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Carta de Karl Marx a Vera Zaslich

8 de marzo de 1881

41, Maitland Park Road, Londres, N. W.

Querida ciudadana: una enfermedad nerviosa que me viene aquejando peridicamente en


los diez ltimos aos me ha impedido responder antes a su carta del 16 de febrero. Siento
no poder darle un estudio sucinto y destinado a la publicidad de la cuestin que usted me ha
hecho el honor de plantearme. Hace meses que tengo prometido un trabajo sobre el mismo
asunto al Comit de san Petersburgo. Espero sin embargo que unas cuantas lneas basten
para no dejarle ninguna duda acerca del mal entendimiento de mi supuesta teora.

Analizando la gnesis de la produccin capitalista digo:

en el fondo del sistema capitalista est, pues, la separacin radical entre productor y medios
de produccin [] la base de toda esta evolucin es la expropiacin de los campesinos.
Todava no se ha realizado de una manera radical ms que en Inglaterra [] Pero todos los
dems pases de Europa occidental van por el mismo camino. (El capital, edicin francesa,
p. 316). La fatalidad histrica de este movimiento est, pues, expresamente restringida a
los pases de Europa occidental. El porqu de esta restriccin est indicado en este pasaje
del captulo XXXII:

La propiedad privada, fundada en el trabajo personal va a ser suplantada por


la propiedad capitalista fundada en la explotacin del trabajo de otros, en el sistema
asalariado (ob. cit., p. 340). En este movimiento occidental se trata, pues, de
la transformacin de una forma de propiedad privada en otra forma de propiedad privada.
Entre los campesinos rusos, por el contrario, habra que transformar su propiedad comn
en propiedad privada.

El anlisis presentado en El capital no da, pues, razones, en pro ni en contra de la vitalidad


de la comuna rural, pero el estudio especial que de ella he hecho, y cuyos materiales he
buscado en las fuentes originales, me ha convencido de que esta comuna es el punto de
apoyo de la regeneracin social en Rusia, mas para que pueda funcionar como tal ser
preciso eliminar primeramente las influencias deletreas que la acosan por todas partes y a
continuacin asegurarle las condiciones normales para un desarrollo espontneo.

Tengo el honor, querida ciudadana, de ser su afectsimo y ss.

Karl Marx

Historia de su hallazgo:
Riaznov encuentra los borradores de la carta a V.S. en 1911, entre los papeles de
Lafargue. Escribe a Plejnov y a V.S., tal vez incluso a Axelrod, pero ninguno recuerda la
correspondiente carta de Marx.

El mismo Riaznov recuerda viejos rumores -que le parecen increbles- sobre un choque
entre Plejnov y Marx sobre la obschchina, con Plejnov en el papel de marxista y Marx
en el de populista.

En el verano de 1923, Riaznov se entera por Nicolaievski que en al archivo de Axelrod


se ha encontrado una carta de Marx a V.S. Compara con los borradores y establece los
hechos: el cuarto borrador es ya casi la carta. Slo entonces publica Riaznov, despus de
1924, el conjunto: carta de V.S., borradores de Marx, carta de Marx. No dice por qu
prefiri esperar a la publicacin de la carta.

K. Marx (1877): Carta al director de Otiechstvennie


Zapiski[1]
[Fines de 1877]

El autor[2] del artculo Karl Marx ante el Tribunal del seor Zhukovsky, es evidentemente
una persona inteligente y si, en mi exposicin sobre la acumulacin primitiva, hubiese
encontrado un slo pasaje en apoyo de sus conclusiones, lo hubiese citado. En ausencia de
tal pasaje, se encuentra obligado a recurrir a un hors doeuvre, a una especie de polmica
contra un escritor ruso[3] publicada en el apndice a la primera edicin alemana de El
Capital. Cul es mi queja en ese lugar contra ese escritor? Que descubri la comuna rusa,
no en Rusia, sino en el libro escrito por Haxthausen, Consejo de Estado prusiano, y que en
sus manos la comuna rusa slo sirve de argumento para probar que la vieja y podrida
Europa ser regenerada por la victoria del paneslavismo. Mi juicio acerca de ese escritor
puede ser correcto o falso, pero de modo alguno puede constituir una clave de mis
opiniones sobre los esfuerzos de los rusos para hallar para su pas una va de desarrollo
que ser diferente de la que transit y sigue transitando la Europa Occidental, etc.[4].

En el apndice a la segunda edicin alemana de El Capital -la que conoce el autor del
artculo sobre el seor Zhukovsky puesto que la cita- hablo de un gran crtico y estudioso
ruso con la alta consideracin que merece. En sus notables artculos, este escritor ha
tratado la cuestin de si Rusia, como lo sostienen sus economistas liberales, debe empezar
por destruir la commune rurale para pasar al rgimen capitalista o si, por el contrario, puede
sin experimentar las torturas de este rgimen- apropiarse de todos sus frutos dando
desarrollo a sus propias condiciones histricas. Dicho escritor se pronuncia en favor de esta
ltima solucin. y mi honorable crtico tendra por lo menos tanta razn para inferir de la
consideracin que le profeso a este gran crtico y estudioso ruso que participo de sus
opiniones sobre el tema, como para concluir de mi polmica contra el escritor y
paneslavista[5] que las rechazo.
Para terminar, puesto que no me gusta dejar nada que deba adivinarse, ir derecho al grano.
Para poder estar autorizado a estimar el desarrollo econmico actual de Rusia, estudi el
ruso y luego estudi durante muchos aos las publicaciones oficiales y otras vinculadas a
este asunto. Llegu a esta conclusin: si Rusia sigue por el camino que ha seguido desde
1861, perder la mejor oportunidad[6] que le haya ofrecido jams la historia a una nacin, y
sufrir todas las fatales vicisitudes del rgimen capitalista.

