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Fernando de Magallanes

En portugus Ferno Magalhaes


El primer navegante en dar la vuelta al mundo; naci alrededor del 1480 en Saborosa, Villa
Real, provincia de Traz os Montes, Portugal; muri el 27 de abril de 1521 durante el viaje de
descubrimiento de la Isla de Mactan en las Filipinas.
Hijo de Pedro Ruy de Magalhaes, alcalde de su pueblo, y de Alda de Mezquita, fue educado
en la Corte de Portugal y estudio astronoma y ciencias nuticas bajo la tutela de buenos
profesores, entre quienes pudo haber estado Martn Behaim. Estos estudios lo llenaron, desde
una temprana edad, de entusiasmo por los grandiosos viajes de descubrimiento que se estaban
realizando en sus tiempos.
En 1505, tom parte en la expedicin de Francisco d'Almeida, preparada para establecer el
virreinato portugus en India, y en 1511 realiz un importante servicio en la conquista
portuguesa de Malacca. Regreso en 1512 a su casa y tom parte en la expedicin portuguesa
a Marocco (Marruecos) dnde fue mal herido. Debido a ciertas diferencias con el comandante
en jefe, dej el ejrcito sin permiso; esto y un informe desfavorable de Almeida sobre l, lo
llevaron a caer en desgracia ante el rey. Condenado a la inactividad y sealado por su deseo
de distincin, una vez ms se dedico a los estudios y proyectos, principalmente estimulado
por los informes de las recientemente descubiertas Moluccas, enviados por su amigo Serrao.
Serrao exager el tamao de las Moluccas al este de Malacca de tal manera, que las islas
parecan ser la mitad del mundo concedido por el Papa a Espaa. Magallanes decidi buscar
las islas Moluccas navegando por el oeste alrededor de Amrica del Sur. Cuando perdi las
esperanzas de despertar algn inters en Portugal para llevar a Cabo su proyecto, siendo mas
que nunca incomprendido e ignorado, renunci a su nacionalidad y ofreci sus servicios a
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Espaa. Recibi mucha ayuda de Diego Barbosa, guardin del castillo de Sevilla, con cuya
hija contrajo matrimonio, y del influyente Juan de Aranda, agente de la oficina de las Indias,
quienes enseguida desearon reclamar a Moluccas para Espaa. El Rey Carlos I de Espaa
(luego el Emperador Carlos V) dio su rpido consentimiento el 22 de marzo, de 1518,
influenciando en gran parte por los consejos de Juan Rodrguez Cardinal de Fonseca. El rey
hizo un acuerdo con Magallanes, estableciendo las distintas partes de propiedad de los nuevos
descubrimientos, y las recompensas a ser concedidos por el descubrimiento, sealndolo
como comandante de la flota. Esta flota consisti en cinco calaveras entregadas por el
gobierno; dos de 130 toneladas, dos de 90 toneladas y una de 60 toneladas; entregndoles
tambin provisiones para 234 personas a lo largo de dos aos. Magallanes comand la nave
principal, La Trinidad; Juan de Cartagena, a San Antonio; Gaspar de Quesada, La
Concepcin; Luis de Mendoza, La Victoria; Juan Serrano, a Santiago. La expedicin tambin
inclua a Duarte Barbosa, sobrino de Barbosa, el cosmgrafo Andrs de San Martn, y al
italiano Antonio Pigafetta de Vicenza a quien se le deba el crdito del viaje. Magallanes hizo
el juramento de fidelidad en la iglesia de Santa Mara de la Victoria de Triana en Sevilla, y
recibi el estandarte imperial. Tambin les dio una fuerte suma de dinero a los monjes del
monasterio pidindoles rezar por el xito de la expedicin. La flota se hizo a la mar el 20 de
septiembre, de 1519, partiendo de San Lucar de Barameda. Se dirigieron desde las Islas del
Cabo Verde al Cabo S. Agustn en Brasil, luego por el largo de la costa de la Baha de Ro
Janeiro (13 diciembre), y la desembocadura del ri de La Plata (10 enero, 1520). En ambos
cuerpos de agua ingresaron vanamente buscando un pasaje al ocano occidental. El 31 de
marzo, Magallanes decidi pasar el invierno a 49 15' de latitud sur, permaneciendo casi
cinco meses en el puerto de San Julin. Mientras el invierno los envolva, se desato un motn,
vindose Magallanes obligado a ejecutar Quesada y Mendoza, y a enviar a Cartagena a la
costa. El viaje se reanud el 24 de agosto, y el 21 de octubre la flota lleg al Cabo Vrgenes,
alcanzando con ello la entrada a los estrechos. Esos estrechos miden 373 millas de largo, y
hoy llevan el nombre de su atrevido descubridor, a pesar que l los llam Canal de Todos los
Santos. La San Antonio con su piloto Gmez a bordo, desert secretamente y regreso a
Espaa, mientras Magallanes continu con las otras naves. Entr a los estrechos el 21
noviembre y al final de las tres semanas alcanzo la mar abierta en el otro lado. Y como
encontr un viento muy favorable, le dio el nombre de Mar Pacfico al inmenso ocano por
el que naveg por ms de tres meses, sufriendo gran privacin durante ese tiempo por la falta
de alimentos. Manteniendo firmemente su curso hacia el nordeste, lleg al Ecuador el 13 de
febrero, de 1521, y a los Ladrones el 6 de marzo.
El 16 de marzo Magallanes descubri el Archipilago de San Lzaro, tiempo despus
llamado las Filipinas. Decidi quedarse aqu durante un tiempo, a salvo de los portugueses,
dejar reposar a sus hombres y repara las naves, planeando llegar en buenas condiciones a las
no distantes Moluccas. Fue recibido amistosamente por el jefe de la isla de Ceb, quien
despus de ocho das fue bautizado (ver BAUTISMO) junto con otros varios centenares de
nativos. Magallanes dese dominar la Isla vecina de Mactan pero muri el 27 abril, por las
flechas envenenadas de los nativos. Despus de que Duarte Barbosa y Serrano perdieran
tambin sus vidas en la isla de Cebu, las naves Trinidad y Victoria se echaron a la mar bajo
la gua de Carvalho y Gonzalo Vaz d'Espinosa, llegando a Moluccas el 8 de noviembre, de

