V I T R I N A

L E G A L

SUCESOS IMPORTANTES EN LA HISTORIA
PETROLERA VENEZOLANA
Y LOS
PRINCIPALES ORGANISMOS
DE LA INDUSTRIA PETROLERA

RAYMOND, ESTUDILLO (*)

(*) Abogado (UCV). Licenciado en Estudios Internacionales (UCV).
Maestría en Política Petrolera (UCV) (Tesis). Maestría en Derecho
Internacional Privado (UCV) (En curso).

Sucesos Importantes en la Historia Petrolera Venezolana y los Principales Organismos de la Industria Petrolera RAYMOND. ESTUDILLO .

A finales del siglo XIX. 1974). pero desde el comienzo de esta actividad fue que comenzó hablarse de la existencia de una “economía petrolera”. Venezuela fue un país muy diferente al de hoy. en el lago de Guanoco. estado Monagas. pero no sabemos cuándo. viviremos en la Venezuela post-petrolera. hasta la actualidad. La aparición de grandes yacimien- tos de ese combustible. y la New York and Bermúdez Company. a raíz del descubrimiento de petróleo en los te- rrenos de la finca “La Alquitrana”. cuando un grupo de venezolanos se reunieron para crear una compañía. El inicio de la historia petrolera en Venezuela se remonta al año 1878. pues signi- ficó el paso de una economía agroexportadora a una más rentable en los mercados internacionales. Venezuela entró en un proceso de modernización sin precedentes. Algún día nuestros descendientes o quizá nosotros mis- mos. Evidente- mente. por emanaciones que se pro- dujeron después del terremoto del Táchira en 1875. constituye para Venezuela un hecho de magnitud histórica que influye determinantemente sobre todos los aspectos de la vida de la sociedad venezolana y la trans- forma profundamente. Antes de aparecer el petróleo en su subsuelo. (Hernandez-Grisanti. también recibieron concesiones para la ex- tracción de asfalto la compañía inglesa Val de Travers. Raymond Estudillo Sucesos Importantes en la Historia Petrolera Venezolana y los Principales Organismos de la Industria Petrolera C on la explotación del petróleo. A. el desarrollo de nuestro país puede dividirse en dos etapas funda- mentales: la Venezuela pre-petrolera y la Venezuela petrolera des­pués. llamada Petrolia del Táchira. Es así que se crea la primera empresa petrolera venezolana. en el área de Pedernales. Sabemos que esa etapa llegará. VITRINAlegal 3 . año en que Ve- nezuela se separa de la Gran Colombia. Partiendo desde 1830. transcurrieron varios años para que la renta petrolera co- menzara a arrojar beneficios al país.

Sucesos Importantes en la Historia Petrolera Venezolana y los Principales Organismos de la Industria Petrolera No es sino hasta 1904. Él orienta su gestión en la mejora de las condiciones impositivas que aumentaran los ingresos fiscales al país y fue el encargado de elaborar la Ley de Hidrocarburos en 1917. se llegó a una reglamentación especial para el petróleo. cuando la palabra “hidrocarburos” se usa oficialmente por primera vez en Venezuela durante la presidencia de Cipriano Castro. Sin embargo. fijándose el mínimo para la regalía entre 10 y 15%. en 1905. y suspende temporalmente el otorgamiento de concesiones. el otorgamiento de una mina en concesión a su descubridor. Cipriano Castro promulgó la Ley de Mi- nas (referida a las minas de asfalto. nafta. época del general Joaquín Crespo. petróleo. VITRINAlegal 4 . denominado “Mene Grande”. Tres años después en 1920. el cual se encon- traba cerca de la población de San Lorenzo en el estado Zulia. Un año después. fue descubierto el primer campo de gran importancia en Venezuela. al hacerse evidente el inte- rés extranjero en los hidrocarburos. Antes de esta nueva legislación de 1904. Posteriormente. mas 4 bolíva- res de regalía por tonelada exportada. en 1914. betún y ozo- querita) que constituyó la base legal que regularía todo lo referen- te a las concesiones petroleras. La misma permitía el traspaso de concesiones y derechos a la explotación del petróleo por lapsos de 50 años. en una legislación anterior de 1893. Dichas compañías construyeron el primer pozo productor de pe- tróleo venezolano. era prácticamente automático. en el nuevo Código de Minas promulgado en ese mismo año. conocido con el nombre de “Zumaque N°1”. se había incorporado en el código la palabra “petróleo”. Tam- bién se estableció la figura de reservas nacionales y se redujo la duración de las concesiones otorgadas a empresas extranjeras. Gumersindo Torres es nombrado Ministro de Fomen- to. Pero. la industria petrolera seria la principal fuente de ingresos del Estado Venezolano. por par- te de las empresas Caribbean y el Grupo Shell. Estaba convencido que en el corto plazo. Esta ley establecía también un impuesto anual de 2 bolívares por hectárea a las empresas explotadoras. se aprobó la primera Ley de Hidrocar- buros. Ya para 1917.

