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ACEROS Y FUNDICIONES:

ESTRUCTURAS, TRANSFORMACIONES,

TRATAMIENTOS TERMICOS y APLICACIONES

F. J. BELZUNCE

Universidad de Oviedo, 2001


ACEROS Y FUNDICIONES:

ESTRUCTURAS

TRANSFORMACIONES

TRATAMIENTOS TERMICOS

APLICACIONES
Micrografas de la Portada:
Identifquelas con las siguientes composiciones qumicas

Fe-O.150/0C
Fe-O.S%C
Fe-O.750/0C
Fe-1.2%C
Fe-O.080/0C-19%Cr-100/0Ni
Fe-O.030/0C-19%Cr-80/0Ni
Fe-30/0C-2.S%Si
Fe-3.2%C-40/0Ni-2.5%Cr-l %Mo
1. FASES Y ESTRUCTURAS
1.1. Introduccin 1
1.2. Constituyentes alotrpicos del hierro 1

1.3. Constituyentes simples de los aceros 5

2. TRANSFORMACIONES EN EL DIAGRAMA HIERRO-CARBONO


2.1. Diagrama hierro-carbono 7
2.2. Descomposicin de la austenita en un enfriamiento lento 8
2.3. Cintica de la transfonnacin de la austenita 11
2.4. Efecto de la velocidad de enfriamiento sobre las transformaciones
ferrito-perlticas 15
2.5. Austenizacin de los aceros 17

3. EFECTOS DE LOS ELEMENTOS DE ALEACION EN LOS ACEROS


3.1. Introduccin 21
3.2. Distribucin de los elementos aleantes 21
3.3. Modificacin del diagrama hierro-carbono 23
3.4. Efecto de los elementos de aleacin sobre la cintica de la transformacin
austentica 25

4. TEMPLE DEL ACERO


4. 1. Martensi ta 27
4.2. Transformacin martenstica 30
4.3. Transferencia tnnica durante el temple de los aceros .. 33
4.4. Tensiones de temple .. 37

5. DETERMINACION PRACTICA DE LA TEMPLABILIDAD


5.1. Templabilidad .. 41
5.2. Penetracin de temple . 41
5.3. Dimetros crticos reales y dimetro crtico ideal .. 42
5.4. Ensayo Jominy . 47
6. REVENIDO DE LOS ACEROS
6.1. Introduccin 55

6.2. Etapas en el revenido de los aceros 55


6.3. Efecto de los elementos de aleacin 57
6.4. Propiedades mecnicas de los aceros templados y revenidos 57

6.5.Estimacin de la dureza de un acero templado y revenido 60


6.6. Fragilizacin durante el tratamiento de revenido 64

7. TRATAMIENTOS TERMICOS
7.1. Introduccin 67
7.2. Etapas 'en los tratamientos trmicos 67
7.3. Tratamientos trmicos fundamentales 69
7.4. Tratamientos isotrmicos 75

7.5. Tratamiento intercrtico 78


7.6. Tratamientos termomecnicos 79

8. TRATAMIENTOS SUPERFICIALES
8.1. Temple superficial 83
8.2. Cementacin o carburacin 87
8.3. Nitruracin 94
8.4. Carboni truracin 96

9. ACEROS DE CONSTRUCCION
9.1. Tipos de aceros 99
9.2. Aceros al carbono 100
9.3. Aceros dulces 103
9.4. Aceros microaleados 107
9.5. Aceros de gran resistencia 123

10. ACEROS DE HERRAMIENTA


10.1. Introduccin 131
10.2. Aceros para trabajos en fro 132
10.3. Aceros para trabajos en caliente 142

10.4. Aceros de corte rpido 144


iii

11. ACEROS INOXIDABLES


11.1. Introduccin 153
11.2. Aceros inoxidables martensticos .. 157
11.3. Aceros inoxidables ferrticos .. 160
11.4. Aceros inoxidables austenticos .. 164

11.5. Aceros inoxidables dplex .. 171


11.6. Aceros inoxidables endurecibles por precipitacin .. 176

12. FUNDICIONES DE HIERRO


12.1. Introduccin 179
12.2. Fundiciones blancas 181
12.3. Fundiciones grises 187
12.5. Fundiciones dctiles o nodulares 194
12.6. Fundiciones maleables 199

BIBLIOGRAFlA ........................................................................................... 201

ANEXO 1 203
iv
Captulo 1. Fases y estructuras

1. FASES Y ESTRUCTURAS

1.1. Introduccin
Los aceros y las fundiciones de hierro constituyen con gran diferencia el grupo de
materiales metlicos industrialmente ms utilizado, ya que se pueden fabricar en
grandes cantidades y con costes relativamente bajos. Adems, sus propiedades en
general y las mecnicas en particular abarcan un intervalo muy amplio, que van desde
productos con resistencias moderadas (200-300 MPa) y ductilidades altas hasta aquellos
otros caracterizados por una de las resistencias mecnicas mayores en la gama de las
aleaciones metlicas (2000 MPa).
Los aceros y las fundiciones de hierro son materiales basados en las aleaciones de hierro
y carbono, a las que tambin se adicionan otros elementos de aleacin, con el propsito,
muchas veces, de endurecerlos, ya que el metal hierro policristalino con una muy alta
pureza (60 ppm de impurezas) es un material muy blando: su lmite elstico ronda los
150 MPa.

1.2. Constituyentes alotrpicos del hierro


Al enfriar una muestra de hierro puro desde el estado lquido experimenta una serie de
transformaciones que se manifiestan ntidamente con tcnicas trmicas y dilatomtricas
(desprendimientos de calor y variaciones dimensionales respectivamente). Al calentar la
misma muestra se inducen idnticas transformaciones en sentido inverso, aunque ahora
las mismas tienen lugar a unas temperaturas ligeramente superiores (histresis trmica),
que a su vez son funcin de las velocidades de calentamiento y enfriamiento utilizadas.

Al enfriar una muestra de hierro puro desde el estado lquido, su solidificacin tiene
lugar a 1538C y la estructura cristalina que se forma es cbica centrada en el cuerpo
(BCC, a = 2.93), es el hierro El hierro es estable hasta que se alcanza la
temperatura de 1394C, temperatura a la que se transforma en hierro y, de estructura

cbica centrada en las caras (FCC, a = 3.65 ). Finalmente a los 912C, el hierro y se
transforma en hierro a, de estructura cbica centrada en el cuerpo (BCC, a =2.9 ). Al
continuar el enfriamiento hasta temperatura ambiente, la nica transformacin

perceptible es que el hierro se vuelve magntico por debajo de 770C (temperatura de


Curie). La Figura 1.1 muestra los citados cambios alotrpicos en un registro del
volumen atmico del hierro en funcin de la temperatura. Debe destacarse que todas
Captulo 1. Fases y estructuras 2

estas transformaciones aparecen acompaadas de cambios volumtricos. Por ejemplo, la


transformacin en el enfriamiento del hierro y en hierro a produce un aumento de
volumen, que da lugar a la aparicin de tensiones internas:
Celda de hierro y: 4 tomos de hierro, V = (3.65)3
Celda de hierro a: 2 tomos de hierro, V = (2.9)3
VIV = 2 (2.9)3 - (3.65)3 I (3.65)3= +0.3%
El parmetro de la red del hierro a a temperatura ambiente es 2.86 .

126

124

122

E
120

118

400 800 1200 1600


Temperalure ( e)

Figura 1.1

El conocimiento preciso de las celdas unidad del hierro a y del hierro y es importante de
cara a justificar la solubilidad de los elementos intersticiales, principalmente carbono y
nitrgeno, en ambas fases, su difusividad y tambin en la capacidad de deformacin
plstica de ambas estructuras. La Figura 1.2 muestra la disposicin atmica de los
tomos de hierro en las dos fases alotrpicas. Debe hacerse notar que la estructura FCC
es ms compacta que la BCC. Por otro lado, los intersticios mayores de la estructura

BCC son los que ocupan las posiciones tetradricas y los segundos ms grandes son los
que ocupan las posiciones octadricas (octaedro achatado verticalmente), que ocupan
los centros de las caras y los centros de las aristas del cubo. Por otro lado, es interesante
Captulo 1. Fases y estructuras 3

remarcar que la estructura del hierro y (FCC), si bien es ms compacta, presenta


intersticios mayores que la del hierro a (BCC). Los intersticios mayores en el hierro y
ocupan posiciones octadricas, existiendo tambin intersticios tetrdricos ms
pequeos. La Tabla 1.1 da cuenta del tamao de las mayores esferas que se ajustaran al
tamao de los intersticios de las estructuras FCC y BCC.


(a) Metal atoms (b) Metal atoms
o Octahedral interslces o Tetrahedral interslces

(a) Metal atoms (b) Metal atoms


o Octahedral interstices o Tetrahedral interslces

Figura 1.2

Estructura Hueco Radio Radio en el hierro,


BCC tetradrico 0.29r 0.35
BCC octadrico 0.15 r 0.19
FCC tetrdrico 0.23 r 0.28
FCC octadrico 0.41 r .0.52
r = radIo atmIco
Tabla 1.1
Captulo 1. Fases y estructuras 4

En las aleaciones del hierro con otros elementos distinguiremos entre los elementos
intersticiales y los sustitucionales. Carbono y nitrgeno constituyen los denominados

elementos intersticiales (tambin lo son el boro, oxgeno y el hidrgeno) ya que son


tomos lo suficientemente pequeos en relacin al tomo de hierro como para
introducirse en su estructuras ocupando sus huecos internos. Por el contrario, los dems
elementos, tambin presentes normalmente en los aceros como el manganeso, silicio,
cromo, etc., tienen tamaos atmicos mucho mayores y forman con el hierro soluciones

slidas de sustitucin. De cualquier manera, la Tabla 1.2 refleja que incluso los
elementos ms pequeos ocupan un volumen mayor que los propios intersticios, de
modo que cuando se incorporan a la red del hierro generan una distorsin en la misma.

Elemento Radio Atmico (A)


Hierro 1.26
B 0.94
C 0.77
N 0.72
O 0.6
H 0.46
Tabla 1.2

De este modo, la solubilidad del carbono y nitrgeno en el hierro y es mayor que en el


hierro a, al ser mayores sus intersticios, tal y como se refleja en la Tabla 1.3. En la
misma Tabla se puede apreciar que ambas solubilidades son extremadamente bajas a
temperatura ambiente, siendo muy inferiores al contenido de estos elementos en los
aceros industriales, por lo que a temperatura ambiente se encontrarn en formas
precipitadas, carburos y nitruros, respectivamente.

Otra diferencia importante a tener en cuenta entre las diferentes estructuras del hierro es
su difusividad. La difusin de cualquier elemento es mucho ms rpida en el hierro
(estructura ms abierta) que en el hierro y (estructura ms compacta). Por otro lado,
tambin la difusividad es siempre mucho ms rpida en el caso de los movimientos de
los tomos intersticiales que en el de los tomos sustitucionales, como se aprecia en la
Tabla 1.4.
Captulo 1. Fases y estructuras 5

Temperatura (oC) Solubilidad


(% peso)

C en hierro y 1150 2.1


C en hierro y 727 0.77

C en hierro a 723 0.02

C en hierro a 20 <0.00005

N en hierro y 650 2.8

N en hierro y 590 2.35

N en hierro a 590 0.1


N en hierro a 20 <0.0001
Tabla 1.3

2
Solvente Soluto Energa de activac. Do (cm /s)
Q (kJ/mol)

Hierro y Fe 269 0.18

C 135 0.15
4
Cr 405 1.8 10
Ni 280 0.77
P 293 28.3
S 202 1.35
Hierro a Fe 240 0.5
3
C 80 6.2 10-
N 76 3 10- 3
4
Cr 343 3 10
Ni 258 9.7
P 230 2.9
Tabla 1.4. D = Do exp (-Q/RT) , cm2/s

1.3. Constituyentes simples de los aceros


Los aceros son aleaciones hierro-carbono. El carbono es un elemento intersticial, que se
inserta en los huecos de las diferentes estructuras del hierro.
Captulo l. Fases y estructuras 6

La solucin slida de insercin del carbono en el hierro y se denomina austenita. El


carbono se coloca siempre en los intersticios octadricos de esta estructura. La austenita
debido a su estructura FCC es una fase blanda, tenaz y amagntica. Sus propiedades
mecnicas dependen del contenido de carbono, pero podramos dar como valores
medios representativos una dureza de 300HB, una carga de rotura de 900 a 1100 MPa y
alargamientos comprendidos entre 30 y 60%.
Por otro lado, la solucin slida de insercin del carbono en el hierro a se denomina
ferrita. En este caso los tomos de carbono no ocupan los huecos tetrdricos, ms
grandes, sino los octadricos, al estar stos ltimos ms favorablemente situados para
relajar la tensiones inducidas. Los huecos octdricos en el hierro a son asimtricos, por
lo que la insercin en ellos de un tomo de carbono desplaza solamente dos de los seis
tomos que lo rodean, lo que desde el punto de vista energtico es ms favorable. La
ferrita, al igual que el hierro a, es magntica por debajo de 770C. Se trata del
constituyente ms blando de los aceros, debido en este caso a su bajo contenido en
carbono. Tiene una dureza de 90HB, una resistencia mecnica de 300 MPa y un
alargamiento del 400/0.
Existe un tercer constituyente de gran importancia en los aceros. Se trata del carburo de
hierro o cementita, de fnnula Esta es la fase que se fonna cuando el contenido de
carbono de la aleacin excede el lmite de solubilidad de la ferrita o de la austenita. La
cementita es un compuesto intermetlico que, a diferencia de la ferrita y la austenita,
responde a una composicin qumica fija: contiene siempre un 6.67% en peso de
carbono. La cementita tiene una estructura cristalina ortorrmbica con los siguientes
parmetros de red: a=4.52, b=5.09 y c=6.74. Su celda unidad es compleja y
contiene 12 tomos de hierro y 4 tomos de carbono. La cementita es ferromagntica
por debajo de 210C. Se trata igualmente de un compuesto muy duro, el ms duro de los
aceros (68HRC) y frgil, cuya densidad vale 7.694 g/cm 3
La cementita es termodinmicamente inestable y por encima de 450C puede
descomponerse en sus componentes individuales, hierro y carbono (grafito). Sin
embargo, el tiempo requerido para que esta descomposicin tenga lugar es tan grande
que en la prctica, en los aceros binarios Fe-C, nunca ocurre.
Captulo 2. Transfonnaciones en el hierro-carbono 7

2. TRANSFORMACIONES EN EL DIAGRAMA HIERRO-CARBONO

2.1. Diagrama hierro-carbono


Para el estudio de las estructuras de los aceros industriales se necesita, en primer lugar,

conocer y manejar con soltura el diagrama hierro-carbono, que se muestra en la Figura


2.1. Esta figura representa en realidad dos diagramas, el metaestable hierro-carbono yel
diagrama estable hierro-grafito, ya que como se ha indicado en el captulo anterior, la
cementita no es una fase estable, aunque dada la lentitud de su transformacin, el
diagrama metaestable es el que tiene un mayor inters prctico para el estudio de los
aceros. El diagrama estable hierro-grafito solo tiene inters en el estudio de las

fundiciones al silicio.

/
1700
1/
1600
/
1495' /
/
1500
e) / 01
In
/ uld Fe
1400
/
/
1300 /
1/ 1227"
I --1-
1200
2.08
Austenite - -
2.11 4.30
1100

1000

900
,/ Cementlte ...
Fe3C)
I
I
I i
800
no'
-- - 736'
-
70O o.n 727"

!
600
,
i
500
(a-Fe)
Ferrite
400

300

200
1 - - - - -- - -- 230'
- -- -- --
I

100
-
-- -
I

"
O
Fe 0.5 1,0 1.5 2.0 2.5 3.0 3.5 4.0 4.5 5.0 5.5 6.0 6.5 7.0
Weighl Percenlage Carbon

Figura 2.1
Captulo 2. Transfonnaciones en el hierro-carbono 8

Tomando como base el diagrama metaestable hierro-carbono, se denominan aceros a las


aleaciones binarias con contenidos en carbono menor que 2.11 %, mientras que las
fundiciones de hierro tienen contenidos en carbono superiores al 2.11 % (hasta
aproximadamente un 5%). Este diagrama muestra con claridad el comportamiento
fuertemente gammgeno del carbono: la adicin de carbono al hierro y aumenta el
dominio trmico de estabilidad de la austenita. As, por ejemplo, la temperatura de
transformacin del hierro y en hierro aumenta hasta 1495para un contenido en

carbono del 0.17% (punto peritctico del diagrama), mientras que la de la

transformacin de la austenita en ferrita disminuye hasta 727C para la aleacin con

0.77% de carbono.
El diagrama metaestable hierro-carbono muestra tres puntos invariantes caractersticos:

Punto peritctico( 1495C): Fase lquida(0.53%C)+Fe (0.09%C) Fe y (0.17% C)


Punto eutctico(l148C):Fase %C)+Fe3C (6.67%C)
Punto eutectoide(727C): Austenita Ferrita (0.02%C) + Fe3C (6.67%C)

Las lineas que delimitan las diferentes regiones del diagrama hierro-carbono identifican
las situaciones en las que tienen lugar cambios estructurales: Las temperaturas de
transformacin se denominan temperaturas crticas, existiendo as tres temperaturas de

especial inters: Al' A3 Y Acm' Las temperaturas Al y A3 son las que respectivamente
representan el inicio y el final de la transformacin de la austenita desde el dominio

donde estn presentes las fases ferrita y cementita, mientras que se llama temperatura
Acm a aquella que separa el dominio de estabilidad de la austenita de la zona bifsica
austenita+cementita. Dado que estas transformaciones no ocurren exactamentete a la
misma temperatura al calentar y al enfriar, se denotan a veces como Ar o Ac para
describir la transformacin en el enfriamiento o en el calentamiento respectivamente

(Arl, Ac l, por ejemplo).

2.2. Descomposicin de la austenita en un enfriamiento lento


La austenita con un 0.77% de carbono se transforma a los 727C en el constituyente
eutectoide, ferrita ms cementita, que se denomina perlita. La perlita de los aceros tiene
la morfologa tpica de los constituyentes eutectoides, es decir, se trata de una
disposicin fina de lminas adyacentes de las dos fases. La transformacin se inicia con
Captulo 2. Transfonnaciones en el hierro-carbono 9

la formacin de un primer germen de cementita en la junta entre dos granos de


austenita. La formacin del germen de cementita implica la difusin del carbono desde
zonas adyacentes, quedando stas empobrecidas en carbono, siendo por lo tanto
susceptibles de transformarse en ferrita, al hallarse a una temperatura inferior a la
correspondiente a la de su cambio alotrpico. La microestructura a temperatura
ambiente del acero de 0.77% de carbono ser totalmente perltica.
Tomando como referencia el hierro puro, debe tenerse en cuenta que en virtud del
carcter gammgeno del carbono, el inicio de la transformacin de la austenita en ferrita

(Ar3) ocurre a una temperatura tanto ms baja cuanto mayor es el contenido de carbono
de la austenita. Los aceros con un contenido en carbono menor del 0.77% se denominan

hipoeutectoides y en su enfriamiento desde la regin austentica comienzan a


transformarse por transformacin alotrpica en ferrita primaria o proeutectoide y
finalmente, cuando se alcanzan los 727C, la austenita an no transformada origina
perlita. La Figura 2.2 da cuenta de como tiene lugar esta transformacin y refleja como
la ferrita proeutectoide se origina normalmente en las juntas de grano de la austenita

(zonas de mayor energa), luego forma el constituyente matriz del acero

Figura 2.2
Captulo 2. TransfOlmaciones en el hierro-carbono 10

Conocidas la carga de rotura de la ferrita (300 MPa) y de la perlita (800 MPa), la regla
de las mezclas permi te calcular aproximadamente la carga de rotura de cualquier acero
hipoeutectoide:

R= (%ferrita) 300 + (%perlita) 800 = 300 + 650 (%C)

Los aceros con un contenido en carbono mayor que el 0.77% se denominan


hipereutectoides. En estos supuestos, la transformacin de la austenita en el
enfriamiento comienza cuando se alcanza la temperatura para la que la austenita queda
saturada en carbono. Esta precipitacin tambien empieza en las juntas de grano de la
austenita, pero ahora el constituyente primario formado es la cementita (cementita

proeutectoide), formndose finalmente perlita al alcanzarse la temperatura eutectoide


(Figura 2.3). La cementita es ahora el constituyente matriz de estos aceros: se trata de
unos productos muy frgiles.

1100

1000

900

800

a.
E
700

600

500

400

el
Composition Cl

Figura 2.3
Captulo 2. Transformaciones en el hierro-carbono 11

Finalmente, la austenita de los aceros con un contenido en carbono muy bajo 0.02%)
se transforma por enfriamiento totalmente en ferrita antes de alcanzar la temperatura
eutectoide. Estos aceros no tienen perlita. Sin embargo, al continuar enfriando estos
productos hasta temperatura ambiente, la ferrita tennina saturndose en carbono, que
precipita finalmente en fonna de cementita en puntos triples o en juntas de grano: es la

denominada cementita terciaria (Figura 2.4).

oc Alomic Percentage Carbon


0.05 0.10
950
1700F
Austenlte
900
lS00F

850
lS00F

800
14S0F
770 ICURIE TEMPERATURE)

750 738'
13S0F Ferrite 0.020S
0.0218
700
12S0F I

650
11S0F

600
I
/ 1/
10S0F

550
//
1000F

500
!/
900F
'/
450
800F - - FeC equilibnum (experlmenlal)
-FeFe,C equilibrium experimental)
400 1I 1

Fe 0.005 0.010 0.015 0.020


Weight Percentage Carbon

Figura 2.4

2.3. Cintica de la transformacin de la austenita


La forma ms sencilla de estudiar la evolucin de esta transformacin es mediante
tratamientos isotrmicos a temperaturas subcrticas. En estos estudios se analiza la
evolucin de la transformacin a lo largo del tiempo, manteniendo constante la
temperatura. El efecto de la temperatura se pone de manifiesto al comparar la
transformacin que opera a las diferentes temperaturas de ensayo. Se obtienen de este
modo los diagramas TTT (Transfonnacin-Temperatura-Tiempo), que expresan en un
diagrama temperatura-tiempo, el tiempo necesario para que se inicie y para que finalice
Captulo 2, Transfonnaciones en el hierro-carbono 12

la transformacin, cuando se mantienen isotrmicamente, a una determinada


temperatura, muestras de acero previamente austenizadas. En estas experiencias las
muestras de acero deben enfriarse rpidamente desde la temperatura de austenizacin
hasta la del tratamiento isotermo para evitar que la transformacin comience antes de
alcanzarse la temperatura isoterma. En general, las curvas TTT de los aceros tienen
forma de "c" (Figura 2.5: curva TTT de un acero eutectoide), de tal modo que la nariz
de la curva representa la temperatura a la que la reaccin ocurre con mayor rapidez (en
este caso sobre 540C), disminuyendo sta tanto al movemos hacia mayores como hacia
menores temperaturas. La explicacin reside en que al acercarnos a la temperatura
eutectoide, el grado de subenfriamiento es pequeo por lo que la fuerza impulsora de la
transformacin disminuye (entalpa libre ligada al cambio de fase). Por otro lado, al
disminuir la temperatura de transformacin por debajo de la nariz de la curva, aunque el
subenfriamiento aumenta, la reaccin se ralentiza, al disminuir ostensiblemente la
difusividad del carbono en la del hierro.

I 1 Illi II 111, I11 I 1 111 I I 11I I I I11I


800 A - woz
1400
- As - .-
700 - ..
I
,- : - 11
1200 - 32
1

600 !
- _.40 38
-
I

--
I

-
/
I
I

1000 "
F+C-
500
, A+ 40
800 F I
- 41
400
'.

+C ....
. -- 43
w .....
600 -
1-
300
-A " - 50

200 400
M. - \ I '-
55
57
Mso 1 --
-
100 200 M
90
i I
-
I
Eslimated I-T 1I 66
o I I 1
0.5 1 2 5 10
I I
1 HOUR
I I 1111- SECONOS
TIME

Figura 2.5
Captulo 2. Transformaciones en el hierro-carbono 13

Otro efecto importante que es preciso recordar es que los productos de transformacin
(ferrita+perlita) son tanto ms finos (y por ello, de mayor dureza) cuanto menor haya
sido la temperatura a la que se han formado. En la misma Figura 2.5 se observa que la
perlita formada a una temperatura cercana a la eutectoide (727C), tiene una dureza de
10-20 HRC, se trata de la perlita gruesa, con una separacin interlaminar comprendida
entre 0.25 y 0.5 Por el contrario, la perlita que se forma en la regin de la nariz de
la curva (sobre 540C) tiene una dureza en torno a 35-40 HRC, la separacin
interlaminar de este constituyente es de 0.1-0.2 y se denomina perlita fina.
Las transformaciones perlticas tienen lugar por nucleacin y crecimiento, de tal manera
que su cintica, a una determinada temperatura, responde a curvas del porcentaje de
transformacin en funcin del tiempo de tipo sigmoidal, como la representada en la
Figura 2.6 (N YG son las velocidades de nucleacin y crecimiento respectivamente).

1.0
3
N = 1000/cm /sec
5
G = 3 x 1O. cm/sec
0.8

0.6

0.4
J
0.2

/
200 400 600 800 1000
Time, in seconds

Figura 2.6

Las estructuras de transformacin que aparecen por debajo de la nariz de la curva de la


Figura 2.5, aunque tambin son mezclas de ferrita y cementita, son claramente
diferentes de la perlita: se denominan bainitas. Cuando la transformacin de la austenita
eutectoide tiene lugar por debajo de 500C, la difusin del carbono resulta ya muy
dificil, mientras que el salto entlpico ligado a la transformacin austenita-ferrita es
muy grande. La formacin de la bainita a temperaturas entre 500 y 400C (bainita
superior: 40-45 HRC) se inicia con la formacin de un germen acicular de ferrita y
como resultado de la necesaria expulsin del carbono, precipita cementita en los
contornos de las agujas de ferrita. Entre 400 y 250C, la difusin del carbono es an
Captulo 2. Transformaciones en el hierro-carbono 14

ms lenta, de manera que en estas situaciones pequeas lminas de cementita precipitan


en el interior del propio germen de ferrita: es la bainita inferior (50-55 HRC). La
extremada finura de las estructuras bainticas, que no se resuelven al microscopio
ptico, es la responsable de su alta dureza.
Finalmente, cuando se enfria rpidamente una muestra de acero desde el dominio
austentico, de tal manera que no damos tiempo para que la transformacin perltica
tenga lugar, por debajo de aproximadamente 200C, tiene lugar una transformacin
diferente, que da lugar a una nueva estructura muy dura, denominada martensita. El
estudio de la transformacin martenstica se realizar en un captulo posterior. De

momento solamente se indica que las temperaturas Ms' Mso Y M90 , que aparecen en la
Figura 2.5, corresponden respectivamente al inicio de la transformacin martenstica, a

un 50% ya un 90 % de la citada transformacin (el resto, en cada caso, es austenita sin


transformar) .
Es preciso finalmente sealar que la transformacin isoterma de la austenita en los
aceros hipoeutectoides e hipereutectoides comienza dando lugar a la fase proeutectoide
presente en cada caso, ferrita y cementita respectivamente, tal y como se pone de
manifiesto en las curvas TTT de un acero hipoeutectoide, que se presenta en la figura
2.7.

11 1I1I1 /1 ! 11 11 11111 1I 1111


800 1. A l' i ;1111
1
140 0= IAf _. - . .-_. _ '1" - - . o
-
I

700 A

- I ,I

--
-
120 o
._- I 15
600
I /- 23
o ( I
-\
100
F+C 23
500 I
1- A +\ F+C l- 25
80 o '1 I
400
\ i 42
;
-
1- 300 600
, 49

--HM.oj
-
200 400 II
I I
II'
100 200
I I-T DIAGRAM
1
,
1
,
i
1
I
- I, I IHOUR I,OAY 2
o
0.5 1 2
1
11 1il
5 10
'1' I 1I .

TIME - SECONOS

Figura 2.7
Captulo 2, Transfonnaciones en el hierro-carbono 15

La superposicin de la curva que refleja la velocidad de enfriamiento del acero desde la

regin austentica con las curvas de tranformacin TTT nos permitir deducir el rango
de temperaturas en el que la transformacin de la va a tener lugar y, en
consecuencia, conocer las estrcturas que se formarn.

2.4. Efecto de la velocidad de enfriamiento sobre las transformaciones ferrito-


perlticas
Tomando como referencia un acero hipoeutectoide, el efecto de aumentar la velocidad
de enfriamiento, desde el dominio austentico, se traduce en una disminucin de la

temperatura Ar3 (histresis trmica asocida a los procesos de nucleacin y crecimiento).


La regin de estabilidad de la austenita del diagrama hierro-carbono se modifica

entonces al variar la velocidad de enfriamiento tal y como se pone de manifiesto en la

Figura 2.8 (V 3>V 2>V 1).

\'/, de carbono

Figura 2.8

Se supone que la linea que marca la mxima solubilidad de carbono en la austenita


mantiene su tendencia al descender la temperatura por debajo de la eutectoide, de tal
modo que el punto eutectoide E se desplaza hacia contenidos inferiores de carbono (El'

E2, La misma figura pone entonces de manifiesto que al aumentar la velocidad de


enfriamiento, aumenta tambin la proporcin de perlita del acero, aunque el contenido
Captulo2. Transformaciones en el hierro-carbono 16

en carbono de este constituyente ser menor que el que aparecera en un enfriamiento


infinitamente lento. Por otro lado, como la transformacin ocurre a temperaturas tanto

ms bajas cuanto mayor sea la velocidad de enfriamiento, el tamao de grano de la


ferrita y la separacin interlaminar de la perlita disminuirn y, en consecuencia,
aumentarn tanto la dureza como la resistencia mecnica del acero.
Resulta entonces que en un enfriamiento continuo desde la regin austentica a una
determinada velocidad, se requiere un cierto subenfriamiento para que la transformacin
se inicie (tanto ms grande cuanto mayor sea la velocidad de enfriamiento). Por otro
lado, los tratamientos trmicos comerciales de los aceros suelen consistir en
enfriamientos continuos (no isotermos), por lo que sera ms apropiado conocer la
cintica de la transformacin de la austenita en enfriamientos continuos: son las
denominadas curvas CCT, que expresan el inicio y final de las transformaciones en
enfriamientos realizados a diferentes velocidades de enfriamiento. Las Figuras 2.9 y
2.10 muestran respectivamente los diagramas CCT de un acero eutectoide y de otro
hipoeutectoide. Estas figuras muestran las curvas de enfriamiento que se han utilizado
para obtener los diagramas, as como la dureza final obtenida en cada caso. Ntese el
aumento de temperatura que a veces se registra sobre la propia curva de enfriamiento
como consecuencia del desprendimiento de calor asociado a la transformacin.

1000
AustenitisierungstemperatlJr 810 oc
900
ffaltedalJer 10 min, in J min

I I
70 100 1000

Figura 2.9
Captulo2. Transformaciones en el hierro-carbono 17

En general, los diagramas CCT se encuentran algo desplazados hacia menores


temperaturas y mayores tiempos en relacin a los diagramas TIT.

C- Mn - Si - P-
S- Cr V Auateniti d 880C (16160 F)

Auslenilisierungslemperalur 880
I I (Holledouer J min) ou(geheizt in mi"

. I JO

\
5

735C
A
785C
1\ = 350C
Bereich des Auslenjls

II
I \ ,\
\\
\ I 1
f
P der
\ Bereich der
1\ \ \
11 1\ \ 1\ 8ereichderMorfensit

I\ O in

..
0.1 10 10 J 10'
Sekunden
I I
10 1000
I
10
--leil

Figura 2.10

2.5. Austenizacin de los aceros


La reaccin de formacin de la austenita en el calentamiento por encima de la
temperatura crtica de un acero cualquiera se puede representar mediante un diagrama
TTT, del mismo modo que lo hacamos en el caso de la descomposicin de la austenita.
La principal diferencia radica ahora en el hecho de que a medida que incrementamos la
temperatura por encima de la temperatura crtica de transformacin, la velocidad de
transformacin aumenta continuamente. La Figura 2.11 muestra la transformacin
isoterma de la perlita en austenita en el calentamiento de un acero perltico. Cualquiera
que sea la temperatura (siempre superior a la por supuesto), una vez
desaparecida por completo la perlita, queda todava una cierta fraccin de cementita
residual sin transformar, que al cabo de un tiempo adicional termina redisolvindose
para dar lugar a una estructura totalmente austentica, pero heterognea (muestra
regiones con diferentes contenidos en carbono), requirindose un tiempo
apreciablemente mayor para lograr la homogeneizacin completa de la austeni tao De
cualquier manera, al igual que ocurra con las transformaciones de la austenita en el
enfriamiento, la formacin de la austenita en calentamientos continuos es dependiente
de la velocidad de calentamiento, de tal modo que al aumentar la velocidad de
Captulo2. Transformaciones en el hierro-carbono 18

calentamiento, las mismas transfonnaciones tienen lugar a una temperatura ms alta,


debido a la histresis tnnica ya comentada con anterioridad (ver Figura 2.12).

1, \ I
\ \',. \
\
\
\ \ \

\
l\ \\. Wi!IJ BOO
\ \ .
.
\ \ \ " ?8D

1,\ \
1400
?BO

"
"

Pearlite ?4O

------
__
O ID IDODO

Figura 2.11
Temperalure

900 111 I I

880

860
\
1/
820
11 I
" 11111

800
/
J
nHE + e I
780
11 f
1/ :1
1/
760
I / AC3

riC
72 0
/ ACl

P arl'te v I

V
70

680
0.1 10
-
Time in seconds

Figura 2.12
Captulo2. Transfonnaciones en el diagrama hierro-carbono 19

Otro aspecto importante asociado al empleo de temperaturas de austenizacin muy altas


o a tiempos de mantenimiento a temperatura elevada grandes es el crecimiento del
grano de la austenita. El crecimiento del grano de austenita es un proceso espontneo
que tiene lugar por difusin (movimiento de las fronteras de grano) ya que la
microestructura final es ms estable al disminuir en ella la extensin de las juntas de
grano (menos defectos). La adicin de aluminio como elemento desoxidante de los
aceros (aparece en forma de AIN) y de otros elementos como el titanio y el niobio
(forman carbonitruros) dificulta el crecimiento del grano austentico, ya que estos
compuestos precipitan en forma fina y dispersa en las juntas de grano de la austenita,
ejerciendo un efecto de anclaje que retarda el movimiento de las fronteras de grano. La
Figura 2.13 muestra tambin como el efecto de afino de grano ligado a la precipitacin
de estos compuestos desaparece bruscamente al sobrepasarse la temperatura a la que
estos precipitados se redisuelven en la austenita.

800 900 1000 oC

. . I. . .. JJ
8 128
7 64

Fine-grained
6 32

5 +---1 16

4 8

Coarse-grained

.
1
Grain-coarsening . z
ot---+-- temperature

-1 - '/4

-2 '/a
1400 1600 1800 2000
Heating temperature.

Figura 2.13
Transfonnaciones en el hierro-carbono 20
Captulo 3: Efectos de los elementos de aleacin en los aceros 21

3. EFECTOS DE LOS ELEMENTOS DE ALEACION EN LOS ACEROS

3.1. Introduccin
Los aceros al carbono son aleaciones binarias hierro-carbono que peresentan unas excelentes
propiedades mecnicas y bajo coste. Sin embargo es posible mejorar estas propiedades y
especialmente adaptar estos productos a trabajos en condiciones ms severas (p.e., ambientes
corrosivos, altas temperaturas) mediante el uso de elementos de aleacin. El coste de los
aceros de media y alta aleacin tambin ser mayor.

3.2.Distribucin de los elementos aleantes


Podemos dividir los elementos de aleacin de los aceros en varias categoras atendiendo a las
fases en las que aparecen:

- Elementos que aparecen disueltos en la ferrita


- Elementos que aparecen disueltos y tambin forman carburos estables
- Elementos que aparecen formando carburos
- Elementos que aparecen en forma de inclusiones no metlicas
- Elementos presentes en estado libre.

Dentro de la primera categora se sitan elementos tales como el niquel, cobre, fsforo,
silicio, aluminio y cobalto, que normalmente aparecen disueltos en la ferrita (formando
soluciones slidas de sustitucin), dado que su solubilidad en la cementita o su tendencia a
formar carburos es muy baja. Recurdese que solamente los elementos con radio atmico ms
pequeo, como el carbono y el nitrgeno, forman soluciones slidas de insercin. El efecto
principal que origina la entrada en solucin slida de otros elementos en la ferrita es la
distorsin de su red cristalina (diferente tamao atmico), que a su vez produce el
endurecimiento de la ferrita. El endurecimiento es notablemente mayor en las soluciones
slidas de insercin que en las de sustitucin. Este carcter endurecedor, de mayor a menor,
resulta ser: C, N, P, Sn, Si, Cu, Mn, Mo. El niquel, cromo y aluminio apenas afectan a la
dureza de la ferrita..
Muchos de los elementos de aleacin empleados en la fabricacin de aceros corresponden a la
segunda categora, siendo entonces formadores de carburos (generalmente ms estables que
la cementita), aunque si estn presentes en bajas concentraciones, entran en solucin tanto en
la cementita como en la ferrita. Ejemplos tpicos son el manganeso, cromo, molibdeno,
vanadio, niobio, wolframio, etc. El manganeso no forma carburos sino que suele aparecer
Captulo 3: Efectos de los elementos de aleacin en los aceros 22

disuelto en la cementita. Un mismo elemento qumico puede fonnar varios carburos distintos
en funcin de las proporciones relativas de carbono y del citado elemento presentes en el
acero. La Figura 3.1 presenta el diagrama de equilibrio de un acero con 0.2% de carbono y
diferentes proporciones de cromo y vanadio a 70C. Ntese que en este supuesto carburos
del tipo de la cementita (M3C) solo son estables cuando el contenido de cromo es menor del
1.2% Yel de vanadio inferior al 0.6%. Cuando cualquiera de estos elementos fonnadores de
carburos est presente en mayor proporcin de la necesaria para formar carburos, que a su
vez viene detenninada por el contenido en carbono del acero, el resto aparece disuelto en la
red de ferrita. Por otro lado, los elementos no carburgenos (silicio, fsforo, aluminio, niquel
y cobre, en orden decreciente) tienen carcter grafitizante, es decir dificultan la fonnacin de
cementita y en su lugar promueven la aparicin del carbono en su fonna ms estable, es
decir, grafito.

