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HISTORIA DE GRANDES

DESCUBRIMIENTOS GEOGRAFICOS

Cuando, por fin, el 12 de octubre de 1492 se divis tierra, la alegra de


los expedicionarios fue inmensa. Haban llegado a una isla de las
Bahamas, a la que Coln dio el nombre de San Salvador y que los
indgenas llamaban Guanahan. Esta isla corresponde a la que en el siglo
XVIII los ingleses denominaron Watling.

Coln desembarc y tom posesin de ella en nombre de los Reyes


Catlicos. Todos quedaron maravillados de las tierras y de los hombres,
que Coln comenz a llamar indios (por creer que haba llegado a las
costas asiticas) y que le recordaban a los guanches de las Canarias.
Estos hombres eran pacficos, pero carecan de las riquezas que los
descubridores esperaban encontrar.

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Pronto pasaron a reconocer la costa de la isla y, creyndose en Extremo
Oriente, zarparon de nuevo en busca de Cipango (Japn). Recorrieron
las costas de varias islas Bahamas, de Cuba y de Hait, que recibi el
nombre de La Espaola. Al mismo tiempo que seguan manteniendo
relaciones con los indgenas, los espaoles buscaban especias, aunque,
en su lugar, vieron por primera vez el maz, las canoas, las hamacas y
el tabaco.

En la Nochebuena de 1492 naufrag la nao Santa Mara en la costa norte


de La Espaola. El cargamento se pudo salvar gracias a la ayuda de los
indgenas, y con los restos de la nao Coln resolvi construir un fuerte,
llamado de La Navidad, que fue el primer
establecimiento espaol en Amrica. All quedaron 39 hombres con el
fin de mantener las relaciones amistosas con los isleos y buscar minas
de oro. A mediados de enero, el Almirante dio la orden de volver. Junto
a los espaoles se embarcaron algunos indgenas, papagayos,
pavos, productos de la tierra y objetos exticos. En los primeros das de
navegacin, Coln escribi su famosa "Carta", que estaba destinada a
difundir la noticia de su fabuloso descubrimiento.

Las dificultades del viaje de regreso fueron enormes, pero en todo


momento Coln demostr sus magnficas cualidades marineras. Los
vientos y las tormentas separaron las dos embarcaciones, y Coln, al
mando de la Nia se vio obligado a poner rumbo hacia Lisboa, siendo
recibido por Juan II, que fue el primero en escuchar el relato de su
aventura. El rey portugus reclam sus derechos sobre las tierras
descubiertas, en base al pacto de Alcaovas, pero Coln le demostr que
no haba ido a Guinea, sino a las Indias. Ante el temor de represalias de
los Reyes Catlicos, el monarca le dej partir rumbo a Palos.

Martn Alonso Pinzn, al mando de la Pinta, se haba perdido en una


tormenta y arrib a las costas de Galicia, y de all tom rumbo a Palos,
donde lleg al mismo tiempo que Coln, a mediados de marzo. El

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Almirante se puso en camino para ver a los reyes, que se encontraban
en Barcelona. Atraves la pennsula despertando la curiosidad de todos
con su espectculo de papagayos, indgenas, plumas exticas, etc.,
dejando a los espaoles impresionados y admirados.

Vasco da Gama

Vasco da Gama, fue un gran explorador el cual que aporto una nueva
ruta para que se facilitara el comercio de productos. Desde temprana
edad, Vasco da Gama pudo entregarse de lleno a la vida martima.
Participando en varias expediciones a la costa africana y dando en ellas
prueba de una gran capacidad, esto fue suficiente para que despus de
que se realizaran estudios matemticos y de cosmografa, fuese
nombrado capitn.

En 1493, los franceses apresaron una nave portuguesa cargada de oro la


cual venia de una de las posesiones de los portugueses en la costa
africana, Costa da Mina. Vasco, nombrado comisionado estaba
encargado de embargar los barcos franceses que estuvieran en
su dominio, llev a cabo su misin con notable rapidez, llegando a

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embargar diez de estas naves slo en el puerto de Lisboa. A partir de ese
momento, Vasco atrajo especialmente sobre si la atencin oficial"
(Ocano, 1996, p.144), esto fue mencionado por los editores en el
subtitulo "la llamada del mar" en el cual explicaban como Vasco da
Gama empez su reputacin.

