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EL FRACASO DE LA ILUSTRACIN

La Ilustracin fracas porque bsicamente dej intacto el edificio teocrtico del antiguo rgimen.
Sus hroes: Denis Diderot, David Hume o el barn dHolbach que representan el autntico
radicalismo de Las Luces, perdieron la batalla frente al diablico Rousseau y los soft ilustrados
Kant y Voltaire, que se limitaron a coger el pensamiento cristiano y secularizarlo, pero dejando
intactos los reflejos culturales, lo que permiti a la burguesa asentarse en las estructuras de
poder del siglo XIX librndose, en lo civil, de la parte ms farragosa del dogma. Esta es la tesis del
ltimo libro del historiador austraco Philipp Blom (Hamburgo, 1970), Gente peligrosa. El
radicalismo olvidado de la Ilustracin Europea (Anagrama).

Blom, que ya haba visitado el siglo XVIII en Encyclopdie y el arranque del siglo XX en el brillante
Aos de vrtigo, ha regresado al Siglo de las Luces para hurgar y deleitarse en las huellas de los
salones literarios del Pars de la Ilustracin para sealarnos a los traidores culpables de este
fracaso; el primero de todos, Jean Jacques Rousseau, un antilustrado, el primer romntico que
es el padre de las dictaduras, del totalitarismo.

No invento nada, se defiende Blom, lo dice en El Contrato Social. Necesitamos la censura,


escribe, necesitamos ejecuciones, tenemos que acabar con la gente que piensa de forma
diferente. Sus deseos se cumplieron. Lo hizo gente como Stalin, que tena un retrato suyo frente a
su escritorio. Kant y Voltaire tambin son culpables: Son los padres del capitalismo burgus del
siglo XIX, porque sus ideas fueron extremadamente importantes para las estructuras de poder.
Podemos seguir odindonos a nosotros mismos, dijeron, podemos seguir oprimiendo a las
mujeres y a quienes piensan de manera diferente, aunque ahora no en nombre de la cristiandad o
de la Iglesia catlica sino de la filosofa ilustrada. Para Blom seguimos en el mismo punto. Hoy en
da, la mayora de estos reflejos culturales ni siquiera los atribuimos a la herencia cristiana,
creemos que son de sentido comn y esto nos encierra en una crcel que ni siquiera sabemos que
existe.

Los hroes derrotados seran el padre de la Enciclopedia Denis Diderot y su protector, el


deliberadamente olvidado, segn Blom, barn Paul Thiry dHolbach, sobre cuyo saln parisiense,
que fue el epicentro del debate ilustrado entre 1750 y 1770, se articula Gente peligrosa. Un lugar
excepcional por el que pasaban las mentes ms brillantes de aquel mundo fascinado por la ciencia,
una lista encabezada por David Hume el tercero de sus hroes y que incluye a nombres como
Horace Walpole, Edward Gibbon, George Buffon, Cesare Beccaria, Adam Smith, Laurence Sterne,
Benjamin Franklin por solo citar algunos.
Tambin nos cuenta las tormentosas relaciones entre el paranoico Rousseau y el siempre atareado
Diderot, y la pelea que acab separndoles para siempre. Diderot y Rousseau son como
hermanos. Diderot haba sido religioso de joven, quera ser jesuita, aunque creci para entender,
en contra de su instinto, que la religin no tena sentido porque no es verdad, degrada a la gente y
los hace ms miserables. Entendi que tena que empezar a pensar en contra de lo que le deca su
instinto. Rousseau era todo lo contrario, crea que todo lo que pensaba o crea, tena que ser la
forzosamente verdad y a partir de ah construa su pensamiento.

DIAGNOSTICOS Y RAZONES DE UN APARENTE


FRACASO

Las aspiraciones ilustradas hasta aqu expuestas tuvieron, como todo en el mundo de las ideas, su
auge y su decadencia. Es as que el siglo XX se encarg de poner en duda sus fundamentos y sus
efectos prcticos desde mltiples perspectivas, y hasta se declar caduco al proyecto ilustrado en
su conjunto.

Muchos autores juzgan a la Ilustracin a partir de la consideracin de sus frutos, expresados en la


cultura contempornea. La Escuela de Frankfurt, especialmente en la etapa que llega hasta los
aos sesenta del siglo XX, adjudic a ese proyecto una concepcin de razn instrumental causante
de las desgracias ms grandes que azotaron a la humanidad en los ltimos tiempos. La misma idea
es compartida por los autores llamados "posmodernos", que suman desde los aos sesenta del
mismo siglo una variedad de ataques a una razn moderna que consideran felizmente superada.