2'0

1'5

. >
10

0'5
M3C
+
V4 C 3

M3C
O
O 5 6 7 8 9 10 11 12
Wt %chromium

Figura 3.1

Solamente hay unos pocos elementos que entran casi exclusivamente en combinacin con los
carburos. El ms importante es el nitrgeno, que fonna carbonitruros con elementos como el
titanio, niobio, vanadio,..
Hay ciertos elementos como el silicio, manganeso, aluminio, calcio, magnesio que, estando
presentes en cantidades muy pequeas, fonnan inclusiones no metlicas, del tipo de los
xidos y sulfuros. Son elementos residuales que quedan formando estas fases tras los
correspondientes tratamientos de desoxiadacin y desulfuracin utilizados en el curso de la
elaboracin de los aceros. De cualquier manera, la proporcin de estas fases es siempre muy
Captulo 3: Efectos de los elementos de aleacin en los aceros 23

pequea, ya que son funcin del contenido final de oxgeno y de azufre del acero. Desde este
punto de vista el manganeso tiene un efecto beneficioso ya que en virtud de su mayor afinidad
por el azufre impide la formacin de FeS (se forma en su lugar MnS). La fase FeS forma con
el hierro un constituyente eutctico de bajo punto de fusin que dificultara mucho la
laminacin en caliente y la forja de los aceros.
Por ltimo, elementos tales como el plQmo aparecen en estado libre formando parte de los
aceros, es decir sin combinar ni solubilizar.

3.3. Modificacin del diagrama hierro-carbono


A este respecto, los elementos de aleacin se dividen en dos grandes grupos:

- Elementosgammgenos, que expanden la regin de estabilidad de la austenita.


- Elementos alfgenos, cuyo efecto es el contrario, es decir, contraen la regin austentica y,
en consecuencia, incrementan la zona de estabilidad de la ferrita.

Si en un acero introducimos elementos como el niquel, manganeso y cobalto en grandes

cantidades se podra llegar a hacer desaparecer por completo el hierro y obtener as una

estructura de hierro y estable a temperatura ambiente. En otras ocasiones (carbono y ni trgeno


son los elementos ms representativos), los elementos gammgenos expanden la regin de
estabilidad del hierro y, pero su efecto tiene un lmite marcado por la formacin de otros
compuestos (carburos y nitruros). Cobre y zinc tienen efectos similares a estos ltimos.
Por el contrario, muchos elementos de aleacin tienen el efecto contrario, es decir restringen

la regin de estabilidad del hierro y, de tal manera que a partir de un determinado contenido

del elemento, los campos de estabilidad de las estructuras BCC del hierro (hierro y hierro

se unen. Dentro de esta categora citaremos a elementos como el silicio, aluminio, berilio y

fsforo, junto con los elementos fuertemente formadores de carburos: titanio, vanadio,
molibdeno y cromo. Finalmente, en un ltimo caso, elementos como el boro, tntalo, niobio

y zirconio producen la contraccin del bucle de hierro y, pero ahora ste termina formando
determinados compuestos. La Figura 3.2 muestra grficamente todos los casos citados,
mientras que las Figuras 3.3 y 3.4 muestran respectivamente el efecto sobre el diagrama
hierro-carbono de un elemento gammgeno tpico (manganeso) y dos alfgenos (titanio y
cromo). En estos dos ltimos casos se destaca que la presencia de los tomos de titanio y de
Captulo 3: Efectos de los elementos de aleacin en los aceros 24

cromo en la red de la austenita producen una distorsin tal que se reduce considerablemente el
contenido de carbono que satura la austenita a cualquier temperatura.

(a) (e)
M M

A4 A4

A3 a

Open rfield Closed r-fie1d


(b) (d)
M

A4

A3 A3

Expanded )'-field Contracted r -field


Figura 3.2

Como consecuencia de los efectos citados, todos los elementos alfgenos aumentan la
temperatura eutectoide mientras que los elementos gammgenos la disminuyen. Por otro lado,
todos los elementos de aleacin (alfgenos y gammgenos) disminuyen el contenido de
carbono del punto eutectoide. Estas caractersticas se cuantifican en la Figura 3.5. Las
frmulas desarrolladas por Andrews (1965) permiten calcular aproximadamente las
temperaturas AC3 y Ac de los aceros atendiendo a su composicin qumica:

AC3 =910 - - 15.2 Ni + 44.7 Si + 104 V + 31.5 Mo + 13.1 W


AC 1 =723 - 10.7 Mn - 16.9 Ni + 29.1 Si + 16.9 Cr + 290 As + 6.38 W
Captulo 3: Efectos de los elementos de aleacin en los aceros 25

1500

1400

1300

1200
I 2, 5'/,
g'/.
1100
4'/.

1000

VJ.
Mn
900
E 2
'5'I'Mn4'1. Mn
800 / -
\
..
700 Acero 0,35'/. Mn
a; carboio I
600
9'1.Mn

0,2 0,4 0,6 0,8 1,0 1,2 1,4 1,6 1,8


Contenido en Carbono

Figura 3.3

1500

1100
a.
E

900 900

0'5 1-0 1-5 20 0-5 10 1'5 2-0


Weight % e Weight % e
Figura 3.4

3.4. Efecto de los elementos de aleacin sobre la cintica de la


transformacin austentica
En virtud de la diferente tendencia que tienen los elementos de aleacin para asociarse con la
ferrita o de formar carburos, es lgico esperar que su presencia influya sobre la cintica de la
transformacin de la austeni ta por debajo de la temperatura crtica Al' Prcticamente todos los
elementos de aleacin, a excepcin del cobalto, retrasan la cintica de la transformacin de la
austenita, La explicacin de este hecho reside por un lado en que la presencia de elementos de
aleacin en la austenita disminuye la difusividad del carbono en esta fase, y por otro, la
transformacin de la austenita implica igualmente un cierto reparto de los elementos de
Captulo 3: Efectos de los elementos de aleacin en los aceros 26

aleacin entre la austenita, ferrita y carburos, que a su vez implica la difusin (mucho ms
lenta que la del carbono) de los propios elementos de aleacin.

1200

0,80

0,60

e
800
o 040
.
E

0,20

Figura 3.5

La Figura 3.6 muestra el efecto de pequeas adiciones de manganeso y molibdeno sobre el


inicio de la transformacin de la austenita. El efecto del molibdeno vara con la temperatura a
la que tiene lugar la transformacin (lo mismo ocurre con otros elementos de aleacin) y
conduce a separar claramente las regiones en las que operan las transformaciones perlticas y
bainticas.

A = Fe-0'5 al % e
6 = Fe-0'5 al % e 10 al % Mn
1000 e = Fe-0'5 al % e 10 al % Mo

900
-----A
-----6
e} Ae3

800

a. 700
E

600 6

e
500

10
Reaclion lime (s)

Figura 3.6
Captulo 4. Temple del acero 27

TEMPLE DEL ACERO

4.1. Martensita
Si se enfra rpidamente la austenita a una velocidad mayor que la velocidad crtica de
temple (menor velocidad a la que se impide la formacin de las estructuras perlito-

bainticas, que corresponde, por ejemplo, a la curva de enfriamiento tangente a la nariz


perltica en la Figura 2.5), la transformacin de la austenita tiene lugar por debajo de los
250C de un modo muy diferente al que se haba explicado en el captulo 2. La
estructura que se forma como consecuencia de la citada transformacin se denomina
martensita (es la microestructura ms dura y frgil de los aceros) y el enfriamiento
rpido que hemos debido realizar recibe el nombre de temple.
La martensita es una solucin slida sobresaturada en carbono que presenta una
estructura tetragonal centrada en el cuerpo con los tomos de carbono ocupando
posiciones octadricas intersticiales a lo largo del eje mayor de la celda (eje c, vase la
Figura 4.1, donde las posiciones intersticiales x e y estn vacas).

OFe atoms
e atoms
Octahedral
interstices

a ---"1

Figura 4.1

Cuanto mayor es el contenido en carbono de la martensita, un mayor nmero de lugares


intersticiales son ocupados y, consecuentemente, la tetragonalidad de la celda aumenta,
tal y como se refleja en la Figura 4.2 (tambin recoge la variacin del parmetro
reticular de la austenita con su contenido de carbono).
La distorsin que produce el carbono en la estructura martenstica se cuantifica de la
siguiente forma:
Captulo 4. Temple del acero 28

c/a = 1 + 0.045 %C
de tal modo que una martensita sin carbono tiene la misma estructura que la ferrita (la

extrapolacin a carbono cero del parmetro reticular de la martensita coincide con el


parmetro de la ferrita).
at e
o 0'95 1'90 3'80 4,75

366

362
8- parameter ef fcc austenite

358

3'54

3'50
3.02

e - para meter ef bet manensite \


2'98

294

290

__J
8- para meter ef bet manensite
2.86,---

2.82 __
O 0'4 06 08 10 "4
e
wt

Figura 4.2

La Figura 4.3(a) muestra como se puede generar una estructura tetragonal (a'),
prcticamente sin difusin, a partir de la estructura cbica (y) de la austenita. Para
convertir aquella celda tetragonal en una celda de martensita es necesaria una
contraccin de aproximadamente un 17% a lo a lo largo del eje vertical, eje [001]
(Figura 4.3.b). Aunque hoy da se sabe que este mecanismo, debido a Bain, no es
correcto, pone de manifiesto la posiblidad de obtener una martensita por distorsin
mecnica (sin difusin) de la celda de la austenita.
La martensita es una fase metaestable que aparece solo porque la difusin es
prcticamente inoperante a las bajas temperaturas a las que se forma, de tal manera que
Captulo 4. Temple del acero 29

si calentamos la martensita hasta una temperatura suficiente para dotar a los tomos de
carbono de una cierta movilidad (tratamiento de revenido, SOO-70C), se formar
cementita y la celda de martensita sin carbono se habr transfonnado en ferrita, es decir,
se habrn formado las fases estables que nos indica el diagrama
[(01) r [(01)

I
I
O I o
I
- [010] r

[l(0)r
(a)

I
I
O I I
I O'I e

__-
a
(b)

Figura 4.3

La Figura 4.4 muestra el importante efecto que ejerce el carbono sobre la dureza de la
martensita, en comparacin con la ligera influencia que tiene en la dureza de la
austenita. La enonne dureza de una martensita con alto contenido en carbono se debe a
la accin conjunta de mecanismos de endurecimiento como la distorsin estructural por
cizaIladura, el endurecimiento por solucin slida de insercin del carbono, y la
formacin de una alta densidad de dislocaciones y macias finas. Por otro lado, el tamao
de grano de la austenita de partida fija el tamao mximo de las placas de martensita, de
tal manera que la resistencia mecnica de la martensita depende tambin, en un cierto
grado, del tamao de grano de la austenita segun una relacin del tipo Hall-Petch
(Figura 4.5)
Captulo 4. Temple del acero 30

900,--------------- _

65
800

700

Martensite in
iron-carbon alloys

600

500 50 o

c: c:
45

400
40

35

300 30
25
20
200
Austenite in iron-nickel-carbon alloys

\
100

wt % e

Figura 4.4

4.2. Transformacin martenstica


La transformacin martenstica no es una transformacin que tiene lugar por nucleacin
y crecimiento, sino que presenta unas caractersticas propias, que se citana

continuacin:
- En virtud de la prctica ausencia de difusin en estado slido motivada por las bajas
temperaturas a la que tiene lugar, la transformacin martenstica no altera la
composicin qumica de las fases que intervienen: la composicn qumica de la
martensita es la misma que la de la austenita de la que procede. De este modo, el

cambio estructural producido por la transformacin ocurre por cizal1adura en virtud de


pequeos movimientos atmicos (los tomos se desplazan distancias inferiores al
parmetro de la red).
Captulo 4. Temple del acero 31

Grain size - A5TM number

ZZOO
8650: 0'5 C -lMn -0'5Ni -0,5 Cr-0'Z5 Mo
4340: 04 C - 07 Mn -0,8 Cr-1'5 Ni-0'Z5 Mo

ZOOO

I
E 1800
z

1Z00

1000

Figura 4.5

- La transformacin martenstica no depende del tiempo sino solo de la temperatura.


Enfriada la austenita por debajo de la temperatura a la que esta transformacin
comienza a producirse (M.), sta tiene lugar instantneamente (la formacin de placas
individuales de martensita ocurre en tiempos del orden de los 10'7 s) y no progresa
aunque mantengamos constante la temperatura durante largos periodos de tiempo.
- La transformacin de la austenita en martensita tiene lugar con un aumento de

volumen que depende ligeramente del contenido en carbono del acero, pero que en
trminos generales se sita en torno al 4%. Una consecuencia de esta caracterstica es la
creacin de un fuerte campo local de tensiones residuales, que puede, en algunos casos,
llegar a producir el agrietamiento del acero.
- La cantidad de austenita transformada en martensita aumenta al disminuir la
temperatura. Se denomina M. a la temperatura a la que se inicia esta transformacin y
Mf es la temperatura a la que toda la austenita se ha transformado en martensita. Estas
temperaturas dependen casi exclusivamente de la composicin qumica del acero:

cualquier elemento qumico, a excepcin del cobalto y aluminio, disminuyen la


temperatura M., pero la influencia de los elementos intersticiales (carbono y nitrgeno)
Captulo 4. Temple del acero 32

es mucho mayor. La frmula de Andrews (1965) es la ms utilizada a la hora de estimar


la temperatura Ms de un acero:
Ms (OC) = 539 - 423C - 30AMn - 17.7Ni - 12.1Cr - 7.5Mo
Por otro lado, la transformacin martenstica es funcin del grado de subenfriamiento,

por debajo de la temperatura Ms' de tal modo que la fraccin volumtrica de


martensita transformada se puede estimar a partir de la expresin que se indica en la

Figura 4.6. Al aplicar estas frmulas a un acero aleado de alto contenido en carbono
veramos que su temperatura Me es inferior a la temperatura ambiente, de modo que tras
el temple del acero quedar una cierta fraccin de austenita no transformada (austenita

residual) a no ser que se realice un temple subcero, que consiste en un enfriamiento por
debajo de la temperatura ambiente hasta alcanzar la temperatura Me del acero.

100 -----------

50 ..
..-. 2
20 -LlO x lO' (Ms Tq)
o e
10
HARR I S AND
-.
V =6.95xlO- 15r455-(M -TIJ5.32 ;
sq
2.0 PURE IRON-CARBeN
PURE IRON-CARBON (SUB-ZERO QUENCH)
1.0 PlAIN CARBON
SAE S2100
PlAIN CARBON (AFTER HARP.IS AND COHEN)
.5 .

Ms - Tq (oC)

Figura 4.6

El contenido de austenita residual tras el temple de un acero depende de tres factores:


composicin qumica del acero, proceso de austenizacin previo y velocidad de temple.
La influencia de la composicin qumica queda reflejada en el importante efecto que se
acaba de exponer de los elementos aleantes sobre la temperatura M. del acero. En
relacin al proceso previo de austenizacin hay que apuntar que al aumentar la
temperatura de austenizacin (yen menor medida tambin al aumentar el tiempo de
mantenimiento) propiciamos tanto la homogeneizacin de la austenita (Figura 2.11)
como el crecimiento de su tamao de grano (Figura 2.13), y ambos factores contribuyen
a estabilizar la fase austentica, retrasndose de este modo su transformacin tanto en
Captulo 4. Temple del acero 33

ferrita y perlita como en martensita. Es decir, al aumentar la temperatura y el tiempo de


austenizacin la temperatura Ms disminuye. Adems, la cantidad final de austenita
retenida tras el temple aumenta al disminuir la velocidad de enfriamiento, ya que en un

enfriamiento lento damos ms tiempo a que la austenita se vaya acomodando y se


relajen las tensiones internas que surgen como consecuencia tanto del propio
enfriamiento como de la transformacin de la austenita en martensita. Todo ello
contribuye a aumentar la estabilidad de esta fase y, en consecuencia, a retrasar su

transformacin hacia temperaturas ms bajas.

4.3. Transferencia trmica durante el temple de los aceros


Tal y como se explic en los apartados anteriores, el endurecimiento de un acero por
transformacin martenstica exige realizar un enfriamiento suficientemente rpido
despus de su austenizacin, lo que exige utilizar un medio refrigerante adecuado

(medio de temple). Por esta razn es importante conocer el proceso de transferencia


trmica que tiene lugar cuando una pieza de acero caliente se introduce en un medio
lquido (agua, aceite, etc.).
Cuando una pieza de acero caliente (p.e. a 900C) se introduce en el medio de temple
lquido que se encuentra a temperatura ambiente, el lquido en contacto con la superficie
del acero entra en ebullicin, formando una pelcula de burbujas de vapor que actan a
modo de una capa aislante que previene el contacto directo entre la superficie de la

pieza y el medio refrigerante. En esta etapa del temple la transferencia trmica es baja y
si se quiere conseguir una velocidad de enfriamiento alta, debe intentarse reducirla todo
lo posible. Conforme el enfriamiento de la pieza progresa, el espesor de la capa de
vapor disminuye hasta que llega un momento en el que la pelcula de vapor comienza a
romperse, lo que permite que corrientes de fluido fro entren en contacto con la
superficie del acero, donde se vaporiza inmediatamente. Este proceso se repite
incesantemente dando lugar a una transferencia trmica muy rpida. Finalmente, cuando
la superficie del acero alcanza una temperatura tal que el medio refrigerante ya no entra
en ebullicin, la transferencia trmica solo tiene lugar por conduccin y conveccin y la
velocidad de enfriamiento del acero se reduce en comparacin con la etapa anterior.
Estas tres etapas en las que de modo esquemtico se ha dividido el proceso de
enfriamiento de una pieza de acero se muestran en la Figura 4.7, mientras que la Figura
4.8 da cuenta de que la curva de enfriamiento de un acero depende fuertemente del
medio de temple utilizado. Un medio de temple ideal sera aqul que tuviera una etapa
Captulo 4. Temple del acero 34

primera corta para evitar alcanzar las curvas de la transformacin perlftica del acero, a
la que debera seguir una etapa segunda caracterizada por una velocidad de enfriamiento

muy rpida y finalmente una etapa tercera en la que la velocidad de enfriamiento


volviera a ser baja para que en ella tuviera lugar la transformacin martenstica
lentamente, con el fn de evitar deformaciones y la aparicin de fuertes tensiones
residuales, motivadas por el incremento de volumen inherente a la transformacin.

Tlmperaturl
'C
1000

800

700

600

300

200

100
Con'lction

o 10 15 20 25
Timo 5

Figura 4.7

Temp,rQture
C
800

700 3 ./. brine


Tap WQter
600 HQrdening oil A
HQrdeni ng oi 1 B
500 Di! emulsion

300

200

100

O
O S 10 15 20 2S 30
Time 5

Figura 4.8

Resulta entonces dificil caracterizar un medio de temple por un nico parmetro que
defina fielmente su capacidad refrigerante. A este respecto, deben tenerse en cuenta dos
consideraciones. Por un lado est el flujo de calor que se dirije desde la superficie de la
Captulo 4. Temple del acero 35

pieza hacia el medio refrigerante, que es el que controla la temperatura de la superficie


del acero. Por otro lado, la transferencia trmica en el interior de la pieza de acero viene
controlada por la difusividad trmica del mismo, siendo necesariamente idnticos el
fl ujo de calor que llega a la superficie de la pieza y el sta transfiere al medio
refrigerante. La velocidad de transferencia de calor desde la superficie hacia el medio
viene dado por la ley de Newton:
(dQ/dt)s = h (Ts-
donde h es el coeficiente de pelcula, Ts la temperatura de la superficie de la pieza y T ro
la del medio de temple.
Por otro lado, en cualquier punto de la pieza de acero, el flujo trmico ser:
dQ/dt =k (dT/dx)
k es la conductividad trmica del acero

y en la superficie de la pieza tendremos:


(dQ/dt). = k (dT/dx)s
Igualando ambos flujos, resulta:
(dT/dx)s =(h/k) (Ts- T
Resulta entonces que la velocidad de transferencia de calor a travs de la superficie de
la pieza de acero es directamente proporcional al cociente h/k. A este respecto, el
coeficiente de pelcula h depende de distintos factores que dificultan su cuantificacin
prctica. De cualquier modo, se ha acuado un trmino que denota la capacidad
refrigerante de un medio o efectividad del medio refrigerante, que se denomina
severidad de temple, que tiene las dimensiones de
H =h / 2k
Aunque los valores de la severidad H varan en el curso del enfriamiento (especialmente

vara el coeficiente de pelcula, aunque igualmente vara la conductividad trmica), se


suelen utilizar unos valores medios aproximados caractersticos de cada medio. La
Tabla 4.1 muestra la severidad H (en pulgadas l) de diferentes medios de temple y

tambin la gran influencia del grado de agitacin. La Tabla 4.2 muestra la capacidad
refrigerante de medios de temple muy diversos en comparacin con el agua a 18C.
Otro factor que tambin influye de manera muy importante en la velocidad de
enfrimiento de cualquier pieza durante su temple en el medio apropiado es el tamao de
la misma. La Figura 4.9 da cuenta de la velocidad de enfriamiento de puntos situados a
diferente profundidad de un redondo de 25 mm de dimetro templado en un medio de
severidad H=4.
Captulo 4. Temple del acero 36

Air Oi! Water Brine


No circulation of fluid or agtation of piece 0.02 0.25 to 0.30 0.9 to LO 2
Mi!d circulation (or agitation) ............ 0.30 to 0.35 LO to 1.1 2 to 2.2
Moderate circulation ................... 0.35 to 0.40 1.2 to 1.3
Good circulation ....................... 0.4 to 0.5 1.4 to 1.5
Strong circulation ...................... 0.05 0.5 to 0.8 1.6 to 2.0
Violent circulation ..................... 0.8 to 1.1 4 5

Tabla 4.1

Cooling rate (a) Cooling rate (a)


from 717 to 550 oC from 717 to 550 oC
(1328 to 1022 F) (1328 to 1022 F)
relative to that relative to that
for water at for water at
Quenching medlum 18 oC (65F) Quenching medium 18 oC (65F)
Aqueous solution, 10% LiCI 2.07 Oi! 20204 0.20
Aqueous solution, 10% NaOH 2.06 Oil, Lupex Iight 0.18
Aqueous solution, 10% NaCI 1.96 Water at 122 F 0.17
Aqueous solution, 10% NazC03 .. 1.38 Oi! 25441 0.16
Aqueous solution, 10% H ZS0 4 1.22 oi! 14530 0.14
Water at 32 F 1.06 Emulsion of 10% oi! in water O. 11
Water at 65 F LOO Copper plates 0.10
Aqueous solution, 10% H3P04 0.99 Soap water 0.077
Mercury 0.78 Iron plates 0.061
Sn30Cd7o at 356 F 0.77 Carbon tetrachloride 0.055
Water at 77 F 0.72 Hydrogen 0.050
Rape seed oi! 0.30 Water at 166 F 0.047
Tria! oi! No. 6 0.27 Water at 212 F : 0.044
Oi! P20 0.23 Liquid airo 0.039
Oi! 12455 0.22 Air 0.028
Glycerin 0.20 Vacuum 0.011
(a) Determined by quenching a 4-mm nichrome ball, which when quenched from
860 oC (1580 F) into water at 18 oC (65F) cooled at the rate of 1810 oC (3260 F) per
second over the range 717 to 550 oC (1328 to 1022F). This cooling rate in water at 18 oC
(65F) is rated as 1.00 in the table, and the rates in the other media are compared with it.
(Ref 6.22)

Tabla 4.2

Se observa claramente que el enfriamiento es tanto ms lento cuanto ms nos alejemos


de la periferia de la pieza. Por otro lado, si comparamos las velocidades de enfriamiento
de dos redondos de diferente dimetro templados en el mismo medio, no solo ser
claramente inferior la velocidad de enfriamiento del centro del redondo de mayor
tamao (ms alejado de la superficie) sino que tambin ser inferior la velocidad de
enfriamiento de su superficie en comparacin con la correspondiente a la superficie del
redondo de menor tamao. Este efecto se justifica si se tiene en cuenta que el contenido

calorfico de la pieza es proporcional a su volumen (V) mientras que el calor evacuado


superficialmente cuando la pieza se pone en contacto con el medio refriegerante es
proporcional a su superficie (S), de tal modo que la velocidad de enfriamiento perifrica
estar en relacin directa con el cociente (S/V)
Captulo 4. Temple del acero 37

(S/V)en = / =2 / r

1470
u..

E
770

2 4 6 8 10 12 14 16
Time. seconds

Figura 4.9

Por otro lado, en el curso de cualquier enfriamiento, la diferencia de temperatura entre


el ncleo y la periferia de una pieza ser tanto mayor cuanto mayor sea la severidad del
medio de temple (la periferia alcanzar antes la temperatura del medio).

4.4. Tensiones de temple


Durante el temple de los aceros se originan tensiones que pueden llegar a jugar un papel
importante en el tratamiento, pudiendo incluso originar distorsiones y generar grietas en
la pieza templada. Las tensiones surgen a consecuencia de dos fenmenos distintos:
tensiones tnnicas y tensiones por cambio de fase.
El desarrollo de tensiones de origen tnnico se puede esquematizar con sencillez en el
curso del enfriamiento de una pieza cilndrica, que inicialmente se encuentra a una

temperatura uniforme Th' sindo T 1 la temperatura del medio de temple (Figura 4.10, a).
Al introducir la pieza en el medio refrigerante, su superficie se enfra hasta TI y debera

contraerse desde 11 hasta 12 , sin embargo, el centro de la pieza se encuentra todava a la


temperatura T h Ymantiene su longitud iniciall l Dado que las partes superficial y central
de la pieza fonnan un todo continuo, se generan tensiones de compresin en el centro y
de traccin en la superficie (Figura 4.10, b). Posterionnente la regin central de la pieza

se enfra y se contrae, reducindose de este modo las tensiones internas (Figura 4.10, c,
Captulo 4. Temple del acero 38

d). Finalmente, cuando el centro alcanza la temperatura TI' ambas partes, central y
superficial, tendrn la misma longitud y las tensiones internas habrn desaparecido
(Figura 4.10, e). Se ha supuesto que estas tensiones son siempre elsticas, es decir, que

en ningun momento han superado el lmite elstico del material.

I I

-
.c
e
I
I
T\1
I
I

I I
I I I I

I I I
I
I

I I I I
I I I I

I I I I

(a) (b) (e) (d) (8)

Figura 4.10

Si por el contrario cuando, en el curso del enfriamiento, la superficie de la pieza se


encuentra a una temperatura TI y el centro est todava a la temperatura T h, se supone
que las tensiones internas generadas son suficientes para inducir una cierta deformacin

plstica (puede ocurrir tanto en la superficie como en el centro), la regin central se


contraer y la superficial se expandir (Figura 4.11, paso de cad), producindose de

este modo una relajacin de las tensiones internas. En el enfriamiento posterior de la


regin central y dado que la deformacin plstica es irreversible, aparecern tensiones
de traccin en el centro y de compresin en periferia (Figura 4.11, d).

Por otro lado, cuando se procede a templar un acero desde su estado austentico existe
siempre adems una importante contribucin a la generacin de tensiones residuales
motivada por el aumento de volumen asociado a la transformacin martenstica. En esta

situacin, en el curso del enfriamiento, la superficie de la pieza se transformar en


Captulo 4. Temple del acero 39

martensita cuando su regin central todava es austentica, generndose de este modo


tensiones de compresin en superficie y de traccin en el ncleo (Figura 4.12, a).

I I I
1

I
I
T
11
I
I

I I I
I I I

I I '1

I
1

I I
\ I
1 I I I

I I

.
..
E 'hD
t, ti tI tI

(8) (b) (e) (d) (e)

Figura 4.11

Posterionnente, cuando el centro de la pieza se transfonna en martensita, se expande y


la situacin tensional se revierte (traccin en superficie y compresin en el centro,
Figura 4.12, c).

1
I

+
o I
"C
o .- I

.1 I

Figura 4.12

Estas ltimas tensiones residuales son las ms importantes desde un punto de vista
cuantitativo y pueden incluso llegar a generar grietas en la pieza templada en virtud de
la fragilidad de la martensita. Este problema es tanto ms acusado cuanto mayor es el
Captulo 4. Temple del acero 40

contenido en carbono del acero, ya que por un lado la fragilidad de la martensita


aumenta con su contenido de carbono y, por otro, como la transformacin tiene lugar a
una temperatura inferior (vase el efecto del carbono sobre Ms)' la variacin
dimensional asociada a la transformacin aumenta. Adems, cuando la formacin de

martensita ocurre a una temperatura relativamente alta, es posible una cierta relajacin
del estado de tensiones residuales y el riesgo de agrietamiento disminuye. Un ltimo
factor que aumenta el riesgo de agrietamiento en el temple de los aceros es el empleo de
medios de enfriamiento de mayor severidad, y no solo porque las diferencias de
temperatura entre las zonas perifricas y centrales aumentan sino tambin porque las
transformaciones (variaciones dimensionales) ocurren con una mayor rapidez y la

posiblidad de relajacin se reduce.


Captulo 5. Detenninacin prctica de la templabilidad. 41

5. DETERMINACION PRACTICA DE LA TEMPLABILIDAD

5.1. Templabilidad
La templabilidad es una propiedad del acero que define la aptitud del material para

poder ser templado con facilidad, es decir, la templabilidad se define como la


susceptibilidad de un acero para ser endurecido al aplicarle un enfriamiento rpido. Una
ltima definicin ms precisa si cabe de la templabilidad sera la capacidad de un acero
para ser transformado en martensita partiendo de una estructura austentica, bajo unas
condiciones determinadas de enfriamiento. De este modo, un acero con una
templabilidad alta es aqul que permite el temple de piezas de gran tamao, incluso
utilizando medios refrigerantes poco severos (aceite, aire). Los aceros ms fcilmente
templables son los aceros ms aleados ya que, como se haba explicado en el apartado
3.4, los elementos de aleacin retrasan la cintica de las transformaciones perlticas
(desplazan las curvas TTT hacia tiempos ms largos).

5.2. Penetracin de temple


Una forma sencilla de evaluar la templabilidad de un acero consiste en el temple, con un
determinado medio refrigerante, de redondos del acero de diferente dimetro y la
posterior medida de la dureza diametral de los redondos templados. La representacin
grfica de la distribucin de la dureza a lo largo de los respectivos dimetros permite
visualizar la templabilidad del acero. Las Figuras 5.1 y 5.2 muestran respecti vamente
este tipo de representacin en el caso del temple en agua de un acero de baja
templabilidad (acero al carbono 1045, con O.4%C) y otro con una templabilidad mayor
(acero 6140, con el mismo contenido en carbono que el anterior pero con adiciones de
cromo y vanadio). Ntese que en el primer caso solo se ha conseguido una dureza alta
en la superficie de los dos redondos de menor tamao, mientras que en el caso del acero
aleado se han obtenido durezas apreciablemente mayores en los redondos de mayor
tamao. En la Figura 4.4 veamos que la dureza de una martensita de 0.4% de carbono
se sita en tomo a 60 HRC.
La penetracin del temple depende no solo de la templabilidad del acero sino tambin
de la severidad del medio utilizado en el enfriamiento. As, por ejemplo, las Figuras 5.3
y 5.4 muestran respectivamente la distribucin de dureza en los mismos redondos de los
citados aceros al ser templados ahora en aceite. Como el aceite es un medio menos
severo que el agua (vase Tabla 4.1), las velocidades de enfriamiento de los respectivos
Captulo 5. Determinacin prctica de la templabilidad. 42

redondos son inferiores, de tal modo que ahora no se ha conseguido endurecer ni tan
siquiera la superficie de los redondos de menor tamao del acero al carbono y en el caso
del acero aleado solo el redondo de menor dimetro alcanza una dureza prxima a la de

la estructura 100% martenstica. Este ejemplo muestra con claridad que los aceros de
baja templabilidad solo admiten el temple de piezas pequeas y an as cuando se
emplean medios refrigerantes muy severos y que al aumentar la templabilidad del acero
es posible realizar el temple de piezas mayores y/o emplear medios de enfriamiento
menos severos.
60 60

\\ I
V
50 50
1
\ U
40 40 1\ \\ 0\
o o
)11 I
\ /
f 30

{
o e 2" -
o
30

\
o 3"
o

\ V
I 4"
5"

20 20
2"-
3"
4"
5"
SAE 1045 SAE 6140
1

10 I

Diameter Diameter

Figura 5.1 Figura 5.2

5.3. Dimetros crticos reales y dimetro crtico ideal


Se define el dimetro crtico real (DCR) de un acero como el correspondiente al mayor
redondo que templado en un medio de severidad H presenta en su punto central una
microestructura con un 50% de martensita. Evidentemente el dimetro crtico real
depende de la severidad H del medio refrigerante utilizado.
La Figura 5.5 muestra la determinacin experimental del DCR de un acero templado
respectivamente en aceite yagua. Para su determinacin se templaran sucesivamente
Captulo 5, Detenninaci6n prctica de la templabilidad. 43

redondos de diferentes tamaos, D, y se medira posteriormente en cada caso el


dimetro de la zona no endurecida, Du (regin con un porcentaje de martensita inferior
al 50%, zona rayada en la Figura 5.5).

I
SAE 1045

50 - 50

40 40

.
e
I(
30 30
\ I
o
a:

3"
4"
.. 20 5"

SAE 6140
10 I
Diameter Diameter

Figura 5.3 Figura 5.4

Ntese como al aumentar el dimetro del redondo tambin aumenta el dimetro de la


zona no endurecida. En la misma figura se ha representado el cociente frente al
dimetro del redondo, D, para las series templadas en agua y aceite respectivamente. El
punto de corte con el eje de abcisas de la curva obtenida con los datos experimentales es
el dimetro crtico real en el medio correspondiente, ya que corresponde al dimetro

para el que Du es cero y por lo tanto en su centro hay una microestructura con un 50%
de martensi tao

El dimetro critico ideal de un acero (DCI) se define como aquel dimetro que enfriado
en un medio ideal da lugar en su punto central a una microestructura con un 50% de
martensita. Este medio ideal o de severidad 00 es aqul en el que al sumergir el redondo,
la superficie del mismo alcanza instantneamente la temperatura del medio. El DCI al
estar asociado a un medio refrigerante definido es una medida directa de la
templabilidad del acero. Los grficos de la Figura 5.6 dan cuenta de la relacin que
Captulo 5. Detenninacin prctica de la templabilidad. 44

existe entre la velocidad de enfriamiento del centro de redondos de diferente dimetro,


O, enfriados en medios de distinta severidad, H, con la del redondo templado en el

medio de severidad infinita, DI' De este modo, una vez calculado el DCR de un acero en
un determinado medio de severidad H, es posible definir inmediatamente el DCI del
acero haciendo uso de estos dos ltimos grficos.

OH Quench

1.00

0.90

0.80

0.70

0.60

Du
0.50
r
o Water
0.40
B
0.30

0.20

0.10
A
o
0.8 2 3 4567
O Log scale

Figura 5.5

Por otro lado, al ser el DCI una medida directa de la templabilidad de un acero, se trata
de un ndice que refleja cuantitativamente la situacin de las curvas TTT del acero y por
lo tanto ser funcin de la composicin qumica del acero (contenido de carbono y
Captulo 5. Detenninacin prctica de la templabilidad. 45

elementos de aleacin) y del tamao del grano austentico. La templabilidad de un acero


aumenta al hacerlo el tamao del grano de la austenita debido a que con l disminuye el
rea de las juntas de grano, habr entonces menos lugares de nucleacin para las
transformaciones ferrito-perlticas (vase Figura 2.2) y entonces su cintica ser ms
lenta.

10 I vV
V
V
8 -

v Q)

6
Q)
v >

>
V
4
v v

o 1

o 2 4 6 8 10 12 14
DI values

2.0 / V
1/

1.6 /
/ V

1.2
1/
Q)
1/
> 1/1/
0.8
v

0.4
l/V

o
o 0.4 0.8 1.2 1.6 2.0 2.4 2.8
DI values

Figura 5.6

La Figura 5.7 muestra la relacin existente entre el dimetro crtico ideal, el contenido
en carbono del acero y su tamao de grano austentico y permite determinar un valor
base del DCI, que debe multiplicarse por los factores asociados a los respectivos
elementos de aleacin del acero (Figura 5.8) para obtener el DCI del mismo. El boro es
un elemento que en cantidades muy pequeas (0.001-0.002%) tiene un efecto retardador
de las transformaciones ferrito-perlticas muy potente, pero sin embargo su efecto sobre
las transformaciones bainticas es muy inferior, siendo su influencia especialmente
Captulo 5. Detenninacin prctica de la templabilidad. 46

notable en el caso de los aceros de bajo carbono. La Figura 5.9 da cuenta del factor

multiplicador asociado a este elemento.

