Está en la página 1de 5

Magallanes, Fernando (1480-1521)

Magallanes.

Navegante y explorador portugus nacido en Sabrosa (Oporto) en 1480


y fallecido en Mactn (Filipinas) el 27 de abril de 1521. Fue el
descubridor del estrecho bautizado con su nombre, as como de
numerosas islas en el Pacfico entre las que destacan las Filipinas. Su
vida sintetiza el predominio de los reinos ibricos, Portugal y Espaa,
en asuntos nuticos sobre el resto de Europa en el siglo XVI.

Portugal, la formacin

Naci en el seno de una familia de la pequea nobleza portuguesa; inici


su educacin en la corte de Lisboa, donde recibi una completa
formacin humanstica, pero tambin cientfica, en especial geografa y
nutica. En 1505 particip como empleado civil contratado en el viaje
que el Virrey Francisco de Almeida organiz hacia las costas de frica
y la India. Fue en este viaje en el que obtuvo los primeros informes
acerca de las islas Molucas, conocidas en la poca como las islas de las
especias o de las Especieras, por ser se el principal producto que se
buscaba y obtena de ellas. En 1513 regres a Portugal. En este momento
su actividad se centr en las campaas norteafricanas en las que estaba
envuelto el rey de Portugal y que culminaron en 1515 con la captura y
organizacin del presidio de Ceuta. As, particip en la expedicin
contra el jeque Zelam en Marruecos, con ocasin de la cual fue herido
1
en la rodilla. En su retorno a Portugal, cay en desgracia en la corte del
monarca Manuel el Afortunado y se vio obligado a abandonar su pas.

Espaa, la vuelta al mundo

Magallanes lleg a Sevilla desde Portugal en 1517. Con l tambin iba el


cosmgrafo Rui Faleiro. Ofreci al rey de Espaa Carlos I, recin llegado
a su nuevo dominio hispano, los proyectos para explorar oriente que el
rey portugus haba rechazado con anterioridad. El joven monarca le
encarg resolver el problema concerniente a los lmites entre las
posesiones ultramarinas de Espaa y Portugal. Convencido como estaba
Magallanes de que las Molucas estaban situadas dentro de la
demarcacin espaola que haba fijado el Tratado de Tordesillas,
firmado en 1494 tras el descubrimiento de Amrica, propona llegar a
las islas de las Especias por una ruta occidental, de jurisdiccin espaola
segn el mencionado tratado, a travs de un paso o estrecho por los
nuevos territorios americanos, evitando de esta forma entrar en los
dominios portugueses. El regreso tendra lugar por la misma ruta, por
lo que contra lo que se afirma con frecuencia, Magallanes nunca concibi
un viaje de circunnavegacin. El proyecto fue aprobado y se firm una
capitulacin el da 22 de marzo de 1518 en Valladolid. En este
documento se nombr a Magallanes capitn general de la Armada y
gobernador de todas las tierras que encontrara.

Elcano y la vuelta al mundo

El 20 de septiembre de 1519 Magallanes sali del puerto gaditano de


Sanlcar de Barrameda al mando de cinco barcos: Trinidad, nave
capitana; Concepcin, que tena como contramaestre a Juan Sebastin
Elcano; San Antonio; Santiago y Victoria. La expedicin estaba compuesta
por 270 hombres y el objetivo era descubrir un paso occidental, es decir,
por Amrica, a las Molucas. En la misma expedicin se
encontraba Antonio Pigafetta, quien fue cronista del viaje. Como Coln
en su primer viaje, hicieron escala en las islas Canarias para

2
aprovisionarse y enfilaron despus rumbo al suroeste. La expedicin a
la costa de la baha de Guambara, actual Ro de Janeiro, prosigui viaje
y lleg al estuario del Ro de la Plata. La anchura del mismo hizo
albergar esperanzas de que se tratase del ansiado paso buscado, pero no
fue as y, tras comprobar que era la desembocadura de un ro, volvieron
a poner rumbo hacia el sur.

El 31 de marzo de 1520 llegaron a la baha de San Julin, donde,


obligados por el invierno austral, permanecieron cerca de cinco meses.
En esta escala, Magallanes hubo de hacer frente a un motn, que
finalmente sofoc, adems de perder dos de las naves. Una fue
la Santiago, a la que envi en labores de exploracin. La otra fue la San
Antonio, cuya tripulacin desert. Tras la pausa invernal e iniciada
nuevamente la navegacin, el 21 de octubre entraron en el deseado
estrecho, al que Magallanes llam de Todos los Santos, y salieron al
ocano Pacfico el 28 de noviembre. Finalmente se haba descubierto el
estrecho, ms tarde conocido como estrecho de Magallanes, entre el
Atlntico y el Pacfico, ocano este ltimo en el que Magallanes se
adentr y que fue atravesado por vez primera por parte de un europeo.

