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NIQUEL

El uso del nquel se remonta aproximadamente al siglo IV a.C., generalmente junto con el
cobre, el cual aparece con frecuencia en los minerales de este metal. Algunos de estos usos
son: en bronces originarios de la actual Siria cuyo contenido es superior al 2%; una serie de
monedas bactrias del antiguo imperio persa arrojaron una composicin del 15,58% de cobre
y 20,94% de nquel con algunas impurezas; algunos manuscritos chinos sugieren que el
cobre blanco se utilizaba en Oriente hacia 1700 al 1400 a.C.. Aunque la facilidad de
confundir las menas de nquel con las de plata induce a pensar que en realidad el uso del
nquel fue posterior.

Ya en el siglo XVII, los mineros alemanes de la baja Sajonia haban encontrado un mineral
de color rojizo que por su apariencia deba contener cobre, metal muy importante para ellos.
Sin embargo, todos los procedimientos empleados para su extraccin resultaron baldos,
malgastndose tiempo y dinero. Como exista la voz nikker, en aquella zona para insultar, y
calificar a algo de diablico, asqueroso e inmundo, a aquel mineral de cobre del cual no
pudieron extraerlo lo llamaron cobre del viejo nick, o todava mejor el diablico cobre
o kupfernickel, nombre que perdurar hasta la actualidad en alemn.

El hecho de que el tiempo sea muy significativo en la disolucin del hierro, y no as la


temperatura, se relaciona directamente con el comportamiento de la extraccin del nquel y
el cobalto. El incremento del tiempo hace que se logre mayor disolucin de la matriz de los
xidos de hierro, lo que condiciona la posterior disolucin de los metales distribuidos en esa
fase, en lo cual tiene influencia significativa la temperatura, variable que condicionar la
mayor o menor extraccin de los mismos. Como resumen de los DE1 y DE2 se debe sealar
que con el cido piroleoso se alcanzan mayores extracciones (35,66% de Ni, 37,05% de Co,
39,44% de Fe y 34,05 % de Mn) a 60 C y 2 horas de lixiviacin. La selectividad en la
extraccin de Ni y Co est asociada al grado de extraccin del hierro, siendo la especie que
se encuentra en mayor concentracin y determinante en la masa total disuelta. Para alcanzar
niveles de extraccin superiores se hace necesario facilitar la disolucin de la matriz de los
xidos de hierro (magnetita y maghemita), con los cuales se encuentran asociados el Ni y el
Co.
Este mineral, motivo de tantos problemas mineros, fue objeto de numerosas discusiones
cientficas. En 1729, Cramer, un minero sajn, sugiere que no puede contener otra cosa que
cobalto. Linneo especifica que contiene cobre y arsnico y Wallerius, ms tarde, que es un
mineral de arsnico, hierro y cobalto.
Se observo que por accin del aire produca una tierra verde, tal como el cobre. Con cido
vitrilico, generaba un compuesto verde, pero no daba las reacciones del cobre, con brax,
cido ntrico o lcalis. Tampoco podra ser cobalto, pues no se ajustaba a su
comportamiento. As es como surge el nkel de Cronstedt.
Este descubrimiento fue enseguida contestado fuera de Suecia y Alemania. Los qumicos
franceses, Sage en Elementos de Mineraloga de 1772 y Monnet en el Tratado de la
disolucin de metales de 1775, manifiestan que el cobalto y el nquel son el mismo
elemento. Slo las investigaciones efectuadas por los qumicos de comienzos del siglo XIX lo
confirmarn como nuevo metal.
El nquel no tena la menor importancia. Sin embargo, toda la metalurgia del nquel adquiere
un gran desarrollo a partir del premio que la compaa alemana Verein zur Befrderung des
Gewerbefleisses, prometi conceder al qumico que creara una aleacin que igualase en
color a la plata de 12 quilates, con la que se pudiera hacer cualquier tipo de utensilio casero.
De ah parti el argentn y la plata nueva que despus sera la plata alemana y la alpaca.
El smbolo actual del nquel, Ni, deriva de su nombre actual, no as el primitivo formado por
dos crculos de diferente tamao unidos por un segmento vertical, que correspondera al
metal saliendo del cobre.
Aparece en forma de metal en los meteoritos junto con el hierro (formando las aleaciones
mamacita y faenita) y se encuentra en el ncleo de la tierra junto con el mismo metal.
Combinado se encuentra en minerales diversos como garnierita, millerita, pentlandita y
pirrotina.
Para obtenerlo se concentra y tuesta en un horno de reverbero el mineral que lo contiene,
con lo cual se obtiene una mezcla de sulfuros de cobre y nquel, que reciben un tratamiento
distinto segn la composicin de la mezcla, en el llamado proceso Mond.
Entre sus aplicaciones encontramos las siguientes:
Aadido al vidrio le confiere un color verde.
a medios qumicos agresivos (Hastelloy, metal Monel), aleaciones con memoria de forma
(nitinoles), etc.

Fabricacin de acero inoxidable y otras resistentes a la corrosin.

En las plantas desalinizadoras de agua marina se usan tuberas de aleaciones de nquel y


cobre.

En la fabricacin de moneda, como sustituto de la plata.

Es un componente de aleaciones empleadas como termo elementos y material elctrico.

En el cromado de hierro, primero se recubre el metal con cobre, despus con nquel y
finalmente con cobre de nuevo.

Los hidrxidos de nquel se emplean en las bateras de nquel-cadmio