0.38

0.36

0.34
/ /

0.32 /
V
V
V
0.30

V 1/
/

V
0.28

0.26
/
0.24 1// 1/

0.22 /
0.20 1// 1/
0.18 1/
V
0.16
o 0.2 0.4 0.6 0.8 .
Carbono %

Figura 5.7

9.00 I I I , I I I
1-

V
8.00
1-

7.00
1-

6.00

5.00
1- -
4.00
-
3.00 1- 1
.
-
2.00 Nickel
-
1.00
O 0.2 0.4 0.6 0.8 1.0 1.2 1.4 1.6 1.8 2.0
I
%otelemenl 3.0 3.5
2.5
Abscissa tor higher nickel

Figura 5.8

La Figura 5.10 muestra la dureza de las microestucturas correspondientes a un 50% de


martensita y su dependencia con el contenido en carbono del acero.
Captulo 5. Detenninacin prctica de la templabilidad. 47

o

o
o

1.0

o
o 0.002 0.010
BORON,

Figura 5.9

70

SO

50

JO

20

10
0.1 0.3 0.4 0.5 0.6

Figura 5.10

5.4. Ensayo Jominy


Hoy da, es el mtodo de medida de la templabilidad del acero ms preciso y til y tiene
la gran ventaja en relacin con el Del que se trata de un ensayo que se realiza sobre una
nica probeta, que despus de ser austenizada durante 30 minutos, se enfra
inmediatamente bajo unas condiciones normalizadas. La Figura 5.11 muestra la forma y
dimensiones de la probeta Jominy y el sistema de temple utilizado. La probeta se enfra
haciendo incidir un chorro de agua de caudal fijo y constante en uno de los extremos de
la probeta de ensayo, de tal manera que la extraccin de calor es longitudinal (apenas
hay un flujo apreciable de calor en la direccin radial) y la velocidad de enfriamiento
Captulo 5. Detenninacin prctica de la templabilidad. 48

vara continuamente desde un extremo hasta el otro. El tiempo empleado en la


transferencia de la probeta desde el horno de calentamiento hasta el equipo de

enfriamiento debe ser menor de 5 segundos. Por otro lado, este til se construye de
manera que el extremo inferior de la probeta se sita a una distancia de 1/2 pulgada del
tubo de salida del chorro de agua, que a su vez tiene una abertura de 1/2 pulgada de
dimetro. La presin del agua ser tal que antes de colocar la probeta encima del chorro,
la altura de ste ser de 2.5 pulgadas y la temperatura del agua debe ser de 242C.

Figura 5.11

La Figura 5.12 expresa la relacin existente entre la distancia Jominy (distancia al

extremo templado) y la velocidad de enfriamiento a la temperatura de 704C (regin en


la que tienen lugar las transformaciones ferrito-perlticas), que vara entre 350C/s y
2C/s. Posteriormente se mecanizan dos generatrices paralelas en regiones opuestas de

la probeta y se determina la dureza en funcin de la distancia al extremo templado (estas


distancias suelen expresarse tomando como unidad 1/16 de pulgada). La representacin
grfica de la dureza (HCR) frente a la distancia al extremos templado (dJ) constituye la
curva Jominy. La Figura 5.13 presenta el modo de construccin de una curva Jominy.
Una vez determinada la curva Jominy de un acero es posible comparar su templabilidad

con mucha facilidad. As, por ejemplo, la Figura 5.14 muestra la curva Jominy de 4
aceros distintos de igual contenido en carbono (igual dureza de la martensita, punto
inicial de las curvas), siendo el ms templable aqul que presenta una menor cada de
dureza en funcin de la distancia. De este modo, los aceros de baja templabilidad
muestran curvas Jominy en las que se produce una brusca cada de dureza al empezar a
alejarnos del extremo templado, mientras que, por el contrario, los aceros que presentan
Captulo 5. Detenninacin prctica de la templabilidad. 49

una templabilidad alta tienen curvas Jominy casi horizontales. De cualquier modo, la
templabilidad de cada tipo de acero se expresa normalmente por una banda de
templabilidad (Figura 5.15) ya que las diferentes normas permiten siempre una ligera
variacin en el contenido de los elementos que constituyen su composicin qumica
bsica.

0350' C/sec
t 1/16 in.
70

60

50
/Jl

o
40

o
30

20

10

o
O 1/2 1 1/2 2 21/2 3
Dislance Irom quenched end 01 Jomlny bar (Inches)

Figura 5.12

El punto ms importante que se debe destacar en relacin con la curva Jominy es que
dado que cada posicin de la probeta se corresponde con una velocidad de enfriamiento
conocida, la curva Jominy de un acero nos permitir conocer directamente la dureza de
cualquier punto de cualquier pieza enfriada en medios determinados, si se conoce la
velocidad de enfriamiento de los mismos. A este respecto existen disponibles grficos

sencillos que nos muestran la equivalencia que existe entre la velocidad de enfriamiento
Captulo 5. Detenninacin prctica de la templabilidad. 50

48912432.310' Cooling rate,OFis


'/'8 8/.8 18/18 Dislance Irom quenched end in.

.. , '" " .. , '" '"

60

50

O
-
O 1.0 2.0 3.0

. Distance Irom quenched end. in.

Figura 5.13

Distance Irom quenched end, in.


o 0.5 1.0 1.5 2.0

60

50

40
.c

30
o

20 5150H

10
O 4 8 12 16 20 24 28 32
Distance Irom quenched end. sixteenths 01 an inch

Figura 5.14

de puntos situados a diferentes distancias del extremo templado de la probeta Jominy


(dJ) y:
a) el centro de redondos enfriados en un medio de temple ideal (Figura 5.16),

b) centro de redondos de diferente dimetro enfriados en medios de severidad variada


(Figura 5.17). En el Anexo 1 se completan estos grficos (grficos de Lamont) con

la identificacin de puntos interiores definidos por el cociente rlR,


Captulo 5. Detenninacin prctica de la templabilidad. 51

c) Centro de barras cuadradas, barras planas y chapas (Figura 5.18).

70

60

50
Q)

40

30
Chemieallimits
o
C Mn Si Ni Cr Mo
20 0.46 0.35
0.35
0.54 1.05 0.35 0.75 0.65 0.3

O 4 8 12 16 20 24 28 32
Distanee Irom quenehed end, sixteenths 01 an neh

Figura 5.15

Dlstance from quenehed end 01 In


01 an Ineh
2468101214161820222426283032
175

150 6

125 5

4
EH .
H

a a
75 3

50 2

5 10 15 20 25 30 35 40 45 50

Figura 5.16

Dado que, como acabamos de ver, se dispone de grficos sencillos que nos permiten
conocer la velocidad de enfriamiento de puntos de redondos enfriados en diferentes
medios nos resultar til introducir el concepto de redondo equivalente en el supuesto

de que debamos templar piezas de formas variadas. El redondo equivalente de una pieza
de forma cualquiera enfriada en un medio de severidad H es el dimetro de un redondo
cuyo centro se enfra en el citado medio a una velocidad idntica a la del punto de ms
lento enfriamiento de la pieza en cuestin.
Captulo 5. Detetminacin prctica de la templabilidad. 52

6D
2.0

0.0 lO
0.70

: I
I I
I I
, I

z
4.0

0.20
Q

2.0

ROUND
BARS
1.0

1/4 1/2 3/4 I 1!4 11/2


DISTANCE FROM WATER-COOLED END-INCHES

Figura 5.17

LO

ST1LL

I
STILL

.
OIL

1.0

"t 2

6.0

4.0 lO oz
z
, STILL
_

WATER >o
z
2.0 OIL

\.0 1:2

FLAT BARS

DISTANCE WATER-COOLED END-INCHES

Figura 5.18
Captulo 5. Detenninacin prctica de la templabilidad. 53

60

1.0
I
oz
al I( STILL
WATER

2.0 STII.L
OIL

LO
PLATES

I
2

DISTANtE -COOLED

Figura 5.18

Por otro lado, se puede estimar la velocidad de enfriamiento aproximada del centro de
una barra de seccin axb como la suma de las velocidades de enfriamiento del centro de
sendas chapas de espesores a y b: V = Va + vb Del mismo modo, la velocidad de
enfriamiento del centro de un bloque de dimensiones axbxc se estimara sumando las

velocidades de enfriamiento del centro de chapas de espesor a, b y c: V = Va + vb + ve'


Captulo 5. prctica de la templabilidad.
54
Captulo 6. Revenido de los aceros 55

6. REVENIDO DE LOS ACEROS

6.1. Introduccin
El temple del acero no constituye nunca un tratamiento final ya que la microestructura
martenstica que origina, si bien es muy dura y resistente, es al mismo tiempo
excesivamente frgil, por lo que resulta necesario realizar un tratamiento posterior en el
rango de los 150 a Este tratamiento se denomina revenido.
En el curso del tratamiento de revenido, la martensita, que es una solucin slida
sobresaturada de carbono en una red de hierro, pierde carbono que precipita en forma de
carburos. El resultado final del tratamiento de temple y revenido (denominado
conjuntamente bonificado) es la obtencin de una matriz de ferrita con una fina y bien
distribuida dispersin de carburos diversos. Al mismo tiempo, este cambio
microestructural, asociado a una contraccin dimensional, va unido a un fuerte aumento
de la tenacidad del producto a costa de una prdida de dureza y de resistencia mecnica.

6.2. Etapas en el revenido de los aceros


La martensita de temple habamos visto que se trataba de una red distorsionada de
hierro a sobresaturada en carbono (captulo 4), que contiene una alta densidad de
dislocaciones y macIas finas. Al calentar progresivamente esta microestructura desde la
temperatura ambiente ocurren una serie de cambios microestructurales, que para su
mejor comprensin se dividen en una serie de etapas que se solapan entre s y que se
detallan a continuacin.

6.2.1. Etapa 1 000-250C)

La martensita no es un constituyente estable de los aceros. Las razones de su


inestabilidad son la sobresaturacin de carbono en una estructura tetragonal centrada en
el cuerpo, la energa de defonnacin asociada a la presencia de dislocaciones y macIas y
la energa interfacial debida al gran nmero de juntas entre placas de martensita. Por
esta razn, al calentar moderadamente esta microestructura (por debajo de 250C), para
facilitar la movilidad del carbono, tiene lugar la precipitacin coherente en las intercaras
entre placas de martensita y en torno a las dislocaciones de un carburo de transicin,
denominado carburo (Fe 2.4C)' Este carburo tiene una estructura hexagonal y adopta
fonnas aciculares muy finas. Aunque durante el transcurso de esta etapa la martensita ha
Captulo 6. Revenido de los aceros 56

ido perdiendo carbono (reduccin de la relacin c/a de la estructura tetragonal, Figura


4.2), al final todava posee una estructura tetragonal con un contenido de carbono

aproximado en torno a 0.25%.


Esta etapa no tiene lugar en el revenido de los aceros de menor contenido en carbon (C
< 0.3%).

6.2.2. Etapa 2 (200-300C)


En el curso de esta segunda etapa tiene lugar la transformacin de la austenita (austenita
retenida) que pudiera haber quedado tras el tratamiento de temple (especialmente en los
aceros de alto carbono y media y/o alta aleacin). La austenita retenida se transforma en

estos aceros en ferrita baintica y cementita. Se tratara de una microestructura parecida


a la bainita inferior.

Etapa 3 (250-300C)
Durante la tercera etapa del revenido comienza a formarse cementita en las intercaras
entre el carburo y la fase matriz, y a medida que las agujas de cementita crecen las
partcular de carburo desaparecen. Al mismo tiempo la martensita sigue perdiendo
progresi vamente su carbono y al final de esta etapa se ha convertido en ferrita, que
todava mantiene la alta densidad de dislocaciones de la martensita. La cementita puede
adoptar inicialmente la forma de agujas y de pelculas intergranulares muy finas, que
pueden afectar adversamente a la tenacidad del acero y, posteriormente, estas formas se
esferoidizan dando lugar a partculas de cementita ya bien definidas.

Etapa 4 (300-700C)
A partir de los 300C el proceso de globulizacin de las partculas de cementita
contina, asociado a un proceso de crecimiento del tamao de estas partculas tanto
mayor cuanto ms alta es la temperatura del tratamiento. Al mismo tiempo, tiene lugar
una notable reduccin de la densidad de dislocaciones (restauracin).
En los tratamientos de revenido realizados a las temperaturas ms altas (600-700C), los
granos alargados de ferrita procedentes de la martensita primi ti va, se convierten en

granos equixicos, en un proceso similar al de recristalizacin. La microestructura


totalmente revenida consiste en granos de ferrita equixicos con partculas gruesas de
cementita uniformemente repartidas
Captulo 6. de los aceros 57

6.3. Efecto de los elementos de aleacin


La presencia de deteminados elementos de aleacin en la composicin qumica del

acero influye notablemente en la estabilidad de los diferentes tipos de carburos


presentes y tambin en la cintica de las diversas etapas del revenido. As en el revenido
de los aceros con elementos carburfgenos del tipo del Cr, Mo, W, Ti, Nb, V, la
tetragonalidad de la martensita no desaparece hasta alcanzar temperaturas en torno a los
450C (en los aceros al carbono desapareca ya a partir de los 300C) y tambin se

retrasa la cintica del crecimiento del tamao de las partculas de cementita y del
engrosamiento del grano de ferrita, tpicos de la etapa 4 del revenido. La consecuencia
de todos estos efectos es el retraso significativo del ablandamiento tpico, que tiene
lugar en el curso del tratamiento de revenido.
Por otro lado, los elementos citados con anterioridad son capaces de formar carburos
termodinmicamente ms estables que la cementita (apartado 3.2), pero estos carburos
no aparecen en el revenido hasta que se alcanzan temperaturas en torno a 500-600C, ya
que a temperaturas inferiores la difusividad (substitucional) de los citados elementos no

es suficiente y solo se puede formar cementita, en virtud de la rpida difusin

intersticial del carbono. La precipitacin fina de carburos complejos de cromo (Cr7C3,


Cr13C)' vanadio (VC), wolframio (WzC, WC) y molibdeno (MozC, MoC) en la gama
de los 500-600C aparece acompaada de un aumento de la resistencia del acero

conocido como endurecimiento secundario.

6.4. Propiedades mecnicas de los aceros templados y revenidos


La Figura 6.1 muestra el tpico descenso de dureza que se observa en el revenido de las
estructuras templadas de aceros con distintos contenidos en carbono (0.1-1.1 %C).
La Figura 6.2 presenta la evolucin de la tenacidad al impacto en funcin de la
temperatura de revenido en aceros con 0.4 y 0.5% de carbono. Se destaca que existen
dos zonas en las que tiene lugar un incremento de la tenaciad. En la gama de los 150-
200C tiene lugar un incremento modesto, que resulta til emplear en aquellas

aplicaciones en las que se busca un producto con una gran resistencia mecnica y a la
fatiga. Sin embargo, es preciso revenir por encima de los 425C para conseguuir un
aumento significativo de esta importante propiedad, que sabemos coincide con una
fuerte disminucin de la resistencia: los revenidos en esta gama de temperaturas se
utilizan cuando es preciso lograr un compromiso efectivo entre resistencia y tenacidad.
Captulo 6. Revenido de los aceros 58

La misma figura revela que entre 260 y 370C tiene lugar un prdida de tenacidad, que
se conoce como fragilizacin a los 350C.

70 I Compiled Irom dala 01


Greene (108)
60 'Flelcher and Cohen (100)
......: :.. . Bain (113)
....:::':.:.: .... :.... . lIndsey and RoH (114)
". . Crafts and Lamonl (115)
.
50 ....:::::... . ";.: ''': ...:.. .::. ..... Wellauer (116)

20 . ..

"

O
A 400 600 800 1000 1200 I 1400
s
quenched I I Tem'pering F I
-

2
0
0
00 200 300 400 500 600 700
Tempering temperature. C

Figura 6.1

100 200 300 400 500 600


100

80
0.40%C -_
E
V-notch Charpy
E 60 I
11

, . -
/ Izod

--
40 I 1

1
o
20

o
o
200 400 600 800 1000
J 1200
Tempering temperature, F

Figura 6.2

La Figura 6.3 muestra la evolucin de las propiedades mecnicas convencionales de un


acero de media aleacin en funcin de la temperatura de revenido. El lmite elstico del
acero y su resistencia a traccin disminuyen continuamente al tiempo que aumentan,
tambin de modo continuo, el alargamiento y la estriccin. Adems, la Figura 6.4 da
cuenta del efecto del carbono en la resistencia mecnica de los aceros templados y
revenidos y tambin de la superior tenacidad a igualdad de resistencia mecnica (mayor
Captulo 6, Revenido de los aceros 59

temperatura de revenido, y carburos ms finos) que se puede lograr con los aceros
aleados (Cr-Ni, Cr-Ni-Mo) en comparacin con los aceros al carbono,
C Mn P S SI NI Cr Me Grain
_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ Size
Ladle.41 ,67 .023018 .26 1.77 .78 .26 6-8
Critical Points, Ac,1350 AC31415 AI 3 890 Ar,720
Treatment: Normalized al 1600 F; rehealed lo 1475 F; quenched in agitaled oil.
,530in. Round Treated; .505-in. Round Tested. As-quenched HB 601
psi

250,000

\
200,000

150,000

70%
60%
Reduc1ion
50%
100,000 40%
30%

Elongalion
- 20%

10%
Temper, F 400 500 600 700 800 900 1000 1100 1200 1300
HB 555 514 477 461 415 388 363 321 293

Figura 6.3

Por ltimo, las Figuras 6.5 y 6.6 muestran el endurecimiento secundario, que se haba
descrito en el apartado anterior, en aceros que poseen altos contenidos de cromo y
molibdeno. Ntese que la importancia del pico de endurecimiento secundario aumenta
al hacerlo el contenido del correspondiente aleante.
Habra que aadir tambin que los efectos del tratamiento de revenido son similares,
aunque lgicamente menos acusados, cuando la microestructura original de partida no
es martensita, sino bainita o perlita fina.
Captulo 6. Revenido de los aceros 60

2400

Tempered 200C
2200
I

zE
2000

1800

Cr steels
o Ni-Cr steels
1600 [J Cr-Mo steels
Ni-Cr-Mo sleels

1400
0'55

7 0 - - - - - - - - - - - - -_ _

60
CroMo
and
50 Ni-Cr-Mo s'leels

Cr and

o..
Ni-Cr 0
30 sleels 0
o
20 oog
oo o
O oo .o
10
-

(b)

Figura 6.4

6.S. Estimacin de la dureza de un acero templado y revenido


La dureza de un acero al carbono templado y revenido puede estimarse a partir del
grfico que se muestra en la Figura 6.7, que correponde a tratamientos de revenido
realizados durante una hora. Una vez deducido este dato es posible valorar el
incremento de dureza sobre la del acero al carbono a que da lugar la presencia de los
diferentes elementos de aleacin presentes en el acero. El incremento aditivo de dureza
debido a cada uno de los elementos de aleacin se estima a partir de las curvas que se
presentan en la Figura 6.8. Ntese que el efecto de los elementos aleantes varea al
hacerlo la temperatura del tratamiento de revenido.
El mtodo de estimacin expuesto est limitado a tratamientos de revenido mantenidos
durante una hora, pero puede extenderse su empleo a otros tiempos, ya que hasta ahora
se ha destacado nicamente la temperatura como principal variable de control e
61
Captulo 6. Revenido de los aceros

Hardness
697 60

513 50
I

392 40
u
z
>

302 30

238 20

196

Figura 6.5

600

500

>
400

300

200

Figura 6.6
Captulo 6. Revelido de los aceros 62

tratamiento de revenido, sin embargo, los cambios estructurales que ocurren durante el
revenido de los aceros son fenmenos activados trmicamente en los que la difusin
juega un papel prredominante y, consecuentemente, el tiempo es igualmente una
variable fundamental, de modo que una temperatura alta mantenida durante un tiempo
corto es equivalente a una temperatura ms baja mantenida durante un tiempo mayor. Se

suele utilizar normalmente el parmetro de Hollomon-Jaffe para valorar el efecto


conjunto de la temperatura y el tiempo sobre el tratamiento de revenido:
T (20 + log t) 10'3, (K, horas)

Este parmetro debe ser empleado con precaucin en aquellos aceros en los que existe
endurecimiento secundario, ya que ste solo tiene lugar en una determinada gama de
temperaturas.

500

__ __

o 0.2 0.6 0.8 \.0


CA AGON.

Figura 6.7
63
Captulo 6. ReveIdo de los aceros

p.
e,

20

,
0., 0.15 O., O.S
c,-- ,
,
/ .,-
ECfect of on the hardness ol
,
tem-
pered al 400'F (204'C) Cor 1 h.
-
,
- s.
0.02 01
2

o Effect oC on the hardnes8 o mnrtensite


tempered al 900'F (482'C) Cor 1 h.

o
v ..
o
o
., - v
,OS o., " 2
1
, 1

Erreel oC elements on hardneBs of marlenBlle lem- 1


pered 500'F (260'C) Cor 1 h.

I
30
o

", - .os
, " 2

v ,Elleel oC elementB on lhe hBrdneBs oC martenBite


tempered al lOOO'F (538'C) 1

..-
lO

o
I
-\100F
I
" .0
/

ECfect oC elements on hnrdness o[ 70


/
al GOO'F (3IG'C) lor 1 h.
/ /

e,
,
'0
,
30

s,-
o
30
10_

o o
, 0.1 O. 0.2 0,5
1.'

, ., ." "
Ef[ect of elements on the hardness o[ martensite
tempered at llOOF (592C) for 1 h.
'EHeel oC elemenls on the hardneBB oC marlenBile
lempered al 700'F (371'C) Cor 1 h. o
11 o V

100

o
ea
o
o ,
/
e,
/ o
I
/
o
, y
o
, v / 1
s,
V o
I
o

, 0_

- o
I

, 02
0.\ 0.2 o,,
o.
} ELEMENT,

Elleet oC on lhe hBrdness oC marlenslle Effect of elements on the hardness o[ martensite


lempered al 800'F (427'C) Cor 1 h. tempered at 1200'F (649'C) for 1

Figura 6.8
Captulo 6. Revenido de los aceros 64

lOO

'0 -
o

o I

o I
/p V
o e,

o
V / S,-

-
o

o
0.02 0.05 0.1 0.15 0.2 o.S
ELEMENT,

Effecl of elemenls on the hardness of martensite


tempered al 1300'F (704'C) for 1 h.

Figura 6.8

6.6. Fragilizacin durante el tratamiento de revenido


Siendo el tratamiento de revenido un tratamiento trmico cuya finalidad principal es
aumentar la tenacidad del acero templado, resulta imprescindible conocer los diferentes
fenmenos de fragilizacin que el tratamiento puede acarrear.
La fragilizacin que puede tener lugar durante el tratamiento de revenido se concreta en
un aumento significativo de la temperatura de transicin del acero medida en ensayos de
impacto. La Figura 6.9 muestra el citado efecto en dos aceros distintos (A y B). El acero
A es ms tenaz ya que su temperatura de transicin en su estado normal (sin fragilizar)
es inferior a la del acero B. Si suponemos que un fenmeno fragilizador cualquiera
modifica la temperatura de transicin de estos aceros una cantidad idntica (se mueven
hacia temperaturas superiores), el efecto que se observara en la tenacidad al impacto
medida a temperatura ambiente del acero B sera muy importante y, por el contrario,
este efecto sera apenas apreciable en el caso del acero A. Sin embargo a -SOC el
efecto fragilizador se manifestara en toda su intensidad en el acero A. Es decir que, a
veces, los resultados de la tenacidad al impacto obtenidos solo a temperatura ambiente
no nos permitirn observar estos fenmenos de fragilizacin en toda su nitidez.

6.6.1. Fragilidad a los revenidos bajos (3S0C)


Esta fragilizacin tiene lugar entre 260 y 370C Yes mxima en torno a 3S0C (vase la
Figura 6.2). Esta fragilizacin se justifica en virtud de la formacin de morfologas
inapropiadas de cementita, que proceden de la transformacin de finas lminas de
austenita retenida que existen entre las placas de martensita (etapa 2 del revenido). De
Captulo 6. Revenido de los aceros 65

este modo, la aparicin de placas finas de cementita procedente de la descomposicin de


pequeas fracciones de austenita no transformada en el temple previo se considera
actualmente la causa principal de la prdida de tenacidad que tiene lugar en el entorno
de los 350C, aunque tambin se ha demostrado la influencia adicional que tiene la

segregacin en las juntas de grano de la austenita de elementos como el P, presentes en


cantidades muy pequeas (p.e., 0.01 %) en los aceros y que da lugar, en muchas
ocasiones, a fracturas de tipo intergranular.

160
140
I
Steel A Steel B
I
120

100

80

60
W
40
20

O
-200 -100 O 100 200 -200 -100 O
Testing temperature. F

Figura 6.9

La nica fonna de eliminar esta fragilizacin una vez que ha aparecido es reaustenizar,
templar de nuevo y realizar el revenido en una gama de temperaturas en las que estos
efectos no tengan lugar.

6.6.2. Fragilidad a los revenidos altos


La fragilizacin que tiene lugar a los revenidos altos est motivada por la segregacin
de impurezas del tipo del Sn, Sb y P en las juntas de grano de la austenita (presentes en
cantidades tan pequeas como 0.01 %) Ycomo ste es un fenmeno que tiene lugar por
difusin y que precisa de un cierto tiempo, esta fragilizacin se ir produciendo
progresivamente con el tiempo de mantenimiento en la regin de temperaturas crticas.
La Figura 6.10 muestra la variacin en la temperatura de transicin de un acero de
media aleacin (AISI 3140) en funcin del tiempo de mantenimiento a las diferentes
temperaturas de revenido y muestra la existencia de un tiempo mnimo para que tenga
lugar la fragilizacin en torno a los 550C. La fragilizacin tambin puede ocurrir una

vez realizado el tratamiento de revenido a la temperatura apropiada si se utiliza una


velocidad de enfriamiento demasiado lenta. Estas fragilizaciones se caracterizan
siempre por la aparicin de fracturas de tipo intergranular.
Captulo 6. Revenido de los aceros 66

600
o

550

E
500 Tronsi lon .\
Temperoture oc
c::
60
o
450
30
E 20
10
400 + O
+ 10
+20
350
10
Embrittling Time '(Hours)

Figura 6.10

Una caracterstica importante de la fragilizacin a los revenidos altos es que son


fenmenos reversibles, en el sentido de que una vez fragilizado un acero, es posible
regenerarlo, calentndolo hasta unos 600C (sin falta de austenizarlo de nuevo) y

enfrindolo a continuacin con rapidez. En este calentamiento tiene lugar la dispersin


de los elementos segregados en juntas de grano.
Captulo 7. Tratamientos trmicos 67

7. TRATAMIENTOS TERMICOS

7.1. Introduccin
Se denomina tratamiento trmico a la modificacin de la microestructura de una
aleacin metlica (y a travs de ella de sus propiedades) como consecuencia de la
realizacin de calentamientos y enfrimientos controlados.
En el caso de los aceros, se diferencian los tratamientos trmicos que no modifican la
composicin qumica del producto, que sern tratados en este captulo, de aquellos otros
que incorporan nuevos elementos qumicos en el interior de las piezas tratadas y que se
desarrollarn en el captulo siguiente.

7.2. Etapas en los tratamientos trmicos


Cualquier tratamiento trmico consta al menos de tres etapas: calentamiento,
mantenimiento a temperatura constante y enfriamiento.

7.2.1. Calentamiento
Al calentar una pieza (redondo) de acero en el interior de un horno apropiado, el calor
se transmite desde la atmsfera del horno hacia el interior de la pieza a travs de la
superficie de la misma, de manera que en un instante cualquiera detectaramos la
existencia de un gradiente trmico a lo largo de su dimetro: las regiones superficiales
estarn ms calientes y las interiores ms fras. Estos gradientes se pueden mitigar si se
utilizan velocidades de calentamiento muy lentas o bien cuando se tratan piezas muy
pequeas. Por otro lado, a consecuencia de la dilatacin trmica diferencial introducida,
aparecern unas tensiones internas.
La magnitud de las dilataciones diferenciales (yen consecuencia de las tensiones

internas) se incrementar si el acero en el curso de su calentamiento sufre cambios


estructurales. En el supuesto de una austenizacin, la transformacin de las estructuras
ferrito-perlfticas en austenita tiene lugar con una disminucin de volumen, dando lugar
a una contraccin de la regin perifrica cuando el ncleo de la pieza, ms fro, se est
expandiendo en virtud del calentamiento, y ms adelante, cuando se alcanza una
temperatura para la que tiene lugar la transformacin austentica del ncleo, ste se
contrae cuando la periferia de la pieza se sigue calentando y, en consecuncia, se est
expandiendo.
Captulo 7. Tratamientos trmicos 68

En el caso de los aceros de uso ms general, con el fn de reducir las tensiones internas
durante la fase de calentamiento, se recomienda que la duracin del calentamiento de un
redondo desde temperatura ambiente hasta la temperatura de austenizacin (expresada
en horas) sea igual al dimetro del redondo en pulgadas dividido por dos. Si expresamos
el dimetro en mm., las horas de duracin del calentamiento saldran de dividir el
dimetro del redondo por 50.
Si adems la pieza a tratar tiene una superficie brillante en vez de rugosa, la transmisin
de calor hacia el interior de la misma se ralentiza y en este caso habra que duplicar o
triplicar la duracin del calentamiento. Habra que aumentar tambin la duracin del
calentamiento cuando se quisiera tratar un acero muy aleado cuya conductividad
trmica puede ser mucho menor que la de un acero al carbono.

7.2.2. Mantenimiento a temperatura constante


El tiempo de permanencia a alta temperatura debe ser el suficiente no solo para
conseguir igualar la temperatura en toda la pieza sino tambin para lograr la mxima
uniformidad estructural posible (vase apartado 2.5). En el caso de los aceros de uso
ms general se recomienda mantener la temperatura (en el caso de la austenizacin) una
hora por cada pulgada de dimetro de la pieza a tratar (aproximadamente una hora por
cada 25 mm), siempre que sta se haya calentado al ritmo indicado en el subapartado
anterior.
Tambin es importante destacar que la temperatura de permanencia durante la
austenizacin de los aceros ser funcin del tipo de acero a tratar. Los aceros

hipoeutectoides se llevan hasta una temperatura superior a A 3 (A 3+40C por ejemplo)


para lograr una austenizacin completa, mientras que, por el contrario, los' aceros

hipereutectoides, con el fn de evitar los riesgos de quemado (inicio de fusin, vase el


diagrama hierro-carbono), se austenizan de manera incompleta, calentndolos hasta una
temperatura inferior a (A+40C, por ejemplo).

7.2.3. Enfriamiento
La etapa de enfriamiento es crucial siendo la que diferencia los tratamientos trmicos
ms habituales y debe ser la estrictamente necesaria para conseguir las microestructuras
finales objetivo de cada tratamiento. Tambin suele ser en esta etapa cuando se generan
las tensiones residuales ms importantes, especialmente en el caso del tratamiento de
Captulo 7. Tratamientos trmicos 69

temple, que ya se ha descrito en el captulo 4. Tambin en esta etapa el riesgo de


generar altas tensiones residuales disminuye cuanto ms pequea es la pieza a tratar, ya
que el gradiente trmico que existir a lo largo de su dimetro es menor.

7.3. Tratamientos trmicos fundamentales


Adems de los tratamientos de temple y revenido, que ya se han descrito en los
captulos 4 y 6, se presentan a continuacin los tratamientos de normalizado, recocido y,
ms adelante, los distintos tratamientos isotrmicos y termomecnicos.

7.3.1. Recocido
El trmino recocido se aplica a diferentes tratamientos trmicos cuyo objetivo principal
es la obtencin de microstructuras de baja dureza y alta ductilidad. El recocido ms
habitual o recocido de regeneracin o de austenizacin completa consiste en calentar el
acero hasta el dominio austenftico y enfriarlo luego lentamente (normalmente en el
interior del propio horno de tratamiento). Dado que la velocidad de enfriamiento es muy
pequea se obtienen estructuras ferrito-perlticas groseras y, por ello, blandas y dctiles.
La Figura 7.1 muestra sobre el diagrama hierro-carbono el rango de temperaturas que es
necesario alcanzar para la realizacin de diferentes tratamientos trmicos. En el caso del
tratamiento de recocido ("annealing"), se utilizan temperaturas ligeramente superiores a

A 3 con los aceros hipoeutectoides, mientras que en el caso de los aceros


hipereutectoides se emplean temperaturas justo superiores a Al' El efecto que se busca

al calentar los aceros hipereutectoides hasta la regin bifsica (austenita+cementita) es


el de tratar de globulizar la cementita proeutectoide, ya que si estos aceros se calientan
por encima de la temperatura Acm, la cementita se formara en el enfriamiento a lo largo
de las juntas de grano austenticas (vase la Figura 2.3) y el producto resultante sera
excesivamente frgil. Por el contrario, cuando los aceros de alto carbono se mantienen
justo por encima de la temperatura Al' se rompe progresivamente el entramado continuo
de cementita, se forman as partculas de cementita separadas y luego stas globulizan,
disminuyendo as el rea de las intercaras cementita/austenita (fuerza impulsora del
proceso). El uso de una velocidad de enfriamiento suficientemente lenta es la otra
caracterstica diferenciadora del tratamiento de recocido. En la Figura 7.2 se han

representado los tratamientos de recocido y normalizado sobre las curvas TTT de un


acero hipoeutectoide. Una vez que toda la austenita se ha transformado en el
Captulo 7. Tratamientos tnnicos 70

enfriamiento en ferrita y perlita ya se puede incrementar la velocidad del enfriamiento


para disminuir el tiempo total del tratamiento.
oc F
2912

2732

1400 2552

1300 2372

1200 2192

1100 2012

1000 1832

900 1652

800 1472

700 1292

600 1112
o 0.5 1.0 1.5 2.0
Carbon content in weight percent
Figura 7.1

I
Heating I Coollng
cycle I cycle
I
Nonnallze

Time Time

Figura 7.2

En la misma Figura 7.1 se ha representado tambin el rango de temperaturas


habitualmente utilizadas en los tratamientos de homogeneizacin (coincide con las del
Captulo 7. Tratamientos trmicos 71

conformado en caliente), que son un tipo de tratamientos de recocido que suelen


ejecutarse antes de la laminacin en caliente o la forja de piezas moldeadas. Su
propsito es uniformizar la composicin qumica del producto moldeado para lo que
deben activarse los fenmenos de difusin, manteniendo el acero durante largos
periodos de tiempo a temperatura muy elevada. En el curso de este tratamiento a alta
temperatura, si existieran segundas fases (carburos p.e), se redisolveran en la austenita.
El mximo grado de ablandamiento y ductilidad de un acero se logra a partir de
microestructuras ferrticas con pequeas partculas esfricas de carburos (cementita)
uniformemente distribudas. Esta es la microestructura ms estable de los aceros y se
puede obtener por distintas vas. La esferoidizacin o globulizacin de la cementita se
logra tras una austenizacin total o parcial, enfriando muy lentamente hasta una
temperatura ligeramente inferior a Al' que debe mantenerse luego durante largos
periodos de tiempo. Otra posibilidad de globulizar la cementita es realizar ciclos
trmicos por encima y por debajo de Al (Figura 7.3). Los procesos de globulizacin son
tanto ms rpidos cuanto ms fina es la microestructura de partida. La Figura 7.4
muestra el ritmo de esferoidizacin de un acero perltico para diferentes tamaos de la
perlita de partida. La globulizacin sera an ms rpida en microestructuras bainticas y
ms an en el caso de las estructuras martensticas.

oc F
1100 2012

1000 1832

900 1652

800 1472

700 1292

600 1112

500 932

400 752
o 0.5 1.0 1.5 2.0
Carbon content In weight pereent

Figura 7.3
Captulo 7. Tratamientos trmicos 72

100
Fine Medium Coerse

80
/

60

40 - o Oplical microscopy
D 5canning eleclron microscopy

200 400 600 800


Time, hours

Figura 7.4

La alta ductilidad de las microestructuras globulizadas es importante en el conformado


en fro de los aceros hipoeutectoides, mientras que la baja dureza de los aceros
hipereutectoides globulizados favorece su mecanizado.
El recocido de recristalizacin es un tratamiento subcrtico (se realiza a una temperatura
inferior a Al) que se ejecuta con objeto de devolverle al acero las propiedades que tena
antes de haber sido deformado en fro. Como consecuencia de la deformacin plstica
en fro, el acero se ha endurecido, se han multiplicado sus dislocaciones y otros
defectos, aparecen bandas de deformacin y sus granos han sido estirados en la
direccin de aquella. En el calentamiento del recocido, la alta energa interna de la
microestuctura deformada promueve primero la restauracin (reorganizacin y
eliminacin parcial de defectos cristalinos) y posteriormente la recristalizacin, en la

que en virtud de procesos de difusin se nuclean y crecen nuevos granos de ferrita a


expensas de los granos deformados. Los granos de ferrita recristalizados son finos y
equixicos, pero prolongados mantenimientos por encima de la temperatura de
recristalizacin del acero promoveran su crecimiento, impulsado por la reduccin de la
energa debida a la presencia de juntas de grano. La Figura 7.5 muestra la cintica de los
fenmenos de recristalizacin y la influencia de la temperatura en el caso de un acero de
bajo contenido en carbono deformado en fro un 50%.
Un ltimo tratamiento de recocido, tambin subcrtico, se utiliza para reducir las
tensiones residuales que pueden aparecer durante la fabricacin de piezas o estructuras

de acero en virtud de enfriamientos rpidos, soldaduras, deformacin en fro,


operaciones de mecanizado, etc. Estas tensiones residuales se eliminan progresivamente
Captulo 7. Tratamientos trmicos 73

durante mantenimientos prolongados a temperaturas un poco inferiores a las que se


utilizan en los recocidos de recristalizacin.

a: 100
a:

o
N
eo

...J

1-
60
a:

a:
1- 40
z
a:
o.oeC-1.45 Mn-0.21 Si
20 50 pe! Cold Rolled
I
I

...J
o O
>
100
TOTAL IMMERSION TIME (see)

Figura 7.5

La Figura 7.6 muestra, a modo de ejemplo, la eliminacin de las tensiones residuales de


una detenninada pieza de acero y la influencia del tiempo y de la temperatura. La Figura
7.7 muestra el proceso de eliminacin de tensiones residuales en funcin del parmetro
de Hollomon-Jaffe (apartado 6.5). Las etapas tanto de calentamiento como,
especialmente, de enfriamiento de estos tratamientos deben hacerse muy lentamente con
objeto de evitar introducir nuevas tensiones internas de origen tnnico.

ao
70 MATERIAL: HY-100
RELAXATION 0.252 neh
60

.; 5.0

40
UJ

VI
30
20

10

o 2.5 8 12 16 20

Figura 7.6
Captulo 7. Tratamientos tnnicos 74

o
)(

50

Z o

30

20

10
o
o
O
27 28 29 30 31 32
TC20 + 109 t)

Figura 7.7

7.3.2. Normalizado
La finalidad del tratamiento de normalizado es tambin obtener una microestructura de
ferrita (o cementita) y perlita. El normalizado de los aceros se realiza a una temperatura
mayor que el recocido para lograr un austenita homognea, aunque esta temperatura es
menor que la que se utiliza en la homogeneizacin ya que se pretende obtener una
austenita de grano fino. Tal y como se observa en la Figura 7.2, la velocidad de
enfriamiento en el normalizado es ms rpida que en el tratamiento de recocido
(enfriamiento al aire, habitualmente), la transformacin de la austenita tiene lugar a una
temperatura inferior y en consecuencia tanto el grano de ferrita proeutectoide coino la
separacin interlaminar de la perlita se reducen, obtenindose el afino de grano del

acero, que puede ser bastante basto en el caso de una pieza moldeada o de haber
realizado operaciones de deformacin en caliente a alta temperatura. Este es el objetivo
prinicipal del tratamiento.
La fina microestructura tpica del tratamiento de normalizado da lugar a unos productos
de mayor resistencia y dureza pero de algo menor ductilidad que los mismos aceros
recocidos. Los aceros hipereutectoides suelen calentarse en el normalizado por encima
de la temperatura Acm no solo con objeto de afinar su grano sino tambin para redisolver

los aglomerados de carburos que se pudieron haber formado en etapas de procesado


anteriores. De este modo, estos aceros as tratados, responden mejor a los tratamientos
posteriores de recocido o de temple.
Captulo 7. Tratamientos trmicos 75

El tratamiento de normalizado es el que confiere sus mejores propiedades a los aceros


de bajo contenido en carbono ya que debido a su baja templabilidad no resulta prctico
obtener con ellos microestructuras martensticas.

