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Vasco da Gama

Vasco da Gama naci


alrededor del ao de 1469 en
el puerto de Sines, provincia
de Alemtejo del reino de
Portugal. Era hijo de una
antigua familia noble, lo cual
le permiti recibir una buena
educacin. Su padre Esteban
da Gama era Alcalde Mayor
de Sines y cumpla
importantes
responsabilidades en la corte
del rey Juan II. Al regreso
de Bartolom Dias (1487),
el monarca encomend al
padre del futuro descubridor
de la ruta a la India, el
proyecto de encabezar la
siguiente expedicin rumbo a
la costa occidental africana.
Sin embargo, tanto el rey
como Esteban fallecieron, por lo cual esta empresa no pudo concretarse.

En 1497 el nuevo monarca, Manuel I el Afortunado, decidi retomar la


exploracin del continente africano y la bsqueda de un paso a las Indias
Orientales. El joven Vasco da Gama pareca la persona apropiada para
encomendarle esta empresa, pues haba sobresalido en la defensa militar de las
factoras portuguesas de Guinea. En enero de 1497 se le otorg la misin de
llegar a la India por va martima, siguiendo la ruta trazada por Dias. El 8 de
julio del mismo ao, Vasco da Gama zarp desde la baha de Lisboa al mando
de cuatro naves y 150 hombres.

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El viaje result todo un xito, ya que en mayo de 1498 los portugueses
arribaron a Calicut en la costa de Malabar (India). La flota emprendi un
penoso regreso en octubre de 1498, llegando a casa apenas un tercio de quienes
haban iniciado la travesa. En Portugal, Vasco da Gama fue recibido con
elogios, recompensado econmicamente y honrado a utilizar el dom (don)
delante de su nombre. Poco despus se hizo merecedor del ttulo de Almirante
de la India, recibi un alto salario y derechos feudales sobre Sines.

En 1502, Vasco da Gama fue nuevamente enviado a la India, para vengar los
agravios de que haban sido objeto los portugueses que all se haban
establecido tras el viaje de Pedro Alvares Cabral. As, al frente de una
imponente flota, compuesta por veinte barcos, parti a salvaguardar los
intereses comerciales lusitanos amenazados por los rabes en la India. En el
camino fund una serie de colonias en la actual Mozambique, las cuales
permanecieron en manos portuguesas hasta el siglo XX. Una vez en Calicut,
da Gama subyug violentamente a sus enemigos rabes e indios e impuso la
paz. En 1503 volvi a su suelo natal con una valiosa carga de las codiciadas
especias, avaluada en ms de un milln en oro.

En adelante, Vasco da Gama llev una buena vida en Portugal y recibi el ttulo
de conde de Vidigueira en 1519. Recin en 1524, investido como virrey de la
India, volvera a prestar sus servicios como navegante y realiz un tercer viaje
a dichas comarcas con el objeto de frenar la corrupcin de las autoridades
lusitanas. No obstante, el destino lo enfrent a la muerte, tan solo tres meses
despus de su arribo a Cochin. Corra el mismo ao de 1524. Quince aos ms
tarde sus restos fueron trasladados a Vidigueira, donde se encuentran hasta el
da de hoy.