Entre la variedad de crticos del proyecto ilustrado, cuya completa resea excede los lmites de
esta introduccin, se puede mencionar tambin a los llamados "comunitaristas", grupo de
pensadores que surge en las ltimas dcadas del siglo XX, en el mbito anglosajn. Resulta
apropiado resear brevemente la postura de dos de ellos, ya que sus puntos de vista expresan
algunos de los reparos ms recientes al proyecto ilustrado.
Alasdaire MacIntyre, quizs el ms radical de ellos, sostiene que la nuestra es una cultura
incoherente, constituida por fragmentos sociales y culturales heredados de diferentes tradiciones
y distintas etapas de la modernidad. Esto se expresa en los evidentes desacuerdos que existen en
nuestros das acerca de cuestiones morales, polticas y culturales bsicas, desacuerdos que se
extienden hasta los mismos procedimientos propuestos para resolverlos y se esconden tras una
retrica de consenso. Como consecuencia, la imposibilidad de llegar a conclusiones racionalmente
justificables coexiste, para MacIntyre, con luchas entre grupos particulares para imponer las
propias convicciones.

Charles Taylor, sin ser tan extremo en sus planteos, habla de un "malestar de la modernidad",
cifrado en el olvido de las "fuentes morales" por parte de la filosofa y la sociedad
contemporneas. Nuestra cultura es experimentada como una prdida de los horizontes que en el
pasado daban un sentido al mundo y a la vida social; se ha ampliado el alcance de la razn
instrumental y se ha acentuado el giro subjetivo que empobrece las vidas y vuelve tentativas e
inciertas las creencias morales.

Se trata, tanto en el caso de Taylor como en el de MacIntyre, de una lectura "en negativo" del
proyecto ilustrado, segn la cual los valores de la autonoma, la libertad del individuo y el
distanciamiento reflexivo con respecto a las tradiciones del pasado, son vistos como las causas de
los males de la cultura contempornea. Esa visin de las cosas habilita a MacIntyre a hablar del
"fracaso" de la Ilustracin y a adelantar una razn histrica del mismo, relacionada con el rechazo
moderno de la tradicin aristotlica. Sin una visin teleolgica como la de esa tradicin, y sin una
idea de la naturaleza humana como la cristiana, el intento de descubrir nuevos fundamentos
racionales y seculares no pudo, segn l, resistir las crticas racionales. Como consecuencia
indeseable recalcada crudamente por Nietzsche-, la moralidad se ha transformado en una
mscara y no hay argumentos que oponer al "emotivismo", ya encarnado en nuestra cultura, que
considera a toda moral como una expresin subjetiva.

Karl-Otto Apel, desde una perspectiva muy diferente, coincide con los comunitaristas en que hoy
domina la concepcin weberiana de la moral como un asunto privado, alejado de la neutralidad de
la vida pblica.

Dicha concepcin ha sido provocada, entre otras cosas, por la exigencia de neutralidad que
caracteriz a la ciencia moderna. La ley moral ya no pudo ser vista como una ley natural y se
impuso un modelo de racionalidad cientfica, segn el cual se empez a considerar imposible una
fundamentacin de la tica.
A pesar de que el balance negativo acerca de los efectos de la razn instrumental o la verificacin
de un malestar en la cultura moderna, a los que estos diagnsticos hacen referencia, no se
desarrollan en el nivel de los argumentos propiamente filosficos acerca de la fundamentacin de
la tica, existe una conexin entre ambos niveles expresada en la idea de que, si los efectos
prcticos sugieren que la Ilustracin fue un fracaso, algo debi andar mal en el plano de esos
argumentos. En tal sentido, incluso quienes se ocupan de problemas ticos relativamente
abstractos no dejan de tener en cuenta sus posibles efectos prcticos, ya que una disciplina que
recibe el nombre genrico de "filosofa prctica" no puede desentenderse totalmente de las
posibles consecuencias de las teoras.

Sea como fuere, las crticas al proyecto ilustrado tambin se desarrollaron en el nivel de los
argumentos filosficos. Es posible presentar a Nietzsche como el filsofo que realiz la crtica
paradigmtica a las pretensiones ilustradas de una tica fundamentada racionalmente. En l
abrevan an los autores posmodernos y con l discuten, entre otros, los comunitaristas. Su desafo
radical consisti, como se menciona ms arriba, en sostener que toda moral es una mscara, una
ficcin, un invento fechable que se ha vuelto la carne moral del hombre moderno. Su "genealoga
de la moral" pretende justamente rastrear el origen de esos prejuicios, con el fin de mostrar su
carcter de ficcin.

