
que desarrollarse la refutacin, parte ini-
mente para Zenn: "Zenn refutaba a
cial de la irona socrtica. Es verdad que
los que afirmaban la pluralidad de los
Jaeger la separa, como segundo momento
entes y purificaba su pensamiento de la
investigativo, de la exhortacin, conside-
tendencia a lo mltiple pues la refutacin
rada momento preliminar; pero, segn
es una purificacin y liberacin de la
dije, la exhortacin se hace efectiva y
ignorancia y un encaminamiento hacia la
operante slo por medio de la refuta-
verdad".
cin (31) que suscita vergenza, o sea
Pero para Scrates, como para los pita-
exi-
gricos, la purificacin y liberacin de
31
"La forma de educacin exhortativa dice
Scrates, Sof., 230a a duras penas consigue un
muy pequeo provecho."

28
RODOLFO MONDOLFO - SOCRATES

los espritus era una exigencia religiosa: consigo mismas sobre el mismo asunto, al
una misin sagrada, dice en la Apologa, mismo respecto y en el mismo sentido.
que le haba sido confiada por el Dios Entonces ellos, al reconocerlo, se enojan
pues slo mediante ella un espritu cegado consigo mismos y se hacen benvolos con
por el error puede reconquistar la vista los dems y se liberan as de opiniones
y hallar el camino de la verdad y del bien, speras, con la ms segura para quien
es decir, encontrar su salvacin. la experimenta de todas las liberaciones.
Por eso, justamente, Scrates considera Pues quienes los purgan piensan de la
el hecho de que se lo refute como un be- misma manera que los mdicos del cuerpo
neficio que recibe, igual al que presta a que no creen que ste pueda, antes de
los dems cuando es l quien les refuta expulsar el obstculo que lleva dentro,
sus errores. aprovechar el alimento que se le ofrece.
"Y, qu hombre soy yo? Uno de los La misma persuasin tienen los mdicos del
que se dejan refutar con gusto cuando alma, es decir, sta no puede aprovechar
dicen cosas no verdaderas y refutan con la enseanza antes de que la refutacin,
gusto a los dems cuando son ellos quie- haciendo que el refutado se avergence,
nes dicen algo no verdadero y no experi- no le haya sacado las opiniones que le
mentan ms molestias al ser refutados impedan aprender y lo presente puro y
que al refutar; antes bien, creo que aque- convencido de saber slo lo que en verdad
llo es un bien mayor, en cuanto hay ms sabe y nada ms." (Sof., 230.)
ventaja en ser liberado del peor de los ma- Pero el Sofista considera aqu solamente
les que en liberar a otros." (Gorg., 458.) los efectos intelectuales de la refutacin,
Esta liberacin no slo es un beneficio, sin hablar de los morales, que no eran de
sino una exigencia fundamental en el m- menor profundidad, como lo demuestran
todo socrtico, segn lo explica el Sofista con singular evidencia las declaraciones
platnico: de Alcbades en el Banquete, 216:
"A algunos les parece que cualquier "Cuando escucho sus discursos, el co-
ignorancia es involuntaria y que nadie que- razn me salta en el pecho mucho ms
rra nunca intentar aprender lo que ya que a los coribantes y rompo a llorar...
cree saber, de manera que la forma de Los discursos de este Marsias muchas veces
educacin exhortativa a duras penas con- me han impresionado de manera tal que
sigue un muy pequeo provecho. Ahora me pareca que no vala la pena vivir en
bien, cuando alguien cree decir algo bue- mi condicin... Slo con l me ha
no acerca de cualquier asunto y no dice ocurrido avergonzarme de algo."
nada, ellos lo van interrogando y, ligando Purificacin moral, entonces, al mismo
sus opiniones medante razonamientos, le tiempo que intelectual: liberacin por la
demuestran que estn en contradiccin cual el espritu se halla puro y dis -

29
RODOLFO MONDOLFO - SOCRATES

puesto para la verdadera actividad que le ciera me dijeron que todo lo que haces es
compete. crearte dificultades a ti mismo y a los
Y he aqu donde, como vimos, aparece otros a fuerza de sembrar dudas en tu
en Scrates el parangn de origen pita- cabeza y en la de los dems. Pareces un
grico entre el mdico y el educador, torpedo marino que deja aturdidos a
que utilizaban tambin Protgoras y cuantos lo tocan. T me produjiste un
Gorgias, y que parece haber llegado a ser efecto semejante: me has aturdido el alma
un lugar comn en la cultura de la po- y ya no s qu contestarte." "Yo res-
ca 32. El hondo inters por la medicina ponde Scrates me parezco al torpedo
que Jaeger (Paideia, II, pg. 36 y sigs.) si estando aturdido puedo producir en los
destaca en Scrates procede probable- dems el mismo aturdimiento pues no se
mente de una exigencia pitagrica ms trata de que yo est seguro y siembre du-
que del ejemplo de Hipcrates o de Di- das en la cabeza de los dems, sino de que,
genes de Apolonia, porque se vincula a por estar yo mismo ms lleno de dudas
la necesidad fundamental de la purifica- que cualquiera, hago dudar tambin a los
cin del espritu que ya los pitagricos dems." (Men. t 80.)
comparaban con la purgacin del cuerpo. La irona de Scrates finge en el mo-
Sin embargo, al repetir tal parangn, S- mento aceptar el enfoque puramente
crates lo aplica de modo acorde con el negativo de la refutacin33 en el que Me-
activismo de su pedagoga que no permite 33
En un fino y agudo ensayo, "Scrates, ar-
que aquel a quien se refuta permanezca tista de la vida" en Scrates, Galilea, Leopardi,
en la actitud pasiva del enfermo ante Buenos Aires, Partenn, 1947, TURIN sostiene
aquel de quien recibe el purgante, sino una interpretacin dramtica de la figura de S-
que lo obliga a cooperar activamente en crates quien, atormentado durante toda su vida
por la contradiccin entre su fe en la verdad
la refutacin, etapa que el educador di- y su duda o desesperacin de no poder ensearla,
rige ms que efecta. no habra encontrado otra salida que la muerte,
As es como la refutacin logra su ma- y por eso en este punto TURIN concuerda con
Nietzsche quiso morir y oblig a la ciudad a
yor eficacia; as es como al engendrar, darle la copa de veneno (pgs. 164, 169 y passim),
respecto al conocimiento, una duda me- En el marco de esta interpretacin debe atribuirse
tdica, la convierte en preparacin nece- plena y trgica seriedad a las mltiples declara-
saria y estmulo para la investigacin, ciones de Scrates: que no sabe cul es la verdad;
que se halla colmado de dudas; que busca como
segn lo explica Scrates a Menn en el los dems y junto a ellos (Gorg., 506 y 509;
dilogo platnico de este nombre: Hip. may., 304; Crm., 165; Men., etc.). Y por
"Oh, Scrates!, antes de que te cono- lo tanto TURIN objeta mi interpretacin que ve
en la irona socrtica, simulada por un momento
32
Vase MONDOLFO , RODOLFO , La compren- tanto en la refutacin como en la mayu -
sin del sujeto humano en la cultura antigua, ed. tica, la falta de ese conocimiento que Scrates
cit., parte II, cap. II. no quiere comunicar dogmticamente a su nter-.

30
RODOLFO MONDOLFO - SOCRATES

nn expresaba la incomprensin comn con gusto, mientras que antes, sin refle-
del mtodo socrtico, pero luego pone a xionar y convencido de que hablaba con
plena luz el papel positivo que desempea razn, habra afirmado que un cuadrado
como estmulo para la reflexin investi- doble debe tener doble lado." "As es."
gativa, esto es, como mayutica. Despus "Entonces, piensas que se habra puesto
de haber refutado el error del esclavo in- a buscar y a aprender lo que ya crea sa-
terrogado acerca del teorema de Pitgoras, ber, de no sobrevenirle la duda, la con-
Scrates observa: ciencia de su ignorancia y el deseo de
"El esclavo crea saber y contestaba co- saber?" "No lo creo." "De manera que ese
mo quien sabe y no tena ni siquiera la ms aturdimiento le ha sido til." (Men.t 84.)
mnima duda; ahora la tiene: no sabe ni La refutacin representa, pues, la etapa
cree saber... Pero, no sabe ahora ms que preliminar necesaria para encaminar el es-
antes? Y al colmarlo de dudas y de aturdi- pritu al descubrimiento de la verdad; slo
miento, le hicimos dao?" "No". "Ms el espritu purificado y liberado del error
bien me parece que lo hemos encaminado puede cumplir una investigacin verda-
al descubrimiento de cmo es el problema; dera, desarrollando rectamente su capaci-
pues ahora, aunque no sabe, puede buscar dad intrnseca. La investigacin resulta
entonces, para Scrates, ejercicio de un
locutor, sino hacrselo descubrir activamente por poder congnito que ante todo tiene que
medio de interrogatorios. Esto, me objeta TURIN, ser liberado del obstculo que le oponen
significa imputar a Scrates e! purificador, el
maestro, el mrtir una autntica mentira; y los prejuicios y los errores a fin de que
cmo podra purificar a los dems quien se co- pueda dar a luz su producto genuino: as,
rrompe en la mentira en el instante mismo en despus de la refutacin, se presenta la se-
que emprende la tarea purificadora? Sin embargo,
no me parece que pueda hablarse de mentira a
gunda parte del mtodo socrtico, la
propsito de un mtodo didctico que para S- mayutica o arte del alumbramiento...
crates no es un juego sino una honda exigencia: "No has odo decirpregunta Scra-
la de no anticipar nociones a sus discpulos sino tes, Teet., 148 y sigs. que yo soy hijo de
obligarlos a descubrirlas ellos mismos, activamente,
tal como el esclavo de Menn descubre el teorema una hbil y renombrada partera, Fena-
de Pitgoras ("Mira, Menn, que yo no le enseo reta?" "S." "Y oste decir, tambin, que
nada sino que le pregunto todo"). Diremos que me dedico al mismo arte?" "Eso no."
Scrates ignoraba efectivamente tal teorema, pues-
"Pues bien: sabe que sa es la verdad. Re-
to que interroga y no ensea? Y qu diremos en
casos como el de Gorgias, donde la declaracin de flexiona en lo que concierne a las parteras
Scrates, "repito nuevamente que no s cul es y comprenders mejor lo que quiero de-
la verdad", se inserta en un discurso eminentemente cir . . . No es natural y necesario que a
dogmtico donde, al expresar teoras muy termi-
nantes acerca del bien y de la justicia, Scrates las mujeres encintas las reconozcan las
tambin afirma; "He aqu lo que afirmo y creo parteras, mejor que las otras?" "Cierta-
que es la verdad" (107d) ? mente." "Adems, las parteras tienen