7.4. Tratamientos isotrmicos


Como su propio nombre indica, la caracterstica ms significativa de los tratamientos
isotrmicos es que en el curso del enfriamiento o durante la transformacin de la
austenita se mantiene la temperatura constante durante un cierto periodo de tiempo.

7.4.1. Martempering
El tratamiento trmico de martempering, tambin llamado temple escalonado o temple
interrumpido, es un tratamiento de endurecimiento (temple) que consiste en enfriar la

pieza previamente austenizada hasta una temperatura ligeramente mayor que Ms


(normalmente ISO-250C) para lo que se introduce la pieza en cuestin en un bao de

sales, que se mantiene a la temperatura citada. La pieza a tratar se mantiene en el


interior del bao el tiempo suficiente para uniformizar su temperatura y posteriormente
se enfra al aire para obtener martensita. Segidamente es necesario realizar el
correspondiente tratamiento de revenido. De este modo se logran reducir al mnimo las
tensiones residuales que aparecen en la transformacin de la austenita en martensita y
los riesgos de distorsiones y agrietamientos (vase apartado 4.4).

Tempered martensile
Time-

Figura 7.8
Captulo 7. Tratamientos trmicos 76

La Figura 7.8 muestra el tratamiento de martempering junto a las curvas TTT del acero.

El relati vamente lento enfriamiento final al aire tambin es importante para reducir las
tensiones de temple. Es importante destacar que la microestructura final del tratamiento
de martempering es 100% martensita, por lo que este tratamiento solo se puede realizar
sobre piezas pequeas y aceros de alta templabilidad, ya que de otro modo, en virtud de
la baja severidad del medio de temple empleado y de la necesidad de mantener la
temperatura isotrmicamente antes de que la transformacin martenstica tenga lugar, se
formaran microestructuras ferrito-perlticas o bainticas antes de iniciar al enfriamiento
final al aire.
Un efecto parecido, aunque menos eficaz, que el que se busca con el tratamiento de
martempering se logra con el temple en dos baos. Este procedimiento consiste en
enfriar enrgicamente la pieza austenizada sumergindola en un bao de agua o aceite
con objeto de evitar las transformaciones perlticas y seguidamente, cuando la pieza an
se encuentra a una temperatura superior a M., se transfiere a un medio de enfriamiento
menos severo (aceite o aire) con el fn de que la transformacin de la austenita en
martensita tenga lugar de un modo ms lento y reducir las tensiones residuales de
temple.

7.4.2. Austemperizado o temple baintico


austemperizado es otro tratamiento de endurecimiento diseado tambin para reducir
las tensiones internas y los riesgos de agrietamiento en el temple de los aceros de alto
carbono. En este caso el objeto del tratamiento es obtener una microestructura baintica
en lugar de martensita, para lo que la pieza a tratar se transfiere desde el horno de
austenizado hasta un segundo horno donde se introduce la pieza en un bao de sales y

se mantiene isotrmicamente a una temperatura superior a Ms (normalmente 240-


400C) hasta que se completa la transformacin de la austenita en bainita. Este

tratamiento no precisa revenido posterior. Como se observa en la Figura 7.9, que refleja
el ciclo trmico de austemperizado, se consigue la uniformizacin trmica de la pieza
antes del inicio de la transformacin, lo que minimiza la aparicin de tensiones durante
el tratamiento.

El tratamiento de austemperizado tiene las mismas limitaciones ya apuntadas para el


martempering, ya que solo se puede aplicar a aceros con una alta templabilidad, y
adems en estos casos la templabilidad baintica tambin ser alta, por lo que ser
Captulo 7. Tratamientos tnnicos 77

necesario un tiempo muy largo para lograr completar la transformacin durante el


mantenimiento isotrmico.

Figura 7.9

Una ventaja aadida de este tratamiento en comparacin con el de temple y revenido es


la posibilidad de obtener mayores valores de la tenacidad a igualdad de dureza. La
Figura 7.10 muestra en la prctica esta afirmacin al comparar la tenacidad al impacto
de un mismo acero, templado y revenido por un lado y austemperizado por otro, hasta
niveles semejantes de dureza.
Roo diam, 0,1eO in
e 0.74%
Mn 0,37%
Si 0.145%
S 0.039%
P 0.044%
40 Each plotted point
represenls lhe
average of
several tests

30
el
Quench-
and-
lemper
20 melho

o
10

O
40 45 50 55 60 65
Rockwell e hardness
Figura 7.10
Captulo 7. Tratamientos tnnicos 78

7.4.3. Patenting O patentado


Este ltimo tratamiento isotrmico se realiza introduciendo la pieza, previamente

austenizada, en un bao de sales que se mantiene isotrmicamente en la regin de la


nariz perltica (normalmente 510-540C), hasta que se completa la transformacin de la
austenita en perlita fina (Figura 7.11). Es un tratamiento tpicamente utilizado en la
fabricacin de alambres de alto carbono de muy alta resistencia mecnica, ya que la
microestructura de perlita fina es ideal, en virtud de su alta ductilidad, para el trefilado
del alambre, para as lograr un fuerte endurecimiento por deformacin plstica en fro.

Figura 7.11

7.S. Tratamiento intercrtico


Los tratamientos intercrticos que se utilizan con aceros de bajo contenido en carbono se

basan en calentar el acero hasta alcanzar la regin bifsica donde coexisten la ferrita y la
austenita. De acuerdo con la Figura 7.12, a medida que se aumenta la temperatura del
tratamiento se incrementa la proporcin de austenita, que puede deducirse con exactitud
utilizando la regla de la palanca.
Cuando un acero de bajo contenido en carbono se calienta hasta la regin intercrtica y
luego se enfra rpidamente, la austenita se convierte en rnartensita y la rnicroestructura
final resultante es una mezcla de ferrita, con una alta densidad de dislocaciones, y
Captulo 7. Tratamientos tnnicos 79

martensita (en ocasiones tambin aparece una pequea proporcin de austenita


retenida). Se necesita utilizar un medio de enfriamiento muy severo (agua) para formar
martensita en los aceros menos templables pero, sin embargo, basta un enfriamiento al
aire para lograr transfonnar la austenita en martensita en los aceros que presentan una
cierta templabilidad, ya que aunque se utilicen aceros de bajo carbono, el tratamiento

intercrtico genera una austenita con un contenido en carbono muy superior al medio del
acero, tanto mayor cuanto menor es la temperatura del tratamiento (vase de nuevo la
Figura 7.12), y en consecuencia su templabilidad tambin es mayor. Estos productos
tambin denominados aceros de fase dual unen una alta resistencia mecnica,
promovida por la presencia de martensita, con una buena ductilidad, conferida por la
ferrita.

140

1060

980
al

900
c.
E

820

740 727 oc

660
0.1 0.3 0.5 0.7 0.9 11 3 1.5 1.7
Weighl pereenl earbon

Figura 7.12

7.6. Tratamientos termomecnicos


Se denominan tratamientos tennomecnicos a aquellos procesos que combinan procesos
de confonnado por defonnacin plstica con tratamientos tnnicos, con la finalidad de
producir detenninadas microestructuras con propiedades mejoradas en relacin a las que
se obtienen con los tratamientos convencionales.
El proceso denominado ausforming consiste en la defonnacin plstica de la austenita
en la regin metaestable que en algunos aceros existe entre sus curvas de
transfonnacin perlfticas y bainticas (habitualmente en tomo a SOO-600C, Figura 7.13,
LTMT). El acero, una vez defonnado, se transforma en martensita por temple y luego se
Captulo 7. Tratamientos trmicos 80

realiza un revenido apropiado para lograr las propiedades finales requeridas. La


aplicacin de este tratamiento a determinados grados de acero les proporciona unas
caractersticas mecnicas muy superiores a las que se logran por temple y revenido.
Stable austenite

Metastable austenite
Ce LTMT

Ms
e
(a)

Slable auslenile
A3
------
A,--
_
Melaslable auslenile

(b)
Slable auslenite
A3
A1 -----------

Metaslable auslenile

Isoforming

(
Ms

(e)
Time
Figura 7.13

La temperatura a la que se ejecuta la deformacin plstica de la austenita debe ser


suficientemente baja para que no tengan lugar fenmenos de restauracin ni de
recristalizacin. Por ello, la resistencia mecnica del acero aumenta al disminuir esta
temperatura debido principalmente a la mayor capacidad de endurecimeinto de la
austenita (fuerte incremento de la densidad de dislocaciones). La resistencia mecnica
Captulo 7. Tratamientos tnnicos 81

del producto final aumenta tambin proporcionalmente con el grado de deformacin


conferido. La temperatura de ausforming debe tambin seleccionarse de manera que se
pueda realizar la deformacin de la austenita sin que en ningun momento se inicie su

transfonnacin.
Los procesos termomecnicos realizados a alta temperatura en la regin de estabilidad
de la austenita (HTMT, Figura 7.13) pueden realizarse, a diferencia de los procesos de
ausforming, con cualquier grado de acero. El propsito fundamental de la deformacin
es obtener un grano de austenita muy fino, lo que se logra de un modo ms eficiente si
se conforma el acero por debajo de la temperatura de recristalizacin de la austenita
(aceros microaleados). La austenita, una vez deformada, se transforma en
microestructuras ferrito-perlticas, bainticas o martensticas, dependiendo de la

velocidad de enfriamiento utilizada y de la templabilidad del acero.


Finalmente, el proceso de isoforming consiste en deformar plsticamente la austenita en
su regin metaestable y continuar la deformacin hasta que la austenita se transforma
totalmente a la temperatura a la que se lleva a cabo la deformacin (normalmente este
tratamiento se lleva a cabo en la regin de la nariz perltica, Figura 7.13). La realizacin
de una fuerte deformacin plstica antes de que se inicie la transformacin de la
asutenita en perlita y durante la misma, origina una microestructura final con un grano
ferrtico muy fino y partculas de cementita globulares uniformemente repartidas y da
lugar a un producto con una buena resistencia mecnica y muy alta tenacidad.
Captulo 7. Tratamientos trmicos 82
Captulo 8. Tratamientos superficiales 83

8. TRATAMIENTOS SUPERFICIALES

Existen muchas aplicaciones prcticas en las que las acciones ms severas actan
durante el servico normal sobre la superficie de los diversos elementos mecnicos. Ante
estas situaciones, los tratamientos superficiales son aquellos tratamientos trmicos que
se utilizan para endurecer la superficie de las piezas de acero con el fn de mejorar su
resistencia a la fatiga y/o al desgaste, dejando sin alterar el resto de la pieza.
Existen dos formas diferentes de actuacin:
a) realizacin de tratamientos de temple superficial.
b) modificar la composicin qumica de la superficie de la pieza introduciendo algun
elemento endurecedor (normalmente carbono y/o nitrgeno)
En ambos casos el propsito ltimo es conseguir una superficie muy dura y al mismo
tiempo mantener un ncleo dctil y tenaz.

8.1. Temple superficial


8.1.1. Temple a la llama
El endurecimiento superficial a la llama se genera austenizando la superficie de la pieza
de acero por calentamiento con una llama formada en la combustin de un gas
(acetileno, propano, gas natural, etc.) con oxgeno o aire, seguido de un temple que se
realiza por inmersin en un bao de agua o por rociado con agua. Si se utilizan tiempos
cortos de calentamiento (10-20 segundos), se impide que el calor se transmita por
conduccin al interior de la pieza; resulta as una superfice dura martenstica mientras
que en el interior de la pieza permanece la microestructura ferrito-perltica previa, sin
alterar.
Existen diferentes formas de aplicar prcticamente esta tcnica de endurecimiento. Se
puede aplicar la llama directamente sobre la zona de la pieza a tratar mantenindola el
tiempo suficiente para conseguir la penetracin de temple requerida o bien se puede
mover la llama a velocidad constante a lo largo de la pieza a tratar, mientras sta se
mantiene estacionaria o, por el contrario, es la pieza la que se mueve y la llama
permanece fija. La Figura 8.1 expone la forma de llevar a cabo el endurecimiento
superficial de un engranaje diente a diente y la Figura 8.2 muestra el ritmo de
calentamiento de puntos situados a diferente profundidad (1.3, 2.5 Y 5.1 mm) al ser
calentados de manera estacionaria con diferentes tipos de llama.
Captulo 8. Tratamientos superficiales 84

Hardness
Warkpiece
pattern

Figura 8.1
ZOOO

Spot hardening
of a rocker arm pad

3000
5.1 mm Propane
1.3mm
1500

ZOOO

a.
Natural gas E
1.3 mm
Z.5mm
5.1 mm

1000
500

O 5 10 15 20
Time, s

Figura 8.2

La profundidad de la capa templada depender tambin de la velocidad de movimiento


de la llama: a menor velocidad daremos ms tiempo para que la regin superficial de la
pieza se caliente y el espesor de la capa austenizada ser mayor. La Figura 8.3 muestra

los gradientes de dureza obtenidos tras el temple a la llama de un acero al carbono 1050
en funcin de la velocidad de translacin de aquella. Normalmente se pueden conseguir
profundidades de capa endurecida entre 0.8 y 6.5 mm.
Captulo 8. Tratamientos superficiales 85

Dstance from surface, mm


3 6 9
70

60

50

40

30

20 Inches (mm)
per minute- 5.0 4.5 3.5 3.0 1.5
(127) (114) (89) (76) (38)
10
O 0.120 0.240 0.360
Dstance from surface, nch

Figura 8.3

Por otro lado, al templar a la llama cualquier pieza, el incremento de volumen asociado
a la transformacin martensitica superficial generar unas tensiones residuales de
compresin en periferia y de traccin en el ncleo que, en principio, sern beneficiosas
de cara al comportamiento a la fatiga del material.
Despus del temple superficial la pieza debe revenirse a baja temperatura (175-200C)
con objeto de suavizar las tensiones residuales generadas, sin una merma apreciable de
dureza.

8.1.2. Temple por induccin


El temple superficial por induccin es un mtodo de endurecimiento muy verstil que
tambin se aplica para realizar tratamientos de revenido localizados.
El calentamiento local de la pieza de acero a tratar se logra colocando sta en el campo
magntico generado en un inductor (normalmente una bobina de cobre refrigerada
internamente con agua) al hacer pasar una corriente alterna de alta frecuencia. El campo
magntico alterno generado por el inductor induce en el acero una corriente elctrica y
la pieza se calienta por efecto Joule (H = R es la resistencia elctrica del acero). La
Figura 8.4 presenta diferentes modelos de bobinas de induccin utilizadas

industrialmente para tratar superficialmente piezas y zonas de diferente geometra.


La profundidad del calentamiento se controla no solo con el tiempo de aplicacin del
calor (conduccin a travs del acero) sino tambin con la frecuencia de la corriente que
Captulo 8. Tratamientos supeIficiales 86

se hace pasar por el inductor y la densidad de potencia aplicada. A mayores frecuencias


el calentamiento es menos profundo (500 kHz para espesores de 0.4-2 mm), mientras
que para conseguir grandes penetraciones de temple es preciso emplear corrientes de

baja frecuencia (1 kHz para obtener capas de 5-9 mm). Por otro lado, se utilizan
densidades de potencia altas (potencia por unidad de rea de superficie tratada), en tomo
a 10-20 W/mm 2

111111111/
Heating patte,"
Heatlng patte,"

Heating patto,n

le)

Heating pattern

Figura 8.4

Al igual que se proceda en el temple a la llama, una vez terminado el ciclo de


calentamiento, se retira la bobina y la pieza se templa por inmersin o rocado con agua.
Dado que las transformaciones que ocurren son similares a las comentadas en el

subapartado anterior, tambin en este caso se genera un patrn de tensiones residuales


semejante.

La duracin prctica de los ciclos de por induccin es muy pequea, a


menudo solo unos pocos segundos, de manera que para conseguir austenizar la

superficie de la pieza, sta debe calentarse muy por encima de la temperatura Ac3 La
Figura 8.5 da cuenta de la variacin de su temperatura AC3 de un acero 1042 con la
velocidad de calentamiento y con la microestructura de partida (recocido, normalizado y
temple+revenido).
Captulo 8, Tratamientos superficiales 87

Rate 01 heating,

100 200 500 1000 2000


1100 2000
1042
l' I '1
1000
ACJ. annealed steel
, I
- 1900
Ac J, normalized 1800 u.
oU

- 1700
900
- 1600
E E
1- 1500
quenched and
800
AeJ tempered I
- 1400

700
50 100 200 500 1000 2000 5000
Rate of heating, oC/s

Figura 8.5

8.2. Cementacin o carburacin


La cementacin es el tratamiento trmico que consiste en la introduccin de carbono en

la superficie de una pieza de acero austenizada desde una atmsfera de composicin


adecuada. El endurecimiento se genera al templar, a continuacin, esa capa superficial.
de alto carbono. El diagrama hierro-carbono de la Figura 2.1 muestra que la mxima
solubilidad del carbono en la austenita vara entre 0.77 a 727C y 2.11 a 1148C. Sin
embargo, no suelen obtenerse en la cementacin contenidos en carbono superficial
superiores al 1%, ya que si el contenido de carbono es demasiado alto pueden fonnarse
carburos o aparecer cantidades significativas de austenita residual.
Aunque la cementacin puede ejecutarse utilizando agentes cementan tes slidos,
lquidos o gaseosos, hoy da, la cementacin gaseosa es la ms utilizada, ya que
posibilita un control ms preciso del tratamiento. La introduccin del carbono en la
austenita depende de dos procesos; por un lado, la reaccin que tiene lugar en la
superficie de la pieza de acero en contacto con la atmsfera del horno, a resultas de la
cual el carbono es absorbido por la austenita. El otro proceso importante que controla la
profundidad de la capa endurecida es la difusin en estado slido del carbono en la
austenita, que a su vez depende fundamentalmente de las variables, temperatura y
tiempo.

La atmsfera cementante suele ser una mezcla de gases (Ca, N2 , H 2 , CO2 , H 20)
enriquecida con metano (CH4), que es propiamente el agente cementante. La reaccin
de cementacin fundamental es:

2CO ------ C (disuelto en el Fe) + CO2


Se denomina potencial de carbono de la atmsfera al contenido en carbono de la

austenita en equilibrio con la atmsfera. El potencial de carbono depende de la relacin


Captulo 8. Tratamientos supetficiales 88

COz/CO y de la temperatura, a partir de la constante de equilibrio de la reaccin


anterior:

Donde Peo Y Peo2 son las presiones parciales de estas dos especies gaseosas y ac es la
actividad del carbono. actividad se toma igual a 1 cuando la austenita est saturada
en carbono (linea Acm del diagrama) y en cualquier otra situacin, la actividad del

carbono en la austenita se aproxima por el cociente entre su contenido en carbono y el

que produce su saturacin a la temperatura del tratamiento (c/cs)'


La constante K depende de la temperatura (en K) segn la siguiente expresin:
10gK = - 8918/ T + 9.1148
A modo de ejemplo, los grficos de la Figura 8.6 nos permiten calcular el potencial de

carbono a partir del contenido de COz y de la temperatura de una atmsfera obtenida por
descomposicin de metano (20%CO) y de propano (23%CO) respectivamente.

1.6

1.2
1.2

0.8

0.4

0.01 0.02 0.05 0.1 0.2 0.5 1.0 2.0 5.0


CO 2 vol % 0.02 0.05 0.1 0.2 0.5 1.0 2.0 5.0
CO 2 vol%
Figura 8.6

Una vez establecido el contenido de carbono de la superficie de la pieza de acero de la


manera que se acaba de exponer, la profundidad de la capa cementada se calcula a partir

de las ecuaciones de la difusin del carbono. La Figura 8.7 muestra los perfiles de
distribucin de carbono de un acero cementado a 925C durante diferentes periodos de
tiempo, mientras que la Figura 8.8 da cuenta del efecto de la temperatura sobre la
cementacin de un mismo acero para un mismo tiempo de tratamiento (8 horas) y en la
Figura 8.9 se aprecia con ms claridad la evolucin de la profundidad de la capa
cementada con el tiempo de tratamiento a distintas temperaturas. Las curvas de la
Figura 8.7 se obtienen resolviendo la ecuacin de la difusin siguiente:
Captulo 8. Tratamientos superficiales 89

(c - co) / (cs - co) =erf


Cs es el contenido de carbono de la superficie del acero (potencial de carbono), Co es el
contenido de carbono inicial del acero, c es el contenido en carbono de un punto situado
a una distancia x de la superficie, D es el coeficiente de difusin del carbono en la
austenita y erf es una funcin error que se ha graficado en la Figura 8.10.

Distance, 0.001 in.


o 40 ao 120 160
1700F
O =Consl.

1.6

1.2

e
o

0.4

o
O 1.0 2.0 3.0 4.0 5.0
Distance, mm

Figura 8.7
Distance. 0.001 in.
O 40 ao 120 160
2.0

1.6


/1aOOF

I!
1.2 1700F

e 16OO"F
o
e
o.a
o
/

0.4

o
o 1.0 2.0 3.0 4.0 5.0
Distance, mm

Figura 8.8
Captulo 8. Tratamientos 90

5.0

o 955 Oc
927 Oc
4.0 899 Oc
0.16
871C

3.0 0.12

U
u
2.0 0.08
1-

1.0 0.04

__ __ __

O 5 10 15 20 25 30
Carburizinq time, h

Figura 8.9

1.0

0.6
c:

0.4
u

----
0.2

O
O 0.5 1.0 2.0 2.5 3.5
3.0
. x
Normallled depth below surface,

Figura 8.10

El coeficiente de difusin D, aunque vara con la composicin del acero y con la


concentracin de carbono en la austenita, se puede estimar de forma aproximada a partir

de la expresin:
D = 0.12 exp (-32.000/RT) cm2/s
En estos tratamientos trmicos resulta prctico definir los conceptos de capa cementada

y de capa dura. Se denomina capa cementada a la profundidad de la pieza que tras el


tratamiento de cementacin presenta un contenido en carbono superior al del acero base,
mientras que capa dura es un trmino ms prctico, que corresponde a la profundidad de
la pieza cuya dureza tras el temple es superior a 50HRC (es decir, su contenido en
carbon es mayor que 0.3-0.4%, Figura 5.10).
Captulo 8. Tratamientos superficiales 91

8.2.1. Aceros para cementar


El objetivo de la cementacin es lograr una capa superficial martenstica de alto carbono

y por lo tanto con una alta dureza, resistencia a la fatiga y al desgaste, manteniendo un
ncleo tenaz con un bajo contenido en carbono. Por esta razn los aceros de
cementacin tienen contenidos de carbono en torno a 0.2%.
Cuando se cementa un acero muy poco aleado (baja templabilidad), la microestructura
del ncleo tras la cementacin y el temple directo subsiguiente ser fenito-perlftica. Sin
embargo, en muchas aplicaciones se requiere un ncleo con una resistencia mecnica

superior, en cuyo caso es necesario emplear un acero de mayor templabilidad con el fin
de que el ncleo se transforme en el temple, al menos parcialmente, en martensita. La
Tabla 8.1 muestra las composiciones qumicas tpicas junto con sus tamaos de grano y
templabilidad(DCI) de distintos aceros de cementacin. La templabilidad de estos
aceros se regula con su contenido en niquel, cromo y molibdeno.

Group I Group 11 j Group III I Group IV


EX24 SAE 8620 EX29 5AE 4320 5AE 4817 5AE 4820 EX32 EX55

Composition, wt %:
Carbon ....... 0.20 0.20 0.20 0.21 0.22 0.17 0.19 0.19 0.17
Manganese .... 0.88 0.89 0.87 0.58 0.58 0.54 0.60 0.82 0.87
Silicon ........ 0.34 0.34 0.34 0.33 0.54 0.33 0.28 0.27 0.28
Phosphorus .... 0.015(a) 0.015(a) 0.015(a) 0.021 0.015(a) 0.016 0.017 0.015(a)
0.015(a) 0.02(a) 0.02(a) 0.02(a) 0.027 0.02(a) 0.02 0.02 0.02(a)
Silicon ........ 0.47 0.48 0.52 0.64 NA(b) NA(b) 0.53 0.49
0.02(a) 0.21 0.34 0.26 0.31 0.27 0.27 0.52 0.74
Chromium .... 0.51 0.53 0.54 1.76 1.56 3.56 3.48 0.80 1.84
Molybdenum " 0.26 0.08(a) 0.08(a) 0.08(a) 0.043 0.08(a) 0.075 0.082 0.08(a)
Nickel ...... " NA(b)
Aluminum ..... 0.08(a)
ASTM grain size .. 9V2 7V2 9V2 9V2 9
DI hardenability:
Inches . , ...... 1.6 1.7 2.0 1.9 3.0 2.5 2.7 3.3 4.7
Millimeters. . .. 41 43 51 48 76 63 69 84 120
(a) Amount added. (b) NA = none added.

Tabla 8.1

De cualquier manera el uso de los aceros ms aleados no est exento de problemas, el


principal de los cuales es la posible aparicin de cantidades significativas de austenita

retenida tras el temple directo (menor dureza de la capa cementada) debido tanto al
efecto de los elementos de aleacin sobre la temperatura Ms como al uso de unas
temperaturas de austenizacin en la cementacin bastante altas (crecimiento del grano

austentico y estabilizacin de esta fase). En estos casos deben utilizarse tratamientos


trmicos posteriores a la cementacin. Un tratamiento muy utilizado consiste en

recalentar el acero justo por encima de su temperatura A 3 , para afinar el grano de


Captulo 8. Tratamientos supetficiales 92

austenita, que podra haber crecido bastante durante la cementacin, y efectuar un


temple. De cualquier manera, la temperatura A3 de un acero con un contenido
aproximado de carbono en tomo a 0.2% es demasiado alta para tratar la periferia del

producto, cuyo contenido en carbono se sita entre 0.8 y 1% (Vase Figura 2.1), por lo
que resultara ms apropiado realizar un doble tratamiento de temple, procediendo
primero al temple de la regin ms interna (afino del grano del ncleo) y,
posteriormente, se refina el grano de la periferia, calentando la pieza justo por encima
de Al y volviendo a templar. La Figura 8.11 muestra las curvas de fatiga de un acero de
cementacin tras temple directo, tratamiento simple y tratamiento doble.

Double reheal

300

E 200
E

o
Direcl quench
o O

100
10 3 10 5 10 7
Cycles lo failure

Figura 8.11

En cualquier caso, despus de la cementacin o de los tratamientos posteriores, debe


realizarse un revenido, normalmente a temperaturas comprendidas entre 150 y 450C
con objeto bien de relajar parcialmente las tensiones residuales generadas en el
tratamiento o de conferir una cierta tenacidad al producto final.
Adems de los cambios microestructurales introducidos en el proceso completo de
cementacin, tambin se desarrolla un patrn tensiones residuales tras el temple, que
Captulo 8. Tratamientos supeiciales 93

afecta favorablemente al comportamiento a fatiga del producto. En virtud del gradiente


de carbono que presenta la pieza cementada (Figuras 8.7 y 8.8), el valor mnimo de la

temperatura Ms ocurre en la periferia, de modo que esta regin es la ltima en


transformarse en el temple y el aumento de volumen que implica su transformacin en
martensita genera unas tensiones residuales, que sern de compresin en las zonas ms
perifricas, compensndose con la aparicin de tensiones de traccin en la regin del
ncleo. La Figura 8.12 muestra el patrn tpico de tensiones residuales de una pieza
cementada, templada y revenida, comparado con el de un tratamiento de temple y
revenido convencional.

I I I
+500 Measured -
- - Estimated
+400 - Uncarburized.

--
quenched
+300 and tempered
.
+200

+100

1111
-
1II1 111I
e
o
-100
e
o Carburized.
quenched,
-200 and tempered

-300

-400
4 mm

Composition of base steel:


0.26 C, 1.08 Mn, 0.93 Cr, 0.15 Ni, 0.3 Mo, 0.06 Ti, 0.024 S, 0.013P
Heat treatments:
Gas carburize 930-940 oC, quench from 840-850 oC, temper 1 h at
180-200 oC
Specimen dimensions:
110 mm long, 15 mm wide, 4 mm thick

Figura 8.12

8.2.2. Descarburacin
De la misma manera que una determinada atmsfera posibilita la carburacin de un
acero a alta temperatura, otra atmsfera podra producir el efecto contrario
Captulo 8. Tratamientos superficiales 94

(descarburacin) y el carbono saldra desde la superficie de la pieza para incorporarse a


la atmsfera, de acuerdo con la reaccin:
C (disuelto en el Fe) + CO2 --------- 2 CO
Ntese que se trata de la misma reaccin expuesta en la descripcin del fenmeno de la

cementacin, pero operando en el sentido opuesto. Si el contenido en CO 2 de la


atmsfera sobrepasa la presin parcial requerida para mantener en equilibrio el

contenido en carbono del acero, la reaccin que se acaba de presentar proceder en el


sentido indicado y el carbono del acero se incorporar a la atmsfera hasta que se
alcance el equilibrio. Los riesgos de descarburacin son entonces mayores en los aceros
de mayor contenido en carbono.

Para el tratamiento trmico de los aceros deben utilizarse hornos provistos de


atmsferas protectoras adecuadas, especialmente cuando se realizan tratamientos
prolongados a altas temperaturas, con el fn de evitar la descarburacin superficial, que
a su vez impedira alcanzar una alta dureza superficial.

8.3. Nitruracin
La nitruracin es un tratamiento en el que se endurece la superficie del acero mediante
la introduccin de nitrgeno.

La nitruracin gaseosa se lleva a cabo en un horno de tratamiento, en virtud de la


disociacin de una atmsfera rica en amonaco, segn la reaccin:

NH3 ------- N + 3H
El nitrgeno atmico resultante es absorbido por la superficie del acero y difunde hacia
el interior de la pieza.

Existen dos puntos fundamentales que diferencian la cementacin de la nitruracin. En


primer lugar, la nitruracin se realiza en el dominio ferrtico. Se trata de un tratamiento
que se ejecuta a una temperatura muy inferior (SOO-S60C), es decir no requiere ni
austenizar, ni templar luego la pieza, de manera que en el tratamiento de nitruracin no
hay peligro de sobrecalentamientos ni de distorsiones sino que se mantiene un control
dimensional excelente. Los aceros se templan y revienen antes de proceder a su
nitruracin y la temperatura de revenido debe ser mayor que la que luego se utilizar en

la nitruracin para que el ncleo de la pieza no resulte afectado por el tratamiento


superficial. En segundo lugar, el endurecimiento superficial no se debe a la formacin
de una solucin slida del nitrgeno en la ferrita (la ferrita admite muy poco nitrgeno

en solucin slida, vase Tabla 1.3), sino a la formacin de nitruros submicroscpicos


Captulo 8. Tratamientos superficiales 95

formados en virtud de la alta afinidad del nitrgeno con determinados elementos


qumicos, como el alumnio, cromo, vanadio y molibdeno que, lgicamente, deben estar
necesariamente presentes en la composicin qumica del acero para poder plantearse la
realizacin de este tratamiento superficial. Estos nitruros son fases muy duras y su
precipi tacin tiene lugar con un aumento de volumen, que genera la aparicin de
tensiones residuales locales de compresin.
Como se observa en la Figura 8.13, que presenta el diagrama de equilibrio del hierro
con el nitrgeno, el nitrgeno es un elemento fuertemente gammgeno, al ampliar el
campo de estabilidad de la austenita hasta 592C para contenidos del 2.4% de nitrgeno
(punto eutectoide). Ntese tambin la existencia de dos nitruros Fe4N (y') y Fe2N
para contenidos en nitrgeno del 6 y 11% aproximadamente, que son fases duras y
frgiles.
Atomic Percent Nitrogen
o 10 30 40

912C
900

800

uo
700

600
0.10

400

o 4 6 8 ID 12 14
Fe Weigh t Percen t Ni trogen

Figura 8.13

Los tiempos necesarios en la prctica para la nitruracin son muy largos, entre 10 y 130
horas, dependiendo de la aplicacin, y las profundidades afectadas son muy pequeas,
normalmente inferiores a 0.5 mm. Las capas nitruradas suelen ser ms duras que las
capas cementadas y adems son estables hasta temperaturas similares a las que se
Captulo 8. Tratamientos superficiales 96

utilizaron en el proceso de nitruracin. Se obtienen de este modo superficies con un


excelente comportamiento al desgaste ya la fatiga.
La Tabla 8.2 presenta la composicin qumica de algunos aceros normalmente
utilizados en tratamientos de nitruracin. Se trata de aceros con contenidos en carbono
entre 0.2 Y0.4%, aleados con elementos fonnadoresde nitruros (Al, er, Mo). Se indica
igualmente en la misma tabla las temperaturas de austenizacin previa al tample y las de
revenido que, como ya se apunt, debe ser superior a la del tratamietno de nitruracin.
De cualquier manera, no hay razn alguna que impida realizar este tratamiento
superficial sobre aceros de alto carbono, aceros inoxidables o fundiciones de hierro,
siempre que posean los elementos endurecedores anteriormente citados.

lempenlure(a) Temperlnl tempenlure(a)


C SI Cr NI Al Se 'C 'F 'c
OJ5 0.55 OJO 1.2 0.20 1.0 955 1750 1050-1300
0.42 0.55 0.30 1.6 0.38 1.0 955 1750 1050-1300
0.24 0.55 OJO 1.15 3.5 0.25 1.0 900 1650 650-675 1200-1250
OJ5 0.80 OJO 1.25 0.20 1.0 0.20 955 1750 1050-1300

Tabla 8.2

8,4. Carbonitruracin
La carbonituracin es un tratamiento trmico superficial en el que se introducen
simultneamente carbono y nitrgeno en una pieza de acero austenizada. Este
tratamiento se parece ms a la cementacin que a la nitruraCn, ya que como ocurra en
aqul, se lleva a cabo en fase austentica y la pieza se templa inmediatamente despus
del tratamiento y se reviene posteriormente a baja temperatura para lograr una alta
dureza superficial.
La incorporacin de carbono y nitrgeno se realiza desde una atmsfera rica en gases
suministradores de carbono junto con amonaco, que provee el nitrgeno atmico.
Debido al carcter gammgeno del nitrgeno, la carboni truracin se realiza a
temperaturas inferiores a las tpicas de cementacin (750-8SC), lo que unido al hecho
de que la presencia de nitrgeno dificulta la difusin del carbono y los cortos tiempos
normales utilizados en estos tratamientos (1-4 horas), justifica que las capas endurecidas
sean poco profundas (0.1-0.75 mm). La Figura 8.14 muestra de modo general el efecto
del tiempo y de la temperatura sobre la profundidad de la capa endurecida en los
tratamientos de carboni truracin.
Captulo 8. Tratamientos superficiales 97

0.75
E
E
0.50

0.25 10 -
oC
O
1 234
Duration of carbonitriding, h

Figura 8.14

La presencia de nitrgeno en los aceros carbonitrurados aumenta su templabilidad y


permite el temple de aceros de bajo carbono y baja aleacin. Por otro lado, la presencia
de nitrgeno tambin puede tener efectos negativos (especialmente cuando la atmsfera
del horno de tratamiento tiene un elevado contenido en amonaco), ya que en la

superficie de la pieza puede quedar tras el temple una proporcin importante de


austenita retenida, que reducira la dureza superficial del acero y su resistencia al
desgaste. La Figura 8.15 muestra grficamente este punto en la carbonitruracin (790C
durante 2.5 horas) de un acero 1018.