Si bien esta genealoga confunde vigencia con validez y por lo tanto tiene tan poca conexin con el
nivel de los argumentos como quienes critican a la Ilustracin por sus efectos prcticos, al
proponer que los conceptos morales son una ficcin Nietzsche plantea un dilema autnticamente
filosfico, que se puede enunciar como "moral o poder". La solucin nietzscheana de ese dilema
consiste en una promocin explcita de la "supremaca de principio que poseen las fuerzas
espontneas, agresivas, invasoras...", y constituye por lo tanto un fuerte desafo a la moral. Un
rasgo poco feliz de esta clase de planteos es su afinidad con ideologas autoritarias en general, ya
que si para Nietzsche la fuerza es inimputable, y toda moral una ficcin, no hay fundamentos para
pelear contra ninguna tirana pero s los hay para justificarla.

Lo desagradable de estas consecuencias tericas, de las que poca conciencia han tomado los
posmodernos y los neo-nietzscheanos, no quita el desafo que Nietzsche plantea al proyecto
ilustrado, al pasarles la carga de la prueba a los que intentan fundamentar la moral. El tema de la
fundamentacin se vuelve acuciante y queda en evidencia la insuficiencia de, por ejemplo, los
fundamentos intuicionistas que a principios del siglo XX propusiera la tica material de los valores,
de Scheler y Hartmann, o el mero reconocimiento de que no podemos vivir sin usar trminos
morales en nuestra vida cotidiana.
Pero las crticas al intento ilustrado de fundamentar la moral no provienen solo de Nietzsche y sus
seguidores contemporneos, sino tambin de parte de quienes se consideran herederos de Kant,
acaso la figura central de ese proyecto. As, Apel afirma que el propio Kant renunci a la
fundamentacin trascendental de la tica y postul, en su lugar, que la ley moral era un "hecho de
la razn pura". Y Ernst Tugendhat sostiene que ese filsofo, para no caer en un regreso al infinito,
parte de la idea misma de fundamentacin asociada con un concepto de razn que no es posible
defender, por su misma indeterminacin. Finalmente otros filsofos, como Hans Albert, rechazan
de plano el proyecto mismo de fundamentar cualquier clase de conocimiento.

A esto hay que agregar la simple evidencia de que, si la Ilustracin tena por objetivo el
establecimiento de principios a los cuales toda persona racional pudiese acudir, la comprobacin
de que ni a nivel poltico, ni a nivel filosfico, existe un acuerdo acerca de cules son esos
principios y cmo se fundamentan, constituye, si no un argumento, al menos un sugerente
elemento de prueba a favor de la tesis de su fracaso. En ello insiste MacIntyre, quien incluso
sostiene la dudosa tesis de que la filosofa analtica ha establecido que no hay fundamentos para
tales principios.

La incompleta recensin de estas crticas expuestas adems, por razones de espacio sin el detalle
que ellas merecen- tiene como objetivo mostrar desde qu perspectivas y hasta qu punto es
cuestionado el proyecto ilustrado. Se ha criticado a la razn ilustrada sus nefastos efectos
prcticos, el exagerado individualismo moderno, la ficcin moral a la que la Ilustracin pretendi
dar fundamentos racionales y la existencia misma de esos fundamentos. Y, paradjicamente, los
que no hablan de "fracaso" no son menos incisivos, al sealar la desmesura de los intentos de
fundamentacin, que los que declaran caduco ese proyecto, e incluso proporcionan a veces
argumentos ms contundentes y con mayor rigor conceptual en favor de un diagnstico que no
comparten. Se trata, en definitiva, de un diagnstico irrefutable?

Nietzsche o Kant

A pesar de todas las crticas reseadas, se puede sostener que los diferentes enfoques acerca de la
Ilustracin configuran un debate que an no se ha cerrado. Al nivel de los efectos prcticos, la
defensa de la razn ilustrada es asumida por quienes, como Ricardo Maliandi, creen que no se le
pueden adjudicar todos los males recientes, como si la razn fuera responsable de actos
irracionales que ni siquiera son una novedad del perodo moderno. Y al nivel de los argumentos
filosficos, la discusin acerca de la fundamentacin de principios ticos racionales tampoco ha
concluido. Tugendhat, por ejemplo, rechaza todo intento de fundamentacin fuerte al que
considera como residuo de la moral religiosa-, pero reivindica una moral plausible, cuyo contenido
es precisamente el imperativo categrico kantiano.

De qu manera se incluyen en la modernidad, en cambio, los que reniegan de ella? Si bien


Charles Taylor plantea algunos reparos a algunos de sus aspectos, propone tambin estar a la
altura del ideal moderno de autenticidad. MacIntyre, por el contrario, rechaza todo el proyecto de
manera categrica. Sin embargo, es perfectamente posible considerar a este filsofo como un
ilustrado sui generis. En particular, es posible sostener que su repudio de las relaciones
instrumentales propias del emotivismo de las sociedades modernas se debe a la propia Ilustracin,
a pesar de su rechazo expreso de la nocin de "derechos humanos" como una ficcin.