El ocano Pacfico

Este ocano haba sido descubierto unos aos antes por Balboa a la
altura del istmo de Panam y eran pocas las noticias que se tenan del
mismo. Los tres barcos costearon hacia el norte por la costa chilena hasta
que, cerca de los 32 de latitud Sur, pusieron rumbo nuevamente hacia
el Oeste y penetraron en alta mar. En los siguientes tres meses
navegaron sin provisiones frescas ni agua, lo que hizo aparecer la
terrible enfermedad de los marineros, el escorbuto. En su travesa, la
expedicin de Magallanes lleg en 1521 a las islas de los Ladrones,
conocidas ms tarde como el archipilago de las Marianas; era el da 24
de enero cuando por fin pudieron aprovisionarse de alimentos frescos y
agua potable.

3
Posteriormente, el 16 de marzo alcanzaron las islas Visayas, a las que
llamaron de San Lzaro. Estas islas estaban situadas en el centro del
archipilago de las que ms tarde seran conocidas como islas Filipinas.
En una de las islas del archipilago, la isla de Ceb, Magallanes
estableci el primer tratado espaol en la misma. Sin embargo, el
descubridor del estrecho falleci en un combate en la isla de Mactn el
27 de abril de 1521, en el transcurso de un enfrentamiento con los
indgenas liderados por el cacique local. Para ms informacin vase
Filipinas: Historia (Prehistoria-siglo XIX).

Nuevos problemas determinaron que Juan Lpez de Carvalho fuera


nombrado general de la Armada al mando de la Trinidad, mientras
que Gonzalo Gmez de Espinosa capitaneaba la Victoria y Elcano la
Concepcin. Al regresar a Mindanao, Lpez de Carvalho fue
destituido, y en Bohol decidieron quemar la Concepcin, que haca
mucha agua. Quedaron as solo dos naves; la Trinidad, mandada por
Gmez de Espinosa, y la Victoria, capitaneada por Elcano. La flota
espaola alcanz el objetivo marcado por el difunto Magallanes el 7 de
noviembre de 1521, la isla de Tidore, en las Molucas. Haca ocho meses
desde su muerte y casi dos aos desde la partida de la Pennsula. Los
espaoles hicieron amistad con el rey Almanzor, cargaron especias y se
dispusieron a regresar. Lo intentaron el 18 de diciembre de 1521, pero la
Trinidad haca mucha agua, por lo que tuvieron que regresar a Tidore
a estudiar su situacin. Fue entonces cuando emergi la gran figura de
Elcano, que se comprometi ante Gmez de Espinosa a conducir la
Victoria directamente a Espaa, y por la ruta portuguesa, mientras
que l intentara volver a Amrica con la Trinidad, despus de
arreglada. All y solo entonces surgi realmente la idea de dar la primera
vuelta al mundo y no antes, pues la armada de Magallanes haba tenido
el nico objetivo de ir a la Especiera y regresar por la misma va de ida,
como lo demuestran las instrucciones del Emperador a Magallanes de 8
de mayo de 1519 en las que se le autoriz a dejar durante el viaje de ida

4
algunos desterrados en las tierras que fuera descubriendo, para
recogerlos a la vuelta y conocer los secretos de ellas: y si os pareciere dejar
en ella (nueva tierra) algunos de los desterrados, para que entretanto que vais a
hacer vuestro descubrimiento, tengan pltica de lo que en la tierra hay, para la
tornada saber lo que tienen descubierto e hallado en la tierra, dejarles heis. Las
mismas instrucciones le ordenaron llevar una cuenta exacta de los
alimentos que se iban gastando en la ida para conforme a los que llevan,
hagan cuenta de lo que se gastare, e pongan orden en lo que queda, y conforme
al tiempo provean en ello, de manera que a la contina tengan abastanza para el
tornaviaje. Fue por tanto en Tidore, y no antes, cuando se tom la
decisin de que la Victoria diera la vuelta al mundo.

La nave fue luego aligerada de carga para la espantosa travesa que le


esperaba. Le sacaron 50 quintales de clavo y parti de Tidore el 21 de
diciembre de 1521 con 47 europeos y 13 indios. All qued la Trinidad
en reparacin. Acabada sta intentara intilmente encontrar los vientos
favorables para volver a Amrica. No los hallara y caera finalmente en
manos de los portugueses. No pudo por tanto completar la hazaa de
dar la primera vuelta al mundo. El resto de la expedicin logr dirigirse
hacia las islas Molucas y, tras quedarse con un solo barco, el Victoria, al
mando de Juan Sebastin Elcano, lleg a Espaa el 6 de septiembre de
1522, con 18 supervivientes a bordo y una gran carga de especias.

Recorrido realizado por la expedicin Magallanes en su vuelta al


mundo.

Bibliografa

CABRERO FERNNDEZ, Leoncio. Fernando de Magallanes,


Madrid, 1987.

MAJ FRAMIS, Francisco. Fernando de Magallanes, Madrid, 1944.