31
RODOLFO MONDOLFO - SOCRATES

brebajes y pueden con sus encantamientos espritus y si ellos no las sienten como
estimular los esfuerzos del parto o, si quie- verdaderamente suyas. Slo as pueden
ren, suavizarlos y facilitar el alumbra- tener la plenitud de su valor intelectual
miento de las que sufren al dar a luz y y moral, cognoscitivo y prctico; y por eso
favorecer el aborto cuando resulte un la irona socrtica, que finge ignorancia,
feto prematuro." "Es cierto." "Ahora no es una mentira (como opina Turin,
bien, mi arte de partear se asemeja en todo loc. cit.) sino una obligacin impuesta
al de ellas; slo difiere en que se aplica a por la misma misin sagrada de abste-
los hombres y no a las mujeres, y concier- nerse de la enseanza dogmtica, un im-
ne a sus almas y no a sus cuerpos. Sobre perativo categrico para el verdadero
todo, mi arte se caracteriza por lo si- maestro. De este modo, la afirmacin de
guiente: se puede probar por todos los su propia esterilidad y carencia de sabi-
medios si el pensamiento del joven ha de dura no constituye solamente una expre-
parir algo fantstico y falso o genuino y sin de la irona socrtica, sino que define,
verdadero. Por otra parte, tengo en co- adems, la caracterstica de su mtodo
mn con las parteras el ser estril en sabi- que estimula la investigacin en vez de
dura y se me puede reprochar lo que ofrecer doctrina en la conviccin de
muchos me reprochan, es decir, que pre- que el interrogado extrae realmente sus
gunto a los dems, pero no contesto nada contestaciones y descubrimientos del in-
acerca de nada, por falta de sabidura. Y terior de su espritu.
sta es la causa: el Dios me impone el de- "Mira cmo este joven contesta bus-
ber de ayudar a parir a los otros, pero a cando conmigo dice Scrates, Men., 84
m me lo impide. No soy sabio, pues, ni y sigs. y cmo consigue encontrar ...
tengo descubrimientos que mi alma haya mientras que yo no hago ms que inte-
dado a luz, sino que los que estn con- rrogarlo, sin ensearle nada. Observa si
migo parecen al comienzo ignorantes, alguna vez hallas que le enseo o le mues-
pero despus... hacen un progreso admi- tro algo en lugar de preguntarle, simple-
rable ... Sin embargo, es claro que nada mente, acerca de lo que por s mismo
aprendieron de m, sino que son ellos piensa. Y por eso sucede que tiene ciencia,
quienes por s mismos hallaron muchas y si se le pregunta de manera verdadera, y
bellas cosas que ya posean." la extrae de su interior, sin que nadie le
Qu significa esta afirmacin: "el ensee."
Dios me impide parir"? Significa que la Pero no hay que pasar por alto esta
misin de maestro que el Dios impone a frase de apariencia inocente: "si se le pre-
Scrates no se cumple si las verdades no gunta de manera verdadera", porque en
son conquistadas activamente por los dis- ella est la clave del enigma. Ella explica
cpulos mismos, si no son hijas de sus la confesin singular de Teeteto: "Por

32
RODOLFO MONDOLFO - SOCRATES

tu mediacin dije ms de lo que tena en 7. La ciencia y los


mi pensamiento". (Teet., 210.) La inte-
rrogacin verdadera del verdadero maestro conceptos universales.
es en realidad un mtodo de enseanza y
de instruccin, pero de una instruccin Pero para Scrates ese saber congnito
activa que se ejerce sin que lo parezca, no puede referirse al mundo exterior,
como estimulo, gua y sugestin dis- fsico, que aprehendemos mediante la ex-
frazada 34. periencia sensible, sino a nuestro mundo
Sin embargo, este mtodo supone y interior humano o moral. El desplaza-
afirma la existencia, en el interrogado, de miento de la investigacin del mundo
una potencia espiritual intrnseca y, al natural al humano, que haban efectuado
convertirla de potencia en acto, tiene que ya los sofistas por motivos prcticos y de
considerar que en su espritu existe cierto utilidad (preparacin de los jvenes para
saber congnito o bien cierta capacidad la vida poltica), vuelve a afirmarse en
cognoscitiva que tiende a realizarse. En Scrates por una exigencia esencialmente
otras palabras, el mtodo socrtico de la terica y tico-religiosa: la posibilidad de
mayutica contiene en germen, ms o la ciencia y su papel de purificacin
menos conscientemente, la conviccin que espiritual.
Platn expresa en su teora de la reminis- La ciencia tiene que ofrecer un carcter
cencia, cuyo verdadero significado es de universalidad, ser vlida para todos,
esencialmente activista, de facultad y es- mientras que la experiencia sensible, de
fuerzo de conquista y no de mero acuerdo con lo que haba demostrado,
vestigio pasivo de una inerte (35) Protgoras, es relativa a cada sujeto indi-
contemplacin anterior. vidual y a su condicin momentnea:
34 fuente de mudable opinin, no de ciencia
TURIN (op. cit., pg. 168) me objeta: "Todo
lo que es disfraz oscurece la verdad , . . No podre-
firme. En efecto, opiniones, no ciencia,
mos nunca asentir a esta blasfemia lgica y moral: eran en sus contrastes recprocos todas las
que alguien consiga prender el fuego a los otros teoras de los naturalistas, segn la obser-
apagando justamente el suyo... Scrates bien vacin que Jenofonte (Memor., I, i) atri-
sabe que nadie puede encender si no arde". Por
cierto que lo sabe y por eso no apaga de nin - buye a Scrates:
guna manera el fuego en su interior, sino que se "Se asombraba de que no se viera cla-
hace compaero de investigacin de sus discpulos ramente que para los hombres no hay
y, a travs de la bsqueda que realiza no a solas
sino junto a los dems, logra comunicar su fuego
posibilidad de resolver semejantes pro-
a los discpulos. Despus de haber aclarado esto, blemas [los de la naturaleza] pues los
puedo repetir con Turin: "Ah tenemos la auten- mismos que se jactan de saber razonar
ticidad del maestro: donde est el amor; donde
est su amor". platnica remito a m libro La comprensin del
35
Para esta interpretacin de la reminiscencia sujeto humano en la cultura antigua, ed. cit., parte
II, cap. II.

33
RODOLFO MONDOLFO - SOCRATES

acerca de ellos no concuerdan entre s sica (XIII, iv, 1078): "Tena razn en
sino que rien como locos. Unos creen buscar las esencias (lo que es cada cosa)
que el ser es solamente uno; otros, que es pues quera razonar, y el principio de los
una pluralidad infinita; unos, que todo razonamientos est constituido por la
est en movimiento perpetuo; otros, que esencia de las cosas".
nada se mueve nunca; unos, que todo nace La esencia, lo universal, es decir, lo que
y perece; otros, que jams nace ni perece hay de comn en las particularidades,
nada." representa la unidad de la especie: por eso
En cambio, en lo que respecta a las cosas se afirma vigorosamente en Scrates la
humanas, descubra en nuestra conciencia exigencia de unidad en el conocimiento
misma la existencia de principios univer- verdadero. Esta exigencia de unidad o
sales (conceptos, leyes) alcanzables por universalidad se afirma, empero, en un
el examen, la reflexin y la discusin. Por doble sentido: con respecto a los sujetos
eso, dice Jenofonte (loc. cit.): "Razo- y con respecto a los objetos de conoci-
naba siempre sobre cosas humanas, bus- miento. Lo que observa De Sanctis (op.
cando qu es la piedad y qu la impiedad, cit., , pg. 484) que, aun en la con-
qu es lo bello y qu lo feo, qu es lo justo clusin negativa de su no saber, la dialc-
y qu lo injusto, qu es la sabidura y qu tica socrtica contiene un elemento esen-
la locura, qu es el valor y qu la cial positivo y constructivo, que es la
cobarda, qu es el estado, qu es el hombre confianza incondicional en el valor de la
de estado, y as otras cosas cuyo razn, y una proclamacin solemne de
conocimiento pensaba que deba sus derechos puede entenderse de ma-
caracterizar al hombre capaz, y cuya nera ms adecuada si se considera la
ignorancia pensaba que deba definirse orientacin caracterstica del mtodo
justamente como condicin de esclavitud socrtico de investigacin que sustituye
espiritual". el logos por el dilogo.
Su investigacin no quera versar en En el logos individual los sofistas ha-
lo mudable objeto solamente de opi- ban sealado el carcter de subjetividad
nin sino en lo inmutable, es decir, lo y relatividad; Scrates, en cambio co-
universal, la esencia objeto de cien- mo observa G. Galli, op. cit., pg 75,
cia. Como deca Aristteles (Metaf., I, quiere encontrar en la misma conciencia
vi, 987), "Scrates discuta solamente del sujeto no slo la particularidad rela-
acerca de las cosas morales y no se intere- tiva sino tambin la universalidad abso-
saba en absoluto en la naturaleza; y en las luta. Cmo? Por medio de la posibilidad
cosas morales buscaba lo universal, pues del acuerdo con las otras conciencias
fue el primero que tom como objeto de segn explic Martinetti, op. cif., pg.
su pensamiento las definiciones". Y 433 o, ms concretamente segn las
agrega Aristteles en otro lugar de la
Metaf-

34
RODOLFO MONDOLFO - SOCRATES

finas observaciones de Semerari, op. cit,, tambin la objetividad, vale decir, la uni-
pg. 499 y sigs., mediante el ejercicio dad del concepto a travs de la multipl-
de la bsqueda en comn. "Puesto que cdad de las cosas y de los hechos. Esta
estamos de acuerdo en que debemos bus- doble unidad conjunta es lo que busca
car lo que no sabemos, quieres que tra- la ciencia.
temos de buscar juntos qu es la virtud?" "Yo buscaba dice Scrates, Men.t 72
(Men., 86 b.) y sigs. una nica virtud y encuentro
La bsqueda en comn dice Seme- ahora un enjambre. Y, sirvindome de
rari introduce en la conquista huma- esta imagen del enjambre, si te pregunto,
nista de los sofistas y en su principio de cul es la naturaleza de las abejas?, con-
la pluralidad la exigencia de la objetividad testars que hay muchas abejas y de mu-
y unidad, esto es, de la universalidad. chas especies. Pero... si te pregunto,
"Cuando en la discusin concuerdes con- qu es aquello por lo cual las abejas no
migo dice Scrates a Clcles, Gorg., son distintas sino que son todas abejas? ...
487e podemos considerar aquello en Y, en lo que respecta a las virtudes, tam-
que los dos concordamos... y no necesi- bin sucede algo parecido: aunque hay
taremos buscar otra piedra de toque. . . muchas y de muchas especies, en todas
Nuestra concordancia nos dar la verdad resplandece una esencia comn por la
perfecta." La satisfaccin de la exigencia cual todas son virtudes ... Si alguien pre-
heracltea del logos comn, segn Scra- guntase, qu es la figura? ... sin duda
tes se puede alcanzar mediante el dilogo, encontraramos muchas figuras distintas;
esto es, mediante la cooperacin, la soli- pero no es esto lo que quiero, sino que,
daridad investigativa de los distintos suje- puesto que a todas, a pesar de su oposicin
tos, que en la coincidencia recproca recproca, las llamo figuras ... quiero sa-
pueden encontrar lo subjetivo que es tam- ber lo siguiente: qu es lo que llamas
bin objetivo, lo individual que es tambin figura? No entiendes que busco lo que
universal36. hay de igual en lo redondo, en lo recto y
As se tiene la unidad de concepto a en todas las otras figuras?"
travs de la multiplicidad de los sujetos y As se perfila el camino de la ciencia
de las inteligencias; pero junto con esta en el paso de la multiplicidad de los par-
unidad subjetiva debe buscarse y lograrse ticulares a la unidad de lo universal por
la induccin, y en la determinacin exacta
36
Cf. JAEGER, "W., Paideia, ed. cit., t. II, pg. de ese universal por la definicin, los dos
79. "El motivo del dilogo socrtico es la voluntad elementos del mtodo cientfico, cuyo
de llegar con los hombres a una inteligencia que mrito Aristteles (Metaf., XIII, iv,
todos deben acatar acerca de un tema que
encierra para todos ellos un inters infinito: el
1078) declara que corresponde a Scrates.
de los valores supremos de la vida." "Dos cosas pueden con derecho atribuirse