Lo mismo sucede con su apelacin constante a la "argumentacin racional" como si esa nocin
no estuviera conceptualmente ligada a la idea moderna de criterios racionales de justificacin, que
l rechaza de plano-, o incluso con su crtica de algunas creencias metafsicas contemporneas y su
alarma frente a la barbarie que se avecina. Finalmente, tambin se aprecia la herencia moderna en
su intento de encarnar la investigacin racional en la tradicin lo cual equivale a querer recuperar
a la tradicin como una condicin de posibilidad de la razn-, y en su anlisis cuasi universalista
acerca de lo que hay de comn en todas las tradiciones.

Como se ve, muchas de las posturas ms crticas no dejan de ser ilustradas, de modo que es
posible afirmar que el debate no solo no se ha cerrado sino que se desarrolla dentro del espacio
abierto por la Ilustracin. La conclusin puede parecer algo apresurada, pero se hace ms evidente
cuando se considera la dificultad de renunciar a ciertos ideales modernos. Si bien se discute
fuertemente la posibilidad de demostrar un fundamento slido para la tica, nadie rechaza la
importancia de la libertad encarnada en instituciones o el valor de la tolerancia, as como nadie
deja de repudiar la injusticia y la manipulacin de los seres humanos, por citar algunos ideales que
estn presentes en quienes supuestamente rechazan el proyecto ilustrado. Es posible concluir, al
respecto, que existe un mayor consenso acerca del contenido de la Ilustracin que acerca de cmo
justificarlo racionalmente.

El hecho de que hasta los crticos del proyecto acepten esos ideales y discutan una constelacin de
temas tpicamente modernos, sugiere asimismo que es correcta la interpretacin de la Ilustracin
como el comienzo de un camino al que ya no se puede recorrer en sentido inverso, de modo que
ya es imposible anular la distancia reflexiva y la autonoma que ese camino posibilita y exige. La
Ilustracin, segn esta visin de las cosas, nos dej un legado al que no podemos renunciar, entre
otras razones porque renunciar implica elegir desde una distancia reflexiva, tpicamente moderna.
Solo parece haber una perspectiva, que parece situarse afuera de este debate, en una oposicin
total. Se trata de Nietzsche, quien reconoce como un valor, por ejemplo, la crueldad de la "bestia
rubia" encarnada en pueblos histricos que han ejercido la violencia sobre otros pueblos. Ni
siquiera hay por detrs de la fuerza, para este filsofo, un sujeto libre que decida actuar o no
actuar, ya que "el agente ha sido ficticiamente aadido al hacer, el hacer es todo". De este modo,
"quien puede mandar, quien por naturaleza es seor, quien aparece desptico en obras y gestos
- qu tiene l que ver con contratos! Con tales seres no se cuenta, llegan igual que el destino, sin
motivo, sin razn, consideracin, pretexto, existen como existe el rayo, demasiado terribles,
demasiado sbitos... no saben lo que es culpa, lo que es responsabilidad". La fuerza resulta
doblemente inimputable, porque es fuerza y porque no hay un sujeto responsable de ella.
Nietzsche no slo plantea una vez ms el dilema "fuerza o moral", sino que justifica la fuerza y se
regodea en las consecuencias de esa opcin.

A pesar de que tanto l como los autores posmodernos que lo siguen parecen oponerse de
manera rotunda al proyecto ilustrado, si se toma en cuenta que una de sus actividades
caractersticas es el desenmascaramiento de las ficciones morales, hay que considerarlos como
autores modernos, que tambin participan del debate en cuestin. En verdad, los intentos por
establecer fundamentos firmes de la tica fueron siempre acompaados de intentos por derribar
lo construido, muchas veces con el justificado objetivo tpicamente moderno- de desenmascarar
quimeras. Se trata de dos actividades que se requieren mutuamente.

En suma, es posible pensar que, bajo las posturas ms moderadas, el debate ilustrado propone un
agudo dilema, constituido por dos opciones extremas. O bien, siguiendo a Nietzsche, se piensa que
todo fundamento moral es una ficcin y se adopta un escepticismo destructivo, o bien, siguiendo a
Kant una de cuyas obras sobre tica se llam justamente Fundamentacin de la metafsica de las
costumbres- se hacen los esfuerzos por construir un fundamento vlido de manera universal. Los
riesgos del fracaso de esta ltima opcin incluyen, por lo pronto, la cada en el emotivismo, la
reduccin de los valores morales a una eleccin subjetiva e incluso la justificacin de la fuerza.