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Madagascar

La gran isla del ndico

Un rbol muy querido

En frica las hojas, los frutos y las semillas del baobab se aprovechan
como alimento, producto cosmtico y para paliar los efectos del
paludismo.

Ruta por este paraso de rboles gigantes, animales nicos y playas de


coral

Fui a Madagascar para admirar los baobabs de Morondava, pero me


encontr con una isla de 1.600 kilmetros de largo que me enamor por
sus variados paisajes: arrozales, vegetacin exuberante, animales tan
curiosos como los lmures y playas magnficas al sur y al norte.

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En Madagascar casi todo empieza en la capital, Antananarivo (Tana
para los amigos), una ruidosa ciudad que se esparce por 18 colinas, con
mercados callejeros, un lago y un palacio. En Tana me familiaric con la
moneda local, el ariary, aprend que el arroz es el principal alimento y
alquil, con mi amigo Patrick, un gua francs que lleva aos en la isla,
un vehculo todoterreno para ir a Morondava.

Al salir de Tana todo cambia. El caos urbanstico se diluye y asoman las


Tierras Altas, un paisaje verde de colinas suaves, tierra rojiza y
arrozales. "La mezcla de frica y Asia en el paisaje se debe a que la
isla la poblaron indonesios", me cuenta Patrick. Nos cruzamos con
muchos taxi-brousse, minibuses cargados en exceso cuyos conductores se
juegan la vida para ganar unos minutos.

En Antsirab, 160 kilmetros al sur de Tana, los pousse-pousses (carritos


tirados por un hombre) confirman la vocacin asitica de la isla. Aqu la
carretera se desva hacia Morondava a travs de un paisaje en el que
los prados donde pacen cebs se alternan con plantaciones de caa de
azcar y bosques esquilmados que ilustran la deforestacin de la
isla. Unas apetitosas samosas (empanadillas tpicas del sur de
Asia) sirven de almuerzo en una de las muchas paradas que hay junto a
la carretera.

Poco antes de Morondava aparecen los primeros baobabs, reinando


sobre los arrozales. Son del tipo Adansonia grandidieri, que alcanzan 30
metros de altura. Los baobabs solo crecen en frica y en la costa oeste
de Australia, pero en Madagascar viven hasta siete especies. De ah
que se la conozca como "la isla madre de los baobabs", aunque el
escritor britnico Gerald Durell (1925-1995) prefera su fauna, a cuya
proteccin an se dedica la Durrell Wildlife Conservation Trust.

Justo a la entrada de Morondava un cartel anuncia la escuela Le Petit


Prince con un dibujo del Principito de Saint-Exupry. Ms all, unas

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calles polvorientas y una playa maltratada por los ciclones convierten
Morondava en una poblacin desangelada.

Cuando cae la tarde nos acercamos a la denominada Avenida de los


Baobabs, muy cerca de la ciudad. La luz sesgada del atardecer alarga
las sombras y embellece los troncos rojizos, mientras una carreta avanza
por el camino. "He venido desde Tokio solo para ver esto", me confiesa
un japons con lgrimas de emocin. A pocos pasos, un par de baobabs
entrelazan sus troncos: es el rbol de los enamorados.

Unos 200 kilmetros al norte de Morondava se encuentra el parque


Tsingy de Bemaraha. Es como un bosque de piedra encantado, con
afilados pinculos de caliza que tambin pueblan la reserva de
Ankarana, en el norte. Aqu hay que ir con cuidado con el fady, la
palabra malgache para tab y que indica, por ejemplo, que nunca se
debe sealar una tumba con el dedo.

Que Madagascar es una isla enorme se aprende a medida que vas


devorando kilmetros. En mi viaje hacia el sur, los rebaos de cebs y
los pastores malgaches, envueltos en mantas de colores, preludian la
llegada a Ambositra. En esta ciudad se repiten los atascos de pousse-
pousses, pero hay adems una agitacin especial ya que se celebran las
fiestas de Savika. Seguimos a la multitud hasta un estadio donde
compiten jvenes que intentan montar cebs de cuernos amenazantes.

Unos kilmetros ms all, los alrededores de Fianarantsoa son un campo


ideal para realizar un trekking entre arrozales y aldeas mnimas. Pero es
en las gargantas del parque de Isalo, con lagos y cascadas, donde la
visin de los lmures anillados me devuelve al Madagascar
soado. Poblados improvisados de buscadores de zafiros, la fiebre del
oro malgache, preceden ms adelante el regreso de los baobabs, en la
regin de Tulear, una poblacin que cuenta con playas de arena y
restaurantes que sirven filete de ceb aromatizado con las especias de la
isla, sobre todo la vainilla.

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Unos das despus volamos hacia el norte, a la isla de Nosy Be, donde
la vegetacin tropical envuelve playas en las que abundan el pescado,
la langosta y el coral negro. En la costa oriental de Madagascar existe
otro paraso similar en la isla Sainte-Marie, con arenales bordeados de
palmeras y aguas de cristal.

De regreso a tierra, seguimos la costa norte en taxi-brousse hacia Diego


Surez, una ciudad donde dej su huella la presencia colonial
francesa. Fue aqu donde unos piratas fundaron, en el siglo XVII, la
repblica utpica de Libertalia. "Se repartan el botn a partes iguales",
me cuenta Patrick, "pero no contaron con la poblacin local. Un da
bajaron los malgaches de las montaas y acabaron con todos y con todo".
Hace mucho que ya no queda nada de aquella efmera repblica pirata,
pero en la calle principal de Diego Surez una pintada recuerda la
utopa que rein en el norte de esta isla de ensueo.

MS INFORMACIN

Documentos: pasaporte y un visado que se tramita en el Consulado de


Madagascar en Barcelona.
Idiomas: malgache y francs.
Moneda: ariary (Ar).
Horario: 4 horas ms.
Salud: se recomienda la profilaxis contra la malaria y las vacunas del
ttanos y la hepatitis, entre otras. Beber agua embotellada.

Cmo llegar y moverse: Hay vuelos directos a Antananarivo desde


Miln y Pars; la alternativa es va Nairobi (Kenia) o Isla Mauricio. Para
recorrer la isla lo ms cmodo es contratar un coche con conductor. Los
taxi-brousses son furgonetas que cubren distancias cortas.