35
RODOLFO MONDOLFO - SOCRATES

a Scrates: los razonamientos inductivos constituirse mediante los universales


y las definiciones de lo universal, pues am- (conceptos), Scrates implica ya en su
bas conciernen al principio de la ciencia." gnoseologa la tendencia a una ontologa
Sin embargo, este testimonio aristot- idealista. El mtodo de investigacin de
lico, puesto en tela de juicio especialmente Scrates representaba un encaminamiento
por H, Maier (op. cit., pg. 98 y sigs.), a la doctrina ontolgica de Platn. Ms
debe entenderse como reconocimiento de bien puede decirse que cierta afirmacin
una exigencia afirmada ms que satisfe- de una realidad objetiva de ideas, cuya
cha por Scrates, o sea, realizada sobre existencia y fuerza los hombres tienen
todo como esfuerzo crtico ms que cons- que reconocer, aparece por lo menos im-
tructivo; en una palabra: logra la refu- plcita en Scrates con respecto a las ideas
tacin de las definiciones propuestas ms ticas y especialmente con respecto a la
que la determinacin conclusiva de una fundamental, es decir, la idea del bien.
definicin verdadera. "Scrates dice
Schuhl, op. cit., pg. 55 critica las 8. Ciencia y virtud,
definiciones propuestas, indica en qu
direccin puede encontrarse una mejor, ignorancia y pecado. La
pero sin hacer nunca ms que sugerir el unidad de las virtudes
camino que se debe elegir."
Esta afirmacin, pues, de una exigencia Pero, segn el pensamiento de Scrates,
que Scrates generalmente no llega a sa- esta idea del bien no debe interpretarse co-
tisfacer, sin duda tiene importancia fun- mo objeto de pura contemplacin intelec-
damental como indicacin del camino por tual separada y distinta de las exigencias y
el cual se interna luego Platn, pero asi- energas volitivas del hombre, sino como
mismo explica, por otro lado, la reaccin objeto de una ntima adhesin espiri-
de Antstenes, quien repudia la investiga- tual, objeto de amor y voluntad activa;
cin cientfica y toda tentativa de defi- en consecuencia, su conocimiento se con-
nicin de los conceptos y slo conserva la vierte en fuerza rectora y motriz de la
exigencia tica. Sin embargo, el encami- actividad espiritual y prctica humana.
namiento al platonismo tiene que admi- As, puede decirse que la virtud es cien-
tirse como tendencia innegable de Scra- cia y, recprocamente, que la ciencia es
tes, tendencia que, a pesar del intento de virtud. De acuerdo con testimonios de
Burnet de demostrar lo contrario, no ha Aristteles, "crea Scrates que las virtu-
llegado a convertirse en conciencia te- des se identificaban con la razn, consi-
rica, pero que en germen estaba impl- derando que todas eran ciencias... y
cita en l. En efecto, al declarar que el hasta llegaba a afirmar, recurriendo a la
conocimiento verdadero o ciencia ha de razn, que donde hay ciencia no puede
faltar el dominio de s mismo pues nadie

36
RODOLFO MONDOLFO - SOCRATES

que tenga inteligencia obra en contra de niremos rectamente como hombres justos
lo mejor o, si acaso lo hace, es por la a los que saben lo que las leyes ordenan."
ignorancia". (Et. Nic,, VI, XIII , 1145 y (Memor., IV, vi.)
VII, II , 1146.) Jenofonte no se da cuenta aqu de la
Por cierto que Aristteles segn la transformacin que Scrates introduce en
objecin que Turin (op. cit., pg. 158 y el concepto de ley, cuyo verdadero valor
sigs.) formula a estas citas critica esta slo puede apreciarse (como lo seala
concepcin socrtica y le opone su dis- Jaeger, en Paideia, II, pg. 62) teniendo
tincin entre teora y prctica, pero lo presente la disolucin de la autoridad exte-
que interesa aqu, para determinar el pen- rior de la ley ocurrida en la poca de los
samiento de Scrates, es el testimonio y no sofistas, que abri paso a la afirmacin de
la crtica aristotlica. Este testimonio nos una ley interior.
confirma que ciencia significa para S- Scrates es quien primero asevera esta ley
crates dominio de s mismo, es decir no interior, para la cual probablemente
slo pura contemplacin sino tambin introdujo en el idioma de Atenas la nueva
accin. El conocimiento de la verdad re- palabra eukrteia (adoptada luego tanto
sulta conocimiento verdadero en tanto se por Platn como por Jenofonte e Iscra-
convierte en conviccin que implica una tes), que significa autodominio y lleva
tendencia activa y la determina, esto es, consigo implcito un nuevo concepto de
tiene y desarrolla un carcter de impulso libertad interior, tal como lo destac
motor y rector de la accin prctica. En Heinrich Gomperz 37.
este sentido debemos interpretar un pasa- En el pasaje citado de Jenofonte, el
je de Jenofonte donde las expresiones y verdadero concepto socrtico se vislum-
los ejemplos son, sin embargo, inferiores bra a travs de las expresiones: "el que
al verdadero significado de la concepcin sabe, los que saben". "Los que saben" son
socrtica. los sabios, concepto que, para Scrates y
"El que sabe de qu manera debemos para todos los griegos, no se refiere al
honrar a los dioses nunca considerar que intelecto sino a la vida integral del esp-
le conviene hacerlo de una manera dife- ritu. La interpretacin corriente que
rente." "No, en verdad." "Y crees que atribuye a Scrates la teora segn la
quien sepa lo que tiene que hacer puede cual el puro razonamiento abstracto debe
considerar que le convenga no hacerlo?" 37
Die Lebensauffassung der griechischen Philo-
"No lo creo." "Y conoces a alguien que sophen und das Ideal der inneren Freihet, Jena,
haga cosas diferentes de las que juzga que 1904, que, segn afirma JAEGER, en Paideia, tomo
es necesario hacer?" "No." "Entonces, los II, pg. 64, ha arrojado mucha luz acerca de la
importancia histrica de la idea de libertad inte-
que saben lo que las leyes ordenan hacen rior y ha contribuido esencialmente a la inteligente
cosas justas." "Sin duda." "Entonces defi- comprensin de Scrates.

37
RODOLFO MONDOLFO - SOCRATES

regir la conducta prctica del hombre la vida ntegra: es precisamente esa "ener-
(tica intelectualista) pasa por alto la ga espiritual de Scrates", cuya afirma-
polmica del filsofo contra la opinin cin, interpretada de modo unilateral,
comn que separa y coloca en mutuo aparece en su discpulo Antstenes, quien
contraste la inteligencia convertida en quiere oponerla a la ciencia. En cambio,
fra contemplacin abstracta y los im- Scrates, al aceptar en su misticismo el
pulsos que en ese caso resultan irracio- concepto pitagrico de la ciencia como
nales. En contra de esta separacin y camino de purificacin y liberacin espi-
oposicin, Scrates afirma la unidad e ritual, presenta ya la idea del sabio que
identidad entre la razn y la fuerza del habra de predominar ms tarde en la fi-
carcter. losofa postaristotlica; la idea de un h-
"La mayora de los hombres dice S bito y ejercicio de autodominio en que
crates en el Prot., 352 tiene acerca de la la ciencia o sabidura se identifica con la
ciencia la opinin siguiente: que carece de fuerza del carcter, y la falta de ella con
fuerza activa y de poder para dirigir y ser la debilidad espiritual que transforma al
soberana; piensa no slo que se halla en hombre en esclavo de los impulsos irra-
tal situacin, sino tambin que, a menu- cionales.
do, a pesar de estar presente en el alma de En otras palabras, "Scrates segn
un hombre, la que domina no es ella sino afirm Melli en Socrate, pg. 16 va en
algo distinto, ora la impulsividad, ora el pos de la ciencia de esa razn que veinti-
placer, ora el dolor, ora el amor, a me- ds siglos despus un espritu, en muchos
nudo el miedo, y juzga en todo y por todo aspectos afn, llamara la razn prctica,
que la ciencia es como un esclavo que los esto es, la razn legisladora de la vida".
dems arrastran de un lado a otro. Enton- Scrates, probablemente, como supone
ces, tambin a ti te parece lo mismo, o te Jaeger (op. cit., pg. 77), la llam phr-
parece que la ciencia es una cosa bella, nesis, anticipndose en esto al concepto
capaz de dominar al hombre de manera platnico. "El conocimiento del bien
que, si uno sabe qu es el bien y qu es el repito con Jaeger que Scrates des-
mal, no puede ser vencido por nada ni cubre en la base de todas y de cada una
obrar de manera distinta de como manda de las llamadas virtudes humanas no es
la ciencia, sino que la sola sabidura basta una operacin de la inteligencia, sino
para ayudar al hombre?" que, como Platn comprendi certera-
Claro est, entonces, que esta ciencia mente, es la expresin consciente de un
o sabidura de que habla Scrates no es ser interior del hombre. Tiene su raz en
puro conocimiento separado de la energa una capa profunda del alma en la que
vital del carcter, sino todo un hbito o ya no pueden separarse, pues son esen-
forma espiritual que conforma y gobierna cialmente uno y lo mismo, la penetracin

38
RODOLFO MONDOLFO - SOCRATES

del conocimiento y la posesin de lo de lo que cree que es un mal?"


conocido." (Prot.,358).
Por ese mismo concepto, el error Resulta evidente, pues, que la opinin
y la culpa pueden considerarse una caren- acerca del bien y del mal considerada por
cia de ciencia o sabidura, es decir, tam- Scrates no representa slo un vicio inte-
bin una ignorancia; y as puede afir- lectual sino tambin un impulso y una
marse la sentencia caracterstica de Scra- tendencia. La concepcin socrtica consiste
en la inseparabilidad de conocimiento y
tes: "nadie peca voluntariamente"38. La
tendencia, en la unidad de inteligencia y
culpa est en la ignorancia en tanto im-
voluntad. Sin esa unidad e inseparabilidad
plica y representa una mala orientacin no podra darse una purificacin del
espiritual. espritu: esa accin implica necesariamente
"Yo no creo que nadie entre los sabios un carcter activo, no contemplativo, de la
admita que alguien incurra en culpas por sabidura. Sabidura, dice Scrates, es
su propia voluntad, ni que espontnea- "vencerse a s mismo"; ignorancia, en
mente se haga culpable de acciones feas y cambio, es ser vencido por si mismo", por
malas, pues sabe que todos los que llevan a un s mismo inferior que prevalece y
cabo acciones feas y malas las cumplen triunfa sobre el superior. Este concepto se
sin quererlo." (Prot., 345.) "Nadie que halla expresado en palabras casi idnticas
sepa o crea que hay cosas mejores que las en un fragmento democrteo 75 de la
que hace y que estn a su alcance, cuando coleccin de Mullach, no aceptado por
conoce la posibilidad de otras mejores Diels, pero acorde con otros dos que
sigue haciendo las que hace; y dejarse acepta: B214 y B236 , coincidencia que
puede hacernos sospechar algn
vencer por s mismo no puede ser sino
antecedente pitagrico. Pero en Scrates no
ignorancia, y llegar a vencerse a si mismo
slo era teora sino experiencia vivida,
no es sino sabidura .., Ahora bien, no segn un testimonio de su discpulo Fedn,
decs que la ignorancia es esto: tener quien relata que, cuando el fisonomista
falsa opinin y equivocarse en asuntos de asirio Zpyros descubri en la cara de
gran trascendencia? Y deca yo algo dis- Scrates los rasgos de una sensualidad
tinto al afirmar que nadie por propia violenta y los discpulos protestaron,
voluntad va al encuentro de los males o Scrates dijo: "Zpyros vio exactamente,
38
pero yo he dominado mis deseos"39.
Esta tesis, segn seala JAEGER en Paideia,
ed. cit., t. II, pg. 8 2, lleva ya implcita l a
Nada de esto es tica intelectualista,
premisa de que la voluntad se encamina hacia el 39
Cf, GOMPERZ, TH., Griechischer Denker; tr.
bien como hacia su telos y el hecho de que este francesa: Pars, Alean, pg. 49.
concepto aparezca no slo en Platn sino tam-
bin en los dems discpulos de Scrates indica
que se trata manifiestamente de un concepto so-
crtico.