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1521. Slo La Victoria, con Sebastin del Cano como capitn, y una tripulacin de dieciocho
hombres, llegaron Espaa (8 septiembre, 1522). La nave trajo 533 quintales de clavos de olor
que ampliamente repusieron los gastos del viaje. Magallanes no alcanz propiamente su
meta, las Islas de la Especies, aunque logro la parte ms difcil de su tarea. Fue el primero en
navegar alrededor del mundo, llevando a cabo completamente su proyecto, logrando as la
hazaa nutica ms difcil de todos los siglos. El viaje fue tambin muy fructfero para la
ciencia, dio la primera prueba positiva de la rotundidad de la tierra y la primera idea verdadera
de la distribucin de la tierra y el agua.
Amoretti, Primo viaggio intorno al globo terracqueo (Miln, 1800) (una publicacin original
de MSS. de la fundacin Pigafetta, conservado en la Biblioteca Ambrosiana, Miln, el Bibl.
Nacional, Pars, y T. Fitzroy-Fenwick--anteriormente el Seor T. Philipps--la biblioteca,
Cheltenham); Pigafetta, tr. y ed. Robertson, El Viaje de Magallanes alrededor del Mundo,
Original y Texto Completo del ms Viejo y Mejor MS (el MS ambrosiano de Miln del siglo
decimosexto. Texto en italiano e ingls con notas) (Cleveland, Ohio, 1905); Nunhez de
Carvalho en Noticias para la historia e geografa das nacoes ultramarinas (6 vols., Lisboa,
1831), presenta un extracto del diario de otro miembro de la expedicin, Mestro Bautista;
Burck, Magallanes oder erste Reise um die Erde (Leipzig, 1844); Barras Arama, Vida y viajes
de Magellanes (Santiago, 1864); Stanley, El Primer Viaje Alrededor el Mundo (Londres,
1874); Wieser, Magalhaesstrasse u. austral-continente (Innsbruck, 1881); Guillemard, Vida
de Ferdinand Magellan (Londres, 1890); Butterworth, La Historia de Magallanes y el
Descubrimiento de las Filipinas (Nueva York, 1988); Kolliker, Die erste Umsegelung der
Erde durch Fernando de Magellanes und Juan Sebastian del Cano, 1519-1522 Munich, 1908).
OTTO HARTIG Transcrito por John Szpytman Traducido por Bartolom Santos