Tiempo más tarde. Asimismo. se llevó a cabo en 1948 una reforma parcial a la Ley de Impuesto Sobre la Renta. entre los cuales destaca el N° 31 del capítulo XI. con Rómulo Gallegos en la presidencia y el experto petrolero Juan Pablo Pérez Alfonzo como Ministro de Fomento. se obligaría a las petroleras a pagar im- puestos que anteriormente estaban exentos y se limitaría su cuota de producción. con esta reforma la propiedad de los yacimientos se había determinado definitivamente como nacio- nal estatal. Con esta nueva ley y la creación de la primera Ley de Impuesto sobre la Renta. en 1943. cuando alcanzó su techo máximo de 3. tenía como finalidad básica establecer que. añadiendo ciertos artículos adicionales. exportando unos 275. Sus niveles de producción fueron fuertemente incrementados con el paso del tiempo. la industria petrolera forá- nea podría percibir mayores ganancias que las correspondien- tes al Estado venezolano. Ese reajuste a la ley tributaria sobre el petróleo.780.000 b/d. Raymond Estudillo Durante el gomecismo se dio lo que se conoce como la “danza de las concesiones”. y que la suma de los impuestos de las empresas no podía ser inferior a la mitad de las ganancias de las mismas. El “50/50” o “Fifty-Fifty”. fue la denominación que tomó el VITRINAlegal 5 . a partir de la cual se eliminó el tráfico intermediario. es decir. Venezuela estaba produ- ciendo más de 290. Con la llegada del gobierno de Acción Democrática al poder. con la cual la renta internacional tenía que recaer en el Estado.000 b/d. donde se alcanzó en 1921 la cifra de 1. el primer país exportador de petróleo en el mundo.112 contratos de explotación petrolera que cubrían una extensión de cuatro millones de hectáreas. en ningún caso. el Es- tado otorgó desde ese momento las concesiones directamente a aquellas compañías petroleras que a su juicio garantizaban las mayores ventajas. Es importante resaltar que Venezuela fue desde 1928 hasta 1970. hasta 1970. Para finales de esta década. en 1928.000 b/d. fue promulgada durante el gobier- no de Isaías Medina Angarita la nueva Ley de Hidrocarburos. denominado “Del Impuesto Adicional”. con lo que el país se ubicó como el segundo productor mundial de petróleo y el primer exportador.

el Presidente Carlos An- drés Pérez puso el “ejecútese” a la Ley de Nacionalización del Petróleo. Ministro de Petróleo de Arabia Saudita. asumir el control de las opera- VITRINAlegal 6 . el 31 de diciembre de 1. la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP). quien fue el promotor de la política de no dar nuevas concesiones a las empresas petroleras y aumentar la par- ticipación fiscal en los beneficios de la industria. En esta dirección. Uno de los gestores fundamentales de su funda- ción fue el venezolano Juan Pablo Pérez Alfonzo. en 1971. anulando el derecho de realizar activida- des de la industria petrolera a las compañías trasnacionales a las cuales se les había otorgado. En 1967 se sancionó la Ley de Convenios Especiales relacionados con la desulfuración de hidrocarburos. Ministro de Minas e Hidrocarburos. transporte y comercio del petróleo. refinación. se suscitaría un hito en la historia de la economía petrolera mundial. por medio de la CVP. se aprobó la Ley de Bienes Afectos a Reversión en las Conce- siones de Hidrocarburos.Sucesos Importantes en la Historia Petrolera Venezolana y los Principales Organismos de la Industria Petrolera impuesto para garantizar las aspiraciones del Estado venezolano. manufactura. De igual forma. Pérez Alfonzo consideró que la formación de una organización de los países exportadores de petróleo permitiría a estos una mayor injerencia en la fijación de los precios y en el manejo de los niveles de producción. El 14 de septiembre de 1960. que se convertiría en la ley orgánica que reservaría al Estado el comercio y la explotación de los hidrocarburos (explora- ción. Nacionalizar la industria petrolera. que influiría en la forma de comercialización del negocio de los hidrocarburos. Posteriormente. y otra que reservaba la industria del gas natural al Estado. El ministro venezolano encontró apoyo en el jeque Abdullah Tariki. Seguidamente.975 quedaron extinguidas las concesiones petroleras. desempeñaron un rol decisivo para demostrar a otros países exportadores la conveniencia de unirse. el 29 de agosto de 1975. que permitió a la Corpora- ción Venezolana del Petróleo (CVP) comercializar los productos derivados del petróleo en el mercado interno. explotación. fue creada en Bagdad. Igualmente. y en con- junto. así como del asfalto y otros productos derivados).