39
RODOLFO MONDOLFO - SOCRATES

sino reconocimiento de una lucha interior mejor. Es decir, la visin de la verdad y


entre dos fuerzas opuestas interiores del bien pueden considerarse no slo
ambas, por cierto, pero vinculadas la una causa sino tambin consecuencia de la
a bienes exteriores que no dependen de temperancia; la relacin que las vincula
nosotros, la otra a su propia ley interna, y unifica es una relacin de reciprocidad.
a saber: el yo inferior de las pasiones y De ello deriva tambin la posibilidad de
los deseos irracionales causa de la ce- que el hombre bueno se convierta en malo
guera espiritual y de la intemperancia por alguna condicin patolgica:
que es esclavitud del espritu y obstculo "As el hombre bueno acaso tambin
para la ciencia y la virtud y el yo supe- podra convertirse en malo, ya sea a causa
rior de la temperancia y el autodominio de la edad o del cansancio o de la enfer-
que es condicin no slo de la inteligencia medad o de otro accidente, pues slo
sino tambin de la voluntad; visin clara puede ser condicin mala sta: quedar
y conducta sabia, al mismo tiempo e inse- privado de la sabidura. En cambio, el
parablemente; autonoma que se sobre- hombre malo nunca puede convertirse en
pone a toda heteronoma, libertad que se malo pues ya lo es." (Prot., 345.)
desliga de toda esclavitud espiritual. La maldad puede tambin constituir
"Quien se halla dice Scrates en Me- un obstculo en la adquisicin de la sabi-
mor., IV, III bajo el dominio de los dura. Al admitir la existencia de dispo-
placeres sensuales y llega a ser por ellos siciones favorables y desfavorables para
impotente para hacer lo mejor, crees t la sabidura, Scrates llega alguna vez al
que est libre?" "No, seguramente." "Y punto de considerar que puede existir una
los intemperantes, te parece que se en- disposicin absolutamente negativa y con-
cuentran slo impedidos de hacer lo mejor traria, radicalmente insuperable; por eso
o tambin constreidos a hacer las cosas su inspiracin misteriosa, su daimon, lo
ms innobles?... Sirven, entonces, a la gua cuando elige a sus discpulos:
peor esclavitud." "As me parece." "Y "Con algunos mi daimon me impide
no te parece que la intemperancia aleja conversar; con otros, me lo permite."
a los hombres de la sabidura, que es el (Teet., 151.) "Rechaza a muchos, y stos
mximo de los bienes, y los arroja a su no tendran ninguna ventaja en conver-
opuesto?,.. Qu diferencia hay entre sar conmigo, de manera que tampoco a
el intemperante y el animal ms incapaz m me resulta posible conversar con ellos;
de ciencia?.., Slo los temperantes pue- con muchos no me impide conversar,
den ver lo mejor en cada cosa y distinguir pero de la conversacin no obtienen
las cosas segn sus especies y elegir las ningn provecho. Aquellos cuya conver-
buenas y abstenerse de las malas." sacin es favorecida por el poder del dai-
Slo los temperantes pueden ver lo mon son los que has observado que en

40
RODOLFO MONDOLFO - SOCRATES

seguida sacan gran provecho." (Teag., la habilidad superior sabe hacer lo malo
129.) y feo y equivocarse por propia voluntad,
He ah una distincin de tres clases de mientras que la inferior yerra en contra
espritus en relacin con la posibilidad de de su voluntad... Entonces, quien hace
adquirir sabidura: hay una disposicin el mal y peca por propia voluntad, ser
absolutamente negativa que determina mejor que quien lo hace sin quererlo?"
una invencible repulsa instintiva; otra, "Sera una enormidad, Scrates." "Sin
neutra, que representa una falta de inte- embargo, me parece que resulta de lo que
rs con la cual no puede obtenerse ningn dijimos... No reconocimos que cuanto
resultado til; y, por fin, la disposicin ms hbil y ms sabia es el alma tanto
favorable que significa una atraccin mejor ser y tanto ms apta para hacer
espontnea, una simpata recproca entre ambas cosas, el bien y el mal, en cada
maestro y discpulo que constituye una accin?... Es propio del hombre bueno,
fecunda condicin comunicativa. En los entonces, hacer el mal por su propia vo-
tres casos entra siempre en juego un h- luntad, y del malo hacerlo contra su
bito, una tendencia del espritu todo; voluntad, si es bueno el que tiene el alma
no se puede hablar de inteligencia sino en buena ..." "No puedo aceptar esto, S-
el sentido de un hbito, unitario y siste- crates." "Ni yo concedrmelo a m mis-
mtico, del espritu ntegro, condicin mo, Hipias; pero deriva necesariamente
de la posibilidad misma del ejercicio de del razonamiento que hacamos." (Hip.
la actividad intelectiva. men., 372-5.)
Por eso tambin la purificacin cum- Consecuencia enorme e inadmisible que
plida por la refutacin resulta un cambio deriva de la separacin establecida entre
en la disposicin unitaria de la mente y la inteligencia y voluntad, sabidura y vir-
voluntad. Y Scrates entonces tud, que, por otro lado, se haban identi-
repudia la separacin de mente y ficado mutuamente. La separacin surge
voluntad; afirmar esa separacin nos lleva cuando se las considera habilidades parti-
a consecuencias absurdas. Tomando culares y distinguibles, as, las unas de las
como premisa una afirmacin de Hipias otras; para Scrates cada una constituye,
segn la cual "los embusteros son en cambio, un hbito unitario, sistem-
capaces, inteligentes, doctos y sabios en tico, total del espritu y ha de coincidir
las cosas en que engaan", Scrates cabalmente, entonces, con las otras. Slo
observa: de esta manera queda eliminada cualquier
"Tengo vivo inters en examinar el contradiccin. De este concepto unitario
problema de que hemos hablado; es de la orientacin intelectual y moral del
decir, si son mejores los que pecan por espritu deriva tambin el concepto uni-
propia voluntad o los que pecan en tario de la virtud, es decir, la unidad
contra de su voluntad... En cada arte
o ciencia

41
RODOLFO MONDOLFO - SOCRATES

indivisible y la identidad de todas las vir- hay un solo opuesto y nada ms?" "Uno
tudes, que constituye al mismo tiempo su solo ..." "Entonces resulta ciencia la jus-
unidad e identidad con la sabidura. El ticia, as como la sabidura, el valor y la
concepto que desarrollan especialmente virtud." (Prot., 329 y sigs., 332 y 361.)
los estoicos tiene sus antecedentes en S- En conclusin, para Scrates la virtud se
crates. Pregunta Scrates en el Prot- identifica con la sabidura en cuanto es
goras: capacidad de autodominio, no momen-
"Explcame con claridad si la virtud es tnea u ocasional sino metdica y cons-
algo nico y si la justicia, la sabidura, la tante, hbito unitario del espritu que se
santidad son partes suyas o si las que he conquista slo mediante el esfuerzo per-
nombrado no son sino nombres de una severante y contino de la inteligencia y
misma cosa que es nica." "A esto resulta de la voluntad unidas en un nexo rec-
fcil contestar, Scrates, que todas las proco e inseparable. Por lo tanto, esfor-
que nombras son partes de la virtud, que zarse en conseguir la sabidura significa
es una sola ..." "Y cada una de esas partes lo que Scrates en la Apologa declara
es distinta de la otra?" "S." "Y tiene cada que ha predicado y sigue predicando a
una su funcin propia, como las partes cada uno de sus conciudadanos para cum-
de la cara? Pues el ojo no es como el plir con ellos la misin que le fue confiada
odo, ni su funcin es la misma; ni entre por el Dios, esto es, "tener cuidado y pre-
las otras partes hay una igual a otra, ni ocupacin del alma para hacerla mejor",
por su funcin ni por lo dems. As intelectual y moralmente, al mismo tiem-
tambin las partes de la virtud son mu- po y por el mismo proceso activo de puri-
tuamente distintas por s mismas y por ficacin y perfeccionamiento.
su papel? ..." "As es..." "Entonces, la
santidad no es cosa justa, n la justicia
cosa santa ... sino injusta aqulla e impa 9. El eudemonismo
sta? Qu vamos a contestar? Por m socrtico: no utilitarismo,
cuenta dira que la justicia es santa y la
santidad justa ,.. Adems, hay algo que
sino tica del amor y del
llamas locura?" "S." "Y eso no es de deber.
todas maneras lo opuesto a la sabidura?"
"Me parece." "Pero cuando los hombres En este cuidado del alma para mejo-
actan recta y tilmente, te parecen rarla consiste el concepto socrtico de la
sabios, al obrar as, o lo contrario?" "Sa- virtud, que, empero, contina siendo
bios." "Ahora bien, no son sabios por su tpicamente griego en cuanto identifica
sabidura?" "Es menester que lo sean." virtud y felicidad y expresa tal identifi-
"Pero ... para cada uno de los opuestos, cacin en la frmula caracterstica eu
prttein, que significa al mismo tiempo
"obrar bien" y "estar bien". Por ello la
tica socrtica ha sido justamente defi-

42
RODOLFO MONDOLFO - SOCRATES

nida por Zeller como un eudemonismo. bel = 45 Diels), reproducido por


Su orientacin esencial mantiene la ten- Eurpides (fr. 198 Nauck), eco de este
dencia comn a toda la tica griega, que concepto, dice: "a quien no se cuida de
siempre, desde los gnmicos hasta los post- dar a su alma algo bello y bueno nunca
aristotlicos, ha planteado el problema lo llamar beato, sino que dir que ter-
del bien como problema de la felicidad. mina su vida custodiando bienes ajenos".
Por cierto que esta orientacin se trans- Se anticipa aqu la exigencia socrtica
mite tambin a una parte considerable de del cuidado del alma, pero la terminologa
la tica cristiana, de modo que, por ejem- utilizada, que pertenece al lenguaje esca-
plo, Windelband en su Historia de la tolgico, demuestra que la beatitud en
filosofa pudo decir, aludiendo a San que piensan los rfico-pitagricos (y los
Agustn, que todos los motivos de su pen- escritores que hacen eco a sus ideas, como
samiento se concentran en el concepto de Epicarmo) se refiere msticamente a la
beatitud o felicidad; pero en la historia vida futura. En Scrates hay tambin,
de la tica cristiana encontramos tambin como veremos, un eco de esa preocupacin
formas de rigorismo como la moral de escatolgca que subsiste luego en Platn,
Kant, que afirma la oposicin y exige la pero tambin se da, y de manera predo-
separacin, en la conducta misma, entre minante, una aplicacin a la vida presente
la ley del deber y la de la felicidad, cuya que luego, a travs de Aristteles, llegara
conciliacin considera posible slo en el a ser exclusiva de los postaristotlicos,
postulado de una vida ultraterrena del al- quienes prosiguen afirmando que el sabio
ma inmortal. La tica griega, en cambio, (es decir, el perfecto virtuoso) est col-
no conoce un rigorismo de ese tipo; aun mado de felicidad y de satisfaccin inte-
cuando con los cnicos repudia enrgica- rior y exento de toda turbacin: "Vivirs
mente el placer, por considerarlo escla- como un Dios entre los hombres dice
vizacin del alma, y reivindica la libertad Epicuro al referirse en su Carta a Mene-
espiritual, hace consistir precisamente en ceo a la condicin del sabio pues en
ella la felicidad y el estado divino del nada se parece a un ser que vive una vida
sabio. mortal el hombre que vive entre los bie-
A la mencionada tradicin pertenece nes inmortales" de la sabidura.
la misma concepcin mstica de los rfi- Scrates afirma que esa condicin de
cos y de los pitagricos, con la que Scra- eupraxa es propia de su vida toda, en
tes tiene vnculos innegables. En ella, tanto se esfuerza en realizar la exigencia
quien por su alma alcanza la condicin de la virtud: "No sabes dice, Memor.,
perfecta y santa se llama "beato" o "bien- IV, VIII que a nadie conceder la gloria
aventurado" (makarios, olbios); y un de haber vivido mejor ni con mayor ale-
fragmento de Epicarmo (fr. 297 Kai - gra que yo? Pues a mi parecer viven de