El 8 de octubre 1497, Vasco de Gama parta de Lisboa al frente de 200


personas y tres barcos llamados San Gabriel, El Bernio y San Rafael. Su
propsito era llegar al sur de frica pero no tal como los dems lo haban
intentado, el no bordeo la costa africana occidental sino que se adentro
en el atlntico navegando hacia el Sur desde Cabo Verde y girando luego
al este para alcanzar el sur de frica. En noviembre llegaron al extremo
de frica que fue llamado por Bartolom Daz como el cabo de las
Tormenta y rebautizado por Juan II con el nombre de cabo de Buena
Esperanza. La flota de Vasco cruzo el cabo de Buena Esperanza en 1497
y navego con rumbo al norte dando vuelta a la costa oriental de frica.
La mayora de los tripulantes de la flota de Vasco quedo infectada de
escorbuto y la expedicin hizo una parada en el rio Quelimane.

El viaje de Vasco tuvo un poco de dificultades, ya que Vasco no se fiaba


de nadie y menos en su anfitrin y sus sospechas no tardaron en ser
confirmadas, cuando descubrieron que el jeque les tena una trampa,
pero su tripulacin logro rechazar el ataque y huir con sus tres barcos.
Su siguiente escala fue hecha en la costa africana donde el jeque del
lugar Malind, el cual tena una enemistad con el jeque de Mombosa los
recibi de buena manera, este les dio un gua que conoca las aguas
cercanas. "Se trataba de un piloto rabe muy experto, Aben-Macbid, al
parecer de religin cristiana." (Biografas y Vidas, 2004). El los condujo
a la India, esta era la primera vez que la civilizacin europea entraba en
contacto con la India. Vasco da Gama permaneci en la India por 4
meses y al terminar este lapso volvi a Europa con un cargamento de
especias, as dando inicio al comercio de especias entre Europa y la
India.
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Pedro lvarez Cabral

Se cree que naci en Belmonte. En el ao 1500, Manuel, rey de Portugal,


le dio el mando de una expedicin comercial a la India. Con trece barcos
y ms de mil hombres, parti de Lisboa con la orden de seguir la ruta
del cabo de Buena Esperanza, que haba sido descubierta entre 1497-
1498 por Vasco de Gama. Con el fin de evitar las tempestades y la falta
de vientos, sigui una ruta ms hacia el oeste. Pedro lvares Cabral, fue
el primer portugus que desembarc en Amrica del Sur, el 22 de abril
de 1500, lleg a lo que actualmente es el estado de Bahia, en Brasil, unos
tres meses despus que el explorador espaol Vicente Yez Pinzn.
Tom posesin de la regin en nombre del rey Manuel, y envi un barco
con la noticia de su descubrimiento. Defendi todo el territorio
brasileo, que gracias a las posteriores exploraciones de Amrico
Vespucio, Gonalo Coelho y Fernando de Noronha en los aos 1501 y
1502 se determin que la mayor parte de este inmenso pas no figuraba
al Este de la lnea de demarcacin establecida por el Tratado de
Tordesillas. Ms tarde emprendi de nuevo viaje, siguiendo rumbo

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hacia el este, pero perdi cuatro de sus barcos en una tormenta en el cabo
de Buena Esperanza. El resto de la expedicin consigui llegar a Calicut
(hoy Kozhikode), en la India, donde negoci un tratado comercial con el
soberano del lugar.

Juan Sebastin Elcano

Navegante espaol que complet la primera vuelta al mundo (Guetaria,


Guipzcoa, 1476 - ocano Pacfico, 1526). Las primeras noticias que se
tienen de l le presentan como un marino vasco con amplios
conocimientos nuticos, que particip en la expedicin de Cisneros a
Argel (1509) y en las campaas de Italia del Gran Capitn.

En 1518 conoci en Sevilla al navegante portugus Magallanes, que


preparaba una expedicin al servicio de Espaa para buscar la ruta a las
Indias navegando hacia el Oeste. Elcano se enrol en la expedicin, que
parti de Sanlcar de Barrameda en 1519 y explor el Ro de la Plata y
la Patagonia; all ayud Elcano a sofocar un primer motn, pero particip

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en un segundo intento contra Magallanes, el cual le perdon la vida, sea
por no hallarle culpable o por considerarle imprescindible para
continuar el viaje (1520).