Distance below surface, 0.001 in.


o 5 10 15
70 I 1
I I I
1018
Carbonitrided h
60 at 790 oC

50
5% \ NH
3

40

30

20

Figura 8.15
Los aceros tpicamente utilizados en los tratamientos de carbonitruracin tienen

composiciones similares a las de los aceros para cementacin (vase Tabla 8.1).
Captulo 8. Tratamientos supeIficiales 98
Captulo 9.Aceros de construccin. 99

9. ACEROS DE CONSTRUCCION

9.1. Tipos de aceros


Existen muchas formas de clasificar los aceros de uso en ingeniera pero quizs la ms
til es aquella que agrupa los distintos grados de acero teniendo en cuenta
principalmente sus propiedades caractersticas y, en consecuencia, su utilizacin. Desde
este punto de vista se acostumbra dividir los aceros en tres grandes familias:

- Aceros de construccin
- Aceros de herramienta
- Aceros inoxidables
Los aceros de construccin, que son los que se analizarn en este captulo, son aquellas
variedades que se utilizan en la fabricacin de piezas diversas y elementos de mquinas,
construcciones en general e instalaciones, como elementos estructurales con capacidad
para soportar las cargas y acciones mecnicas del servicio. Se trata entonces de
productos en los que prima la resistencia mecnica, la tenacidad, la conformabilidad y la
facilidad de fabricacin.
Los aceros de herramienta se utilizan, como su propia nombre ya indica, en la
fabricacin de todo tipo de herramientas destinadas a conformar, transformar, mecanizar
y cortar cualquier tipo de material. En virtud de su aplicacin, estos productos requieren
poseer una alta dureza, resistencia al desgaste (al menos apreciablemente mayor que la
del material sobre el que trabajan), tenacidad (en ciertas ocasiones estas herramientas
trabajan a base de golpes) y algunas veces, cuando estas operaciones deben realizarse a
alta temperatura, tambin deben mantener todas estas propiedades a alta temperatura.
Finalmente, los aceros inoxidables son todas aquellas variedades que se utilizan en
contacto con ambientes agresivos (medios corrosivos variados, alta temperatura, etc.),
por lo que su principal caracterstica es la de poseer una alta resistencia a la accin de
estos medios.

Centrndonos ya en la familia de aceros de construccin que, como ya se mencion,


son productos cuya caracterstica principal es la de asegurar unas excelentes
propiedades mecnicas (lmite elstico, resistencia a la traccin, alargamiento,
tenacidad, resistencia a la fatiga, etc.). Se trata de aceros de bajo y/o medio contenido en
carbono (normalmente %C<O.6) y de baja o media aleacin (% total de aleantes<S%).
Captulo 9.Aceros de construccin. 100

9.2. Aceros al carbono


Los aceros al carbono apenas tienen elementos de aleacin y los pequeos contenidos
de algunos elementos presentes en su composicin qumica son consecuencia del
proceso de fabricacin utilizado en la fabricacin del acero. As, por ejemplo, se aade
siempre manganeso en el curso de la fabricacin del acero con el propsito de

combinarse con el azufre e impedir la formacin del FeS (vase apartado 3.2); por otro
lado, tanto el manganeso como el silicio son elementos desoxidantes, que se adicionan
en la ltima fase del proceso de elaboracin del acero con el fn de eliminar la presencia
de FeO.
Adems, todos estos aceros tienen una baja templabilidad, por lo que normalmente no
se utilizan en estado de temple y revenido, sino que se emplean directamente en estado
bruto de forja o de laminacin y, en algunas ocasiones, tras tratamientos de normalizado

y/o recocido.
Los aceros al carbono tienen microestructruras ferrito-perlticas y sus propiedades
mecnicas dependen prinicipalmente de su contenido en carbono y, en menor medida,
de su contenido en manganeso. Normalmente el contenido en carbono de estos aceros
vara desde 0.05 hasta 1.0% y el de manganeso desde 0.25 hasta 1.7%. Al aumentar el
contenido de carbono aumenta la proporcin de perlita presente y con ella la resistencia
mecnica del acero, mientras que la adicin de manganeso afecta a la proporcin final
de perlita y al tamao de grano de la ferrita, ya que en virtud de su caracter gammgeno,
disminuye la temperatura de transformacin de la austenita en ferrita, originando un
efecto similar al de aumentar la velocidad de enfriamiento (vase la Figura 2.8 y
apartado 2.4), pero por otro lado, el manganeso tambin propicia el endurecimiento por
solucin slida de la ferrita. La Figura 9.1 muestra el incremento de la resistencia
mecnica de los aceros al carbono al incrementar su contenido en carbono y en
manganeso. El incremento del contenido de carbono es el medio ms barato que existe
para aumentar la resistencia mecnica de los aceros pero, al mismo tiempo, tambin
reduce de una manera drstica la tenacidad de estos productos (Figura 9.2) y la
capacidad de ser soldados con facilidad. Los aceros de facil soldabilidad exigen un
contenido en carbono equivalente (CE) inferior a 0.41 % con objeto de que no se formen
fases frgiles en la zona trmicamente afectada por el proceso de soldeo:
CE = %C + (%Mn/6) + (%Cr+%Mo+%V)/5 + (%ni+%Cu)1l5
Captulo 9.Aceros de construccin. 101

Los aceros con un carbono equivalente superior a 0.41 % requieren ya un soldeo ms


cuidadoso, que debe incluir la realizacin de precalentamientos, postcalentamientos y/o

tratamientos trmicos postsoldeo


En ciertas ocasiones estos aceros al carbono se desoxidan mediante la adicin de
aluminio, que al mismo tiempo tambin acta como afinador del grano de ferrita. El

aluminio tiene una gran afinidad por el nitrgeno, de tal manera que produce una
dispersin de partculas de AIN, muchas de las cuales precipitan a alta temperatura en
las juntas de grano de la austenita (vase Figura 2.13) y previenen su crecimiento de
grano.

600 - ss Salid salutian

I
E
z
500

025

Figura 9.1

200 011C

160

0'20C
120

80 031C
e

40

O
-200 -160 -120

Figura 9.2
Captulo 9.Aceros de construccin. 102

Uno de los grupos de aceros ms utilizados en la prctica, en forma de chapas, vigas,


angulares, para la construccin de edificios, puentes, barcos, recipientes, etc. son los
aceros al carbono con menos de 0.25%C en estado bruto de laminacin. Estos aceros
deben laminarse en fro cuando se precisa de un mejor acabado superficial o cuando se
requiere una resistencia adicional, proporcionada en estas ocasiones por el

endurecimiento que promueve la deformacin plstica en fro. Otro grupo importante de


aceros al carbono, caracterizado por una resistencia mecnica superior, est constitudo
por aquellos aceros en los que el rango del contenido en carbono vara entre 0.25 y
0.5%, que se utiliza para hacer piezas baratas de resistencia media, tales como forjas

varias, ejes, engranajes, etc.


La Tabla 9.1 recoge la composicin qumica y las caractersticas mecnicas de los
aceros al carbono normalizados en la normativa UNE.

Aceros no aleados especia/es para temple y revenido. Anlisis de colada

C Mn SI P S

FIlIO C 15k 0.10/0.20 0.15/0.40 0.035 0.035


F 1115 (11 C 15k- 1 0.10/0.20 0.15/0.40 0.035 0.020/0.035
F 1120 C 25k 0.20/0.30 0.50/0.80 0.15/0.40 0.035 0.035

FII25111 C 25k - 1 0.20/0.30 0.50/0.80 0.15/0.40 0.035 0.020/0.035


F 1130 C 35k 0.30/0.40 0.50/0.80 0.15/0.40 0.035 0.035
C 35k - 1 0.30/0.40 0.50/0.80 0.15/0,40 0.035 0,020/0,035

F 1131 C 32k 0,30/0.35 0.50/0.80 0.15/0,40 0.035 0.035 m'.


F C 32k - 1 0,30/0,35 0,50/0,80 0,15/0.40 0.035 0,020/0,035
F 1132 C 38k 0.35/0.40 0.50/0.80 0.15/0,40 0,035

F1137111 C 38k - 1 0,35/0,40 0.50/0.80 0.15/0.40 0.035 0.020/0.036


F C45k 0,40/0,50 0.50/0.80 0.15/0,40 0,035
F1145111 C45k - 1 0.40/0.50 0,50/0,80 0.15/0,40 0,035 0.020/0,036

F 1141 C 42k 0.40/0,45 0,50/0,80 0,15/0,40 0,035 0.035


F1146111 C42k - 1 0.40/0,45 0.50/0.80 0.15/0.40 0,035 0.020/0.035
F 1142 C48k 0.50/0.80 0,15/0.40 0,035

C48k 0.45/0,50 0,50/0.80 0,15/0.40 0.020/0,035


F 1150 1 0,80/0,90 0.15/0.40 0,036
FII55(1I C55k 0,60/0.90 0.15/0,40 0.035 0.020/0.036
C 55k - 1

mecnicas en estedo de normallzedo


d 16 mm <d 100 mm 100 mm <d 260 mm

R.mln. m/n, RI mln. mln. t1l R.min. mln. (11


A A A
N N mln. N N mln. N N
m(n,

mm' mm' mm' mm' =6d mm' mm' mm' mm' mm' mm' mm' mm'
Fl110yF1115 C 15k YC15k-l 23 225 40 390 24 22 215 39 380 25 - - - -
F112OyF1125 C 25k y C 25k-l
c35k C
25 245
285
45
63 620
23
18
23
28
225 42
50
410 24
19
-
235
- - 19
F 1131 Y F 1138 C 32k y C 32k 1 29 285 53 520 19 26 256 50 490 20 235 470 20
F 1132yF 1137 C 38k y C 38k-l 296 58 550 18 27 52 510 19 235 50 19
30 58 560 27 265 530 16
F 1141 Y F 1146 C42k y C 42k-l 33 326 60 690 16 30 296 58 650 16 27 286 630 18
F 1142 Y F 1141 C 48k y C 48k-l 35 630 13 31 306 60 690 16 28 276 67 580 16
F 1150 Y 1166 C 66k y C 66k-l 36 366 66 660 11 32 316 82 810 13 29 286 60 690 13

A .1. (16.20 kgf/mm 1) por


N/mm 1 11. vIlotn mnimo. Indicado
encime

Tabla 9.1
Captulo 9.Aceros de construccin. 103

para productos laminados en o un en frio

d 18mm <d mm <d

Rmm(n. A mln. Rmmln. A mln. R",mln. A


m/n. mino
N N N N N N \
mm' Lo. 5 d Lo. 5 d LOSd

F 1110VF 1115 C 15kVC15k-l 330 450 10 30 290 420 11 28 12


52 270
F 1120V F 1125 C25kVC25k-l 39 380 510 9 470 10 29 11
55 52 510
Fll30VFl135 C 35k V C 35k - 1 5 50 590 9 39 380 9 32 315 10

F 1131 V F 1138 C32kVC32k 1 5 50 590 9 39 380 55 9 32 315 52 510 10

F 1132V F 1137 C 38k V C 3Bk - 1 470 63 620 8 400 58 570 9 10

F 1145 C 45k V C 45k - 1 51 500 67 660 8 53 620 9 37 360 59 660 10

F 1141 V F C 42k V C 42k - 1 51 500 57 550 8 435 63 620 9 37 360 59 680 10


Fl142VF1147 C 48k V C -1 71 700 7 66 650 8 39 385 63 620 9
58 51 496
F 1150V F 1166 C 55kVC55k-l 77 760 6 71 700 7 410 68 670 8

Tabla 1 (continuacin)

9.3. Aceros dulces


La familia de aceros dulces consiste en aceros con un contenido muy pequeo de

carbono de tal manera que presentan entonces microestructuras prcticamente ferrticas,


con cantidades mnimas de perlita. Sus propiedades mecnicas son en general bajas
pero, por el contrario, tienen una gran ductilidad, que permite fabricar con ellos piezas
de formas complejas mediante operaciones de conformado en fro por deformacin
plstica.
Las microestructuras ferrticas se pueden endurecer utilizando los mecanismos

siguientes:
Afino de grano
Deformacin plstica en fro
Solucin slida (vase apartado 3.2)
El lmite elstico de la fenita depende de su tamao de grano, d, de acuerdo con la bien

conocida expresin de Hall-Petch:


= + k d-
00
1I2

La Figura 9.3 representa grficamente la citada expresin en el caso de los aceros

ferrticos.
Por otro lado, el aumento del lmite elstico de los aceros ferrticos con la deformacin

plstica en fro responde a la ley de Ludwik:

donde es el lmite elstico, la deformacin verdadera y K, n, constantes


caractersticas del comportamiento del material. K es el lmite elstico para una
Captulo 9.Aceros de construccin. 104

deformacin igual a la unidad y n es el coeficiente de endurecimiento por deformacin.


Por otro lado, el coeficiente n es numricamente igual a la deformacin plstica
uniforme a traccin (deformacin longitudinal en el punto de carga mxima en un
ensayo de traccin). Adems, la capacidad de endurecimiento de los aceros ferrticos
depende del modo de deformacin, pudiendo alcanzarse un valor de prximo a 10 en
operaciones de extrusin-trefilado (se alcanzara de este modo un lmite elstico de
hasta 1650 MPa), 4.8 a torsin y en torno a 2.8 por laminacin en fro.

A5TM
o 10 14 16.5 18 19 20 G.5.

320 10 2.5 1.0 0.6 0.4 0.3 d.


1000

800
MILLER
IFe-21%Ni)

600

oc
VI
Q 400
UJ

200 MOAAI50N
(Fe AND

5TEELl
__ __ __
O 10 20 30 40 50 60
d- 1/2 (mm- l12 )

Figura 9.3

La gran mayora de los aceros de bajo y muy bajo contenido en carbono son aceros
denominados calmados, para lo que se adiciona, justo antes de su colada, entre un 0.03
y un 0.04% de aluminio. El aluminio reacciona con el exceso de oxgeno presente en el
acero (forma almina, que flota en el acero an lquido y se elimina) y el exceso de este
elemento pasa a formar parte del acero slido como AlN. El efecto principal de este
ni truro ya se ha descri to en el captulo 2, apartado 5.
Por otro lado la reduccin del contenido de carbono hasta ni veles muy bajos
(%C<0.002% en los aceros libres de intersticiales) y la prctica eliminacin del
nitrgeno libre que se consigue con la adicin controlada de aluminio permiten obtener
unos aceros prcticamente libres de envejecimiento. El fenmeno de envejecimiento
consiste en la variacin de las propiedades mecnicas fundamentales del acero como
consecuencia de la interaccin de tomos en solucin slida intersticial (normalmente C
Captulo 9.Aceros de construccin. 105

y N en los aceros) con las dislocaciones presentes en la microestructura del acero en el


curso de su deformacin plstica. Los efectos principales del envejecimiento en la curva
de traccin de un acero de bajo contenido en carbono se muestran en la Figura 9.4.
Cuando una probeta se deforma en fro una cierta cantidad ("prestrain"), se mantiene
varios das a temperatura ambiente o solo unas horas a 100C, y luego se vuelve a
deformar a traccin ("aged"), se observa un incremento de su lmite elstico y de la

resistencia a la traccin, Y, una disminucin del alargamiento total, la


reaparicin de la regin de fluencia, y la aparicin de unas marcas superficiales
(lneas de Lders) en relacin a la probeta que se ha deformado inmediatamente despus
de la predeformacin ("unaged").

o...J

Preslroin

ELONGATION

Figura 9.4

En alguna calidad de acero empleada para la fabricacin de carroceras de automviles


por embuticin se utiliza el fenmeno de envejecimiento con el fn de aumentar el lmite
elstico del acero una vez conformado y pintado, para lo que se somete a un
calentamiento final a 170-20C ("bake hardening") que, aparte de secar la pintura,
proporciona un incremento del lmite elstico del acero de unos 50 MPa.
Otro parmetro importante que gobierna la conformabilidad en fro (embuticin) de
estos aceros es el ndice r, que se define por la relacin entre la deformacin verdadera
transversal (W) y la deformacin en la direccin del espesor (t) en un ensayo de
traccin:
Captulo 9.Aceros de construccin. 106

L es la direccin longitudinal de la probeta, e i, f, denotan sus dimensiones inicial y


final (antes del comienzo de la estriccin).
Los valores elevados del ndice r favorecen las operaciones de embuticin con
contraccin. El valor del ndice r de los aceros de embuticin profunda debe ser mayor
que 1.5.
La Tabla 9.2 muestra los productos de chapa de acero laminados en fro y recocidos que
recoge la norma europea EN 10130 (1991), que clasifica estos aceros en funcin de su
conformabilidad, yendo sta en aumento desde el grado Fe POI hasta el Fe P06, que
lgicamente es a su vez el grado de acero que exige unos mayores valores de los
coeficientes r y n.

Grade Definition Deoxidalion Chemica/


and (/ad/e ana/ysis %
c1assijicalion
according C P S Mn
loEN 10020

Fe POI Non-alloy Manufacturer's 0.12 0,045 0,045 0,60


qualily sleel discretion

Fe P03 Non-alloy Fully Idlled 0.10 0,035 0,035 0,45


qualily sleel

Fe P04 Non-alloy Fully Idlled 0,08 0,40


quality steel

Fe P05 Non-alloy Fully Idlled 0,06 0,025 0,025 0.35


quality steel

Fe P06 AlIoy quality Fully Idlled 0,02 0,020 0,25 11 0,3


steel

Grade Va/MUy of Surface Absence of R. Rm ASO r90 n90


mechallica/ appearallce slrelcher N/mm2 N/nun2 % min.] min.4,5 mn.4
properties l slrain
marks

Fe POI A -/280 270/410 28


B 3 months
Fe P03 6 monlhs A 6 months -n40 270/370 34 1,3
6 months B 6 months
Fe P04 6 months A 6 monlhs -1210 270/350 38 1,6 0,180
6 months B 6 monlhs
Fe P05 6 monlhs A 6 monlhs -/180 270/330 40 1,9 0,200
6 months B 6 monlhs
mn.
FeP06 6 monlhs A no limit -/180 270/350 38 1,8 0,220
6 months B no limt

Tabla 9.2

Otra caracterstica importante de estos aceros es su respuesta frente a los fenmenos de


envejecimiento. El grado Fe P06 es susceptible de envejecimiento (el titanio
adicionado atrapa en forma de Ti(CN) el nitrgeno y carbono residuales en solucin),
Captulo 9.Aceros de construccin. 107

mientras que los grados Fe P03 a 05 envejecen ligeramente, aunque tras periodos de
almacenamiento superiores a 6 meses, yel grado Fe POI envejece con normalidad.

9.4. Aceros microaleados


Los aceros microaleados, tambin llamados aceros de alta resistencia y baja aleacin
(HSLA) son una familia de aceros de bajo contenido en carbono, que utilizan unas
adiciones muy pequeas de algunos aleantes especficos para conseguir unas
propiedades mecnicas superiores a las de los aceros al carbono convencionales,
presentando lmites elsticos superiores a 300 MPa en estado bruto de laminacin en
caliente o normalizado. Adems en virtud de su bajo contenido en carbono y carbono
equivalente tienen mejores tenacidad a baja temperatura y soldabilidad que los aceros al
carbono.
La familia de aceros microaleados de mayor inters prctico es la de los aceros de
microestructura ferrito-perlftica, obtenidos por conformado en caliente. Estos aceros
utilizan pequeas adiciones de niobio, vanadio y/o titanio (hasta un 0.06% de niobio y
un 0.15% de vanadio y titanio) con el propsito de aumentar la resistencia mecnica de
la ferrita, sin necesidad de incrementar los contenidos en carbono y manganeso y, de
este modo, no disminuir ni la soldabilidad ni la tenacidad del acero.
Las propiedades mecnicas de los aceros microaleados no son consecuencia exclusiva
de la adicin de microaleantes sino que son igualmente dependientes del
acondicionamiento de la austenita, que a su vez depende del diseo de la composicin
qumica del producto y del control del proceso de conformado en caliente, en virtud de
su efecto sobre el afino del tamao de grano final del acero. De este modo es posible
incrementar notablemente el lmite elstico de los aceros sin aumentar al mismo tiempo
su contenido en carbono, alcanzndose valores superiores a 500 MPa, en virtud del
efecto combinado de un tamao de grano ferrtico muy pequeo y el endurecimiento
estructural introducido por la precipitacin de compuestos submicroscpicos de niobio,
vanadio y/o titanio. Todos estos elementos forman con el carbono y el nitrgeno
carburos y nitruros estables de estructuras FCC. Su diferenciacin tampoco es fcil, ya
que muestran entre s altos grados de solubilidad, de manera que suelen aparecer
carboni truros mixtos de ms de un aleante.
Captulo 9.Aceros de construccin. 108

La caracterstica bsica que define entonces a los aceros microaleados es la posibilidad


de controlar el tamao de grano del acero en el curso de la laminacin para lograr
finalmente un tamao de grano ferrtico extraordinariamente fino, lo que a su vez se
traduce simultneamente en un incremento tanto del lmite elstico como de la
tenacidad del acero: la Figura 9.5 da cuenta de la influencia del tamao de grano de la
ferrita en su lmite elstico y en su temperatura de transicin dctil-frgil. Tngase en
cuenta que el resto de los micromecanismos endurecedores posibles, como son la
solucin slida, precipitacin de compuestos o la deformacin en fro, aparecen
acompaados siempre de una significativa reduccin de la tenacidad.

YS 27J
(N/mm 2) ITT
500 100

-- -
- ITT
400 50

300 o

200

100
- -50

-100

O __ __ __ -150
O 2 4 6 8 10 12 14
Ferrite graln size, d- 112 (mm- 112)

Figura 9.5

La Figura 9.6 muestra la variacin del lmite elstico de los aceros al carbono-
manganeso y de los aceros microaleados con niobio en funcin de su tamao de grano.
La adicin del elemento microaleante permite obtener aceros con unos tamaos de
grano ferrtico muy finos, que proporcionan lmites elsticos muy elevados.
Los mtodos habituales utilizados en la prctica para afinar el grano de las estructuras
ferrito-perlticas durante la elaboracin en estado slido de los aceros (recalentamiento,
conformado en caliente y enfriamiento hasta temperatura ambiente) son:
Adicin de aluminio o, mejor an, de titanio, con el propsito de inhibir el
crecimiento de grano de la asutenita durante el mantenimiento del desbaste a alta
temperatura, de acuerdo con el mecanismo descrito en el apartado 2.5. La Figura 9.7
muestra los productos de solubilidad en la austenita de carburos y nitruros diversos.
Ntese a este respecto que el TiN es el compuesto ms estable por lo que ser el
Captulo 9.Aceros de construccin. 109

mejor inhibidor del crecimiento de grano de la austenita a alta temperatura. Tal y


como se observa en la Figura 9.8, correspondiente al NbC (acero con O.15%C-
\
1.14%Mn-O.04%Nb), todos estos compuestos se disuelven progresivamente al
incrementar la temperatura del acero y precipitan en el enfriamiento subsiguiente, de
tal manera que la diferencia entre ellos estriba en el rango trmico en el que tienen
lugar estos fenmenos.


550
niobium steeJ
500

I
450

o
400

350

00
\
Carbon-manganese
steel

7 A5TM
Grain size

Figura 9.6

O. 1

10-5

10-7
700 800 1000 11 00 1200 1300
Temperature.

Figura 9.7
Captulo 9.Aceros de construccin. 110

003

u
002
c:

0'0'

o
Temperatura (oC)

Figura 9.8

La laminacin controlada del acero, con el fin de acondicionar la austenita para que
al transformarse en el enfriamiento origine una microestructura ferrtica de grano
muy fino.
Uso de aleantes especficos y/o de altas velocidades de enfriamiento para disminuir
la temperatura de transformacin de la austenita en ferrita.
En cuanto al efecto individual de los microaleantes definidos con anterioridad, cabe
decir que el endurecimiento inducido por el vanadio se debe a la formacin de finos
precipitados (5 a 100 nm de dimetro) de V(CN) en la ferrita, durante la fase de
enfriamiento, que tiene lugar despus del conformado en caliente del producto. Las
sol ubilidades de los carburos y ni truros de los elementos microalentes son
aproximadamente un orden de magnitud menores en la ferrita que en la asutenita. Por
esta razn, una parte sustancial de la precipitacin de los compuestos menos estables
(VC, de acuedo con la Figura 9.7), que no se ha producido a las temperaturas ms
elevadas, ocurrir durante la transformacin alotrpica o ya en fase ferrtica.
La adicin de este microalente proporciona un endurecimiento que se cifra entre 5 y 15
MPa por cada 0.01 % en peso de vanadio, dependiendo del contenido de carbono y de la
velocidad de enfriamiento, que a su vez es funcin de la masa del producto tratado
(espesor de chapa, por ejemplo). De acuerdo con la Figura 9.9, correspondiente a un
acero con 0.15%V, se puede obtener un mximo aumento del lmi te elstico utilizando
una velocidad de enfriamiento de 170C/min: a velocidades inferiores, los precipitados
Captulo 9.Aceros de construccin. 111

de V(CN) tienen un mayor tamao (menor efecto endurecedor), mientras que si la


velocidad es superior a este valor no damos tiempo a que la precipitacin se complete y
la fraccin precipitada disminuye. La adicin de manganeso es tambin a este respecto
positiva, ya que al disminuir la tremperatura de la transformacin de la austenita en

ferrita contribuye a lograr una dispersin de precipitados de vanadio ms fina.

200

150

V
100

50
u

O
500 200 100 50 20 10
Cooling rate (from 760C), C/min

Figura 9.9

El mecanismo de aumento de resistencia mecnica de los aceros al niobio es doble:


endurecimiento por precipitacin, que depende del tamao y de la cantidad de fase
precipitada (vase Figura 9.10) y el afino del tamao de grano ferrtico, lo que hace que
este elemento sea un agente endurecedor ms efectivo que el vanadio. De acuerdo con
la Figura 9.7 los compuestos de niobio son menos solubles en la austenita que los de
vanadio, luego el niobio precipita en fase austentica y estos precipitados, estables en el
rango de las temperaturas habituales de laminacin, contribuyen a inhibir el crecimiento
de grano de la austenita. El contenido habitual de niobio de este grupo de aceros vara
entre 0.02 y 0.04%, es decir, es aproximadamente un tercio del contenido habitual de
vanadio (0.1 %). Su efecto endurecedor se estima en 35-40 MPa por cada 0.01 % en peso
de niobio.
Los aceros microaleados al niobio se fabrican utilizando tcnicas de laminacin o forja
controladas, que en el caso de los aceros al vanadio solo son efectivas cuando
simultneamente se alean con titanio.
La adicin de molibdeno a los aceros microaleados produce un incremento mayor de
resistencia en virtud de un mecanismo de solucin slida y del impulso de la
precipitacin de los microaleantes causada por un efecto sinrgico entre estos elementos
Captulo 9.Aceros de construccin. 112

y el molibdeno. Este efecto se atribuye a que la presencia de molibdeno dificulta la


precipitacin en fase austentica en virtud del decrecimiento de la actividad del carbono
(carcter carburgeno del molibdeno). De este modo, tiene lugar una mayor
precipitacin en fase ferrtica, que contribuye a una mejor dispersin y afino de los
precipitados.

245

210

. . 175
o
140 A

I
105 30A
I
70 A

I
35 00 A
I
200 A
O
10- 3 0.01 0.02 0.04 0.10 0.20
Niobium, %

Figura 9.10

Por ltimo, el efecto principal del titanio, presente en los aceros microaleados en
proporciones inferiores al 0.2% en peso, es tanto el control del tamao de grano
austentico como la formacin de precipitados, dependiendo la importancia de uno u
otro mecanismo de la composcin qumica del acero y del programa de conformado
empleado. De cualquier manera, dado que el titanio es un elemento fuertemente
desoxidante solo puede utilizarse en aceros perfectamente calmados (desoxidados con
aluminio), para que el titanio forme compuestos diferentes al xido de titanio.
Antes de proceder a la laminacin en caliente del acero, los desbastes deben recalentarse
a alta temperatura y mantener sta un cierto tiempo con el fin de obtener una austenita
homognea y disolver cualquier precipitado que estuviera presente en la microestructura
inicial del acero. La Figura 9.11 muestra el efecto de los diferentes microaleantes sobre
el crecimiento del tamao de grano de la austenita a alta temperatura. Pequeas
Captulo 9.Aceros de construccin, 113

cantidades de titanio (Ti<0.025%) tienen un efecto afinador muy efectivo debido a que
el TiN precipitado a una temperaura muy alta inhibe el crecimiento del grano de
austenita, tanto durante el recalentamiento de los desbastes como durante la primera
fase del conformado en caliente. El titanio tiene, por la misma razn, un efecto muy
marcado a la hora de impedir el aumento del tamao de grano de las zonas
trmicamente afectadas de las uniones soldadas (sometidas a grandes sobreca-
lentamientos). Debe recordarse que el control del tamao de grano a alta temperatura
mediante la presencia de precipitados se basa en que el tamao de stos y su separacin
media sean inferiores a ciertos valores, que estn presentes en fracciones volumtricas
suficientes y que tambin tengan bajas velocidades de crecimiento por coalescencia.
As, por ejemplo, el TiN formado a muy alta temperatura (en fase lquida o durante la
solidificacin del acero), da lugar a unos precipitados demasiado groseros para evitar el
crecimiento de grano austentico, de tal manera que solo los precipitados formados en
fase tienen el tamao y dispersin suficientes para actuar de la manera indicada con
anterioridad.

-
300
Q)

Q)

E 200

c:
100

O
800 900 1000 1100 1200 1300
Temperature, oC

Figura 9.11

En relacin al endurecimiento por precipitacin, se reqUIere una cantidad ms


importante de titanio para formar TiC. Las adiciones de titanio inferiores a 0.025% en
peso originan precipitados demasiado groseros de TiN, que no proporcionan
endurecimiento alguno. Al incrementar el contenido de titanio del acero, primero se

forman inclusiones sulfurosas del tipo (Mn,Ti)S y luego carbosulfuros Ti 4CzSz, antes de
aparecer el precipitado endurecedor TiC. Estas partculas proporcionan el mayor efecto
endurecedor de todos estos microaleantes, Figura 9.12, siempre que la proporcin de
titanio sea importante y los precipitados muy finos (menores de 3 nm). Sin embargo, el
Captulo 9.Aceros de construccin. 114

titanio tiene un efecto afinador de grano moderado en el curso de la laminacin (en


comparacin con el niobio y el vanadio), por lo que el fuerte endurecimiento por
precipitacin causa tambin una sensible prdida de tenacidad. Por esta razn el uso
simultneo de varios microaleantes proporciona la mejor combinacin de propiedades:
as, el titanio incrementa la eficacia del niobio al combinarse con el nitrgeno presente
para formar TiN y evitando, de este modo, la formacin de NbN. De esta forma se
incrementa la solubilidad del niobio en la austenita y se favorece la precipitacin de
partculas de Nb(CN), logrndose un mayor afino de grano durante la laminacin

controlada.

500

200

100

50

20
a..
10
0.0002 0,0005 0.001 0.002 0.005
Precipitate fraclion, f

Figura 9.12

9.4.1. Laminacin y forja controladas


Se denomina laminacin o forja controladas a aquellas operaciones de conformado que
se ejecutan con un control preciso de la temperatura del producto durante las diferentes
fases de la operacin, definindose tambin estrictamente tanto la reduccin de cada
paso como la temperatura a la que se ejecutan stos y especialmente el de la ltima
pasada o golpe. Su objetivo bsico es reducir el tamao de grano final de la ferrita
transformada en el enfriamiento, para lo que es preciso, adems, la adicin de elementos
microaleantes como el niobio, vanadio y/o titanio.
Cualquier operacin de conformado controlado se divide en dos etapas. La primera es
una fase desbastadora, que tiene lugar a la temperatura ms alta (l150-1000C), en la
que debe iniciarse el afino de grano de la austenita por recristalizacin repetida
(recristalizacin dinmica). En esta fase deben existir ya precipitados estables a la
Captulo 9.Aceros de construccin. 115

temperatura de laminacin que inhiban el crecimiento del grano de austenita


recristalizado. Con este fn el niobio es un elemento bastante efectivo, aunque de
cualquier manera, los precipitados de TiN formados en fase son los ms apropiados.
Al final de esta fase se pueden obtener tamaos de grano de austenita en tomo a 20
Llegados a este punto el proceso debe detenerse hasta que la chapa o producto a
conformar se enfra hasta la temperatura a la que se comenzar realamente el proceso de
laminacin o fOIja controlada (T<l000C).
El efecto ms importante que ejercen los elementos microaleantes durante la fabricacin
de estos aceros es el control de la temperatura de no recristalizacin de la austenita. En
un proceso de laminacin convencional, la austenita deformada durante el conformado
recristaliza estticamente en el periodo entre pasadas. Sin embargo, en un proceso de
laminacin controlada, se interrumpe la laminacin de la chapa con el propsito de
terminar esta operacin realizando una reduccin de espesor de ms de un 60% a una
temperatura inferior a la de no recristalizacin de la austenita, T nr' Como consecuencia
de la parada en la laminacin y de las menores temperaturas de proceso, la
productividad del tren disminuye y las fuerzas de laminacin aumentan, lo que
constituyen dificultades prcticas evidentes. De cualquier manera, es en esta fase
acabadora del proceso de laminacin controlada donde el papel del niobio es
fundamental, tal y como se manifiesta en la Figura 9.13: el niobio es el elemento que
ms influencia tiene a la hora de incrementar la temperatura T Dr' permitiendo de este
modo realizar las operaciones de laminacin y fOIja controladas en un intervalo trmico
ms amplio.
Al deformar la austenita por debajo de T nr' se crea una austenita agria con numerosos
defectos intragranulares, como dislocaciones, bandas de deformacin y maclas, es decir,
con muchos puntos de alta energa, de modo que existirn muchos lugares efectivos
para la nucleacin de los granos de ferrita en la transformacin en estado slido que
tiene lugar en el enfriamiento subsiguiente, dando as lugar a un grano ferrtico muy
fino.
La Figura 9.14 es similar a la 9.7 solo que ahora se expresa en coordendas semilo -
gartmicas (los productos de solubilidad responden a la expresin 10gK = A-BIT) y est
referida exclusivamente a los carbonitruros de niobio. Se hace notar que a medida que
aumenta el contenido de nitrgeno de los carbonitruros de niobio, su producto de
solubilidad disminuye sustancialmente, mientras que este producto aumenta cuando el
Captulo 9.Aceros de construccin. 116

carburo tiene un defecto de carbono en relacin a su estequiometra normal, NbC


(vacantes de carbono). De cualquier manera, la existencia de otros elementos de
aleacin disueltos en el acero, como el manganeso o el silicio, alteran los coeficientes de
actividad del niobio, carbono y nitrgeno, y modifican las expresiones de los productos

de solubilidad. Por ejemplo, la presencia de un 1.5% de manganeso y de un 0.4% de


silicio reduce el producto de solubilidad del NbC en la austeni ta a 1150C en
aproximadamente un 20%.

1050

1000

950

900

.9 850

800

750
Initial salute cantent (atam per cent)

Figura 9.13
Temperature, oc (OFI
1300 1200 1100 1000 900
(2372)(2192) (2012) (1832) (1652)
-2

a. -3
108 [Nb)[C)87 = 3.43 71701T
108 [Nb)[C) = 2.96 - 75101T
I/l 108 = 4.46 98OO1T
108 = 4.09 - 100000T
108 [Nb)[N] = 2.80 - 85001T
Source: Rer 74

-4

6 7 8 9
l/Tx 10 4, K -l

Figura 9.14

El efecto del niobio en la fase acabadora del proceso de laminacin o forja es entonces
el de impedir la recristalizacin de la austenita deformada durante la laminacin, lo que
Captulo 9.Aceros de construccin. 117

ocurre en virtud de la inmovilizacin de los bordes de grano y subgrano de austenita


(disminucin de la energa efectiva de la junta de grano y subgrano) que induce la
precipitacin del Nb(CN). La precipitacin de estos carbonitruros en condiciones
dinmicas, austenita deformada, es mucho ms rpida que en condiciones estticas.

Tngase en cuenta que, por un lado, tenemos la fuerza impulsora del proceso de
restauracin y recristalizacin de la austenita, que es la energa de deformacin
almacenada en la microestructura (defectos microestructurales), mientras que, por otro
lado, existen fuerzas tendentes a retardar estos procesos (precipitacin de Nb(CN)). El
efecto de bloqueo de estos precipitados es tanto mayor cuanto ms grande es su fraccin
volumtrica y ms finos son. La Figura 9.15 muestra sobre un diagrama temperatura-
tiempo genrico la dependencia de los fenmenos de recristalizacin y precipitacin:

tomando T o como la temperatura de puesta en solucin de los precipitados, se pone de


manifiesto que por encima de la temperatura TI' la precipitacin se retrasa, dado que

opera en una matriz de austenita recristalizada (sin defectos), mientras que por debajo
de T nr es la recristalizacin la que se retrasa, al tener lugar la precipitacin previa de los
carbonitruros. Entre T 1 Y T nr ambos fenmenos ocurren de manera aproximadamente
simultnea. La Figura 9.16 muestra la deformacin crtica necesaria para que tenga

lugar la recristalizacin de la austenita en funcin de la temperatura de conformado e


indica igualmente el tamao de grano de la misma, en el caso de un acero al carbono y
otro microaleado con niobio.