43
RODOLFO MONDOLFO - SOCRATES

manera ptima quienes de la mejor ma- En otra oportunidad Scrates parece


nera se esfuerzan en transformarse en admitir alguna influencia de la sabidura
ptimos, y con alegra suma quienes tienen en el curso de la suerte, pero cuando hay
ms vivo el sentimiento de estar transfor- sabidura lo que tiene importancia y valor
mndose continuamente en mejores". no es la suerte sino obrar bien.
Al procurar la purificacin y el per- "La sabidura determina en cada caso la
feccionamiento del alma, la sabidura buena suerte de los hombres pues al poseer
produce, segn Scrates, un acercamiento sabidura nadie puede equivocarse sino
al estado divino: el sabio crea en s mismo que necesariamente hace bien y tiene
una fuente de satisfaccin espiritual in- buen xito; si no, no sera sabidura.
dependiente del exterior, y as alcanza un Cuando hay sabidura, quien la posee no
estado de beatitud. "El hombre que ha necesita de la suerte. En el uso de la ri-
puesto en s mismo cuanto conduce a la queza, de la salud, de la belleza, quin
felicidad o aproxima a ella, y no queda gua y encamina la accin a su justo em-
ligado a la condicin de los dems, por pleo: la ciencia u otra cosa? Entonces la
cuyas buenas o malas vicisitudes pueda ciencia prepara para los hombres, en toda
fluctuar tambin la suya, se se ha pre- posesin y accin, no slo la buena suerte
parado la mejor vida, se es sabio, se es sino tambin el obrar bien." (Eutid., 280
valeroso y prudente." (Menex. t 248.) y sig.)
Su condicin de autonoma es radical- Aqu se admite que la sabidura y la
mente opuesta a la suerte feliz, que a ciencia, con las que se identifica la virtud,
Scrates le parece indigna del hombre producen, como efectos paralelos, tanto
porque significa una dependencia total la buena suerte, eutukhin, como la buena
con respecto a las cosas exteriores sin que conducta, eu prttein, mientras que en
en ella intervenga la voluntad. el pasaje de Jenofonte antes citado se
"Una vez, al preguntrsele cul le pa- establece una oposicin entre ellas. La
reca la mejor tarea para el hombre, diferencia estriba en el hecho de que en
Scrates contest: vivir bien. Al seguir las Memorables se considera el plantea-
preguntndosele si tambin la suerte le miento del fin que el hombre se propone
pareca un papel para el hombre, con- y en este aspecto hay anttesis entre
test: La suerte y la accin me parecen preocuparse por el xito, que no depende
cosas opuestas, pues llamo suerte a hallar de nosotros, o por el cumplimiento del de-
una cosa til sin buscarla; llamo en cam- ber, que est totalmente en poder de nos-
bio vivir bien a alcanzar su fin por medio otros; en el Eutidemo se habla, en cam-
del estudio y del ejercicio; y me parece bio, de las consecuencias que derivan de
que quienes se dedican a ello viven bien." la sabidura y que son al mismo tiempo, la
(Memor., III, IX ) virtud y el xito. Pero estos resultados slo

44
RODOLFO MONDOLFO - SOCRATES

pueden lograrse simultneamente si el fin cia de las condiciones exteriores y de las


es slo obrar bien pues, de lo contrario, si consecuencias de cada accin; es decir,
el fin que uno se propone es la obtencin siempre tiene que centrar en el mundo
del xito, eso impide obrar bien. Y enton- exterior su criterio de bien obrar y la
ces no se logra ni siquiera el verdadero fuente del bienestar, eu prttein, en vez
buen xito, que slo consiste en la satis- de preocuparse por la intimidad de su
faccin interior que proporciona la pro- alma. Es preciso, sin duda, no descuidar
pia conducta virtuosa. el hecho de que Scrates bosqueja una
He aqu, en esta distincin entre la orientacin parecida en el extenso pasaje
buena suerte, eutukhia, eutukhin, y el del Protgoras, 351-358, donde se desa-
obrar bien, eupraxa, eupraga, eu prat- rrolla todo un sistema utilitario en el que
tein, un punto de capital importancia para se comparan unos placeres con otros y
la comprensin de la moral socrtica. Los Scrates elige los mayores y ms numero-
historiadores que han interpretado como sos, se comparan unos dolores con otros
utilitarismo la tica de Scrates tienen y prefiere los menos numerosos y ms
que identificar los dos fines opuestos y pequeos, y por fin, al comparar placeres
reducir el papel de la ciencia, en el sistema con dolores, se resuelve por la accin
socrtico, al de un simple instrumento cuando en las consecuencias de sta el
para conseguir beneficios y bienestar ma- placer supera al dolor o los placeres leja-
teriales. Quien posee y emplea la ciencia es, nos a los cercanos o viceversa, y por
en cambio, el sabio, cuya caracterstica la abstencin cuando el dolor supera al
reside para Scrates en el hecho de que ha placer.
"colocado en s mismo cuanto lleva a la En este pasaje del Protgoras se ha
felicidad o aproxima" a ella, es decir, fundado, especialmente, la interpretacin
tiene una autonoma que lo libera de toda segn la cual la tica socrtica es utilita-
dependencia respecto a las cosas exterio- ria. Pero al deducir tal conclusin no se
res y le confiere la posibilidad segn ha tenido en cuenta que en ese pasaje la
expresiones del propio Scrates de "vi- discusin no est encaminada a la defini-
vir de manera ptima y con suma alegra cin de los conceptos del bien y de la
al esforzarse en llegar a ser ptimo y al virtud, sino a la demostracin, contra
sentirse en continua superacin". Protgoras, de la unidad de las virtudes
Ahora bien, el utilitarismo tiene una reducidas todas a ciencia, y que Scrates,
caracterstica cabalmente opuesta a la para llevar al adversario a esa conclusin,
autonoma y a la radicacin en el interior se coloca en el terreno de ste. Vale decir,
del alma de la fuente de la felicidad, acepta como punto de partida el con-
porque en la bsqueda de lo til el hom- cepto que del bien tiene la mayora de los
bre debe reconocer siempre su dependen- hombres, y tena especialmente el propio

45
RODOLFO MONDOLFO - SOCRATES

Protgoras, sostenedor de un pragma- demostraba que el afn por los placeres


tismo que negaba toda valoracin terica destruye su mismo goce, en tanto que slo
relativa a la verdad de las opiniones y slo la superacin o independencia espiritual
admita una valoracin prctica relativa ante ellos permite disfrutarlos cuando se
a su utilidad; negaba la distincin entre presentan. Exigencia de autonoma que
lo falso y lo verdadero, entre la ignorancia pudo, sin embargo, afirmarse tambin en
y la sabidura y slo admita que la edu- el hedonismo de Aristipo mediante la fr-
cacin puede cambiar una tendencia da- mula: "domino, no estoy dominado".
ina por otra til, no persuadiendo a la Pero al vincularla al hedonismo, convir-
inteligencia mediante una demostracin tindola en goce no ocasional sino siste-
racional de la verdad, sino modificando el matizado, Aristipo descuidaba lo que era
hbito por medio de una influencia ejer- ms esencial en la enseanza socrtica,
cida en las disposiciones irracionales de la esto es, que el afn por los placeres resulta
voluntad. Scrates, al contrario, quiere para el espritu una esclavitud, la peor de
demostrar que, aun partiendo nicamente las esclavitudes, que lo aleja del mayor de
de la distincin entre lo ms til y lo me- los bienes (la sabidura) y lo arroja haca
nos til, debe reconocerse que la palabra su opuesto llevndolo a elegir el mal en
decisiva corresponde al conocimiento ra- lugar del bien.
cional de la verdad, a la ciencia, que es Esta conviccin se halla cabalmente
siempre la que domina y reina y no se deja. expresada por Scrates en la mencionada
arrastrar servilmente en todas direcciones disputa con Eutidemo (Memor., IV, v):
por los impulsos. "Crees que la libertad es para el hombre,
Colocndose en el punto de vista de su no menos que para la ciudad, una cosa
adversario, Scrates poda refutarlo con bella y sublime?" "La ms bella y sublime,
mayor eficacia, pero la refutacin del sin duda." "Ahora bien, consideras libre
adversario observaba ya A. Fouille en a quien est dominado e incapacitado pa-
La philosophie de Socrate, tomo I, pg. ra hacer lo mejor?" "No, en absoluto."
263 no es la exposicin de una doctrina "Y te parece que los intemperantes slo
personal. El utilitarismo, que convierte al estn impedidos para hacer las cosas me-
hombre en esclavo de los bienes exteriores, jores o forzados, inclusive, a hacer las ms
est en franca oposicin a la exigencia innobles?" "No menos forzados a stas
socrtica de autonoma, que coloca en el que impedidos para aqullas" "Y qu
dominio absoluto del hombre es decir, clase de amos te parece que son aquellos
en el interior de su alma la verdadera que impiden hacer lo mejor y fuerzan a
fuente de su felicidad. Scrates, en la lo peor?" "Los de peor especie posible."
discusin con Eutidemo que nos ha con- "Y cul crees que es la peor esclavitud?"
servado Jenofonte (Memor, IV, v, 9), "La que se sufre bajo los peores amos."