Con Elcano reducido a un papel secundario, la expedicin descubri el


paso del Atlntico al Pacfico por el sur del continente americano, as
como las islas Marianas y las Filipinas. Cuando Magallanes muri en un
combate con los indgenas de las isla filipina de Mactam (1521) la
expedicin qued bajo el mando, sucesivamente, de varios de sus
capitanes que se disputaban el poder, mientras continuaban explorando
las islas, entablando relaciones con los jefes locales y buscando
denodadamente la ruta a las Molucas.

Finalmente, un triunvirato encabezado por Elcano se hizo con el mando


de lo que quedaba de la flota, argumentando que los jefes portugueses
(incluido Magallanes) haban eludido a propsito las Molucas para no
perjudicar a Portugal, que posea el lucrativo monopolio del comercio
de las especias navegando hasta aquellas islas alrededor de frica y a
travs del ocano ndico (1521).

Tras alcanzar las Molucas y establecer tratados con los prncipes


nativos, adquirieron un cargamento de especias y se dispusieron a
regresar. Sin embargo, una avera en una de las dos naos que quedaban
hizo que la expedicin se separara: la nao averiada se quedara en las
Molucas hasta su reparacin y regresara a tierras espaolas de Amrica
cruzando el Pacfico; mientras que Elcano regresara con la nao Victoria
a la Pennsula por la ruta portuguesa.

Este ltimo viaje fue una hazaa difcil y peligrosa, pues a las
dificultades propiamente martimas (como la de doblar el cabo de Buena
Esperanza) se aada la necesidad de cruzar el ndico y bordear el
continente africano sin hacer escalas, por miedo a ser capturados por los
portugueses, que ya haban enviado una flota para hacer fracasar el
empeo de Magallanes.

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El viaje de Magallanes y Elcano

Elcano consigui dominar la impaciencia de la tripulacin, ansiosa de


bajar a tierra desde que pasaran ante las costas de Mozambique; pero la
falta de vveres le oblig finalmente a repostar en las islas de Cabo
Verde, donde varios tripulantes fueron apresados por el gobernador
portugus y el resto hubo de huir apresuradamente. All descubri
Elcano que en su cuenta del tiempo llevaban un da de menos,
consecuencia de haber dado una vuelta completa al mundo. Por fin, la
expedicin lleg a Sanlcar de Barrameda en 1522, con slo 18 hombres
de los 265 que haban partido de all mismo tres aos antes.

El emperador Carlos V recibi a Elcano en audiencia, aunque no fue


muy generoso en las recompensas por su hazaa. Su viaje constituy
un xito, tanto desde el punto de vista geogrfico (pues confirmaba
experimentalmente la esfericidad de la Tierra) como econmico (ya que
la venta de las mercancas en Amberes sufrag sobradamente los costes
de la expedicin).

Las expectativas de negocio as abiertas hicieron que se fundara en La


Corua una nueva Casa de Contratacin destinada a especializarse en
el comercio de las especias. Desde all sali una segunda expedicin,
costeada por los Fugger y mandada por Loaisa (un aristcrata, para
evitar nuevos problemas de insubordinacin); Elcano viajaba, a pesar de
sus protestas, como piloto mayor. Pero aquella expedicin, que sali de
La Corua en 1525, fracas por la muerte de Loaisa y de Elcano
sucesivamente (1526).

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Bartolomeu Dias

(Bartolomeu Dias de Novaes, llamado Bartolom Daz por los espaoles;


?, hacia 1450 - cerca del cabo de Buena Esperanza, 1500) Navegante
portugus que dobl por primera vez el cabo de Buena Esperanza,
preparando as el camino a la definitiva expedicin de Vasco da Gama
(1497-1499), que llegara hasta la India y supondra la apertura de una
nueva ruta comercial entre Europa y Asia.