Comienzo de la
precipi

Comienzo de la
recristalizaci6n

- - - - Tiempo (lag)

Figura 9.15
Captulo 9.Aceros de construccin. 118

Plain carbon Niobium


steel steel

1100'C 1100'C
2 I 160
I ,
c: 1050'C
,
'I
,I
'

4 I ,
c:
I III

I
I

950'C
/

Figura 9.16

El tamao de grano ferrtico final del acero depende entonces del tamao de grano
previo de la austenita y tambin de la magnitud de deformacin suministrada por debajo
de la temperatura de no recristalizacin de esta fase. La 1aminacin y forja controladas
de los aceros al niobio debe terminarse a unas temperaturas relativamente bajas (750-
850C) para obtener as tamaos de grano finales de ferrita de 5-10 (10-13 ASTM),

tal y como se refleja en la Figura 9.17.

C Si S P Mn V Nb
0'11 0'30 0015 0-015 006 004

c:

Finish rolling temperature ('C)

Figura 9.17

Los nitruros de titanio que se forman durante la solidificacin y el enfriamiento inicial


del desbaste no sern entonces efectivos para prevenir la recristalizacin de la austenita
y dejarn al acero con una cantidad insuficiente de titanio en solucin slida a la
Captulo 9.Aceros de construccin. 119

temperatura de laminacin. Por otro lado, el vanadio a estas mismas temperaturas es


muy soluble y su precipitacin solo tiene lugar a temperaturas claramente inferiores a
las de laminacin. De cualquier manera, el diseo de un acero con adiciones de niobio,
titanio y vanadio conduce a la formacin de complejos carbonitruros mixtos de los tres
elementos cuya composicin vara con la temperatura. La Figura 9.18 pone de
manifiesto que, a las temperaturas ms altas, el primer precipitado que se forma es el
TiN y a medida que la temperatura desciende se van incorporando cantidades crecientes
de niobio y carbono, para finalmente terminar precipitando como NbC a las
temperaturas inferiores (vase tambin la figura 9.14).

0'100 0'030
e Nb
I 0'025

0'020 'l. T1=0'010


w Nb=0'030
u 0'050
e =0'100
N = 0004

w
>
...J
o Ti

Figura 9.18

Otro aspecto del proceso de laminacin o forja que est fuertemente influenciado por la
presencia de elementos aleantes es la temperatura de transformacin de fase Ar3
Cuando esta temperatura disminuye, la transformacin austenita-ferrita opera en un
rango trmico ms bajo, la velocidad de nucleacin aumenta y el tamao ferrtico, en
consecuencia, disminuye. A este respecto volvemos a recordar el efecto favorable de la
adicin de elementos gammgenos como el manganeso y el empleo de enfriamientos
acelerados desde la temperatura final de laminacin. La Figura 9.19, que se refiere a
aceros con contenidos en carbono de 0.05-0.2%, da cuenta del aumento de la resistencia
mecnica del acero al disminuir la temperatura a la que tiene lugar el 50% de la
transformacin austenita-ferrita, que influye en la microestructura final obtenida
(lgicamente, a medida que aumenta la resistencia, al aparecer microestructuras
bainticas y martensticas, tambin disminuye la tenacidad). Las calidades de mayor
resistencia mecnica, obtenidas tras temple y revenido, poseen normalmente molibdeno
Captulo 9.Aceros de construccin. 120

y boro con el fin de aumentar la templabilidad del acero y vanadio para limitar el
ablandamiento en el tratamiento de revenido.

1200 -

1050
I
I
900 I
I
I

.
750 I
I
I
600 I
I
+
450
I IIFerrite
pearllte .

300 400 500 600 700 800


Transfonnatlon temperature

Figura 9.19

Una ltima tcnica utilizada industrialmente en la laminacin en caliente de los aceros


es la laminacin controlada dura o intensificada, que consiste en realizar la segunda fase
de la laminacin (fase acabadora) no por debajo de T ur' sino incluso por debajo de

Ar3 , es decir en fase (a+y). La temperatura final de laminacin se sita entonces


alrededor de 700C. La combinacin de una menor temperatura de recalentamiento
junto a la tambin menor temperatura de laminacin conducen a la obtencin de un
tamao de austenita ms pequeo. Adems, dado que la laminacin se termina en fase
(a+y), una cierta cantidad de ferrita ya transformada resulta deformada,

incrementndose la densidad de dislocaciones en esta fase, lo que contribuye a lograr un


mayor incremento del lmite elstico del acero. Esta tcnica de laminacin proporciona
tambin una cierta textura que influye en las propiedades mecnicas finales del
producto, siendo en concreto responsable del debilitamiento en la direccin del espesor
de la chapa (aparicin de separaciones o descohesiones paralelas al plano de laminacin
durante los ensayos mecnicos o en el servicio bajo carga).
Captulo 9.Aceros de construccin. 121

La Figura 9.20 muestra los diferentes tipos de laminacin, cuyas denominaciones se


indican a continuacin, y la Figura resume la evolucin del grano en los procesos
de laminacin convencional y controlada:
A - Laminacin en caliente convencional
B - Laminacin controlada
e - Laminacin controlada intensificada
D - Laminacin con control de la recristalizacin

E - Laminacin controlada especial.

--------------
Rough rolling
Finish rolling

Time

Figura 9.20

oc oc
1200 1200

1000 1000

800
\
800

600 600 Normal coollng


Accelerated coollng

400

a) Laminacin convencional y normalizado b) Laminacin controlada


. Figura 9.21
Captulo 9.Aceros de construccin. 122

9.4.2. Tipos de aceros microaleados


La Tablas 9.3 y 9.4 muestran respectivamente las denominaciones y las propiedades
mecnicas fundamentales de los aceros microaleados definidos en las normas europeas
EN 10025 (aceros estructurales no aleados laminados en caliente) y EN 10133 (aceros
estructurales de grano fino soldables laminados en caliente) .

BS EN 10025: 1993

Grade Former Tensile Min. Max. {/l/pael Ellergy (JC)


grade slrellglh for
mm slrenglh speeified Nominal t!lieklless
<lOO mm al 16 mm yield
-N/mm2 N/mm 2 N/mm 2 Temp. mm >150 mm
C (1) mm
(1)

SI85 (4) Fe 310-0 (4) 290/510 185 25


S235 (5) Fe 360A (5) 340/470 235 250
S235JR (4) Fe 360B (4) 340/470 235 25 +20 27
S235JROI (4) Fe 360B(FU)(4) 340/470 235 25 +20 (6) 27
S235JR02 Fe 360B(FN) 340/470 235 250 +20 (6) 27 23
S23510 Fe 360C 340/470 235 250 O 27 23
S2351203 Fe 36001 340/470 235 250 -20 27 23
S2351204 Fe 36002 340/470 235 250 -20 27 23
S275 (5) Fe 430A (5) 410/560 275 250
S275JR Fe 430B 410/560 275 250 +20 (6) 27 23
S27510 Fe 430C 410/560 275 250 O 27 23
S2751203 Fe 43001 410/560 275 250 -20 27 23
S275J204 Fe 43002 410/560 275 250 -20 27 23
S355 (5) Fe 5 lOA (5) 490/630 355 250
S355JR Fe 510B 490/630 355 250 +20 (6) 27 23
S355JO Fe 510C 490/630 355 250 O 27 23
S3551203 Fe 51001 490/630 355 250 -20 27 23
S3551204 Fe 51002 490/630 355 250 -20 27 23
S355K203 Fe 510001 490/630 355 250 -20 40 33
S355K204 Fe 510002 490/630 355 250 -20 40 33

Tabla 9.3
Grade UTS Min.YS Max. Thk Charpy (long)
at t = 16 mm (mm)
(N/mm2) (1) (2) Temp. Energy Max. Thk
(1) (mm)
( 1) (2)

S275N 370 -20 40


to 275 150 150 150 150
S275NL 510 -50 27
S355N 470 -20 40
to 355 150 150 150 150
S355NL 630 -50 27
S355M 450 -20 40
to 355 63 150 63 150
S355ML 610 -50 27
S420M 500 -20 40 Notes:
to 420 63 150 63 150 1 Applies to plates and wide flats.
S420ML 660 -50 27 2 Applies to Sections.
Symbols used in SS EN 10113
S = Structural Steel
S460M 530 -20 40 '275' '355' '420' '460' = min YS (N/mm2)
to 460 63 150 63 150 N = Nonnalized or nonnalized roUed
S460ML no -50 27 M = Thennomechanical roUed.
L = Low temperature (-50 e) impacts.
Examples S275N, S355ML
Tabla 9.4
Captulo 9.Aceros de construccin. 123

Por otro lado, la necesidad de producir aceros estructurales con tenacidades (resistencia
al impacto) cada vez ms altas y tambin de mejores caractersticas de conformabilidad
en fro ha promovido el desarrollo de aceros ms limpios y de las tcnicas de control del
contenido de inclusiones. Los aceros convencionales tiene contenidos en azufre en tomo
a 0.030%, que aparece en su microestructura en forma de inclusiones alargadas de MnS,
en virtud de la deformacin sustancial que experimentan en el curso del proceso de
laminacin en caliente. Otras inclusiones tambin presentes en estos aceros son xidos y
silicatos. Las inclusiones son heterogeneidades microestructurales (concentradores de
tensin) que promueven el inicio del microemecanismo de rotura bajo carga de los
aceros. Por esta razn, hoy da, los aceros de mayor calidad se fabrican utilizando
tecnologas avanzadas de desulfuracin, con las que se logran contenidos finales de
azufre de 0.001-0.002%. El elemento desulfurante ms eficaz es el calcio. El calcio se
adiciona al acero lquido, despus de haber sido desoxidado con aluminio, en forma de
siliciuro o carburo de calcio, se combina con el azufre y el oxgeno presente en el
acero formando y CaS, productos que se eliminan en forma de escoria. Se
obtienen as aceros con contenidos de oxgeno de 10-20 ppm y contenidos de azufre que
pueden ser inferiores a 0.001 %. Otro efecto negativo debido a la existencia en el acero
de incluiones alargadas es la anisotropa observada en la tenacidad y ductilidad de estas
chapas. Este problema prcticamente se elimina si las inclusiones aparecen en forma de
pequeas partculas aisladas no deformables. A este respecto las incluisiones oxidadas y
sulfuradas de calcio son globulares y mantienen su forma en el curso de la laminacin
en caliente. La Figura 9.22 da cuenta del efecto beneficioso de la disminucin del
contenido de azufre y la adicin de calcio, que se manifiesta en la reduccin de rea en
la direccin del espesor (direccin ms dbil). Estas mismas tcnicas de control
inclusionario junto con el uso de tecnologas que minimicen la segregacin durante la
colada, permiten obtener aceros con resistencia a la fragilizacin inducida por el
hidrgeno (HIC) que posibilitan la utilizacin de estos productos para la fabricacin de
gaseoductos y reactores que trabajen en contacto con medios cidos (medios que
contienen HzS YCOz)

9.3.Aceros de gran resistencia


La familia de aceros de gran resistencia constituye un amplio abanico de composiciones
qumicas que permiten obtener unos aceros con una resistencia mecnica mayor de 750
Captulo 9.Aceros de construccin. 124

MPa (hasta 1700 MPa). Normalmente se trata de aceros tratados trmicamente mediante
temple y revenido. Estos aceros se utilizan para fabricar piezas que sern capaces de

soportar cargas de servicio muy altas, tales como elementos constitutivos de motores,
transmisiones, turbinas de vapor, cojinetes, engranajes, muelles, cables, etc.

80
o Calcium-lreated

Nat calcium-treated

_ _......L_ __
_
o 0.020 0.030 0.040
Sulphur cantent (%)

Figura 9.22

Suelen ser aceros con un contenido medio en carbono (normalmente entre 0.25 y 0.5%),
que normalmente se alean con niquel, cromo y molibdeno, principalmente con el
propsito de aumentar la templabilidad del acero y permitir de este modo el tratamiento
trmico de piezas de mediano y gran tamao. El tratamiento de revenido de estos aceros
suele realizarse a una temperatura suficientemente alta (550-650C) con objeto de
obtener piezas con una tenacidad suficientemente alta.
Las Tablas 9.5, 9.6 Y 9.7 muestran respectivamente la composicin qumica, las
condiciones de tratamiento trmico y las propiedades mecnicas de los aceros para
temple y revenido normalizados en Espaa. Esta norma diferencia los grados aleados al
cromo, al manganeso, al cromo-molibdeno y al cromo-niquel-molibdeno. El contenido
de carbono de todos estos aceros es muy parecido (0.35-0.45%) y se diferencian
principalmente en el porcentaje de elementos de aleacin, siendo, de este modo, los
grados ms aleados los de mayor templabilidad (admiten el temple en piezas mayores).
Dentro de la familia de aceros de alta resistencia hay que contemplar tambin los que se
utilizan para la fabricacin de bolas, rodillos y pistas en la elaboracin de cojinetes y
otros soportes. En estos casos se requieren productos de muy alta dureza y resistencia a
la fatiga de contacto, por lo que son aceros de alto contenido en carbono (en torno a
1%), aleados habitualmente con cromo (l.5%Cr), que se utilizan tras temple y revenido
Captulo 9.Aceros de construccin. 125

a baja temperatura (sobre 180-250C). Se obtienen as unos productos con una dureza

de 60-65 HRC.

DESIGNACION
p
Mn S S NI Mo
e

F1200 38Cr3 0.34/0,41 0,60/0,90 0.15/0.40 0,035 0,50/0,80 -


F1201 38Cr4 0,34/0.41 0.60/0.90 0,15/0.40 0,035 0,035 0,90/1,20 -
F1206111 38Cr41 0.34/0,41 0,60/0.90 0,15/0.40 0.035 0,020/0.035 0,90/1.20 - -
F1202 42Cr4 0,38/0.45 0,60/0.90 0,15/0.40 0,035 0,036 0.90/1.20 -
F120711l 0,38/0,45 0.60/0,90 0.15/0.40 0,035 0.020/0.036 0.90/1,20 - -

FI203 36Mn6 0,33/0.40 1,30/1,65 0,15/0,40 0,035 0.035 - - -


F1208111 36Mn61 0.33/0.40 1,30/1,65 0.15/0.40 0.035 0.020/0,035 - - -
.1

F1251 3DCrM04 0,27/0,33 0.60/0,90 0.15/0.40 0,035 0.035


0.86/1,15
- 0.15/0.26
F1256111 0.27/0.33 0.15/0.40 0.035 0,020/0.035 - 0,16/0.26
F1250 35CrM04 0.32/0.38
0,60/0,90
0,15/0.40 0.035 0,85/1.15 - 0,15/0.25
F1265111 35CrM04' 0,32/0,38 0.15/0.40 0.035 0.020/0.035 0,85/1.15 - 0.15/0.25
F1253121 38CrM04 0,34/0.40 0.60/0.90 0.15/0.40 0.035 0.035 0.8511,16 - 0.15/0.25
FI252 4DC,M04 0.37/0.43 0,60/0.90 0,15/0,40 0,035 0.86/1.15 - 0.15/0.26
F125711l 0,37/0.43 0.60/0.90 0,15/0.40 0.035 0,020/0.035 0.86/1.15 0.15/0.25

niqu.1 molibd.no

Fl204, 4ONiCrMo2 0.37/0,44 0.70/1,00 0.035 0.40/0.70 0.40/0.70' 0.15/0,30


F1280 35NIC,M04 0.32/0.38 0,50/0.80 0.15/0,40 0.035 0,60/0.90 0,70/1,00 0,15/0,30
O,035mlC.
F1282 4ONICrM04 0,37/0.42 0,50/0,80 0,15/0.40 0.035 0,60/0.90. 0,70/1,00 0.15/0,30
F1270 35NiCrMo7 0,32/0,38 0.55/0,85 0,15/0.40 0.036 0,036 0.65/0,96 1.60/2,00 0.15/0,30
F1272 0.55/0.85 0.15/0.40 0,035 0,65/0,95 1.60/2,00 0,16/0,30
FI262 32NiC,Mo12 0,30/0.36 0.8010,80 0,15/0,40 0,035 0,70/0,90 2,76/3.25 0,30/0,40
FI260 0,036 0,25/0,40
32NICrMoI6 0,30/0,37 0,30/0,60 0,16/0.40 0,035 1,10/1,40 3,70/4,20

(1) de controlado (2) Acero de uso no pref.renle

Tabla 9.5

_pie ...
121
111

Fl200 38Cr3

F1201 38Cr4

F1202 F1207 42Cr4

F1203v 36Mn5 36

F1251 F1256

F1250v F1255

Fl253
4DCrM04

Fl252V Fl257

o
Fl280

F1282 36NICrMo7
F1270
F1272
Fl262
Fl260 O

11 de 30 mln mnimo.

21 Ourecln Undlcetivo) 1 h m(nimo.

Tabla 9.6
Captulo 9.Aceros de construccin. 126

L.
-'T--r
I OCU I ! T ' OCU j.
I I
K I I . i 1 I ou 1
I mm' ' 'm U Imm' mm' I I

f1200 '-2' : J90 6'0 I


15740951159301130 " 6416JO;,B5105 83010301 1JI 140 Elao ' , '5
0017801'00.,20 9801180" 68 61' i" 80 180- 9301l 10

65 I 830-1 OJO 55 75- 9017"0 I, 5 47; ( 10- Osi 8JO 15


y Fl256
F1250 Y F 1255 J se y I
15
I 780
140 95-115
!I I
6 64
1
630 85105
90110 8801080
6
6
I 80
901740
'00
880
OJO" iI
105125 10 5 95115 930011301 1I 6 61 85 lOO aJO- 980 13
880 no-1JO '0801'110 la 78 980.1180 11 S 65 880-1080 121
85830 I 10/5 11 6 64085-1115 ElJ0-10JO

Fl180 80 11 6 610 90-110 6 51 80- 780- I 6 I


85 10 5 801180 100120 980,1180 11 6 70 1&90 90-110 880-1080
95 930 115135 11 I
85 105-1'15 1 03OJ 11 6 10 I r,9O \0 880- 108 1
f1272 1180-1370 1 1880 1101)0 10801 10 5 80 180 980-1 18011" 6
930 110-130 9 1 i 90 110-130 10 85[1 1 OJO 1 11 I 29
32NiCfMo\6 100 9 100 980 115135 1130.1 95 110-13C 1 5

Tabla 9.7

9.2.1. Aceros
Los aceros maraging son un grupo de aceros martensticos de bajo contenido en carbono
(0.03% max), que en virtud de un tratamiento trmico especial de envejecimiento
(precipitacin, "aging"), penniten obtener lmites elsticos entre 1400 y 2400 MPa. Son
todos ellos aceros con elevados contenidos en niquel 18%Ni) Y que muestran una
tenacidad mucho mayor que la de los aceros martensticos de mayor contenido en
carbono de igual resistencia. La Tabla 9.8 muestra las composiciones qumicas y
propiedades finales de los diferentes grados de aceros maraging.

Grade Wrought Cast


18Ni1400 18Ni 1700 18Ni1900 18Ni2400 17Ni1600

Nominal 0.2% proof stress:


N/mrn2 (MPa) 1400 1700 1900 2400 1600

Ni 17-19 17-19 18-19 17-18 16-17.5


Co 7-8.5 8-9.5 12-13 9.5-11
Mo 3-3.5 4.6-5.1 4.6-5.2 3.5-4 4.4-4.8
Ti 0.15-0.25 0.3-0.5 0.5-0.8 1.6-2 0.15-0.45
Al 0.05-0.15 0.05-0.15 0.05-0.15 0.1-0.2 0.02-0.1
C max. 0.03 0.03 0.03 0.01 0.03
Si max. 0.12 0.12 0.12 0.1 0.1
Mn max. 0.12 0.12 0.12 0.1 0.1
Si +Mn max. 0.2 0.2 0.2 0.2 0.2
S max. 0.01 0.01 0.01 0.005 0.01
P max. 0.01 0.01 0.01 0.005 0.01
Ca added 0.05 0.05 0.05 Nbne None
B 0.003 0.003 0.003 None None
Zr added 0.02 0.02 0.02 None None
Fe Balance Balance Balance Balance Balance

Tabla 9.8
Captulo 9.Aceros de construccin. 127

Al calentar estos aceros a una temperatura de aproximadamente 820C y luego


enfriarlos al aire hasta temperatura ambiente se obtiene una microestructura
martenstica, incluso en piezas masivas, en virtud de la alta templabilidad que les
confiere el alto grado de aleacin tpico de estos productos. En este estado muestran un
lmite elstico en torno a 800 MPa, una carga de rotura de 1000-1100 MPa y un
alargamiento de casi un 20%. Sin embargo, si a continuacin se efecta un tratamiento
de envejecimiento a una temperatura sobre SOOC ocurre la precipitacin intensa de

compuestos intermetlicos del tipo de Ni 3Mo y FeTi, obtenindose de este modo el


lmite elstico que se refleja en la Tabla 9.8. La Figura 9.23 muestra como la tenacidad

a la fractura que se logra con estos aceros es muy superior a la de los aceros templados y
revenidos convencionales, aunque tambin su coste es muy superior, en virtud de su alto
grado de aleacin.

40

__
1250 1500 1750 2000 2250
Tensile strenglh (MPa)

Figura 9.23

9.2.2. Aceros de fcil maquinabilidad


Constituyen una clase de aceros cuya caracterstica ms destacable es la facilidad de
ejecutar con ellos operaciones de mecanizado (torneado, taladrado, fresado, etc.). Esta
propiedad tiene una gran importancia cuando es necesario realizar grandes series de
piezas mediante conformado por arranque de viruta, exigindose en estos casos
operaciones de mecanizado automticas con altas velocidades de corte.
La maquinabilidad de un acero es una propiedad dificil de definir ya que no se puede
identificar en virtud de un nico parmetro, sino que es el resultado de una serie
conjunta de caractersticas tales como, por ejemplo:
- Vida de la herramienta de corte
- Velocidad de produccin
Captulo 9.Aceros de construccin. 128

- Consumo energtico
- Acabado superficial
Con el propsito de mejorar la maquinabilidad de los aceros es prctica corriente
realizar determinadas adiciones. El mtodo ms econmico consiste en aadir azufre.
Aunque la mayora de las especificaciones de aceros limitan el contenido de azufre a
valores inferiores a 0.035%, con el fn de mejorar su maquinabilidad, se exigen en
ocasiones contenidos de azufre de hasta 0.35%. En estos casos debe incrementarse
tambin el contenido de manganeso con el propsito de que el azufre aparezca en forma
de MnS. Las abundantes inclusiones de MnS, uniformemente distribuidas a lo largo de
la microestructura del acero, lubrifican el corte y favorecen la fractura de la viruta en
pequeos fragmentos, disminuyendo las fuerzas de corte y la temperatura en el contacto.
La Figura 9.24 muestra la disminucin ostensible de la velocidad de desgaste de la
herramienta a medida que se incrementa la fraccin de rea de MnS. De cualquier
modo, no debe olvidarse que los contenidos elevados de azufre reducen sensiblemente
la ductilidad y la tenacidad de los aceros.

150

100

50

O 1.0 2.0 3.0


Area MnS (%)

Figura 9.24

Otro aditivo tambin muy utilizado para incrementar la maquinabilidad de los aceros es
el plomo. El plomo, en proporciones del 0.15-0.35%, precipita como plomo libre en
forma de pequeas partculas durante la solidificacin del acero. Las partculas de
plomo presentes en la intercara herramienta-viruta funden a consecuencia del calor
generado en el corte y, al igual que ocurra con las inclusiones sulfurosas, reducen la
friccin y rompen la viruta. Sin embargo, estos niveles de plomo afectan muy poco a las
Captulo 9.Aceros de construccin. 129

propiedades mecnicas del acero. La Figura 9.25 muestra cuantitativamente el efecto


positivo de la adicin de plomo sobre la vida de la herramienta en el mecanizado de un

acero concreto. El teluro, selenio y bismuto tambin se utilizan con fines parecidos.
50

20

10

5,

+0.20%
2
+0.09% Pb
Pb

__ __

80 100 120 140 160 180 200


Cutling speed (mlmn)

Figura 9.25

Por otro lado, se ha demostrado que la estructura frrea ideal para mecanizar
corresponde a una microestructura ferrito-perltica con 0.2-0.3% de carbono. Los aceros
con contenidos de carbono inferiores son excesivamente blandos y dctiles, de modo
que durante el corte se pegan a la herramienta, mientras que los aceros con contenidos
en carbono superiores a 0.3% son ya excesivamente duros y para facilitar su
mecanizado es conveniente realizar sobre ellos recocidos de globulizacin.
Captulo 9.Aceros de construccin. 130
Captulo 10. Aceros de herramienta 131

10. ACEROS DE HERRAMIENTA

10.1. Introduccin
Se denominan aceros de herramienta a los aceros que se utilizan en la fabricacin de

tiles destinados a conformar otros materiales mediante aplicacin de presin


(laminacin, forja, extrusin, etc.), en fro o en caliente, o por arranque de viruta (placas
de corte para tornear, fresar o taladrar, etc.). Tambin se incluyen en este grupo los
aceros destinados a la fabricacin de moldes permanentes empleados en el moldeo de

aleaciones metlicas y de plsticos, as como en la ejecucin de todo tipo de

herramientas mecnicas (martillos, sierras, tenazas, etc.). Teniendo en cuenta las


condiciones normales de servicio de todos estos tiles, se les exigir siempre una dureza
muy elevada (siempre apreciablemente superior a la del material que estn
conformando) y, en ocasiones, cuando trabajan a alta temperatura, dureza en caliente.
Por esta razn suelen ser aceros templados y revenidos de alto contenido en carbono, de
media o alta aleacin.
Las normas internacionales de los diversos pases suelen clasificar esta familia de aceros
en tres grandes grupos:
Aceros para trabajos en fro
Aceros para trabajos en caliente
Aceros de corte rpido
Los aceros de herramienta para trabajos en fro son los que se emplean en aquellas
aplicaciones en las que el rgimen de trabajo de la herramienta tiene lugar a temperatura

ambiente (martillos, navajas, brocas, etc.). Las principales caractersticas que se exigen
a estos productos son poseer una dureza y resistencia al desgaste muy altas y, si trabajan
a base de golpes, tener una tenacidad suficiente.
Los aceros de herramienta para trabajos en caliente se emplean en la construccin de
herramientas que durante su servicio normal se calentarn hasta temperaturas bastante
elevadas (martillos de forja, estampas, matrices de fundicin, etc.). En estos casos no es
necesario que los aceros tengan una dureza tan alta como los de la familia anterior, ya
que al trabajar sobre materiales calientes, stos ltimos sern ms blandos. Sin embargo

es necesario que estos aceros mantengan siempre una adecuada dureza en caliente y, si
van a ser sometidos a cambios bruscos de temperatura, se les exigir tambin resistencia
al choque trmico.
Captulo 10. Aceros de herramienta 132

Por ltimo, la familia de aceros de corte rpido o aceros rpidos se emplean en la


fabricacin de tiles de corte o mecanizado por arranque de viruta, que garanticen unas
productividades muy altas (arranque de viruta a gran velocidad). En estas condiciones
de trabajo el filo de la herramienta se calienta localmente hasta alcanzar temperaturas
del orden de los 600C, en virtud del rozamiento existente en el contacto herramienta-
pieza. En este rango de temperaturas los aceros templados y revenidos convencionales
se ablandan ya considerablemente, por lo que los aceros rpidos deben ser unos
productos muy aleados, que aprovechan el fenmeno de dureza secundaria (vase
apartado 6.4) para conseguir una dureza muy alta en las citadas condiciones tnnicas.

La Tabla 10.1 recoge en una escala que va de 1 (bajo) a 9 (alto) los valores de las tres
propiedades fundamentales, resistencia al desgaste, tenacidad y dureza en caliente, que
deben tenerse necesariamene en cuenta a la hora de realizar la seleccin del acero ms
apropiado para cada aplicacin particular. Se indican tambin, en funcin del tipo de
trabajo que deba realizar la herramienta (arrancar, cizallar, conformar, etc.) y de la
forma de acometerlo (velocidad, espesor de la pieza sobre la que trabajan, tamao de la
serie, etc.), otras caractersticas de rango inferior deseables, tales como maquinabilidad,

templabilidad, etc.

10.2. Aceros para trabajos en fro


Son los aceros que se emplean para fabricar herramientas cuyo trabajo se realiza a
temperaturas prximas a la ambiente. Dado que las propiedades fundamentales que se
buscan son dureza y resistencia al desgaste, se trata de aceros con un elevado contenido
en carbono (nonnalmente entre 0.7 y 1.5%).
La familia de aceros de herramienta para trabajos en fro ms econmica, pero hoy da
tambin la de menores prestaciones, es la de los aceros al carbono. Son productos que se
utilizan tras temple y revenido a baja temperatura (lSO-2S0C) con el propsito de
maximizar su dureza, que como sabemos depende exclusivamente del contenido en
carbono (la Figura 4.4. mostraba la dureza de la martensita en funcin de su contenido
en carbono). En estos casos el efecto del tratamiento de revenido es ms bien el de

atenuar las tensiones residuales del temple. De este modo se emplean los aceros de
menor proporcin de carbono para la confeccin de herramientas que exijan una cierta
tenacidad (martillos, herramientas agrcolas, etc.), mientras que con los aceros de
Captulo 10. Aceros de herramienla 133

contenido en carbono ms alto se fabrican las herramientas de mayor dureza, como


navajas, limas, brocas, etc.

Under maJor propertlel


Thele major eharaelerlsllel And Ihese mlnor Ihele lhould be
Illhe are requlred In eharaelerlslles eondl- Wear Tough- Hot
1001 !he 1001 may be requlred 1I0ns reslllanee neIs hantness

Culs ............Wear resislance and Grindability and Lighl culs, 4108 1 lo 3 1 lo 6


reslslance lo soften- loughness slow speeds
ing effecl of heal Heavy culs, 7 lo 9 1 lo 3 8 lo 9
fasl speeds
Shears ..........Wear resislance and Safety in hardening Thin slock, 4 lo 6 1 lo 7 (b)
loughness and slighl dislortion short runs
in hardenlng Thin slock, 6 lo 9 1 lo 7 (b)
long runs
Heavy slock, 2 lo 4 7 lo 9 (b)
short runs
Heavy slock, 3105 7 lo 9 (b)
long runs
Forms ..........Wear resislance Machinability and Cold, 4 lo 6 1 lo 7 (b)
loughness short runs
Cold, 7109 1 lo 4 (b)
long runs
Hol, 3106 6109 5 lo 7
short runs
Hol, 4106 6 lo 9 7109
long runs
Draws ..........Wear resislance Slighl dislortion in Short runs 4106 1 lo 7 (b)
hardening Long runs 7109 1 lo 4 (b)
Exlrudes ........Reslslance lo softening Cold 4109 1 lo 7 (b)
effecl of heal, lough- Hol 3106 6 lo 9 5107
ness and wear
resislance
RolIs ............Wear resislance Short runs 4 lo 6 1 lo 7 (b)
Long runs 7 lo 9 1 lo 4 (b)
Balters ..........Toughness Wear resislance Short runs 2 lo 4 7 lo 9 (b)
(b) Importanl only in ho! wor1<lng,

Tabla 10.1

La limitacin principal que presentan los aceros al carbono a la hora de confeccionar


herramientas es su baja templabilidad: no permiten fabricar ms que piezas de pequeo
espesor y recurriendo a enfriamientos bruscos en agua, por lo que existe un riesgo
evidente de introducir distorsiones o incluso de agrietar estos productos durante su
tratamiento trmico. La Tabla 10.2 muestra las composiciones qumicas de los aceros de
esta familia normalizados en UNE y la Tabla 10.3 las temperaturas de tratamiento y la
dureza de estos mismos aceros en estado de recocido, temple y en su estado normal de
utilizacin (templeHevenido). Se destaca que la dureza final de casi todos estos

productos es mayor que 60 HRC.


En virtud de las limitaciones que presentan los aceros de la familia anterior, hoy da se

suele recurrir para estos usos a los aceros aleados. La norma UNE diferencia a su vez
tres grupos de aceros, con contenidos variables en elementos como el cromo,
Captulo 10. Aceros de herramienta 134

molibdeno, wolframio y vanadio: los aceros resistentes al desgaste, aceros


indeformables y los aceros resistentes al choque (Tabla lOA).

11)

oMn P S

F C 70 0.65/0.74 0.35 0.35 0.030 -


F 5107 C80 0.75/0.84 0.35 0.35 0.030 0.030
-
F 5113 C90 0.85/0.94 0.36 0.35 0.030 0.030
F 5117 C 102 0.36 0.35 0.030 - -
F 5118 102 V (2) 0.36 0.35 0.10/0.35
F 5123 C 120 1.10/1.29 0.35 0.35
0.030 - -
F 5124 120 V (21 1.10/1.29 0.35 0.35 0.10/0.35
F 120Cr V (21 1.10/1.29 0.35 0.35 0.10/0.35 0.40/0.70
F 5127. C 140 0.35 0.35 0.030 - -
F 5128 140 C, 121 1.30/1 .50 0.35 0.35 0.030 0.40/0.70

Lo. elementol no citedOl en la no Iln con el


1101 p., ,1 Iflno afectl' .Ie
les V
otrO' l. dal
y que en l. exprlsa,,."te d
er, NI como

-2Cu, como II..dOl, In II II norml UNE

li bien
ntl conlld"lrn como II

Tabla 10.2

TEMPERATURAS M'x",.
DESIGNACION Oc ' de
Du
H R.
HB H R. mm
_o 131141
1
(1) 12) (51

F C 70 190 62 5 4 5260
F 5107 e80 63 5 4 66 62
F 5113 C90 5 4 6064
F 5117 C 102 210 5 4 6064
F511B 102V 210 4 3 6064
F C 120 215 5 4 6064
F 120V 215 4 3 6084
F 215 5 - 6060
F 5127 C 140 5 4 6064
F 5128 140Ct 220

1
6
e I - 8064

.. .. en Incremlntl!l( 20
12) durlu" plica 5 mm ala por 11
(31 In I la II ti. .
r.. .. " 11 .. hl
16) A ttulo en y reVlnldo

Tabla 10-3

La resistencia al desgaste es una propiedad tecnolgica no muy bien definida al haber


diferentes tipos de desgaste pero que, de cualquier manera, est muy relacionada con la
dureza: a mayor dureza, en general, mayor resistencia al desgaste. Una microestructura
muy adecuada desde el punto de vista de la resistencia al desgaste consiste en una
matriz dura reforzada con la presencia de un segundo microconstituyente mucho ms
duro, bien disperso en ella. A este respecto, los aceros de herramienta utilizan la
extraordinaria dureza de los carburos. La Tabla 10.5 expone los diferentes tipos de
carburos presentes en los aceros de herramienta (M representa el contenido metlico del
carburo, M = Cr, Mo, V, etc.) y la Figura 10.1 la dureza de estos carburos comparada
Captulo 10. Aceros de herramienta 135

con la de la martensita (fase matriz de los aceros de herrramienta). Por lo tanto, cuanto
mayor sea la aleacin con elementos formadores de carburos (carburfgenos) y mayor
sea el contenido de carbono del acero, se incrementar la fraccin de carburos y con ella
su dureza. Las adiciones controladas de cromo, wolframio y vanadio que se recogen en
la Tabla lOA como componentes de la familia de los aceros resistentes al desgaste
responden a este principio. La Tabla 10.6 recoge las temperaturas de tratamiento
trmico, el medio de temple (aceite) y la dureza mnima tras temple y revenido de estos
grados de acero.

11

Nu

A_

F 6230 0,96/1,10 0,15/0,36 0,25/0,46 1,36/1,66 - - - -


F 6233
F 6237
102WCrV6
1,00/1,16
0,96/1.16
0,1010,40
0.10/0,35
0,70/1,00
0,16/0.36
0,80/1,10
0,40/0,76 - -
0,10/0,30
1,00/1,80
1,00/1,60 -
F 6220 96MnCrW6 0,90/1,05 1,05/1,36 0,36/0,66 - 0,06/0,26
F 6227 Xl00c,MoV6 0,90/1,05 0,10/0,40 0,35/0,66 4,50/5,60 0,90/1,40 0,26/0,46 - -
F 6211 X16OC,MoV12 1,4611,76 0,10/0.40 0,16/0,46 11,0/13,0 0,70/1,00 0,60/0,80 - -
F 6212 X2'OC"2 1,90/2,20 0,10/0,40 0,16/0,46 11,0/13,0 -- - - --
F 6213 X21OCrW12 2.00/2,30 0,10/0,40 0,16/0,46 11,0/13,0 - 0,8011,10
F X21OCrMoV12 1,90/2,20 0.16/0,46 11,0/13,0 0,70/1,00 0,20/0,40 - -
...1

F 0,40/0,60 0,80/1,10 0,15/0,46 0,90/1,20 - 0,10/0,30 1,70/2,30 -


F
F
6OWCrSI8
6OSlMoC,8
0,6610,65
0.56/0,62
0,80/1,10
1,70/2,20
0,16/0,46
0,70/1,00
0,90/1,20
0,20/0,35 0,30/0.60
0,10/0,30
0,10/0,30
1,70/2.30
-
--
(1) Pa 101 en Izfr, d. 0.030

Tabla 10-4

oC carbide Laltlcelype

Orthorhombic Acarbide oflhe cememile (Fe3C) type. M may be Fe, Mn, Cr, wilh a little W, Mo. V.
Hexagonal Moslly found in Cr a1loy sleels. to dissolulion al higher temperalUres. Hard
and abrasion Found as a producl oftempering highspeed sleels.
Facecenlered cubic Presem in highCr sleels and aH highspeed steels, The Cr can be replaced wilh Fe
yield carbides wilh Wand Mo.
Facecenlered cubic AW or carbide, May conlain moderate amoums of er, V, Ca. Presem in a11
highspeed sleels. EXlremely abrasion resistant.
Hexagonal W or Morich carbide ofthe lype. Appears after tempero Can dissolve a
considerable amounl ofCr.
MC Facecenlered cubic Vrich carbide. Resisls dissolulion. Small amoum hal does dissolve reprecipitales on
secondary hardening.