El captulo sobre la acumulacin primitiva no pretende ms que trazar el camino por el cual
surgi el orden econmico capitalista, en Europa Occidental, del seno del rgimen
econmico feudal. Por ello describe el movimiento histrico que, al divorciar a los
productores de sus medios de produccin, los convierte en asalariados (en proletarios, en el
sentido moderno de la palabra), al tiempo que convierte en capitalistas a quienes poseen los
medios de produccin. En esa historia hacen poca todas las revoluciones que sirven de
palanca al avance de la clase capitalista en formacin; y sobre todo las que, despus de
despojar a grandes masas de hombres de sus medios tradicionales de produccin y
subsistencia, las arroja sbitamente al mercado del trabajo. Pero la base de todo este
desarrollo es la expropiacin de los cultivadores.

Esto slo se ha cumplido radicalmente en Inglaterrapero todos los pases del Occidente
Europeo estn yendo por el mismo camino, etc. (El Capital, edicin francesa, 1879, p.
315). Al final del captulo se resume de esta manera la tendencia histrica de la produccin:
que ella misma engendra su propia negacin con la inexorabilidad que preside las
metamorfosis de la naturaleza; que ella misma ha creado los elementos de un nuevo orden
econmico al darle de inmediato el mayor impulso a las fuerzas de produccin del trabajo
social y al desenvolvimiento integral de cada uno de los productores; que la propiedad
capitalista, al fundarse como ya lo hace en realidad, sobre una forma de la produccin
colectiva, no puede hacer otra cosa que transformarse en propiedad social. En este punto no
he aportado ninguna prueba, por la simple razn de que esta afirmacin no es ms que el
breve resumen de largos desarrollos dados anteriormente en los captulos que tratan de la
produccin capitalista.

Ahora bien, qu aplicacin a Rusia puede hacer mi crtico de este bosquejo histrico?
Unicamente esta: si Rusia tiende a transformarse en una nacin capitalista a ejemplo de los
pases de la Europa Occidental -y por cierto que en los ltimos aos ha estado muy agitada
por seguir esta direccin- no lo lograr sin transformar primero en proletarios a una buena
parte de sus campesinos; y en consecuencia, una vez llegada al corazn del rgimen
capitalista, experimentar sus despiadadas leyes, como las experimentaron otros pueblos
profanos. Eso es todo. Pero no lo es para mi crtico. Se siente obligado a metamorfosear mi
esbozo histrico de la gnesis del capitalismo en el Occidente europeo en una teora
histrico-filosfica de la marcha general que el destino le impone a todo pueblo,
cualesquiera sean las circunstancias histricas en que se encuentre, a fin de que pueda
terminar por llegar a la forma de la economa que le asegure, junto con la mayor expansin
de las potencias productivas del trabajo social, el desarrollo ms completo del hombre. Pero
le pido a mi crtico que me dispense. (Me honra y me avergenza a la vez demasiado).
Tomemos un ejemplo.
En diversos pasajes de El Capital aludo al destino que les cupo a los plebeyos de la antigua
Roma. En su origen haban sido campesinos libres, cultivando cada cual su propia fraccin
de tierra. En el curso de la historia romana fueron expropiados. El mismo movimiento que
los divorci de sus medios de produccin y subsistencia trajo consigo la formacin, no slo
de la gran propiedad fundiaria, sino tambin del gran capital financiero. Y as fue que una
linda maana se encontraron con que, por una parte, haba hombres libres despojados de
todo a excepcin de su fuerza de trabajo, y por la otra, para que explotasen este trabajo,
quienes posean toda la riqueza adquirida. Qu ocurri?. Los proletarios romanos se
transformaron, no en trabajadores asalariados, sino en una chusma de desocupados ms
abyectos que los pobres blancos que hubo en el Sur de los Estados Unidos, y junto con
ello se desarroll un modo de produccin que no era capitalista sino que dependa de la
esclavitud. As, pues, sucesos notablemente anlogos pero que tienen lugar en medios
histricos diferentes conducen a resultados totalmente distintos. Estudiando por separado
cada una de estas formas de evolucin y comparndolas luego, se puede encontrar
fcilmente la clave de este fenmeno, pero nunca se llegar a ello mediante el pasaporte
universal de una teora histrico-filosfica general cuya suprema virtud consiste en ser
suprahistrica.

NOTAS

[1] Otiechstvennie Zapiski: El Memorial de la Patria .

[2] N. K. Mijailovsky, prominente terico del partido socialista revolucionario


pequeoburgus de los Narodniki (populista).

[3] Herzen.

[4] Citado en ruso.

[5] Chernishevsky.

[6] La mejor oportunidad de evitar el desarrollo capitalista, (N. Ed. Ingl.).

Marx escribi la carta a la redaccin de la revista Otechestvennie Sapiski poco despus de


la aparicin del artculo del idelogo de los populistas N. K. Mijailovski Karl Marx ante
el tribunal del seor J. Shukovski (publicado en el n 10 de O. S. [Anales de la Patria]. de
octubre de 1877). Marx no envi la carta. Engels la encontr, a la muerte de Marx, entre
los papeles de ste, hizo copias y mand una de ellas, con una carta de 6 de marzo de 1884,
a Vera Ivanovna Saslich, que perteneca al grupo Liberacin del Trabajo.

Traducida al ruso, la carta se public en el n 5 del Vestnik Naordnoi Voli y en octubre de


1888 en el Yuridicheski Vestnik. Una traduccin alemana apareci en el Sozialdemokrat del
3 de junio de 1887 en Zurich. Extractos de la carta public Engels en traduccin alemana
en su eplogo a Soziales aus Russland ().

Nota MEW a la carta de Otechestvennie Sapiski. MEW 19, 558

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