Descendiente de Dinis Dias, descubridor de Cabo Verde, Bartolomeu


Dias realiz en 1487-88 un viaje a la costa africana por encargo de Juan
II, en busca del mtico Preste Juan y de otras noticias tradas por
anteriores expediciones portuguesas; sin lograr aquellos objetivos, el
viaje recorri la costa occidental de frica hasta doblar el cabo de Buena
Esperanza, que llam Cabo de las Tormentas por haberle asaltado all
una terrible. Dias (que en principio no se dio cuenta de ello) haba
descubierto el paso martimo entre el ocano Atlntico y el ndico por el
sur de frica. Regres a Portugal presionado por el descontento de su

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tripulacin, sin haberse adentrado a explorar el nuevo Ocano ni sus
costas. En lo sucesivo, sin embargo, su carrera declin, al preferir el rey
a otros navegantes, como Vasco da Gama y Cabral, en
cuyos viajes figur Dias como subordinado. Navegando con Cabral
particip en el descubrimiento del Brasil (1500) y desapareci durante
una tormenta en el cabo de Buena Esperanza (que l mismo haba
descubierto 12 aos antes y que haba recibido ya ese nombre por orden
de Juan II).

A lo largo de la segunda mitad del siglo XV los navegantes portugueses


realizaron varios intentos de alcanzar el extremo sur de frica, con la
intencin de encontrar una ruta que les llevase hasta la India y sus
especias. Bartolomeu Dias proceda de una familia de marineros, y antes
de emprender la decisiva expedicin que cruzara el cabo de Buena
Esperanza haba ya tomado parte en numerosas expediciones, como el
viaje por la costa africana que inici en 1481.

La expedicin que le dara fama comenz en 1487, cuando recibi la


orden del rey Juan II de navegar por el litoral africano tan al sur como
fuera posible y descubrir si frica estaba unida a la India, como
propona el gegrafo Ptolomeo, o era un continente independiente. Se
trataba de la culminacin de los preparativos del difunto Enrique el
Navegante. Y estaba en juego el control del comercio de especias.

La flotilla de tres barcos con la que Bartolomeu Dias se dispuso a llegar


hasta el lmite sur de frica para acceder a la India zarp de Lisboa en
el verano de 1487. A pesar de ser una fuerza muy reducida, su
comandante haba tomado las precauciones necesarias para que la
expedicin tuviese xito. Una de las tres naves estaba destinada
exclusivamente al transporte de vveres para tener garantizado su
abastecimiento, y haba reclutado como intrpretes a varios nativos de
la costa africana. Los expedicionarios navegaron con rumbo sur, tal
como haban hecho sus predecesores, y, tras dejar el buque con los

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suministros en la costa de Guinea, prosiguieron su navegacin
decididos a encontrar el paso que les permitiese acceder a la India.

Dias ante Juan II de Portugal y Leonor

Uno de los hechos ms curiosos de esta exploracin es que Bartolomeu


Dias y sus hombres no se percataron del momento en que superaban el
cabo de Buena Esperanza y entraban en el ocano ndico. Una fuerte
tormenta sorprendi las dos naves, y cruzaron el mtico lugar mientras
se debatan contra la fuerza de los vientos y la mar. Una vez salvado el
temporal, Dias busc la costa navegando hacia el este, como haba hecho
siempre, pero en esta ocasin no encontr tierra y cambi el rumbo hacia
el norte. El 3 de febrero de 1488 arrib a una baha, a la que puso el
nombre de baha dos Vaqueiros.

Hostigado por los nativos, Dias dio la orden de levar anclas y navegar
hacia el este siguiendo la costa, pero a los pocos das su tripulacin se
neg a seguir adelante y no hubo forma de conseguir que continuara.
Bartolomeu Dias decidi entonces emprender el viaje de vuelta, pero
antes oblig a la tripulacin a firmar un documento en el que se
exculpaba al comandante de la expedicin de la responsabilidad de no
haber seguido hasta la India. Dias era muy consciente de que el enfado
del rey por no haber aprovechado tal oportunidad para abrir la ruta de
las especias poda poner en peligro su carrera. En el viaje de vuelta, Dias
avist el cabo de Buena Esperanza, con lo que se convenci de que haba
logrado superar el extremo sur de frica. Con esta satisfaccin regres
a Portugal, arribando a Lisboa en diciembre de 1488.