Tabla 10.5

La segunda familia de aceros para trabajos en fro que se recoge en las Tablas lOA y
10.6 es la de los aceros indeformables. Se trata de unos aceros de muy alto contenido en
carbono y cromo, a los que tambin se aade, en proporciones menores, otros elementos
formadores de carburos como el wolframio, molibdeno y vanadio. Al ser aceros
bastante ms aleados que los del grupo anterior, su templabilidad es mayor (admiten
temple en aceite o incluso al aire).
Captulo 10. Aceros de herramienta 136

3000

2500

2000
N

o
> 1500

e 1000

500

2400

2200

2000

1800

1600

1400
c:

1200

1000

800

600

ve Matrix, Malrix.
high-spead carben
steel slael

Figura 10.1

_.

F llIlO 180210 80
F 800 180210 61
F 880 180'210 61

F 770- 810 180210 80


F 5227 Xl00crMol/6 970-1010 180210 61
F 5211 X 020 180-210 "'o 80
F 5212 X210Cr12 180-210 61
F 5213 X21OCrW12 160-210 61
160210 alr. 80

F .6WCrSI8 880 160 210


F 670- 180210 57
F 6OSIMoCr8 160- 210

Tabla 10.6
Captulo 10. Aceros de herramienta 137

El nombre que designa a esta familia de aceros se basa en que apenas sufren
deformacin alguna en el tratamiento de temple y revenido, por lo que se trata de unos
aceros muy apropiados para la ejecucin de matrices y troqueles con formas complejas
e intrincadas. En el apartado 4.4. se haba justificado la aparicin de tensiones residuales
motivadas por el aumento de volumen que tena lugar en la transformacin
microestructural tpica del temple, mientras que las variaciones volumtricas en el
revenido son ms complejas ya que, por un lado, la precipitacin de carburos desde la
martensita sobresaturada tiene lugar con contraccin y, por otro, la transformacin de la
austenita retenida induce una expansin. De este modo, es posible compensar las
variaciones dimensionales de todos estos cambios microestructurales de manera que en
conjunto apenas ocurra alteracin dimensional alguna. A modo de ejemplo, la Figura
10.2 presenta la pequesima variacin dimensional que experimenta a lo largo de las

direcciones longitudinal (L), transversal (W) y normal (T) -RD es la direccin de


deformacin previa al tratamiento trmico- un acero indeformable durante el
tratamiento de revenido. Las diferencias que se observan entre las tres direcciones
deben atribuirse a la existencia de segregacin y/o la aparicin de una determinada
textura de conformado.

0.003

0.002 T -
E w
0.001
E
c:

c: T
o
al
E

-20 95 205 315 425 540 650


Tempering temperature. oc

Figura 10.2

Tal y como ya se expuso en el apartado 3.3, los altos contenidos en cromo tpicos de
estos grados modifican sensiblemente el diagrama de equilibrio hierro-carbono. Las
Figuras 10.3 y 10.4 muestran respectivamente el diagrama hierro-carbono modificado
por la adicin de 5% y de 13% de cromo. Ambos diagramas muestran el carcter
alfgeno del cromo (disminuye la regin de estabilidad de la austenita a medida que
aumenta el contenido de cromo), as como la existencia de diferentes tipos de carburos
Captulo 10. Aceros de herramienta 138

mixtos de hierro y cromo. Por otro lado, si se toma el contenido de carbono de estos
aceros que se expuso en la Tabla lOA, se aprecia que en la austenizacin previa al
temple, que recomienda la Tabla 10.6 ( no se consigue la austenizacin
completa sino que se alcanza una regin en la que coexiste la austenita con una cierta
fraccin de carburos an no disueltos. Ntese tambin que, con objeto de conseguir una
dureza tras temple suficiente, es necesario incrementar de manera importante el
contenido en carbono de estos aceros, ya que debido al carcter alfgeno del cromo el
mximo contenido en carbono de la austenita (y consecuentemente el de la martensita)
disminuye considerablemente en relacin al que presentara en los aceros al carbono
(vanse las Figuras 10.3 y lOA).

1535
L+a
1480

\
A-A 5% Cr
1425
L+ a + y
1370
V a+y
1315

1260 L+y -I-L+ (Fe, Cr)3C y+ L -

1205 + (Fe, _
. ...... I
1150 ,
'1

1095 :tt----+---t---__+_- 1500 \\ \ y+ (Cr, --


Ql

E 1040
Ql
I
__+_--I--,lt----+---t---__+_-
1490
a+y y IV
Y+ (Cr,
y + '(Cr,
1- 1480 --
980 y+ (Cr, -+---+--t----f----f-- \ (Cr,
I \ 1470
925 Y+ (Fe, Cr)3C 1460
\ I I
870 (Cr, 1450 Fe)23CS a+y 1-
815 a+y+(Cr, Feh C3 + 1440
\ O 0.1 0.2 0.3 0.4 0.5
760 1

a+ (Cr, I I I I
705 a + (Cr, Fe)7C3 + (Fe, Cr)3 C a + (Fe, a + y + (Fe, Cr)3C -
I I I I I 11
I
O 2 3 4 5
Carbon, %

Figura 10.3

No debe olvidarse por otro lado que cuanto mayor sea la dureza (resistencia al desgaste)
de un acero su tenacidad disminuye y su conformado (forja, mecanizado, etc.) es
tambin ms dificil.

La ltima familia de aceros para trabajos en fro que se recoge en las Tablas lOA y 10.6
es la de los aceros resistentes al choque, utilizada en la confeccin de herramientas
utilizadas en minera, perforacin de rocas y otras accciones que generen choques
Captulo 10. Aceros de herramienta 139

repetidos en el curso de su servicio normal. De acuerdo con los datos que recoge la
Tabla 10.4, son los aceros para trabajos en fro que tienen un menor contenido en
carbono (ms tenaces).

1535 I
/ L+
1480
1\ SecUon s-s 13% Cr
1425

1370
L
1315 L+y L + (Cr.

1260
/
1205
I
1150

1095
L + + (Cr, Fe)7C3
V
E
1- 1040

7
)/ + + (Cr,
980 + (Cr, 1

925 X/ I
y+ (Cr,
I
870 + (Cr, Fe)7C3
(Cr, + (Cr, + (Fe,
I I

815 + + (Cr, Fe)7C3

760 \
+ (Cr,
705 I + (Cr. + (Fe. -
(Cr, + (Cr, + (Cr,
-, I I I I I 1
o 2 3 4
Carbon, %

Figura 10.4

Otro efecto de la presencia de elementos de aleacin en el diseo de aceros de


herramienta es el de limitar el crecimiento del grano de austenita durante la
austenizacin previa al temple. Mientras en los aceros de construccin es la presencia de
AIN la que limita este crecimiento, en los aceros de herramienta los carburos actan de
manera idntica. A mayor contenido en elementos de aleacin carburgenos mayor ser
la fraccin volumtrica de carburos y ms importante ser este efecto. De cualquier
manera, al sobrepasar determinadas temperaturas (que dependen de la estabilidad de los
carburos mayoritarios), tiene lugar la coalescencia de los mismos y finalmente su
redisolucin en la austenita, momento en el que el efecto afinador de grano desaparece.
La Figura 10.5 muestra el aumento del tamao de grano con la temperatura de
austenizacin de diferentes aceros: cuanto ms aleado es el acero de herramienta mayor
Captulo 10. Aceros de herramienta 140

es su resistencia al crecimiento de grano. Ntese la presencia de vanadio, utilizado


como afinador de grano, en muchos de estos grados de acero.

Temperatura, oC
900 1000 1100 1200 1300
3
.1
4
/
I
5

/

6
. I
I

,/
/ I
.1
I
I
7
! /
1/
_
/ /

- 1
/
8
//
-
/ /.,
9 . cr
---- -
10
1400 1600 1800 2000 2200 2400
F

Figura 10.5

10.2.1. Acero Hadfield


Recibe este nombre, en recuerdo de su descubridor (Robert Hadfield, 1882), un acero de
herramienta para trabajos en fro que muestra una gran resistencia al desgaste. Se trata
de un acero con una composicin tpica basada en un contenido en carbono de 1.2% y
12-13% de manganeso, de microestructura austentica, que combina una alta tenacidad
con una gran capacidad de endurecimiento por deformacin que, a su vez, se traduce en
una respuesta muy buena ante acciones de desgaste.
El manganeso es un elemento gammgeno tal que en los contenidos habituales del acero
Hadfield desplaza el punto eutectoide del acero hasta una temperatura de 600C y un
contenido en carbono en tomo a 0.4%. De acuerdo con la Figura 10.6 al calentar este
acero por encima de lO00C se obtiene una microestructura completamente austentica
que, tras enfriamiento brusco (temple en agua), no se modifica, ya que la misma figura

refleja que la temperatura Ms correspondiente a esta composicin qumica es muy


inferior a la temperatura ambiente. Este acero autentico muestra unas propiedades

mecnicas inusuales caracterizadas por un lmite elstico relativamente bajo (en tomo a
350-400 MPa), una elevada resistencia a la traccin (sobre 850 MPa) y un alargamiento
excepcional (por encima del 40%). Como ya se indic, el acero Hadfield tiene una
capacidad de endurecimiento por deformacin en fro tal que permite pasar de una
Captulo 10, Aceros de herramienta 141

dureza inferior a 2HRC (tras temple) hasta alcanzar de este modo durezas superiores a
4HRC (parte de este endurecimiento es debido a la transformacin parcial de la
austenita deformada plsticamente en martensita, ya que la deformacin plstica
desestabiliza la estructura austentica). Se utiliza principalmente en la elaboracin de
herramientas utilizadas en el movimiento de tierras y la manipulacin de rocas
minerales (quebrantadoras, placas de revestimiento de molinos, palas, dientes, etc.);
tambin se utiliza en la elaboracin de cruzamientos de va, especialmente cuando
durante el servicio, estos elementos se ven sometidos a fuertes impactos.

11

1000

-
900 Austenite
+
carbide
800

700
0.6 0.8 1,0 1.2 1.4
Carbon, %

24
o + E at room temperature
+ martensite + E at 195
yat-195C
+ martensite aboye -195
20

\ . Standard austenitic
manganese steels

2.0
Carbon contento %

Figura 10.6

Esta familia de aceros austenticos muestran tambin una respuesta muy particular ante
cualquier calentamiento que pudiera tener lugar tras el temple ya que, de acuerdo con la
Figura 10.6, se producira la precitacin de carburos y el acero se fragilizara de manera
notable. Como regla general estos aceros no deben calentarse nunca por encima de
Captulo 10. Aceros de herramienta 142

260C (vase la Figura 10.7 correspondiente al acero 1.2%C-13%Mn-0.5%Si, que ha


sido previamente austenizado a 1095C durante 2 horas y templado en agua). Por otro
lado el empleo de un enfriamiento lento tras la solubilizacin por encima de lO00C
dara lugar a una microestructura perltica (en lugar de austentica), ms blanda y
tambn menos tenaz.

500
o
.i
400

300

a:

10 100 1000 10000


Time at temperature, h

Figura 10.7

10.3. Aceros para trabajos en caliente


Los aceros para trabajos en caliente son los de menor contenido en carbono de la familia
de aceros de herramienta, dado que al trabajar sobre materiales calientes (y por lo tanto,
blandos) no se les exige una dureza tan alta como a los del grupo anterior. Por otro lado,
son siempre aceros bastante aleados con el propsito de evitar el rpido descenso de
dureza y resistencia que tiene lugar en el calentamiento de los aceros (vase Figura
6.1). Bajo este aspecto, los elementos carburgenos son los ms eficaces debido a la
estabilidad y dureza de los carburos metlicos.
La norma espaola divide los aceros de esta familia en tres grupos: aceros resistentes a
los choques mecnicos, aceros resistentes a los choques trmicos y aceros resistentes al
desgaste a temperatura elevada. La Tabla 10.7 muestra las composiciones qumicas y
los datos tecnolgicos de todos estos grados de acero.
El subgrupo de aceros resistentes a los choques mecnicos est constitudo por aceros
de baja aleacin (porcentaje de aleantes -Cr, Ni, Mo, V-inferior al 5%). Son los aceros
ms baratos y menos resistentes trmicamente pero tambin los ms tenaces de la
familia, ya que al estar menos aleados tambin tienen fracciones menores de carburos
frgiles. Se suelen utilizar en aquellos trabajos en los que la temperatura de la
herramienta no sobrepasa los 400C.
Los aceros resistentes al choque trmico son aquellos que por el hecho de tener que
resistir bruscos cambios de temperatura tienen su composicin qumica ajustada con el
Captulo 10. Aceros de herramienta 143

fin de minimizar los cambios volumtricos asociados a los mismos y minimizar de este
modo los riesgos de agrietamiento en servicio. Por otro lado su bajo contenido en
carbono garantiza una tenacidad suficiente para que no se produzca su rotura ante
solicitaciones trmicas importantes. Se trata de aceros muy empleados en la fabricacin
de martillos para forja, matrices de estampacin, cizallas para corte en caliente, etc.

O"',n ln Qu{ml

F 0.40/0.60 0.30/0.80 0.50/1.60 -


F 4ONICrMoV15 0.35/0.45 0.10/0.40 1.70/2.00 0.40/0.60 3.60/4.10
F 6307 55NiCrMoV7 0.60/0.60 0.10/0.40 0.65/0.96 0.95/1.25 0.30/0.60 -

F 5313 3OCrMoV12 0.10/0.40 0.15/0.45 2.50/3.50 2.60/3.00 - -


F5317 0.32/0.42 0.25/0.55 4.50/5.50 1.20/1.70 0,30/0.60 - -
F 5318 X4OCrMoV5 0.35/0.45 0.90/1.20 4.60/5.60 1.20/1.70 -
.1

F5323 0.15/0.45 2.50/3.50 0.30/0.50 8.60/9.60 -


111 10001101 contenido f6doro y .zfr. di

.
Modio d. Our... HRC ll)
Simb6U d.

F 5303 35CrMo7 210 810 850 400600 28 37


F 5305 4ONICrMoV15 270 830 870 400600 3045
F 5307 55NICrMoV7 240 830 870 400600 3045

F 6307 230 1020 1 060 550700 o 39 52


F5317 X37CrMoV5 10001040 550660 39 52
240 o alr.
F 5318 X4OCrMoV5 240 10001040 500 650 o 39 52

F5323 11501 lOO 550700 1... o 3952

111 Dur.z.. V

Tabla 10.7

presencia de contenidos importantes de cromo y molibdeno, junto con vanadio


posibilita su utilizacin hasta unos 600C con una prdida mnima de propiedades
mecnicas. Los grados ms aleados son aceros de temple al aire, que se revienen a
temperaturas prximas las mximas de uso. Ntese adems que estos grados a pesar
de ser aceros de temple al aire, a veces requieren el uso de medios de enfrimiento ms
severos (aceite o sales) con el fn de disminuir la cantidad de austenita retenida tras el
temple. Figura 10.8 presenta, a modo de ejemplo, las curvas de transformacin
isoterma de un acero de esta clase, H13 (similar al F-5318). Ntese la clara separacin
entre las curvas perlfticas y bainticas de este acero y la existencia de una curva
discontinua que indica el inicio de la formacin de una fase proeutectoide, consistente
en un carburo rico en vanadio que tambin contiene cantidades no despreciables de
molibdeno y cromo.
Captulo 10. Aceros de herramienta 144

815 ,
,
1

760
705
.. /

650

595
. ..
Type H13
..
540 -
oc ' .. .
480 -
Austenilizing temperature, 1010
Critical temp. (Acll. 850C .
425
Prior condition, annealed
.
11

370 10%
Ms
E
315
1 I
20%
.' 50%

260 II
40%
80%
. 95%

205

150
Vinual ending
95
Seconds Minutes I Hours

1 1.52 3456 61015203045601.52 3456 61015203045601.52 3456 6101520304560


Time

Figura 10.8

La ltima composicin qumica que se presenta en la Tabla caracterizada


principalmente por unos contenidos elevados en wolframio y cromo, corresponde a un
acero que manifiesta una excelente resistencia al desgaste a temperatura elevada. Ntese
la alta temperatura de austenizacin previa al temple de este acero, cercana a 1200C,
(vase de nuevo la Tabla 10.7). La Figura 10.9 muestra el corte isotermo a 1200C del
diagrama ternario Fe-W-C y la situacin de algunos aceros de este grupo. El acero F
5323 que se corresponde con el denominado H21 en esta figura mostrara una
microestructura totalmente austentica a la temperatura de temple. Por otro lado, la
Figura 10.10 presenta las curvas de transformacin isoterma de este mismo acero,
caracterizado por la facil formacin de un carburo proeutectoide tipo M 6C (Fe4W2C,
Fe3 W3C), su alta templabilidad y una alta temperatura Ms (y consecuentemente baja
proporcin de austenita retenida en el temple), en virtud del bajo contenido en carbono

del acero.

10.4. Aceros de corte rpido


Esta familia de aceros de herramienta se utilizan en la fabricacin de elementos de corte
de tornos, fresas, etc. para garantizar un servicio eficiente bajo altas velocidades de
corte. La problemtica asociada al uso de altas velocidades de corte reside en el fuerte
calentamiento local que sufre el filo de la herramienta a consecuencia de la
friccin entre pieza y herramienta. Estas temperaturas tan altas reducen la dureza del
Captulo 10. Aceros de herramienta 145

acero y el rendimiento de la operacin caera. Para evitar este problema se utilizan


aceros con una elevada proporcin de elementos carburgenos que, aprovechando el

fenmeno de dureza secundaria (apartado 6.4), mantienen ntegras sus propiedades


mecnicas hasta esta gama de temperaturas. La Tabla 10.8 presenta las composiciones
qumicas y los datos tecnolgicos de los aceros rpidos normalizados en UNE,
clasificados en tres familias: aceros rpidos al wolframio, al molibdeno y al molibdeno-

cobalto.
40

0.4 0.8 1.2 1.6


%

Figura 10.9

1095

980
.
870

760

Type H21
' .. . 1\
9HRC
650 1-
Austenllizing temperature, 1150 oc " . .
-- -.
"

E
540 II .
1-
425 M 80%
s
15%
I I
315 95%
40% 49 HRC Virtual endlng
95% 50.5 HRC
205
100%

95
I
Seconds Minutes Hours
I
11.52345681015203045601.52345681015203045601.52 34568101520304560
Time

Figura 10.10

Los aceros rpidos al wolframio son los ms clsicos. Los aceros al molibdeno surgen al
sustituir aproximadamente dos partes de wolframio por una de molibdeno sin apeans
variacin en las propiedades del acero. Finalmente, los aceros rpidos al cobalto, que
son los de mejor rendimiento, contienen cantidades importantes de este elemento, que a
Captulo 10. Aceros de herramienta 146

diferencia del resto de los aleantes presentes en estos aceros no forma carburos sino que
aparece en solucin slida en la austenita y en la martensita, mejorando la dureza y la

resistencia en caliente de estos constituyentes. La Figura 10.11 da cuenta de la variacin


de la dureza en caliente con la temperatura de aceros rpidos con diferente contenido en
cobalto.
DESIGNACION
oon
AISI

pldol .1

0.1310,83 3,50/4,60 11.20/18.10 - 0,80/1,20 TI


0,16/0,85 3,6014,50 11,20/18,10 1,10/1,60 6,30 T4
0,6010,80
F5563 0,1610,86 3,60/4,50 11,20118.10 1.00 121 1.30/1,80 9,50/10,50 T6
1,20/1,36 3,60/4,60 9.00/10.50 3.2013,90 3.00/3.60 9,50110,60 -
1,40/1,66 3.80/4,80 11.50/13.00 0,10/1,00 4,1616,65 4.10/ 6.20 T 16

rpldo 1mollbdlno

0,82/0,92 3,5014,60 6,10/6,10 4,6015,30 1,10/2,20 M2


F5606 1,15/1,30 3.60/4,50 5,10/6,10 4,60/5,30 2.1013,20 - M3
2g.2
0,95/1,05 3,50/4.50 1,50/2,10 8,20/9,20 1,50/2.20 - M1

"pidos II

F5611 2g.28 0,85/0,96 3,50/4,60 1,10/2,20 8,00/ 9,00 1,1512,06 1.16/8,16 M34
F5613 0,85/0,95 3,60/4,50 5.10/6,10 4.10/ 5,40 1,10/2.20 4,10/5.20 M 35
1,05/1 ,50 3,50/4.50 6,40/1,40 3,50/ 4.20 1,10/2.20 4,50/5.30 M 41
F5611 21().18
1,051\,20 3,50/4,50 1.30/1,80 9,00/10.00 0,90/1.40 1,50/8,50 M 42

... todos 101 101 imol SI, P y S serin 0.40 0,030 y O.OJO

21 Opcion.l.

DE810NACION Dunu Oc Dur. .


limpio
HB mln.1f
t
. .OI
d.
_,"ido HRC
F5520 210 1280-1300 550 - 580 lCel,e 63 T 1
F5530 290 1280-1300 550 - 580 teelte 63 T 4
1 O
290 1280-1300 650 - 580 1e.1I. 64 T5
290 1210 -1250 - 570 le.lte 65
280 1220-1280 - 610 1e.1t. 66 T15

1molibdeno

290 1190-1230 530-560 lCelt. 63 M 2

F5601 290 1200-1240 540 610 M3


2g.2
280 1 180 1 220 - 610 le,ite 64 M1

2g.28 210 1180-1280 540 - 610 Icelte 63


F5613 M 36
290 1200- 1 240 - 610 64
260 \180-1220 640 - 510 Icelte 65 M41
2\().18
260 \ 180 1 220 620 660 le.lte 66 M 42

Tabla 10.8

La Figura 10.12 muestra la evolucin de la dureza durante el tratamiento de revenido de


diferentes grados de aceros de herramienta. La curva denominada "clase 1" corresponde
a un acero al carbono o de baja aleacin y da cuenta del progresivo ablandamiento que
normalmente tiene lugar en el curso del revenido (vase captulo 6). La clase 2
corresponde a un acero para trabajos en fro de media o alta aleacin; en este caso el
mayor contenido en aleantes ha retrasado el ablandamiento del acero hasta temperaturas
ms altas. La clase 3 representa un acero rpido (con alto carbono y muy aleado) y da

cuenta del fenmeno de dureza secundaria tpico de los mismos. Con esta familia de
Captulo 10. Aceros de herramienta 147

aceros no solo se consigue retrasar el ablandamiento, sino que tras un revenido a alta
temperatura se obtiene una dureza similar a la de temple. Por ltimo la clase 4

representa a los aceros aleados para trabajos en caliente, que tambin exhiben
endurecimiento secundario en el revenido, pero en virtud de su inferior contenido en
carbono, su dureza es claramente inferior a la de los aceros rpidos en todo el rango
trmico. En la misma figura se presenta tambin la evolucin de la dureza en el
tratamiento de revenido del acero TI (equivalente al F-5520): la dureza de este acero
apenas vara hasta temperaturas prximas a 600C en virtud de la precipitacin de
grandes cantidades de carburos aleados que tiene lugar en el curso del revenido.

600

400

al
c:

200
%Co
o T1 o
T4 5.0
T5 6.7
o T6 12.0

o
540 650 760
Testing temperature, oc

Figura 10.11

__ 1 .,
--.... \
,
". Class 2 \
. \ \
\
.. \
Class 4 ._.-.-........
.. \\
Q)
.... "" \
" ",
..
....
......
....
'
.. .
'.
Tempering temperature
Tempering parameter, T(c + log t)

Figura 10.12
Captulo 10. Aceros de herramienta 148

68

64
1--
/ \
2 \
60

c:
56
\\
52 'Type T1 (0.70% Cl 1\\\
No. Quench lemp., oC
-1

\'
1205
2 1260
48 - 3 1315

I I I I I
\
AQ 95 205 315 425 540 650
Tempering temperature, oC

Figura 10.12

La Figura 10.13 presenta el diagrama de equilibrio ms representativo de la familia de


aceros al wolframio. Representa la seccin vertical del diagrama cuaternario Fe-W-Cr-C
para contenidos respectivos de wolframio y cromo de 18 y 4%. Esta figura muestra
tambin, por un lado, el rango normal de contenido en carbono de estos grados y, por
otro, el rango habitual de temperaturas de austenizacin empladas industrialmente. En el
enfriamiento de estos aceros desde el estado lquido se forma, en primer lugar, ferrita
(a), luego austenita (y) y la solidificacin termina por reaccin eutctica dando ferrita,
austenita y carburos aleados. Al continuar el enfriamiento en fase slida desaparece la
ferrita y queda una microestructura de austenita y carburos M6C, siendo M,
wolframio y molibdeno). Adems, el vanadio aparece como VC. Debe remarcarse que

de acuerdo con la Tabla 10.8 los aceros con mayor contenido en vanadio (F-5553, F-
5563) tienen tambin un contenido en carbono superior al resto, ya que debido a la gran
afinidad del vanadio por el carbono, de otra manera la austenita quedara con un
contenido en carbono bajo y dara lugar a una martensita demasiado blanda. La
presencia del constituyente laminar eutctico (fase matriz) rico en carburos fragiliza
notablemente la aleacin de manera que, con el propsito de mejorar sus propiedades
mecnicas, estos aceros son fOljados en caliente con el propsito principal de dispersar
y globulizar los carburos eutcticos.
Captulo 10. Aceros de herramienta 149

1600

1200

1085 oc
a.
E
1000

800

600
o 0.4 0.8 1.2 1.6 2.0
Carbon, %
Kuo modlllcalion (Rel 3. 4)
Goldschmldl modiflcallon (Rel 5)
/////// Normal heallrealmenl range

Normal composition range

Figura 10.13

La Figura 10.14 expone las curvas de transformacin isoterma del acero TI (equivalente
al F-5520, temperatura de austenizacin: 1290C), y muestra la alta templabilidad de
estos aceros, que permite utilizar con ellos el temple al aire. Sin embargo suele utilizarse
un medio refrigerante ms severo (aceite) para disminuir la cantidad de austenita

retenida en el temple (la misma figura muestra que a temperatura ambiente quedara
todava sobre un 20% de austenita residual y que por mucho que disminuyeramos la
temperatura, temple subcero, nunca lograramos transformar completamente la
austenita) y tambin para disminuir la precipitacin de carburos proeutectoides (linea
discontinua del diagrama). Sobre la Figura 10.12 tambin se puede apreciar que la
dureza inmediatamente despus del temple y tambin tras temple y revenido depende de
la temperatura de austenizacin previa: al aumentar la temperatura de austenizacin, los
carburos primarios se redisuelven ms en la austenita y entra ms carbono en solucin
slida en esta fase, de manera que la dureza de la martensita tambin aumenta. Por
ejemplo, la Figura 10.15 muestra la variacin del porcentaje de carburos en funcin de
la temperatura de austenizacin de un acero rpido (T2) y de un acero para trabajo en
Captulo 10. Aceros de herramienta 150

fro (W1), sobre la que se seala al mismo tiempo el rango habitual de temperaturas de
austenizacin y el porcentaje final de carburos en la microestructura de temple.

76o ,
Proeutectoid
(
100%
90%
70%
650
50%
:: 30%

54o

425
0% 10% 20%

315

E
( 60%

205
40%
50%
95 60%
70%
80%
-20 85%
90%

92%
-130
No futher

I I
-240
0.01 0.1 1.0 10 100
Time. h

Figura 10.14

Temperatura, oC
900 1000 1100 1200 1300
36
Type AISI %0 Si % Mn %%W er I
34 110 Wl 1.27 0.20 0.36 - - 0.19 0.03
611 T2 0.82 - - 17.92 0.40 4.23 2.02
32
31

28

26

24
Type 611
22 slsel
high
20

o 18
>
16
e 14 \
\
12 Usual austenillzing ranga

10
\
1'1
I 1
8 .; Typa
plain carbon slsel
6
4 .
2

O ','

1200 1400 1600 1800 2000 2200 2400


annaalad
Austenitlzing temperature, 'F

Figura 10.15
Captulo 10. Aceros de herramienta 151

Despus del temple de estos aceros se obtiene una microestructura formada por una
proporcin importante de carburos primarios martensita yaustenita
retenida Estos aceros en esta condicin son muy duros, pero frgiles, quedan
con unas fuertes tensiones internas y son dimensionalmente ihestables.
El tratamiento de revenido de los aceros rpidos, que se realiza entre 540 y 580C, tiene
la misin de aliviar las tensiones internas, reducir la fragilidad y estabilizar
microestructuralmente el acero sin apenas disminuir su extraordinaria dureza, para lo
que se aprovecha el fenmeno de dureza secundaria (Figura 10.12). En el curso del
calentamiento de revenido ocurre la precipitacin de carburos desde la austenita
sobresaturada y esta austenita de menor contenido en carbono y con menos aleantes

(mayor temperatura M s) se transforma total o parcialmente en martensi ta en el


enfriamiento subsiguiente. La precipitacin en el revenido que origina el fenmeno de

dureza secundaria depende tanto de la temperatura y tiempo de austenizacin previos al


temple, que determinan la sobresaturacin de la martensita, como de la temperatura y
tiempo de revenido. As, la Tabla 10.9 muestra la variacin del contenido de austenita
retenida de un acero rpido al molibdeno (M2), templado desde 1220C, con el tiempo
de revenido a 565C: se observa la disminucin del contenido de austenita retenida y el
aumento de la dureza del acero al incrementar el tiempo de duracin del primer y
segundo revenido.

TolIl
Umllt
1050 F "1,
IIIrdn....
e e "l. ...,
e
2 min ....... 37 60.8
6 min .......32 62.8 32 62.4
15 min .......25 64.1 19 65.1 19 65.1
30 min .......19 64.9 10 65.8 9 65.8
1 h ..........15 66.0 4 66.2 2 66.4
2V2 h ........10 66.3 2 65.8 o 65.7
5 h .......... 9 66.1 1 65.1 o 65.2
10 h .......... 8 66.0 o 64.6 o 64.0

Tabla 10.9

De cualquier manera, la misma tabla refleja que tras un primer revenido no ha sido
posible eliminar completamente la austenita retenida del acero a pesar de haber utilizado
largos tiempos de mantenimiento (hasta 10 horas), lo que sin embargo ya se logra al
realizar un segundo tratamiento de revenido durante 10 horas a la misma temperatura.
En estos casos es preciso finalmente realizar un tercer revenido con el propsito de
revenir y eliminar las tensiones residuales de la martensita originada en el enfrimiento
Captulo 10. Aceros de herramienta 152

del revenido anterior. De acuerdo con los datos de la Tabla 10.9 despus de tres
revenidos a 565C con una duracin de 2.5 horas cada uno, se logra eliminar por

completo la austenita retenida y al mismo tiempo se obtiene una dureza final de 65.7
HRC. La repeticin del tratamiento de revenido dos y tres veces es prctica habitual en
el tratamiento trmico de estos aceros.
Captulo 11. Aceros inoxidables 153

11. ACEROS INOXIDABLES

11.1. Introduccin
Los aceros que se han descrito en los captulos anteriores tienen un mal comportamiento
frente a la corrosin, no solo en presencia de medios muy agresivos sino incluso ante
ambientes no especialmente activos como es por ejemplo la atmsfera normal. Se
denominan entonces aceros inoxidables a un gran e importante grupo de aceros cuya
caracterstica ms representativa es la de mostrar un excelente comportamiento ante la
corrosin atmosfrica y ante la accin de otros medios bastantes ms agresivos. La
resistencia a la corrosin de los aceros inoxidables se basa en la adicin de cromo en un
porcentaje superior al 12%. El cromo es un elemento qumico que tiene una gran
afinidad por el oxgeno, de manera que cuando un acero alto en cromo se pone en
contacto con un medio oxidante, este elemento se oxida preferentemente, se forma una

capa superficial muy fina (10-30 ) de xido de cromo (Cr20 3), impermeable e
invisible, que pasiva al acero y detiene inmediatamente el proceso 9orrosivo. La Figura

11.1 cuantifica la penetracin de la oxidacin al cabo de 8 aos de exposicin de


aleaciones de hierro con diferentes contenidos en cromo en distintos ambientes
atmosfricos: rural, industrial y marino. Se destaca el hecho de que la corrosin del
acero en ambientes rurales e industriales desaparece a partir de aproximadamente 12%
de cromo, mientras que para contenidos en cromo mayores de 15% la corrosin tambin
se detiene en contacto con atmsferas marinas. Los datos correspondientes por ejemplo
a un 10% de cromo permiten diferenciar la agresividad de las atmsferas citadas.
Dado que todos los aceros inoxidables contienen cantidades de cromo por encima del
12%, vamos a comenzar por presentar en la Figura 11.2 el diagrama de equilibrio Fe-Cr.
El cromo es un elemento alfgeno, de tal manera que al incrementar el contenido de
cromo del acero se reduce el dominio de estabilidad del hierro y y a partir de
aproximadamente 13% de cromo, la ferrita es la nica fase estable desde la
solidificacin de la aleacin hasta temperatura ambiente. La adicin de cromo al hierro
crea un zona restringida en la que es estable el hierro y (bucle y), que lgicamente en los
aceros tendr una extensin mayor o menor en funcin del contenido en elementos
intersticiales, carbono y nitrgeno (recurdese que ambos son gammgenos). La Figura
11.3 muestra la situacin de la linea que delimita las zonas (y+a)/a para diferentes
contenidos de intersticiales. Estos diagramas nos permiten ya diferenciar las importantes
Captulo 11. Aceros inoxidables 1.54

familias de aceros inoxidables martensticos y ferrticos. Los aceros inoxidables


martensticos son aquellos que pueden ser calentados hasta el dominio y y despus, tras
un enfriamiento brusco (temple), se podra obtener una microestructura totalmente
martenstica (0.11 %C-0.020/0N-150/0Cr, por ejemplo). Por el contrario, si el contenido de
cromo es superior al anterior o el de intersticiales inferior, la ferrita es la nica fase
estable en todo el rango de temperaturas y el acero inoxidable ser ferrtico (0.11 %C-
0.020/0N-250/0Cr, 0.0040/0-0.OO20/0N-150/0Cr, por poner dos ejemplos relacionados con el
anterior).
175
o
I
Severe marine
150

125 125
o Se1mirural

100
E

75

.
50
50
1\ -

25 25

o O
O 10 15 20 25 30 O 10 15 20 25 30
Chromium content,
Chromium content,

Figura 11.1
Chromium content,
oC
20 30 40 50 60 70 80 90
1800
, I , , , I
L
1600
" oC, 21%
1400
(a-Fe,Cr)
1200

Ql
(y-Fe)
17

-
1000
E oC I
-
Ql
821 oC, 46%
800
..
77 OoC '" .".
...... ....
600
Curie/ . ..
\ I 475 oC

400
--
Fe 20 30 40 50 60 70 80 90 Cr
Chromium content,

Figura 11.2
Captulo 11. Aceros inoxidables 155

a:
1200
a: 1100

1000

900
800
o 15 20 25 o 5 15 20 25
CHROMIUM,

Figura 11.3

La tercera familia importante de aceros inoxidables son los de microestructura


austentica. Estos aceros se caracterizan por una adicin importante de niquel, que es un
elemento gammgeno, cuyo efecto es contrario al del cromo, es decir, la adicin de
niquel aumenta el rango trmico de estabilidad de la austenita. El diagrama de equilibrio
Fe-Ni se muestra en la Figura 11.4: las aleaciones de hierro con contenidos en nquel
superiores al 30% son totamente austenticas a temperatura ambiente ya que la
transformacin de la austenita en ferrita es muy lenta a temperaturas inferiores a SOOC
(linea discontinua en el diagrama) . Sin embargo, la presencia de cromo retarda an ms
esta transformacin, de modo que una aleacin con 18% de cromo y 8% de nquel es
totalmente austentica desde temperatura ambiente hasta la temperatura de fusin.

oc
15 50

1500

1455"

1450

1400 !

,
I
I
,I
800 - i
....
"
I
,
770 ,

700

600 ..-/-.
,
o laFe)
5 o I
l,
I
400
.

I
80 90 Ni
Weight Percentage Nickel

Figura 11.4
Captulo 11. Aceros inoxidables 1.56

CHAOMIUM, %
30 20 10 O 40 30 20 10 O 30 20 10 O 20 O O

60% Fe 70% Fe 80% Fe 90% Fe

y y

a+y y

,
,

600 1 1 \
I
I ,a+y
500 , a+y
I
I \ \
400 I \ \
I \
I \
300 \ \
I \
I \
\ \
200 I \
I \ \
\
100 ,
I
I \
\
\

\
O 10 20 30 40 50 O 10 20 30 40 O 10 20 30 O 10 20 O 10
NICKEL, %

Figura 11.5

Las diferentes familias de aceros inoxidables se pueden visualizar conjuntamente en el


bien conocido diagrama de Schaeffler, Figura 11.6 (su validez se limita a las
operaciones de soldeo), que representa la microestructura estable en funcin de la
composicin qumica del acero, expresada a travs de los equivalentes en cromo y en

niquel, definidos en los ejes de la figura. Obsrvese que los principales elementos
estabilizadores de la ferrita son, aparte del cromo, el molibdeno, silicio y niobio,
mientras que los estabilizadores de la austenita son, aparte del niquel, el manganeso,
carbono (y nitrgeno).