46
RODOLFO MONDOLFO - SOCRATES

"Entonces los intemperantes sirven a la utilitarismo en la otra disputa referida


peor de las esclavitudes." "As me pare- por Jenofonte, Memor., I, vi con el
ce." "Y no te parece que, al alejar a los sofista Antifonte, quien le reprochaba su
hombres de la sabidura, la intemperancia vida de miseria, despreocupada de todo
los empuja a lo contrario... y los aturde afn de placer y utilidad y caracterizada
y los lleva a elegir lo peor a cambio de lo por el descuido de toda especie de como-
mejor?..." didad en el comer, en el vestir, en el ga-
Cierto es que Scrates habla aqu de la nar dinero, etc., y lo defina "verdadero
intemperancia ms bien que del hedonis- maestro de la infelicidad" (kakodaimo-
mo o utilitarismo, pero hay que recordar nas didskalos).
la definicin que de stos aparece en el Lo cual habra sido una extraa ma-
Fedn, 68e: "Temperancia por intempe- nera de practicar el utilitarismo por parte
rancia". Es intemperancia convertir en de Scrates, quien, sin embargo, se esfor-
finalidad de nuestra conducta el goce zaba en traducir en la vida y en la accin
que es lcito disfrutar cuando se nos diarias sus convicciones tericas. Pero su
ofrece sin que lo busquemos o nos preo- menosprecio por la utilidad tambin est
cupemos por l; pero convertirlo en expresado en la Apologa platnica, don-
anhelo esencial, en inspiracin y gua de de, en testimonio del absoluto desinters
nuestras acciones significa esclavizar el con que practicaba su misin, alude rei-
alma a bienes exteriores, o sea, entraa teradas veces a su pobreza, que todos
prdida de la libertad espiritual. Y en el conocan: "Yo vivo en pobreza infinita
dilogo con Eutidemo, Scrates demues- por servir al Dios". (Apol., 23 b; cf. 31 b
tra que el continuo afn de placeres (ins- y passim.)
pirador del hedonismo y del utilitarismo) Ahora bien, al confirmar la despreo-
destruye su mismo goce, retenido en cupacin por los placeres, las comodidades
cambio por el espritu libre de toda preo- y la utilidad que Antifonte le reprochaba,
cupacin utilitaria, que por ello puede Scrates levanta, frente a los afanes de
gustar con serenidad el placer cuando accionistas y utilitarios, su ideal del bien
ste se le ofrece ocasionalmente y sin como purificacin y perfeccionamiento
haberlo buscado. Ejemplo de tal condicin del propio espritu y del ajeno: ideal ni-
era el mismo Scrates, que no era enemigo mador de la misin que le haba confiado
de los placeres como Antstenes y los cni- el Dios, por servir al cual vivir en infinita
cos, pero vea en la avidez de ellos la per- pobreza no le resultaba miseria sino bea-
dida de la libertad espiritual, es decir, del ms titud divina, infinitamente superior a
elevado de los bienes. cualquier felicidad humana.
An ms claramente surge la oposicin "Si no soy esclavo del vientre, del sueo,
entre su tica y cualquier hedonismo o de la lujuria, qu causa primera crees

47
RODOLFO MONDOLFO - SOCRATES

que tenga sino que conozco otros placeres tual propia del hombre bueno en la vida
ms suaves que aqullos, que me alegran presente.
no solamente por la satisfaccin presente, As, la misin de purificar y educar a los
sino tambin por la esperanza que me espritus, de que habla la Apologa platnica,
ofrecen de un beneficio perpetuo? ... es divina para Scrates no slo en tanto l
De qu otra fuente crees que procede mismo cumple una orden del Dios y vive a
un gusto tan grande como el que deriva su servicio, sino tambin porque eleva el
de sentir que se llega a ser mejor y de alma cada vez ms al estado divino de
contribuir al mejoramiento de los ami- perfeccin y beatitud interior que despus
gos? ... Pues bien, se es el pensamiento de la muerte habr de convertirse en
que llena toda mi vida... T pones tu beneficio perpetuo. Por el hondo soplo de
felicidad en las delicias y en el lujo; yo, misticismo que alienta en las palabras de
en cambio, pienso que no tener necesidad Scrates, toda su actividad de maestro y
es cosa divina, y el tener las menores po- refutador de errores se presenta como una
sibles lo que ms se acerca a lo divino. misin sagrada de purificacin y salvacin
Ahora bien, lo divino es lo ptimo, y lo de los espritus, verdadera misin de
que ms se acerca a lo divino, ms se acer- descenso al infierno (katbasis eis haidou,
ca a lo ptimo." (Memor., I, vi.) segn la frmula rfico-pitagrica) para
No se puede expresar ms clara y vigo- liberar a las almas.
rosamente la anttesis entre el hedonismo Esta misin desinteresada es todo un
utilitario y la moral socrtica: la renuncia ejercicio continuo de amor, nica ciencia
a toda utilidad, que a Antifonte le pare- que Scrates se jacta de poseer, segn el
ca miseria, constituye para Scrates una seudoplatnico Teages, mientras proclama,
participacin en la beatitud divina, que en cambio, su ignorancia en cualquier otro
llena toda su vida por la conciencia de dominio: "De todas estas felices y bellas
convertirse continuamente en mejor a s ciencias nada s a pesar de que querra
mismo y en convertir a cada uno de sus [saber]; pero siempre digo que me en-
amigos, mediante la purificacin espiri- cuentro, por as decir, con que no s sino
tual. Esta purificacin le otorga no slo una pequea ciencia, la del amor. Pero en
la satisfaccin actual inmediata, sino sta puedo jactarme de tener ms pro-
tambin la esperanza de un beneficio fundidad que todos los hombres que me
perpetuo: clara alusin a la vida futura, han precedido y que los de nuestro tiempo."
eterna y divina, en cuya afirmacin el (Teag., 128.)
misticismo de Scrates corona su eudemo- El amor, que se manifiesta en la
nismo aceptando la confiada esperanza actividad que mejora a los dems y que
de los rficos y encarndola como perpe- desempea un gran papel en esta misin
tuacin de la ntima satisfaccin espiri- sagrada,

48
RODOLFO MONDOLFO - SOCRATES

no halla su inspiracin y fuente en el previsin de un castigo exterior porque


inters o esperanza de recompensa o retri- encuentran su mayor castigo en s mismos.
bucin: tiene valor en s mismo y por s Tambin por eso Scrates los condena.
mismo. Sin duda, el hombre comn busca La definicin de justicia difundida entre
en sus manifestaciones de amor una com- los griegos hacer beneficios al amigo y
pensacin, pero Scrates les reconoce un perjuicios a los enemigos le parece
valor intrnseco aun cuando encuentren digna de repudio porque quien recibe
la ms completa ingratitud. perjuicio se vuelve peor en lo que se refiere
"Si quisieras persuadir a un amigo de a la virtud propia del hombre, la justicia,
que tuviera cuidado de tus cosas pre- lo cual para Scrates resulta algo malo,
gunta Scrates a Quercrates, qu ha- no porque tenga en cuenta el peligro de
ras?" "Primero cuidara de las suyas." que el ofendido quiera tomarse venganza,
"Y si quisieras que te aceptase como sino porque empeorar y transformar en
husped?" "Lo aceptara yo primero." injustos a los otros hombres es indigno del
"Empieza entonces a obrar para tornar hombre justo y bueno: es obra de la mal-
bueno a ese hombre." "Y si por nada se dad, no de la virtud. Esta concepcin,
convirtiese en mejor, a pesar de obrar yo que encontramos expresada por Platn en
as?" "Y qu otro peligro corres sino La repblica, I, 335, puede considerarse
mostrar que t eres hombre bueno y genuinamente socrtica por el hecho de
amoroso con tu hermano, y l, en cambio, que, adems de concordar de un modo
malo e indigno de los beneficios?" (Me- perfecto con la exigencia de amor afir-
mor., II, III ) mada por Scrates en el dilogo con
La bondad, pues, no necesita premio Quercrates, responde enteramente al
o remuneracin sino que es premio y re- concepto que de su misin tena: hacer
muneracin para s misma en cuanto mejores a los dems. Por lo tanto, toda
conciencia del cumplimiento del propio accin que vuelva peor a cualquiera (ami-
deber. As, la felicidad del hombre bueno go o enemigo) representa para Scrates
y generoso no nace de las consecuencias lo opuesto a su misin y a su servicio di-
tiles o desventajosas que puedan derivar vino, es decir, un mal.
de su virtud, sino del ejercicio mismo de Y el Critn agrega que cada obra mala
la virtud, esto es, de la elevacin espiri- empeora no slo a quien la padece, sino
tual y satisfaccin ntima que lo acom- tambin al que la realiza, es decir, equi-
paan. La injusticia y la accin malvada, vale a un perjuicio que ocasiona a su pro-
el odio y el espritu de venganza se acom- pio espritu,
paan e identifican, en cambio, con una "Entonces, no hay que cometer injus-
perturbacin interior que constituye la ticia, de ningn modo." "No." "Ni tam-
infelicidad; no necesitan, por lo tanto, la poco quien recibi injusticia puede, como

49
RODOLFO MONDOLFO - SOCRATES

cree la gente, devolverla a su vez, pues ya citado, de que nunca debe devolverse
nunca se debe cometer injusticia, de nin- injusticia por injusticia, era genuina-
guna manera." "Evidentemente." "Y es mente socrtica, y Scrates ha dejado de
justo devolver dao por dao, o no?" ella el testimonio ms elocuente con su
"No, seguramente." "Pues hacer dao no negativa a salvarse, mediante la fuga, de
es cosa diferente que cometer injusticia." la muerte a que haba sido condenado. El
"Cierto." "Entonces, no se debe devolver reproche que imagina dirigido por las
a nadie injusticia por injusticia, dao por leyes al condenado que intenta sustraerse
dao, cualquiera sea la injuria que se haya a su pena vale decir, que viola el pacto
recibido." "No." "Mira, Critn ... Yo s tcitamente establecido entre cada ciuda-
que quienes piensan esto son y sern po- dano y la ley (teora del cuasicontrato)
cos ... Pero por mi cuenta pienso esto y recurre a la violencia, que no es cosa
desde hace mucho tiempo y esto pienso santa, Crit., 51 y sigs, encuadra en la
an ahora." (Crit., 49.) antedicha teora expresada por Scrates
Sabido es que este dilogo tiene lugar (Crit., 48 y sigs.): lo que importa no es
en la crcel donde Scrates est esperando vivir, sino vivir bien y, por ello, hacerse
la ejecucin de su injusta condena a muer- culpable de injusticia es peor que la
te, a la que se niega a sustraerse mediante muerte.
la fuga, reafirmando sin vacilar su cons-
tante conviccin tica. Atenerse a ella en 10. El alma y su
esa circunstancia significa sacrificar su
vida con el fin de no violar las leyes de inmortalidad. La inspira-
la patria, esto es, n devolver injusticia cin religiosa de Scrates.
por injusticia. De semejante pecado qui-
zs podran absolverlo los dems hom- La serenidad con que Scrates enfrenta
bres, pero no el tribunal interior de su la muerte se explica enteramente por su
conciencia, superior a cualquier otro. espritu religioso y por su concepto de la
Por lo tanto, no se puede considerar vida encarada como camino de purifica-
con Zeller (IIa, 127) que es absoluta- cin del alma, que, por lo tanto, puede
mente extraa a Scrates la doctrina entenderse slo como preparacin y trn-
expresada en su nombre en el Gorgias, sito hacia otra vida ulterior, inmortal y
468 y sigs., cuando declara que el vicio eterna de acuerdo con la naturaleza divi-
del alma es el peor de todos los males y na atribuida al alma. Estas concepciones
que no es vergenza ser objeto de injus- vinculan a Scrates a los rfico-ptag-
ticia, sino cometerla, y adems que es ricos ex discpulos de Filolao, que se con-
preferible ser objeto de ella a cometerla. vierten en discpulos suyos y, asimismo,
La condicin expresada en el Critn, 49, resultan confirmadas como socrticas por
los testimonios de Jenofonte, en las decla-