En los aos siguientes, Bartolomeu Dias continu vinculado a la


exploracin naval. En 1494 se encarg de preparar la flota que habra de
llevar a Vasco da Gama hasta la India y naveg l mismo hasta Cabo
Verde, en la costa africana, donde estableci un puesto avanzado para
el comercio. Aos ms tarde, en 1500, Dias se uni como capitn de uno
de los barcos a la expedicin de Pedro lvares Cabral, con destino a la

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India. Los vientos desviaron a la flota hacia el oeste, y los portugueses
acabaron recalando en la costa de Brasil, en Amrica. Un mes despus,
la flota volvi a zarpar con rumbo este, cruz el Atlntico y se dispuso a
flanquear el cabo de Buena Esperanza. Sin embargo, pronto se vieron
envueltos en una terrible tormenta que hundi varias naves, entre ellas,
la de Bartolomeu Dias, que pereci en las aguas.

Juan Gaboto

El monarca espaol, ante la certeza de que la Especiera estaba


comprendida dentro de la jurisdiccin de Castilla, organiz la Casa de
Contratacin de la Especiera en la Corua, para el trfico con las
Molucas.

Se prepar una expedicin que deba seguir la ruta de Magallanes y El


Cano y que fijara exactamente la jurisdiccin castellana. Se puso al
frente de ella a Garca Jofr de Loaysa y El Cano iba como gua, pero la

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empresa fracas; cruzado el estrecho de Magallanes, murieron en alta
mar primero Loaysa y ms tarde El Cano.

Algunos sobrevivientes establecieron una fortaleza en Tidore, para


defender los derechos de Castilla ante Portugal, y otros llegaron a la
costa mejicana. Una de las naves toc costa de Brasil y algunos hombres
quedaron all, deslumbrados por los relatos de riquezas que habra ms
al norte.

Cuando ocurran estos acontecimientos, ya haba salido de Espaa


Sebastin Gaboto, hijo de Juan Gaboto. Establecido en Espaa se lo
nombr piloto mayor en reemplazo de Sols, que haba muerto. Firm
capitulacin para recorrer la ruta de El Cano y llevar mercaderas
valiosas de las Molucas, Cipango y Cathay.

Zarparon de San Lucas de Barrameda en cuatro naves. Tocaron las


Canarias; despus se neg a hacer conocer a sus capitanes la ruta que
pensaba seguir y en vez de enfilar hacia el sur para cruzar el Estrecho,
orden poner rumbo a las costas del Brasil, que avistaron a la altura del
cabo de San Agustn.

Esto indujo a algunos investigadores a pensar que al salir de Espaa ya


tena la intencin de cambiar de ruta, seducido por las riquezas de que
hablaban los nufragos y desertores que vivan en la costa del Brasil.
Ellos les indicaron en conversaciones directas que el camino a seguir era
el ro de Sols, que llamaban de la Plata.

Gaboto reuni a los capitanes de su armada para deliberar y decidieron


explorar el Ro de la Plata en vez de cumplir lo capitulado. En el puerto
de los Patos se construy una nave de poco fondo para recorrer los ros
y se levant la primera iglesia de estas regiones.

Ya en el Ro de la Plata Gaboto fund el puerto de San Lzaro. Cerca de


la isla San Gabriel encontr a Francisco del Puerto que le confirm las
noticias sobre la Sierra de la Plata, en cuya bsqueda decidieron

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lanzarse. Al llegar a la confluencia del Coronda con el Carcara fund
el fuerte de Sancti Spiritus (9 de junio de 1527). Alrededor del fuerte cada
conquistador construy su casa de paja y adobe.

En diciembre Gaboto sali en busca de la Sierra de la Plata, remontando


el Paran hasta el Paraguay donde tuvo noticias de que naves
desconocidas haban penetrado en el Paran; esto unido a una
emboscada de los indios en la que murieron varios espaoles, decidi a
Gaboto a regresar. En el camino se encontr con las naves de Diego
Garca de Moguer.