que necesitaba mayores recursos. Utilizamos además una coyuntura internacional favorable. Irán. refinación. pero no fue sino hasta años más tarde en 1992. el crudo extrapesado de la Faja del Orinoco y las reservas de gas natural. La llegada al poder de Hugo Chávez marcó el inicio de una nueva VITRINAlegal 7 . sin desconocer los derechos que puedan amparar a los titulares de concesiones. 1974) Un día después de la promulgación de la Ley de Nacionalización es creada Petróleos de Venezuela. Raymond Estudillo ciones de la industria básica de la economía venezolana es al mis- mo tiempo. Desde 1914 la vida de Venezuela ha dependido en gran proporción de decisiones de factores foráneos y ahora el país. Indonesia. que ha hecho posible que otros países petroleros hayan tomado control mayoritario o total de la explotación de sus riquezas petroleras. mercadeo y transporte del petróleo ve- nezolano. S. cuando se dio inicio al período conocido como “la apertu- ra petrolera”. Petróleos de Venezuela. por decreto del Ejecutivo Nacional. producción. La Ley de Nacionalización incluyó en su artículo 5 la potestad del Estado de celebrar convenios de asociación con entes privados. también con su modalidad específica. Sociedad Anónima (PDVSA) es una em- presa estatal venezolana cuyas actividades son la explotación. Fue creada por decreto gubernamental durante la primera presidencia de Carlos Andres Pérez luego de la naciona- lización de la industria petrolera. Irak. donde el Estado. siguien- do modalidades diferentes. han asumido el dominio de las opera- ciones petroleras. Kuwait. Ahora Venezuela. Argelia. Libia. el 30 de agosto de 1975. Arabia Saudita. (Hernandez-Grisanti. sintiéndose maduro para hacerlo. se asoció con las antiguas compañías petroleras concesionarias interesadas en el negocio para explotar los campos marginales. nacionales y extranjeros. (El Mundo Economía y Negocios).A. se dispone a hacerse cargo de la industria petrolera. se prepara a asumir el manejo del factor fundamental de su economía. A. dando inicio a sus operaciones el 1 de enero de 1976. la culminación de una etapa en el desarrollo histórico de Venezuela y la realización de una aspiración natural de pue- blo venezolano.

suministro de crudo y derivados en condiciones de financiamiento de 50% de la factura petrolera. en sus opera- ciones técnicas. se logró la certificación de la Faja Petrolífera del Orinoco. y otros. Venezuela fue el único país de la OPEP que no aumentó significativamente su tasa producción de petró- leo. sostiene un Acuerdo de Coopera- ción Energética suscrito por catorce países. Si algo ha enmarcado la historia reciente de nuestra industria es sin duda alguna los convenios de cooperación impulsados durante los últimos quince años. Fundado en el 2005. denominada Ley Orgánica de Hidrocarburos Gaseosos. G. posicionándose como las mayores reservas de crudo del mundo. pero la información específica de los montos y contenidos de estos fondos son difíciles de conocer. que estableció una tasa mínima de regalía de 20%. con la participación del Fonden administrando los recursos a través del Bandes y el Banco de Desarrollo Chino. VITRINAlegal 8 . la cual estableció una tasa mínima de regalía de un 30%. con lo cual las reservas petroleras venezolanas alcanzaron la cifra de 315 mil millones de barriles. con el Proyecto Orinoco y Magna Reserva. en los cuales China aporta dinero o créditos que luego el Estado Venezolano pagará con crudo y fuel oil. Sin embargo. 2013).Sucesos Importantes en la Historia Petrolera Venezolana y los Principales Organismos de la Industria Petrolera etapa en la historia petrolera venezolana. con plazos de pago hasta de 25 años. En 1999 se promulga la nueva Constitución y además una nueva ley de gas natural. Para los crudos extra pesados se mantuvo en 32 %. Desde 1999 hasta el 2012. (García. pues se experimentó un cambio radical en la administración de la industria. Desde el 2007 encontramos también la constitución de los fondos chinos. así como en su funcionamiento organizacional. entre los cuales podemos mencionar Pe- trocaribe. y bajó la tasa de impuesto sobre la renta aplicada a crudos convenciona- les de 59% a 50%. También se promulgó la Ley Orgánica de Hidrocarburos en el 2001. que son principalmente islas del Caribe. que no es otra cosa que la cuantificación y legalización de 235 mil millones de barriles de crudo extra pesados existentes en la Faja. en el cual Venezuela otorga a los integrantes.