50
RODOLFO MONDOLFO - SOCRATES

raciones que nos refiere de su maestro: Sin embargo, la tesis de Burnet y de


"Ciertamente el alma del hombre parti- Taylor quienes, entre otras teoras tra-
cipa, ms que cualquier otra cosa humana, dicionalmente consideradas platnicas, han
de lo divino" (Memor., IV, III ); "lo que querido atribuir a Scrates tambin la de
el hombre tiene de ms grande y mejor, la inmortalidad del alma desarrollada en
el alma, infundisela el Dios". (Ib., I, II.) el Fedn no ha contado con la adhe-
Y el mismo Jenofonte en la Ciropedia sin de los historiadores, quienes, en su
llega por sugestin de su maestro a expre- gran mayora, han formulado sus reser-
sar una idea que responde al misticismo vas y sus hondas dudas al respecto. La
dominante en todo el Fedn platnico: opinin ms imparcial y prudente parece
"Nunca pude persuadirme de que el ser la expresada por Jaeger, en Paideia,
alma viva mientras se halla en un cuerpo II, pg. 48, cuando dice que la posicin
mortal y muera al separarse de l pues socrtica ante el problema de la perdu-
veo, en cambio, que los cuerpos mortales racin del alma aparece seguramente bien
tienen vida durante el tiempo que el alma definida en la Apologa, donde, en pre-
est en ellos. Ni de que el alma pueda que- sencia de la muerte, no se nos dice cul
dar privada del intelecto cuando se ha ser su suerte despus de sta. Esta posi-
separado del cuerpo, que no tiene inte- cin cuadra mejor con el espritu crtica-
lecto; tampoco de esto pude nunca per- mente sobrio y ajeno al dogmatismo de
suadirme, al contrario, la razn exige que Scrates que las pruebas de la inmortali-
el espritu, sincero y puro, sea ms inte- dad mantenidas en el Fedn. Anloga-
lectual que nunca cuando se ha separado mente remite a la Apologa P. M. Schuhl
[del cuerpo]." (Cirop., VIII, VII .) (40), quien escribe: "La nocin de
En plena coherencia con tal persuasin inmortalidad punto importante slo
se halla aquella "esperanza de un beneficio parece desempear aqu un papel
perpetuo", que, segn declaracin de S- secundario: tenerle miedo a la muerte,
crates en las Memorables, I, VI, constituye dice Scrates en la Apologa, significa
para l un motivo de alegra y un impulso imaginar que sabemos lo que no sabemos,
en ese esfuerzo constante de perfeccio- pues acerca de ella lo ignoramos todo, y
namiento que se le presenta por encima tampoco sabemos si no es un gran bien
de la satisfaccin actual que la conciencia para nosotros. O es una desaparicin de la
del deber cumplido proporciona. Todos conciencia, un sueo sin ensueos que
estos testimonios de Jenofonte coinciden, nada tiene de pavoroso, o bien y aqu
por lo tanto, en atribuir a Scrates una Scrates recuerda los relatos de Homero
creencia en la inmortalidad del alma que y acaso los de los rficos un viaje del
se asocia de manera necesaria a la afirma- alma que emigra al
cin de su naturaleza divina. 40
L'oeuvre de Platn, Pars, Hachette, 1954;
pg. 56.

51
RODOLFO MONDOLFO - SOCRATES

pas de los muertos, y entonces, qu su restriccin: "si es verdad" lo que la tra-


alegra poder continuar su encuesta entre dicin nos cuenta. No obstante ello, sus
los grandes hombres de antao!" dudas se refieren a las concepciones esca-
Sin embargo, Schuhl recuerda aqu el tolgicas de los mitos y no tocan un punto
fino examen del problema efectuado por que Scrates afirma dogmticamente co-
E. de Strycker41, que hace muy probable mo verdad indudable: "Hay una cosa que
una interpretacin ms positiva de la acti- vosotros tambin debis pensar que es
tud de Scrates en la Apologa. Al final verdadera; al hombre de bien no le sucede
de sta, Scrates quiere demostrar a la nada malo ni en la vida ni despus de la
minora de los jueces que vot en favor muerte porque los dioses no se desintere-
de su absolucin que no se le debe tener san por su destino". Estas palabras se
miedo a la muerte, y emplea con ellos (se- repiten en forma casi idntica en La re-
gn la justa observacin de Burnet) una pblica, X, 613a-b; all aluden a la de-
argumentacin adecuada a su compren- mostracin de la inmortalidad del alma y
sin. O bien la muerte es un anonada- a la descripcin de la beatitud del alma
miento de la conciencia y no hay nada justa; y, entre la Apologa y La repblica
que temer, o es un paso a otra vida, segn (y el Fedn), la afirmacin de la inmor-
las tradiciones transmitidas por poetas talidad y de la vida futura se repite en el
como Homero, o por creencias religiosas Critn, en el Menn y en el Gorgias,
como las eleusinas y las rficas. Entre las mostrando la continuidad del pensamiento
dos hiptesis, Scrates muestra una evi- platnico al respecto. El prrafo de la
dente preferencia por la segunda y la Apologa debe interpretarse, por lo tanto,
aplica a su caso personal, recordando que en el mismo sentido que con toda eviden-
en el Hades hay verdaderos jueces que cia tiene en La repblica., X, 613 a-b, vale
rectificarn la injusticia por l padecida decir, como afirmacin de una certeza de
ante el tribunal de los hombres; por otra inmortalidad que permanece inconmovi-
parte, all tendr la gran ventaja de ser ble a pesar de la incertidumbre de todos
inmortal, athnatos, y de encontrarse con los mitos escatolgicos: esto es lo nico
las grandes sombras de los hroes y de los que debemos considerar verdadero (hn
sabios, con quienes ser una inmensa ale- ti tonto dianoisthai aleths).
gra continuar sus conversaciones y dis- A estas observaciones de De Strycker
cusiones. Pero acerca de estas represen- pueden agregarse algunas complementa-
taciones concretas Scrates no abandona rias. La inmortalidad parece inseparable
su prudente reserva, que podra consi- de la naturaleza divina que Scrates atri-
derarse casi escptica, y repite tres veces bua al alma, al considerarla segn dice
41
"Socrate et I'au-dela, d'aprs l'Apologie pa- Jaeger, op. cit., pg 44 y sigs. "lo que
tonicienne", en Les etudes classiques, 1950. hay de divino en el hombre, por lo cual

52
RODOLFO MONDOLFO - SOCRATES

siempre hablaba de "cuidado del alma" a la inteligencia divina y a su finalidad


y de "servicio del Dios", con frases que providencial. En todo esto nos encontra-
"nos suenan a cristianismo". Adems, mos con una honda religiosidad demos-
tampoco hay que olvidar que para S- trada en la vida toda y en todo el magis-
crates el alma y la inteligencia del hom- terio de Scrates, pues precisamente en esa
bre son lo que ya eran para Epicarmo y religiosidad hallan perfecta explicacin,
para Anaxgoras: "Dios en nosotros", de en tanto que, si se prescinde de esta clave,
modo que Scrates vincula la existencia permanecen cerradas a toda comprensin
de ellas en el hombre a la de una mente adecuada. En el marco de estas creencias
divina universal, y precisamente reprocha el cumplimiento de la misin sagrada que,
a Anaxgoras que no la haya explicado segn Scrates, le haba sido confiada por
de manera finalista, como providencia. el Dios, resulta un verdadero apostolado
Esta relacin se advierte tambin en los que no se comprende en la plenitud de
testimonios de Jenofonte, segn los cua- su significado si slo se contempla su as-
les la conviccin de la naturaleza divina pecto negativo la refutacin y la du-
del alma estaba vinculada, en Scrates, a da y que nicamente puede compren-
la otra: la existencia del alma y de la inte- derse si se le agrega la fase positiva, esto
ligencia en el hombre prueban la existen- es, la orientacin espiritual que ofreca a
cia del alma y de la inteligencia univer- sus discpulos al sugerirles continuamen-
sales, es decir, de Dios (Memor., I, IV). te que deban preocuparse por su alma
Segn Scrates, Dios, que es invisible por para mejorarla.
s mismo, resulta cognoscible al hombre Exigencia de purificacin, de libera-
por el testimonio interior de su alma y cin y de elevacin espiritual que tena
de su inteligencia y, adems, por el tes- sus races en la idea de la naturaleza di-
timonio exterior del orden del mundo vina del alma y de su destino en una vida
(Memor., IV, III ) y de la finalidad que futura inmortal.
domina en todas las cosas y, especialmente, En su elogio a Scrates (Banq., 215 y
en la vida que parece obra de la pro- sigs.) deca Alcibades: "Yo digo que se
videncia (ib., I, IV ). La teologa de Pla- asemeja a esos silenos que vemos expues-
tn y Aristteles, con sus pruebas de la tos en los talleres de los escultores...
existencia de Dios, queda as anticipada. cuando se los abre, muestran en su inte-
Hacia la misma interpretacin de la rior imgenes de los dioses... Nadie lo
teologa de Scrates tambin nos orienta conoce de veras... Parece pasarse toda
su recordado reproche a Anaxgoras la vida mofndose de la gente y haciendo
(Fed., 97 b), por cuanto ste, para explicar burlas. Pero cuando se pone serio y se
la generacin del orden csmico, recurra abre, yo no s si otros habrn visto las
a causas mecnicas ms bien que bellezas que guarda en su interior, pero

53
RODOLFO MONDOLFO - SOCRATES

yo s las he visto: me parecieron tan di- tes empieza durante su vida, pero se in-
vinas, ureas, seductoras y maravillosas tensifica despus de su muerte. Toda la
que creo que es imposible resistir a cuanto filosofa griega posterior est dominada
Scrates manda". por su influjo; sus discpulos ocupan con
La imagen divina que Alcibades sus escuelas la poca inmediatamente sub-
haba descubierto en el interior de siguiente: Antstenes, con la escuela c-
Scrates era su religiosidad mstica, que nica; Aristipo, con la cirenaica; Euclides,
irradiaba luz y calor a toda su vida, su con la megrica; Fedn y Menexeno, con
accin y su pensamiento. la eleo-ertrica y, por sobre todos ellos
y otros ms, Platn, con la Academia; de
11. La influencia histrica y sta surge Aristteles, creador de la es-
cuela peripattica; luego, por intermedio
la perennidad de Scrates. de estas dos grandes escuelas, la tradicin
socrtica se perpeta en los siglos, en
Aun entre los grandes filsofos que tanto que, entre los postaristotlicos, los
confiaron a celebradas obras escritas la estoicos recogen la herencia esencial de
transmisin de su pensamiento a la poste- los cnicos, Epcuro parcialmente la de
ridad hay muy pocos cuya influencia los cirenaicos, y los neoacadmicos Arque-
histrica haya superado o igualado la de silao y Carnades proclaman la exigencia
Scrates, que no dej nada escrito. Orte- de un retorno a Scrates.
ga y Gasset lleg a declarar que Scrates Cierto es que las escuelas socrticas se
encierra en s la clave de la historia euro- orientan en direcciones distintas y en
pea, clave sin la cual nuestro pasado y parte opuestas, pero todas proceden de la
nuestro presente son un jeroglfico inin- concepcin socrtica de la filosofa como
teligible; y H. Maier afirm que para camino de vida y de su preocupacin,
entender la esencia ntima de la civiliza- tanto por el ideal del sabio ideal concre-
cin moral moderna debemos, indudable- tado en la autoconciencia y en el auto-
mente, remontarnos a dos personalidades: dominio espiritual como por un conoci-
Scrates y Jess (42). miento de la verdad vinculado al ejerci-
La expansin de la influencia de Scra- cio de la virtud y del bien. La exigencia
42 de autodominio no inspira slo el repudio
Vanse las pginas de ORTEGA Y GASSET sobre
Scrates en su libro Espaa y Europa, y las de H, cnico de los bienes exteriores, del placer
MAIER en Sokrates, sein Werk und seine y de las pasiones, sino tambin la refinada
Geschichtliche Stellung, Tubinga, 1913. A las aceptacin cirenaica del placer, reflejada
lneas citadas remite P. Rossi en Per una storia
della storiografa socrtica, Miln, 1951 pg. 86 en el lema: "domino, no estoy domina-
(en la coleccin Problem di storiografia filoso- do"; la unificacin de las dos aspiracio-
fica). nes a la verdad y al bien se expresa, en