Este marino haba venido en la expedicin de Sols y regres a Espaa


deslumbrado por las noticias que haba recibido sobre una regin rica
en metales preciosos. Consigui armar una expedicin y firm la
capitulacin correspondiente, por la que se comprometa a ir a las
Molucas. Era una expedicin modesta, integrada por dos naves y un
bergantn que se encontr con la de Gaboto en la isla de Palma, donde
Garca terminaba de prepararse y por donde Gaboto pasaba en viaje a
Amrica.

Tambin en busca de las tierras del Rey Blanco penetr en el Ro de la


Plata y entr al Paran llegando a Sancti Spiritus. Como fracas en su
intento de apoderarse del fuerte sali en busca de Gaboto. Despus de
veintisiete das se encontraron, disputando sobre sus derechos, pero
como no se pusieron de acuerdo decidieron regresar a Sancti Spiritus
para reacondicionarse, emprendiendo juntos la conquista del Imperio
del Rey Blanco.

Salieron con siete naves hacia el norte, pero tuvieron noticias de la


hostilidad de los indgenas y regresaron por ello a Sancti Spiritus. En
esos das lleg al fuerte Francisco Csar, el capitn que haba sido
enviado hacia el oeste por Gaboto, quien confirm los datos sobre una
regin llena de riquezas, de metales y piedras preciosas, que ellos decan
haber visto. Garca y Gaboto, ms interesados que nunca en alcanzarla,

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salieron nuevamente llegando hasta el Paraguay y quizs hasta el
Pilcomayo.

Supieron que los indios de toda la zona preparaban un gran


levantamiento, por lo que regresaron a Sancti Spiritus desde donde sali
Gaboto para pacificar la regin. En su ausencia los indios atacaron y
destruyeron el fuerte. Los pocos espaoles que lograron salvarse se
refugiaron en San Salvador, donde estaba Gaboto. Este y Garca al
comprobar el desastre decidieron regresar a Espaa, hacindolo primero
Garca. Llega con a la pennsula con seis das de diferencia, en julio de
1530.

Gaboto recorri los ros hasta el paralelo 25, punto mximo que logr
llegar por el norte.

En 1528, Sebastin Gaboto, viajando por el ro Paraguay, lleg hasta la


altura del ro Pilcomayo, por lo que fue considerado el primero que
naveg las aguas de nuestro ro.

Cabe descatar la valenta de Sebastin Gaboto que aunque se le


presentaron muchos obstculos l nunca desisti y siempre busco
nuevas riquezas obteniendo muchas conquistas. El si bien tena que de
repetir el viaje de Magallanes opto por ir a nuevos horizontes.

Juan Ponce de Len

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Conquistador castellano de Puerto Rico y descubridor de la Florida
(Santervs de Campos, Valladolid, 1460 - Cuba, 1521). Era de
ascendencia noble, haba sido paje en la corte de Fernando el Catlico y
haba combatido en la conquista de Granada. Se duda si su primer viaje
a Amrica lo hizo con Coln (en 1493) o ya con Ovando (en 1502). En
todo caso, colabor con ste en la conquista de La Espaola (Santo
Domingo) y recibi de l el encargo de conquistar la cercana isla de San
Juan o Borinqun (Puerto Rico) en 1508. A pesar de la oposicin de
Diego Coln, consigui ser nombrado gobernador en 1510.

La isla se le someti sin dificultad, merced a la conversin del cacique


Ageibana; Ponce de Len pudo dedicarse a la fundacin de ciudades y
a la explotacin del oro. Pero, tras la muerte de Ageibana, los indios se
sublevaron contra la dominacin espaola y el rgimen de encomiendas,
que les haba sometido a trabajo forzado. Tras una dura lucha, Ponce de
Len se impuso a los nativos y tom represalias sangrientas. En 1511 fue
destituido, aunque se resisti a dejar el cargo hasta que vino a exigrselo
el propio Diego Coln.

Se embarc entonces en una nueva expedicin de descubrimiento hacia


el norte, en la que encontr la punta del continente norteamericano,
territorio al que llam Florida por su abundante vegetacin y por ser
fechas de Pascua florida (1512 o 1513); bordeando las costas de Florida
descubri la corriente del Golfo.