pero si lo acercamos a fechas más recientes.000 de dólares. Para el 2012. contrario a lo que se puede esperar de un país mono- productor petrolero. el gobierno ha dado a entender que una de las principales razones de este endeudamiento. y para 2012 según la OPEP. De forma extraoficial. por la poca inversión que se ha destinado a este sector. monto que se incrementó con un 40% al cierre del 2011. el futuro de la industria petrolera venezolana es in- cierto. lo que favoreció la industrialización de Venezuela VITRINAlegal 9 . Ciertamente.000 barriles.000 dólares. pero cuando observamos el desarrollo la misma a través de la historia. se muestra una cifra de 40. Raymond Estudillo Asimismo.000 de dólares. la cifra de compra de gasolina a los Estados Unidos de Norteamérica fue 197 mil barriles por día. con 32. se ex- cluyen algunos pasivos como cuentas por pagar a proveedores.346. la petrolera estatal PDVSA ha incrementado su deuda financiera en los últimos años.102. ha sido por el alto nivel de inversión social que se ha venido desarrollando en planes de vivienda.000 barriles diarios. Cuando comparamos la producción de petróleo en 1998 que era de 3. Al comparar esta cifra con la de 1998.000. ISRL y beneficios a trabajadores. según el PODE. se observa el alto nivel de crecimiento.329.000. es notorio que desde inicios del siglo pasado se venían experimentando grandes avances en materia de hidrocarburos. auditado por KPMG. según el de- partamento de Administración de Energía de los Estados Unidos. En el Balance de la Deuda Con- solidada al 31 de diciembre de 2012. En este informe.026. alimentación y educación. era de 2. cuya cantidad fue de 7. para el 2010 fue de 21. lo que demuestra el crecimiento de la demanda interna que se aproxima a los 297 mil barriles por día del combustible y la poca capacidad de abastecimiento de la industria petrolera nacional.804.000 de dóla- res. es evidente que PDVSA ha dismi- nuido sus niveles de producción y aumentado excesivamente su deuda financiera. Esto representa la involución que ha venido experimentado la in- dustria de los hidrocarburos en los últimos años y la posibilidad del inicio de un período de declive de la misma. al punto que este llego a ser el principal producto de exportación de nuestro país.496.

así como de los convenios de exploración a riesgo y ganan- cias compartidas. A.elmundo. Caracas: Gaceta Oficial. Es necesario un cambio de paradigma en la manera de organizar las prioridades del sector petrolero en Venezuela. esto aunado a la extrema necesidad de generar otros ingresos para el país que no devengan única y exclusivamente de la venta el petróleo. El ABC de la Economía – PD- VSA. - Caballero. Caracas: Monte Ávila Editores Latinoamericana - El Mundo Economía y Negocios. 1999-2002. (2007). y la falta de diversificación de sus productos derivados. (1974). - Arellano. valor y fuerza de ley de migración a em- presas mixtas de los convenios de asociación de la Faja Petrolífera del Orinoco. este impulso de la industria no sólo se ha desacelerado. buscando ge- nerar mayores inversiones a la industria petrolera nacional. G y otro (2013) Leyes Petroleras en Venezuela como expresión de la ideología política-económica del país: análisis crítico del discurso ideológico de la prensa nacional.Sucesos Importantes en la Historia Petrolera Venezolana y los Principales Organismos de la Industria Petrolera y la aparición de la clase obrera y trabajadora que pasaría a des- plazar la actividad agropecuaria. Ca- racas: Italgráfica.ve/diccionario/pdvsa. - Garcia. sino que pareciera vivir un periodo de franco estancamiento. M. Disponible en: http://www. REFERENCIAS - Decreto con Rango. y dismi- nuyendo los acuerdos de cooperación energética internacional. aspx [Acceso el 8 de Abril de 2014]. IVIC. VITRINAlegal 10 . pero actualmente. motivado a los grandes ni- veles de endeudamiento de la principal empresa petrolera estatal PDVSA. (1998). La Crisis de la Venezuela Contemporá- nea. el poco aumento de la producción de los niveles de petró- leo. Breve Historia de Venezuela 1492-1958. Carcas-Venezuela.com. Centro de Estudio de la Ciencia. que nos resultan desfavorables en términos de tiempo-ganancia.

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