54
RODOLFO MONDOLFO - SOCRATES

los megarenses, en la identificacin del tir de ese momento Scrates se convierte


concepto socrtico del bien y el elata de para el mundo culto en apstol de las
lo Uno; la idea del Bien, en el sistema exigencias de libertad moral y de ilus-
platnico donde la socrtica exigencia tracin intelectual, en modelo y gua de
gnoseolgica de lo universal se traduce en una nueva humanidad que quiere conci-
la doctrina ontolgica del idealismo, es liar el cristianismo con los ideales helni-
el sol que da vida y luz a todo el mundo cos; y la idealizacin de su figura se per-
ideal; la religiosidad de Scrates se acen- peta desde los humanistas hasta los ilu-
ta en el misticismo de Platn y en el de ministas franceses y alemanes del siglo
los neoplatnicos; y el finalismo socrti- XVIII, los pietistas y los romnticos (46).
co se convierte en inspiracin esencial de El historicismo del siglo XIX, a partir de
los sistemas platnico y aristotlico y pa- He-gel, sustituye estas exaltaciones del
sa, a travs de ellos y de Cicern, a la teo- papel moral de la personalidad de
loga cristiana. Scrates por el esfuerzo de determinar
Magalhaes Vilhena nos recuerda (43) histricamente su posicin en el
que, entre los padres de la Iglesia, San desarrollo del espritu helnico; pero este
Justino y San Agustn consideran a mismo intento significa una valoracin de
Scrates un precursor y mrtir su importancia en la historia de la
precristiano, y de all parte la tradicin filosofa occidental y en el desarrollo del
que lo convierte en modelo de anima espritu universal. Importancia esencial,
naturaliter christiana. Esta tradicin sin segn Hegel, quien ve en Scrates el
duda sufre un eclipse en la Edad momento en que el espritu humano trata
Media, cuando, como dice Jaeger (44): de extraer de su subjetividad tanto el fin
"Scrates no pasa de ser un nombre de sus acciones como el del universo, y de
famoso transmitido a la posteridad por llegar por propia virtud a la verdad, si
Aristteles y Cicern", y slo es recor- bien no logra an realizar tal aspiracin,
dado como tal por Santo Toms; pero en que slo se cumple en la objetividad del
el Renacimiento y en la reaccin antiaris- estado platnico (47)
totlica ese nombre adquiere nuevo res-
46
plandor; Erasmo lo incluye entre sus san- Sobre estos puntos y sobre lo que sigue, cf,
tos y, con escndalo de Lutero, reza: JAEGER, W., Paideia, t. II, pg. 13 y sigs.; PAOLO
Rossi, Per una storia della storiografia socrtica,
"Snete Socrate, ora pro nobis" 45. A par-
pg. 85 y sigs., en la coleccin Problemi di storio-
43
grafa filosfica, Miln, Bocea, 1951; V. DE MA-
Socrate et la lgende platonicienne, pg. 46 GALHAES VILHENA, Socrate et la lgende platoni-
y sigs. cienne, Pars, Presses Universitaires de France,
44
JAEGER , W.,Paidea, ed. cit., t. II pg. 13, 1952, cap. I y especialmente pg. 41 y sgs.
45 47
MARCEL, R. "Saint Socrate patrn de l'hu- Cf. HEGEL, Lecciones de historia de la filo-
manisme", en Revue inernationale de sofa, cap. sobre Scrates.
philosophie, 1951.

55
RODOLFO MONDOLFO - SOCRATES

La exigencia hegeliana de una recons- crtica como expresin de la desbordante


truccin y de una valoracin histricas salud del espritu helnico. En su tercera
llega a dominar en toda la historiografa fase especialmente en La voluntad de
posterior, donde las ms diversas inter- dominio, vuelve a personificar en S-
pretaciones de Scrates de Zeller en crates al destructor del espritu trgico y
adelante coinciden en reconocerle un de la vida misma del helenismo instinti-
papel decisivo en el desarrollo del pensa- vo y aristocrtico, contra cuya tradicin,
miento filosfico universal. Pero no fal- realizadora del ideal del superhombre, el
tan, junto a los esfuerzos de valoracin plebeyo Scrates, con su racionalismo y
histrica imparcial, nuevas presentacio- su democracia, habra preparado, se-
nes del mito de Scrates, especialmente en gn Nietzsche, la dogmtica cristiana
Kierkegaard y en Nietzsche. Para Kier- con su moral de esclavos. En Kierkegaard
kegaard, lo esencial de Scrates reside en y Nietzsche reaparece, as, un mito de
su irona destructora, afirmacin de la Scrates, quien se ve convertido una vez
negatividad absoluta de la razn, que es ms en smbolo; pero ahora, observa Jae-
la premisa necesaria para la exigencia ger, es un smbolo negativo, signo y me-
cristiana de una revelacin. Nietzsche, en dida de decadencia. Sin embargo, "la lu-
cambio, valora positivamente la irona cha reida por Nietzsche es, al cabo de
destructora de Scrates slo en un pero- mucho tiempo, el primer indicio de que
do intermedio (1876-82) entre las dos la antigua fuerza atltica de Scrates
fases de su antisocratismo(48), cuando en permanece indemne y de que por nin-
Humano, demasiado humano, en El via- guna otra se siente tan amenazado en su
jero y su sombra y en Aurora ve su pro- seguridad interior el superhombre mo-
pio destino hermanado al socrtico en la derno" 49.
lucha implacable contra los principios En la literatura socrtica posterior la
convencionales, enemigos de la verdad y exigencia de una comprensin y de una
ms peligrosos que la mentira. Antes, en valoracin histricas de la figura y del
El origen de la tragedia, haba converti- pensamiento de Scrates vuelve a predo-
do a Scrates en el blanco de su implaca- minar sobre cualquier tendencia a la crea-
ble polmica, acusndolo de haber des- cin de mitos, ya sea de exaltacin o de
truido, con su racionalismo, su moralis- repudio; pero la conciencia de la impor-
mo y su optimismo apolneo, el divino tancia excepcional que tuvo su accin
mundo de la pasin, del instinto y del pe- como maestro se traduce en la constante
simismo dionisacos que se haban afirma- preocupacin por descifrar, mediante las
do en la tragedia y en la filosofa preso- diferencias y los contrastes de los testi-
48 49
La ndole distinta de esta fase intermedia JAEGER, W., Paideia, ed. cit., t. II, pg. 16 7
ha sido destacada por P. Rossi en el ensayo citado. sigs.

56
RODOLFO MONDOLFO - SOCRATES

monios antiguos, el enigma de su perso- perfeccionamiento interior y el de los de-


nalidad real. La literatura socrtica con- ms, esto es, de su obligacin moral de
tempornea, por su amplitud y seriedad cooperar en el perfeccionamiento espiri-
mismas, atestigua no slo la persistencia tual del prjimo.
de la "atraccin del enigma" de que ha- As surge el concepto de la vida enten-
blaba Brochard, sino tambin la exigencia dida como misin de bien y se afirma el
de comprender en forma adecuada un imperativo categrico de esa especie de
momento histrico decisivo del desarro- descenso a los infiernos, de que hablaban
llo espiritual de la humanidad que ofrece los rficos, para purificar, liberar y sal-
todava a la conciencia humana un men- var de los errores y de las culpas a los
saje vivo y de perenne eficacia. espritus ajenos. En esto consiste la con-
Nos hallamos aqu ante uno de los ms cepcin religiosa de la vida profesada por
elocuentes ejemplos de la llamada "con- Scrates: es la exigencia del cumplimiento
temporaneidad de la historia". Este mo- de un deber que surge de un imperativo
mento histrico no slo despierta en nues- categrico interior y que ha de realizarse
tro espritu el inters siempre vivo pe- aun a costa de la vida misma.
culiar de cuanto contribuy a la forma- Pero este deber de purificacin e ilumi-
cin de nuestra conciencia y conserva, nacin, que es sobre todo el papel del
por lo tanto, vitalidad en las profundida- maestro, slo se cumple realmente en las
des de sta, sino que, adems, en este caso inteligencias y conciencias ajenas desper-
est presente y activo porque an ahora tando y estimulando su cooperacin ac-
responde, y responder siempre, a proble- tiva. El verdadero maestro no es un
mas y exigencias imborrables por ser in- veedor de conocimientos sino un desper-
trnsecos a la vida misma del espritu. tador de espritus que, en el acto mismo
El principio del incesante escrutinio de de ejercer su funcin iluminadora, admi-
s mismo para conocerse intelectual y te, adems, la reciprocidad de esa accin
moralmente, para advertir las propias fa- y acepta la posibilidad de ser refutado no
llas espirituales y mejorarse mediante ese menos que la de refutar a los dems. As
continuo examen de conciencia constitu- como en el coloquio consigo mismo efec-
ye una perenne e imprescindible exigen- ta un autoexamen que es una purifica-
cia cognoscitiva y tica. Convertido por cin continua, en el coloquio con los de-
una exigencia de unidad entre teora y ms realiza un examen mutuo que es
prctica en norma de toda la vida, con- una constante purificacin recproca y
fiere a la existencia humana una seriedad comn.
y una nobleza incomparables, y lleva al La forma necesaria de la indagacin
hombre, al mismo tiempo, a cobrar con- es, por lo tanto, el dilogo: dilogo con-
ciencia de la vinculacin entre su propio sigo mismo y dilogo con los dems en

57
RODOLFO MONDOLFO - SOCRATES

que cada interlocutor debe intervenir que, en cuanto realizacin del mal y de
activamente; y la libertad del pensamiento la injusticia, slo puede significar un em-
y la de su expresin son elemento y peoramiento y no la purificacin conjun-
condicin imprescindibles para la realiza- ta del espritu propio y del ajeno.
cin del fin que se impone en comn a De este modo, Scrates asociaba a la
todos. docta ignorancia o conciencia permanen-
Esta exigencia de actividad y libertad te de los problemas nica fuente de
es, por ende, el lema fundamental de la todo progreso cognoscitivo la supera-
pedagoga socrtica, el nico lema que cin del odio y la afirmacin del amor y
puede llevar la educacin a la conquista de la solidaridad humana que, por el re-
activa y real de la ciencia y de la mora- conocimiento de la libertad espiritual de
lidad: de una ciencia que es gua de la cada uno, procuraban la cooperacin de
vida, de una moralidad que es autonoma, todos en el esfuerzo por alcanzar el bien
ley interior o voz de la conciencia. Ade- comn. Fin humano por excelencia, esto
ms, en la mutua cooperacin que esta es, la elevacin intelectual y moral que
educacin implica entre maestro y disc- constituye el verdadero bien y la satis-
pulos e igualmente entre todos los miem- faccin ntima de cada uno y de todos,
bros de la comunidad humana, esa exi- ley de autonoma y fuente de la verdadera
gencia de libertad es tambin una exigen- felicidad.
cia de amor: del amor cuya ciencia S- De todas estas exigencias, que mien-
crates se jactaba de poseer a fondo, en tras exista la humanidad son y sern
tanto que, segn afirmaba, ignoraba to- siempre una necesidad y un imperativo
das las otras bellas y felices ciencias. Esta categrico, Scrates ha sido, en su pensa-
exigencia de amor era, naturalmente, ex- miento y en su accin, una personifica-
clusin de todo principio de odio o de cin incomparable: en esto consiste la pe-
venganza (devolver el mal por el mal) rennidad de su enseanza.

58