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Pero no pudo establecerse en tierra ante la hostilidad que le mostraron
los indgenas; una posterior expedicin de conquista que realiz en 1521
fue igualmente rechazada por los indios seminolas. Probablemente
aquella pennsula haba recibido ya la visita de navegantes espaoles o
portugueses, pero su descubrimiento haba quedado olvidado hasta la
expedicin de Ponce de Len.

Fernando de Magallanes

(Oporto, 1480-Mactn, Filipinas, 1521) Explorador y navegante


portugus. Miembro de la nobleza portuguesa, estudi nutica
y cartografa en Lisboa. A los veinticinco aos, integr la expedicin a la
India mandada por Francisco de Almeida. En su siguiente viaje, esta vez
a Marruecos y bajo las rdenes del duque de Braganza, result herido.

El monarca portugus, Manuel I el Afortunado, que dispona de


un informe desfavorable acerca de la conducta de Magallanes en esta
ltima misin, rechaz por dos veces un proyecto del marino para
explorar nuevas rutas hacia Oriente, por lo que aqul decidi probar
suerte en Espaa. Lleg a Sevilla en octubre de 1517 y desde all se
dirigi a la corte, que a la sazn se encontraba en Valladolid. En ese
mismo ao contrajo matrimonio con Beatriz Barbosa, hija de un
importante oficial sevillano, quien le dio un hijo varn, Rodrigo.

Magallanes tena la conviccin de que deba existir un paso al sur de la


costa sudamericana para llegar a la India por occidente, paso que ya

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haba buscado sin xito Juan Daz de Sols. La posibilidad de encontrar
una ruta alternativa para llegar a Oriente a travs del ocano Atlntico
era de vital inters para la monarqua espaola, ya que la costa africana
estaba bajo el control de su principal rival en el comercio de especias,
Portugal.

Tras renunciar a la nacionalidad portuguesa, y con el apoyo del


astrnomo portugus Ruy de Faleiro y del obispo Fonseca, logr
interesar en el proyecto al rey Carlos I, quien puso a su disposicin cinco
naves: Trinidad, San Antonio, Concepcin, Victoria y Santiago, con una
tripulacin de 270 hombres de distintas razas y nacionalidades. Fue
nombrado gobernador de las tierras que pudiera descubrir y se le otorg
la veinteava parte de los eventuales beneficios de la expedicin.

La flota zarp de Sevilla en septiembre de 1519, luego de un fallido


intento portugus de sabotear el viaje. Faleiro, vctima de un ataque de
locura, se qued en tierra. El contingente pas por el archipilago de las
Canarias, sigui viaje hasta la costa del Brasil y dobl luego hacia el sur,
donde explor el estuario del Plata. En la baha de San Julin, Patagonia,
la expedicin se estableci para invernar, perodo en el que se perdieron
dos naves, una por accidente y la otra por desercin; adems, el marino
hubo de sofocar un motn.

Por fin, el 21 de octubre de 1520 accedieron al estrecho que lleva hoy su


nombre (Magallanes lo llam estrecho de Todos los Santos), que les
permiti rodear el continente americano. Poco ms de un mes despus,
encontraban al otro lado un ocano de aguas tranquilas (que recibira
luego el nombre de ocano Pacfico), ante cuya vista el aguerrido
navegante llor de emocin.

Siguieron rumbo al norte, primero bordeando la costa de Chile para


virar luego al noroeste hacia las que se conocen actualmente como islas
Marianas (que bautizaron como Islas de los Ladrones), sin agua
potable ni provisiones frescas, y con parte de la tripulacin enferma de

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escorbuto. La llegada a aquellas islas les permiti reabastecerse y
continuar explorando otras islas que conformaban el archipilago que
hoy lleva el nombre de Filipinas.

Fue en una de ellas, Mactn, donde Magallanes cay herido de muerte


en un enfrentamiento con los indgenas, con lo que se malogr su sueo
de completar el primer viaje alrededor del mundo. Esta proeza
correspondi al marino de origen vasco Juan Sebastin Elcano (capitn
de la nave Concepcin, abandonada cerca de la isla de Ceb). Bajo su
mando la expedicin complet su periplo, primero rumbo a las Molucas,
para tocar tierra de Espaa el 6 de septiembre de 1522; arrib una sola
nave, la Victoria, con dieciocho supervivientes a bordo y un cargamento
de especias.

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