28
26
V
1
AUIleni'e

V
22
20
. 18
V .. V
. 16 A+M
V
+

I
V A+F I
.! 10
I
o \
8 Marlenlile I
'6
\
u
F\ Fe"il.

V
+

00 6 le 20
Ch,amium Equivalen!

Figura 11.6
Captulo 11. Aceros inoxidables 157

11.2. Aceros inoxidables martensticos


La familia de aceros inoxidables martensticos est constituda por unos aceros
susceptibles de endurecimiento por tratamiento trmico (temple). La Tabla 11.1
presenta las composiciones qumicas y las propiedades mecnicas fundamentales de los
diferentes aceros de esta familia normalizados en AISI. Tomemos como base el acero
410 por ser el ms caracterstico de la serie. La Figura 11.7, que muestra el diagrama de
equilibrio hierro-carbono modificado con un 13% de cromo, permite ver que al calentar
la aleacin con 0.15-0.20% de carbono en torno a los 1()()()OC se obtiene una estructura
totalmente austentica, que puede ser templada para su transformacin en martensita, tal
y como se puede apreciar sobre la Figura 11.8, correspondiente a las curvas de

transformacin isoterma del acero 410 austenizado a 980C. Todos estos aceros tienen
una alta templabilidad de manera que admiten el temple en aceite o incluso al aire.
Resulta de este modo una dureza en torno a 40 HRC. Estos grados se utilizan como
aceros de cuchillera.

Yield Tensile Elongalion


AISI strength. slrenglh. in 50 mm
lype Nominal composilion(a), Condilion MPa (ksi) MPa (ksi) (2 in.),

403 11.5-13.0 Cr, 0.15 C, 1.0 Mn, Annealed 275 (40) 515 (75) 30
0.5 Si, 0.04 P, 0.03 S Quenched and tempered 415-1035 (60-150) 620-1310 (90-190) 30-15
Cold worked 415-690 (60-100) 515-795 (75-115) 25-15
410 11.5-13.5 Cr, 0.15 C, \,0 Mn, Annealed 275 (40) 515 (75) 30
1.0 Si, 0.04 P, 0.03 S Quenched and tempered 415-1035 (60-150) 620-1310 (90-190) 30-15
Cold worked 415-690 (60-100) 515-795 (75-115) 25-15
414 11.5-13.5 Cr, 1.25-2.50 Ni, 0.15 C, Annealed 690 (100) 825 (120) 20
\,0 Mn, \,0 Si, 0.04 P, 0.03 S Quenched and tempered 725-1035 (105-150) 825-1380 (120-200) 20-15
Cold worked 760-895 (110-130) 825-965 ( 120-140) 15-10
416(b) 12.0-14.0 Cr, 0.15 C, 1.25 Mn, Annealed 275 (40) 515 (75) 30
1.0 Si, 0.06 P, 0.15 S min, Quenched and tempered 415-1035 (60-150) 620-1310 (90-190) 25-10
0.6 Mo (optional) Cold worked 415-690 (60-100) 515-795 (75-115) 20-10
416Se 12.0-14.0 Cr, 0.15 C, 1.25 Mn,
1.0 Si, 0.06 P, 0.06 S, 0.15 Se min
420 12.0-14.0 Cr, 0.15 C min, 1.0 Mn, Annealed 345 (50) 655 (95) 25
\,0 Si, 0.04 P, 0.03 S Quenched and tempered 550-1380 (80-200) 760-1655 (110-240) 25-5
Cold worked 550-690 (80-100) 690-825 (100-120) 20-15
420F 12.0-14.0 Cr, 0.15 C min, 1.25 Mn,
1.0 Si, 0.06 P, 0.15 S min
422 11.0-13.0 Cr, 0.20-0.25 C, 1.0 Mn,
0.75 Si, 0.5-1.0 Ni, 0.75-1.25 Mo,
0.15-0.30 V, 0.75-1.25 W
431 15.0-17.0 Cr, 1.25-2.50 Ni, 0.20 C, Annealed 690 (lOO) 860 (125) 20
1.0 Mn, 1.0 Si, 0.04 P, 0.03 S Quenched and tempered 690-1240 (100-180) 965-1515 (140-220) 20-10
Cold worked 760-965 (110-140) 895-1035 (130-150) 15-10
440A 16.0-18.0 Cr, 0.60-0.75 C, 1.0 Mn, Annealed 415 (60) 725 (105) 20
1.0 Si, 0.04 P, 0.03 S, 0.75 Mo Quenched and tempered 550-1655 (80-240) 825-1790 (120-260) 10-2
440B 16.0-18.0 Cr, 0.75-0.95 C, \,0 Mn, Annealed 450 (65) 760 (110) 15
1.0 Si, 0.04 P, 0.03 S, 0.75 Mo Quenched and tempered 620-1725 (90-250) 895-1860 (130-270) 10-2
440C 16.0-18.0 Cr, 0.95-1.20 C, 1.0 Mn, Annealed 480 (70) 795 (115) lO
1.0 Si, 0.04 P, 0.03 S, 0.75 Mo Quenched and tempered 620-1860 (90-270) 895-1930 (130-280) 10-2
(a) Unless olherwise indicated, single figures are maximums. (b) 416Se has a similar composition, except for a minimum of Se.

Tabla 11.1
Captulo 11. Aceros inoxidables 158

13% Cr 17%Cr
1600 1600
L L

1400
L+y L+y
L + y + C2

1200 1200

1000 E 1000
1-

800

a+ C, a + C, + C2 a+C,
600 __ __ __ __ 600 __ __ __ __ __

O 0.2 0.4 0.6 0.8 1.0 O 0.2 0.4 0.6 0.8 1.0
Carbon content, Carbon content,

Figura 11.7

900
(1650)
A A+F
800
(1470)
Approximate - 8175 HRS
HRS
700
(1290)
F+C -
600 - 87
90 HRB
(1110) -
500 A
(930)
400
(750)
300 1- --- M.- 1 - - - --
(570)
200
--
(390)
100
-
1
(210) 1h-
day week
O 45 HRC
(30)
(0.5) 1 10 100
Time, s

Figura 11.8

El segundo grfico de la Figura 11.7 corresponde al diagrama hierro-carbono


modificado por la adicin de un 17% de cromo. En este caso, en virtud del superior
contenido de cromo (alfgeno) es necesario aumentar el contenido de carbono
(gammgeno) por encima de 0.4% para lograr austenizar completamente el acero. La
familia de aceros 440 responde a esta formulacin, y permite obtener productos mucho
ms duros (recurdese que la dureza de la martensita depende casi exlusivamemente de
su contenido en carbono): se logran durezas superiores a 60 HRC en la estructura de
temple. Las aplicaciones ms importantes de los grados 440 incluyen la fabricacin de
material quirrgico, instrumental dental, muelles vlvulas, etc. La Tabla 11.1 expone las
Captulo 11. Aceros inoxidables 159

las distintas propiedades mecnicas que se pueden obtener con estos aceros en
diferentes estados: recocido, recocido+deformacin en fro y temple+revenido.

El grado 416 es similar al 410 con la salvedad de incorporar unas pequeas adiciones de
azufre o selenio con el propsito de mejorar su maquinabilidad (apartado 9.2.2),
mientras que los grados 414 y 431 incorporan en torno a 2% de niquel con objeto de
aumentar su templabilidad. Por otro lado, se aade molibdeno al grado 422 para mejorar
la resistencia a la corrosin. Este ltimo acero se emplea en aplicaciones a alta
temperatura en turbinas de vapor y de gas.
La Figura 11.9 muestra la variacin de las propiedades mecnicas fundamentales de un
acero inoxidable 410 templado en aceite desde 1010e con la temperatura de revenido.
Se observa que el acero mantiene su dureza y resistencia hasta unos 450C, y que luego

ya caen claramente para temperaturas mayores. Esta misma figura revela la existencia
de una fragilizacin en el revenido en el rango 425-550C, que se manifiesta
ntidamente en los resultados de los ensayos de impacto.
600
Brinell herdne.1
500

400
,
300

200 I ! I Range 1 Range 2 Range 3 Range 4

200
(13BO)
160
(1 105) Hardness
120 I
(B30)
BO I
(550)
40
(275)

60
,_

40

20

o !
120

BO I
(110) :
40 I
(55)
o
o 400 Boo 1200
(-15) (205) (425) (650) As
Quenched Reheating temperature, F (C)
Tempering temperature. F (C)

Figura 11.9
Captulo 11. Aceros inoxidables 160

La misma Figura 11.9 muestra la variacin tpica de la dureza, tenacidad y resistencia a


la corrosin de esta familia de aceros con la temperatura de revenido. Aunque la
variacin de la velocidad de corrosin difiere sustancialmente en los diferentes medios
agresivos, salvo algunas excepciones, sta es la tendencia general. La resistencia a la
corrosin es mxima en estado de temple y tras un revenido de alivio de tensiones, que
deja a estos aceros con su dureza y resistencia mximas, para descender claramente en
los revenidos realizados a las temperaturas ms altas, ya que en el curso del tratamiento
de revenido, especialmente en el caso de los grados con mayor contenido en cromo y
carbono, precipitan cantidades importantes de carburos ricos en cromo, la fase matriz
que los rodea queda empobrecida en cromo y, consecuentemente, la resistencia a la
corrosin del acero se deteriora significativamente.

11.3. Aceros inoxidables ferrticos


Los aceros inoxidables ferrticos tienen esta estructura en todo el rango trmico de
manera que no pueden ser endurecidos por tratamiento trmico como ocurra con los
aceros de la familia anterior. La Tabla 11.2 presenta la composicin qumica y las
propiedades mecnicas fundamentales de una serie de aceros ferrticos normalizados en
AISI. En general todos ellos muestran una buena ductilidad y solo pueden ser
endurecidos por deformacin plstica en fro pero con la desventaja, en relacin a los
aceros austenticos que se estudiarn en el apartado siguiente, de presentar una tasa de
endurecimiento claramente inferior a la de aquellos y una prdida de ductilidad mucho
ms significativa. Por otro lado, la resistencia a la corrosin de los aceros ferrticos es
muy buena y directamente proporcional a su contenido en cromo: los aceros con 17% de
cromo (430, 434 Y 436) tienen, en general, una excelente resistencia a la corrosin, de
modo que se utilizan en la fabricacin de utensilios domsticos y de cocina, mientras
que los grados de mayor contenido en cromo (442, 446) son ya aceros refractarios, que
se utilizan en servicios a alta temperatura en virtud de su gran resistencia a la oxidacin.
Otra propiedad de gran inters prctico de la familia de los aceros ferrticos es su buena
resistencia a la corrosin bajo tensin en contacto con medios que contienen cloruros.
El acero ferrtico ms conocido es el 430. El diagrama de equilibrio que se present en
la Figura 11.7, correspondiente al 17% de cromo, nos indica que este acero no es
totalmente ferrtico a cualquier temperatura, sino que a alta temperatura aparece
austenita y a las temperaturas inferiores la microestructrura estable es una mezcla de
ferrita y carburos.
Captulo 11. Aceros inoxidables 161

Yield Tensile Elongalion


AISI slrenglh, slrenglh, in 50 mm
type Nominal composilion(a), Condilion MPa (ksi) MPa (ksi) (2 in.),

405 ..... 11.5-14.5 Cr, 0.08 C, 1.0 Mn, Annealed 275 (40) 480 (70) 30
1.0 Si, 0.04 P, 0.03 S, Cold worked 415-825 (60-120) 620-895 (90-130) 20-10
0.\-0.3 Al
409 ..... 10.5-11.75 Cr, 0.08 C, 1.0 Mn, Annealed 240 (35) 450 (65) 32
1.0 Si, Ti: 5xC mino
429 ..... 14.0-16.0 Cr, 0.12 C, 1.0 Mn, Annealed 240-380 (35-55) 415-585 (60-85) 20-35
1.0 Si, 0,04 P, 0.030 S
430., ... 16.0-18,0 Cr, 0.12 C, 1.0 Mn, Annealed 240-380 (35-55) 415-585 (60-85) 20-35
1.0 Si, 0,04 P, 0.030 S Cold worked 620-860 (90-125) 690-1000 (100-145) 5-2
430f . , .. 16,0-18.0 Cr, 0.12 C, 1.25 Mn, Annealed 380 (55) 550 (80) 25
1.0 Si, 0.06 P, 0.15 S min.,
0.60 Mo, optional
430fSe .. 16.0-18.0 Cr, 0.12 C, 1.25 Mn, Annealed 380 (55) 550 (80) 25
1.0 Si, 0.06 P, 0.06 S,
0.15 min, Se
434 ..... 16.0-18.0 Cr, 0.12 C, 1.0 Mn, Annealed 345-415 (50-60) 515-585 (75-85) 22-31
1.0 Si, 0.04 P, 0.03 S,
0.75-1.25 Mo
436 ..... 16.0-18.0 Cr, 0,12 C, 1.0 Mn, Annealed 275-345 (40-50) 450-515 (65-75) 25-32
1.0 Si, 0.04 P, 0.03 S,
0.75-1.25 Mo, Cb + Ta
5xC min.lO.70 max
442 ..... 18.0-23.0 Cr, 0.20 C, 1.0 Mn, Annealed 310 (45) 550 (80) 20
1.0 Si, 0.04 P, 0.03 S
446 ..... 23.0-27.0 Cr, 0.20 C, 1.50 Mn, Annealed 380 (55) 655 (95) 24
1.0 Si, 0.04 P, 0.03 S, Cold worked
0.25 N
439(b) ... 17.75-18.75 Cr, 0.07 C, Annealed 345 (50) 538 (78) 30
1.0 Mn, 0.60 Si, 0.03 P,
0.03 S, 0.5 Ni, 0.15 Al,
Ti: 12xC (1.0 max)
(a) Unless otherwise indicaled single figures are maximums. (b) NOl an AISI slandard grade.

Tabla 11.2

Los aceros inoxidables ferrticos muestran, a diferencia de los aceros austenticos, una
clara transicin dctil-frgil con la temperatura, que se manifiesta ntidamente en los
resultados de impacto. Sobre la Figura 11.10 puede verse que la temperatura de
transicin de varios aceros ferrticos depende del espesor ensayado, de tal modo que en
las secciones ms gruesas el desarrollo del flujo plstico est ms restringido y la
temperatura de transicin es claramente superior a la temperatura ambiente: a
temperatura ambiente estos aceros muestran un comportamiento fragil. Las dos curvas
inferiores (29Cr-4Mo y E-Brite 26-1) corresponden a aceros superferrticos que se
comentrn ms adelante. Entre las formas ms efectivas de aumentar la tenacidad de
estos aceros deben citarse el afino de grano, la disminucin del contenido en
intersticiales (carbono y nitrgeno) y la eliminacin de fases secundarias.
Otro problema de los acero ferrticos es su susceptibilidad al crecimiento de grano al
aumentar la temperatura. El grano ferrtico no puede ser afinado ms que por
deformacin en fro y recocido posterior para recuperar la ductilidad. El aumento del
tamao de grano de estos aceros se traduce en una disminucin de su tenacidad.
Captulo 11. Aceros inoxidables 162

300
(1491

c:

o
1-181

-100
1-731

0.05 0.10 0.15 0.20 0.25 030 035


11 27) 12.54) (3.81) (5.08) (6.35) 17621 18.89)
Sample thlckness. (mm)

Figura 11.10

Los aceros ferrticos, especialmente los grados ms aleados, son susceptibles a la


precipitacin de diversas fases intermetlicas cuando se exponen a temperaturas
comprendidas entre 500 y lOOOC o cuando, como consecuencia de su procesado, se
enfran muy lentamente en este mismo rango trmico. El compuesto intermetlico ms
comn es la fase sigma (o), fase dura y frgil, que aparece en la regin central del
diagrama hierro-cromo (Figura 11.2), mientras que otras fases complejas que tambin
pueden precipitar en determinados grados de acero son la fase chi compuesto de
hierro, cromo y molibdeno) y la fase de Laves (tambin llamada fase R, FezMo). La
formacin de todas estas fases tiene lugar por nucleacin y crecimiento, por lo que se
caracterizan por unas curvas tpicas en "C", como la que muestra la Figura 11.11 (acero
25Cr-3Mo-4Ni), en las que los tiempos de incubacin normalmente se incrementan al
disminuir el grado de aleacin del acero. El conocimiento preciso de estas curvas
permite definir la temperatura a la que es preciso calentar el acero para redisolver todos
estos compuestos en la ferrita y tambin para identificar la velocidad de enfriamiento
mnima necesaria para evitar su reprecipitacin. Debe tenerse sin embargo en cuenta el
peligro de crecimiento de grano que siempre est asociado al calentamiento de los
aceros ferrticos.

Otro fenmeno fragilizador bien conocido en los aceros inoxidables ferrticos es la


fragilizacin a los 475C, que tiene lugar en un rango trmico comprendido entre 400 y
550C Yque consiste en la precipitacin fina y coherente en el interior de la ferrita (o)
Captulo 11. Aceros inoxidables 163

de una estructura tambien BCC, ms rica en cromo, denominada fase a'. La


fragilizacin a los se manifiesta en un fuerte aumento de la temperatura de
transicin dctil-frgil, una disminucin del alargamiento y un aumento de la dureza y

dellfmite elstico. La Figura 11.12 muestra el aumento de dureza Brinel1, proporcional


al contenido en cromo del acero, tras un mantenimiento prolongado (500 horas) a
diferentes temperaturas. Esta fragilizacin es reversible y se elimina calentando el acero
hasta unos 590C y enfrindolo rpidamente a continuacin.

1000 11 r I

SIGMA --
eHI --
LAVES -'-
900 NO PHASE o
u PRESENT (

\
UJ
a:

a: 600
UJ
o..
UJ
1-

z
700

ALLOY e
600 __
10 100 1000
AGING TIME (minutes)

Fi gura 11.11

425 550 650 T


350

300f----j---f--

250

200

150

100
700 600 900 1000 1100 1200
Temperature, F

Figura 11.12
Captulo 11. Aceros inoxidables 164

Por ltimo, la adicin de titanio o niobio en algunos de los grados que se presentaron en
la Tabla 11.2 tiene la finalidad de prevenir la corrosin intergranular, que ser tratada en
el apartado correspondiente a los aceros austenticos.
En la dcada de los 70, con el desarrollo de nuevas tcnicas ms eficaces de
descarburacin (AOD y VOD), que permiten reducir los niveles de carbono y nitrgeno
de los aceros por debajo del 0.02% surgi una nueva generacin de aceros inoxidables
ferrticos, denominados aceros superferrticos. Se trata de unos aceros totalmente
ferrticos en todo el rango trmico (vase Figura 11.7) y con tenacidad mejorada (vase
la Figura 11.10). La Figura 11.13 da cuenta del efecto de los elementos intersticiales,
carbono principalmente y nitrgeno, sobre los resultados de impacto en un acero del
tipo 18-2. La Tabla 11.3 expone las composiciones qumicas y propiedades mecnicas
de algunos aceros superferrticos. Todos ellos contienen molibdeno con el fn de
mejorar su resistencia a la corrosin, especialmente a la corrosin por picaduras, que es
en la mayora de las ocasiones superior a la de los aceros austenticos.

160
0.006% C
200 0.02-0.028% N

120

80 0.03% C
0.01%C 0.06-0.033% N
0.006-0.023% N

40 O.OS%C
0.009-0.044% N

o o
40 80 120 160
Test temperature

Figura 11.13

11.4. Aceros inoxidables austenticos


Los aceros inoxidables austenticos tienen una estructura FCC a temperatura ambiente
para lo que deben poseer un contenido suficiente de elementos gammgenos en su
composicin qumica (niquel y/o manganeso). Son amagnticos y mantienen unas
buenas propiedades mecnicas a temperaturas criognicas (no tienen temperatura de
transicin dctil-frgil, como la que se observaba en los ferrticos en la Figura 11.13).
Del mismo modo que los aceros ferrticos, los aceros inoxidables austenticos no sufren
ninguna transformacin desde su solidificacin hasta temperatura ambiente y, por lo
Captulo 11. Aceros inoxidables 165

tanto, no pueden ser endurecidos por tratamiento trmico. La Tabla 11.4 presenta un
listado de aceros normalizados en AISI con sus composiciones qumicas y propiedades
ms caractersticas en los estados de recocido y tras deformacin en fro.

Yield Tensile Elongation


slrength, strength, in 50 mm Hardness,
Type Standard Nominal composition, % Condition MPa (ksi) MPa (ksi) (2 in.), Rockwell

18-2 ASTM S44400 ... 17.5-19.5 Cr, 1.75-2.50 Mo, Annealed 380 (55) 515(75) 29.0 882
0.4 Mn, 0.3 Si, 0.02 C,
0.02 N, 0.01 S, 0.02 P,
0.35 Cb, 0.1 Ti, Cb+Ti:
0.2+4 (Cr-N) min
E-8rite(a) ASTM XM-27 ... 25-27.5 Cr, 0.75-1.50 Mo, Annealed 345 (50) 480 (70) 30.0 883
26-1 UNS 44627 O. [5 Ni, 0.02 Cu,
0.05 Mn, 0.01 P, 0.01 S, co[d 800 (116) 855 (124) 4.0 8104
0.20 Si, 0.002 C, 0.01 N, roUed
0.10 Cb
29-4-2 UNS 44800 ...... 28.0-30.0 Cr, 3.5-4.2 Mo, Annealed 515 (75) 655 (95) 25.0 892
2.10 Ni, 0.06 Cu,
0.05 Mn, 0.02 P, 0.01 S,
0.1 Si, 0.003 C, 0.015 N
27 CroMo UNS 544660
1.2 Ni Mod ..... " , .... 25,0-28.0 Cr, 3.5 Mo, Annea[ed 515 (75) 620 (90) 30.0 895
1.2 Ni, 0.5 Mn, 0.3 Si,
0.01 S, 0.02 P, 0.025 C,
0.025 N, 0,5 Ti
(a) E-Brite is a trade name of Allegheny Ludlum Steel Ca.

Tabla 11.3

La obtencin de un acero con una microestructura totalmente austentica a temperatura


ambiente exige una formulacin compensada de elementos alfgenos y gammgenos. El
diagrama ternario Fe-Cr-Ni permite delimitar los contenidos en estos tres elementos que
aseguran una estructura totalmente austentica. La Figura 11.14 muestra el diagrama Fe-
Cr-Ni a llOOC, siendo esta temperatura la que garantiza la mxima estabilidad a la
austenita de esta familia de aceros y, por lo tanto, es la temperatura normalmente
utilizada para realizar el tratamiento de recocido. Siendo estos aceros muy aleados, al

menos con cromo y niquel, su temperatura M s es inferior a la temperatura ambiente, de


tal manera que tras un enfriamiento brusco, en agua, desde la temperatura de recocido se

logra mantener la microestructura austentica a temperatura ambiente.


El acero inoxidable austentico clsico es el 302, que responde aproximadamente a la
formulacin clsica 18Cr-8Ni y posteriormente evolucion hacia el 304, que hoy da se
considera el acero ms representativo de la familia. Tomando esta formulacin como
base aparecieron luego otros aceros ms resistentes a la corrosin, en virtud de la
adicin de molibdeno y 317), los grados de muy bajo contenido en carbono para
evitar el fenmeno de corrosin intergranular, que ser comentado posteriormente
Captulo 11. Aceros inoxidables 166

(304L, 316L), los grados aleados con nitrgeno para aumentar su resistencia mecnica
(304N, 316N), los grados estabilizados con titanio o con niobio (321, 347), Y tambin

los grados resistentes a la oxidacin en base a su mayor contenido en cromo (308,309,


310), que tambin deben aadir ms niquel para asegurar la microestructura austentica.

Yield Tensile Elongalion


AISI slrenglh, slrenglh, in 50 mm
lype Nominal composilion(a), Condilion MPa (ksi) MPa (ksi) (2 in.),

301 16-18 Cr, 6.0-8.0 Ni, 0.15 C, 1.0 Si, 2.0 Mn, 0.045 P, Annealed 275 (40) 760 (110) 60
0.03 S Cold worked To 965 (140) To 1275 (185) 60-8
302 17-19 Cr, 8.0-10.0 Ni, 0.15 C, 1.0 Si, 2.0 Mn, Annealed 275 (40) 620 (90) 55
0.045 P, 0.03 S Cold worked To 1035 (150) To 1240 (180) 55-10
3028 [7-19 Cr, 8.0-10.0 Ni, 0.15 C, 2.0 Mn, 2.0-3.0 Si, Annealed 275 (40) 655 (95) 50
0.045 P, 0.03 S
303(d) 17-[9 Cr, 8.0-[0.0 Ni, 0.15 C, 1.0 Si, 2.0 Mn, 0.20 P, Annealed 240 (35) 620 (90) 55
0.15 S min, 0.60 Mo (optional) Cold worked To 690 (100) To 1240 (180) 55-30
304(e) 18-20 Cr, 8.0-12.0 Ni, 0.08 C, 1.0 Si, 2.0 Mn, 0.045 P, Annealed 240 (35) 585 (85) 55
0.03 S Cold worked To 1035 (150) To [240 (180) 55-10
304N(e) 18-20 Cr, 8-10.50 Ni, 0.08 C, 1.0 Si, 2.0 Mn, 0.045 P, Annealed 620 (90) 50
0.03 S, 0.10-0.16 N
305 [7-[9 Cr, 10.0-13.0 Ni, 0.12 C, 1.0 Si, 2.0 Mn, Annealed 255 (37) 585 (85) 55
0.045 P, 0.03 S
308 19-21 Cr, 10.0-12.0 Ni, 0.08 C, 1.0 Si, 2.0 Mn, 0.045 P, Annealed 240 (35) 585 (85) 55
0.03 S Cold worked To 1035 (150) To 1240 (180) 55-10
309(f) 22-24 Cr, [2.0-15.0 Ni, 0.20 C, 1.0 Si, 2.0 Mn, 0.045 P, Annea[ed 275 (40) 620 (90) 65
0.03 S
3 [O(f) 24-26 Cr, 19-22 Ni, 0.25 C, Si, 2.0 Mn, 0.045 P, Annealed 275 (40) 655 (95) 65
0.03 S
3[4 23-26 Cr, 19-22 Ni, 0.25 C, 1.5-3.0 Si, 2.0 Mn, 0.045 P, Annealed 345 (50) 690 (100) 40
0.03 S Cold worked To 860 (J25) To [035 (150) 40-10
316(e) 16-18 Cr, [0-14 Ni, 0.08 C, 1.0 Si, 2.0 Mn, 0.045 P, Annealed 240 (35) 585 (85) 55
0.03 S, 2.0-3.0 Mo Cold worked To 860 (125) To 1035 (150) 55-[0
316L 16-[8 Cr, 10-[4 Ni, 0.03 C, 1.0 Si, 2.0 Mn, 0.045 P,
0.03 S, 2.00-3.00 Mo
316N 16-[8 Cr, JO-14 Ni, 0.08 C, 1.0 Si, 2.0 Mn, 0.045 P,
0.03 S, 2-3 Mo, 0.10-0.16 N
317 [8-20 Cr, IJ-15 Ni, 0.08 C, 1.0 Si, 2.0 Mn, 0.045 P, Annea[ed 275 (40) 620 (90) 55
0.03 S, 3.0-4.0 Mo
3 [7L [8-20 Cr, 12-15 Ni, 0.03 C, 1.0 Si, 2.0 Mn, 0.045 P,
0.03 S, 3-4 Mo
32[ [7-19 Cr, 9-J2 Ni, 0.08 C, 1.0 Si, 2.0 Mn, 0.045 P, AnneaJed 240 (35) 600 (87) 55
0.03 S, Ti = 5 X C min Cold worked To 860 (125) To 1035 (J50) 55-10
347 17- [9 Cr, 9-13 Ni, 0.08 C, 1.0 Si, 2.0 Mn, 0.045 P, Annealed 240 (35) 634 (92) 50
0.03 S, Cb + Ta = lO X C min Cold worked To 860 (125) To 1035 (150) 50-10
348 [7-19 Cr, 9-[3 Ni, 0.08 C, 1.0 Si, 2.0 Mn, 0.045 P, Annealed 240 (35) 634 (92) 50
0.03 S, 0.2 Co, Cb + Ta = 10 X C min, but 0.1 Ta max
384 15-[7 Cr, J7-19 Ni, 0.08 C, 1.0 Si, 2 Mn, 0.045 P, 0.03 S

Tabla 11.4

Los aceros austenticos son aceros muy dctiles y se pueden endurecer mucho (mucho
ms que los ferrtcos) por deformacin en fro. La Figura 11.15 da cuenta de la
variacin del lmite elstico, la resistencia mecnica y el alargamiento con la
deformacin en fro de los grados 301, 302 Y 304. Esta figura tambin pone de
manifiesto que el endurecimiento por deformacin en fro es apreciablemente mayor en
el acero 301, ya que se trata de un producto que en virtud de su menor contenido en
nquel (vase la Tabla 11.4) muestra una estructura austentica menos estable a
167
Captulo 11. Aceros

temperatura ambiente que la de los otros dos de tal manera que, durante la deformacin,

la austenita se transforma parcialmente en martensita.


Cr

Isolherm
Ilooe
(2012 F)

30 40 50 60 70 80 90 Ni
Weighl Percenlage Nickel

Figura 11.14

260
(1795 )
240
(1655 )
220
(1515 )
200
(1J80 )
180 180 180
(1240 ) (1240) (1240)
160 , 160
160
V (1105)
(1105 ) _ (1105)
140 140
/ a. 140 (965)
(965 (965)
120
)1/ 120
120
(8JO .r;.' (8JO) (8JO)
100 100
(690 ) V 100
(690) 1
(690)
80
80 I I 80
80 (550) 80 (550)
(550
60 60
60 (415) 60
(415 (415) 60
40 )V o
40
40 o

I -
40 (275) 40
(275 (275)
I
20 o 20
2O (140) 20 (140)
(140) (e)
(a)
O
o lb
) O 10 20 JO 40 50
o 10 20 JO 40 50 60
O
Cold work, % 10 20 JO 40 50 Coldwork.
Cold work, %
(b) 302 (c) 304
(a) 301
Figura 11.15

La formacin de martensita inducida por la deformacin en fro es una caracterstica


inusual que ocurre en determinados grados de aceros austenticos. La deformacin
Captulo 11. Aceros 168

desestabiliza la austenita y permite su transformacin en martensita a temperaturas


superiores a Ms' Una forma de caracterizar esta transformacin es mediante la
temperatura MD , que se define como la mxima temperatura a la que se forma una
determinada fraccin de martensita bajo una determinada deformacin. La frmula
siguiente muestra la dependencia de MD30 (temperatura a la que un 50% de austenita se
transforma en martensita bajo una deformacin uniaxial en fro de un 30%) con la

composicin qumica del acero:


MD30 (oC) =413 - 462 (C+N) - 9.2 Si - 8.1 Mn - 13.7 Cr - 9.5 Ni -18.5 Mo
Debe destacarse la fuerte influencia del carbono y del nitrgeno en la estabilizacin de

la austenita. La transformacin de la austenita en martensita depende del grado de


deformadn y de la temperatura a la que sta tiene lugar. La Figura 11.16 presenta el
efecto de estas dos variables en la formacin de martensita en un acero 304 (las lineas
continuas y a trazos son el resultado de dos investigaciones diferentes). Recurdese que

la formacin de martensita en el curso de la deformacin endurece fuertemente el


producto y permite obtener una resistencia mecnica extraordinariamente alta. La

Figura 11.17 muestra las curvas tensin-deformacin a traccin del acero 304 en
funcin de la temperatura de ensayo, sobre las que se puede observar el fuerte
incremento de la tensin asociado a la formacin de martensita que aparece en los
ensayos realizados por debajo de OC. Por otro lado, el mximo valor del alargamiento,
que se obtiene en los ensayos a 25 y OC, coincide con el inicio de la formacin de
martensita para la deformacin a la que se inicia el fenmeno de estriccin.
lOO

80
z
o
u
60 loe
o:<:
W

40
Ul
z --------
W
- --'" 22e
o::
< 20

O
0.0 O. 2 0.4 0.6 0.8 1.0
TRUE STRAIN

Figura 11.16

El principal problema prctico que puede aparecer durante el servicio de los aceros
austenticos es la corrosin intergranular, fenmeno conocido como "sensibilizacin",

que suele estar muchas veces ligado a los calentamientos que sufren las regiones
Captulo 11. Aceros inoxidables 169

trmicamente afectadas en los procesos de soldeo de estos aceros. El acero sensibilizado


es susceptible de sufrir corrosin intergranular en atmsferas en las que normalmente
son inmunes.

1200
-soc
1000

oc
ui
UJ
soo
25C
UJ
600
Z 95 C

400 304 SS
Z

200

o __ __
0.0 0.1 0.2 0.3 0.4 0.5 0.6 0.7 O.S
ENGINEERING STRAIN

Figura 11.17

El fenmeno de corrosin intergranular de los aceros austenticos ocurre cuando estos


aceros se mantienen durante ciertos tiempos entre 600 y 800C o cuando se enfran
lentamente en este rango trmico. En estas circunstancias se produce la precipitacin

intergranular (en las juntas de grano de austenita) de carburos de cromo del tipo M 23C6 y
debido a la gran concentracin de cromo en el carburo, las regiones adyacentes quedan

muy empobrecidas en cromo (%Cr<12%) y dejan de ser inoxidables. La Figura 11.18


muestra la variacin del porcentaje de cromo en las proximidades de una junta de grano
en la que ha precipitado una partcula de carburo. La Figura 11.19 reneja la cintica de
la precipitacin de carburos de cromo en los aceros austenticos en funcin del
contenido en carbono del acero. Son curvas tpicas en "C", que identifican un

mecanismo de precipitacin por nucleacin y crecimiento. Por encima de 900C no hay


precipitacin, ya que el carbono y el cromo se disuelven perfectamente en la austenita,
mientras que a temperaturas bajas la difusin es tan lenta que la precipitacin no es
operativa. Se aprecia que en un acero inoxidable austentico con un contenido normal de
carbono (en torno a 0.08%) la precipitacin de carburos es muy rapida, mientras que a
medida que se reduce el contenido en carbono del acero se necesitan tiempos mucho
mayores para que sta tenga lugar. Estas curvas tambin explican la necesidad de
utilizar enfriamientos bruscos en agua en el recocido de los aceros austenticos.
Captulo 11. Aceros inoxidables 170

z
.
O
INCOHERENT
a: TWIN
z
w
Z
O

-
O
a:
:r:

o 500 1500 2500 3500


1000 2000 3000

DISTANCE FROM GRAIN BOUNDARY lA)


Figura 11.18
900

u
'. 700

E 600

500

400 __
10 s 1 min 10 min 1h 10 h 100 h 1000 h
Time lo sensilizalion

Figura 11.19

La Figura 11.19 tambin permite vislumbrar que la manera ms efectiva de evitar los
problemas de corrosin intergranular es utilizar aceros de muy bajo carbono (grados L,
%C < 0.03%). Otra forma efectiva de evitar los riesgos de corrosin intergranular de los

aceros inoxidables es el uso de pequeas adiciones de elementos fuertemente


carburgenos (se utilizan titanio, niobio o tntalo) en los grados, denominados
estabilizados, 321 y 347. En estos aceros los carburos que precipitan en las regiones
susceptibles son del tipo TiC, NbC, de manera que las regiones adyacentes mantienen
suficiente contenido en cromo para evitar la corrosin local.
Captulo 11. Aceros inoxidables 171

Por otro lado, si un acero inoxidable ha sufrido precipitacin de carburos en juntas de


grano, puede recuperarse aplicando un calentamiento de solubilizacin a lOOO-1100C
seguido de un enfriamiento rpido (en agua).
Largos tiempos de permanencia a temperaturas elevadas pueden producir la
precipitacin de otras fases en los aceros austenticos, que reduciran significativamente
su tenacidad y resistencia a la corrosin. Los aceros del tipo 18-8 son inmunes a la
formacin de fase a, que sin embargo puede formarse en los grados ms aleados (310,
p.e.) si se exponen largos tiempos entre 550 y 900C. Se ha observado tambin la
formacin de fase en aceros altos en molibdeno, como el grado 317, y fase de Laves
en los grados con titanio o niobio (321, 347).
Por ya se ha comentado que la resistencia a la oxidacin a alta temperatura de
los aceros inoxidables es funcin directa de su contenido en cromo. De este modo los
aceros con menos de 18% de cromo se utilizan en servicos a temperaturas inferiores a
800C y cuando se requieren aceros que soporten temperaturas superiores a los lOOOC,
aceros denominados refractarios, hay que recurrir a productos con un contenido en
cromo en tomo al 25%. La Figura 11.20 muestra esquemticamente el efecto del cromo
sobre la resistencia a la oxidacin a 1000C de los aceros inoxidables, y la Tabla 11.5
da cuenta de la mxima temperatura de servicio, basada en una velocidad de oxidacin
de 10 mg/cm 2 en 1000 horas, de distintos aceros martensticos, ferrticos yaustenticos.

..

"O

o 2 4 6 8 10 12 14 16 18 20
Chromium contento

Figura 11.20

11.5. Aceros inoxidables dplex


Los aceros inoxidables dplex o de estructura austenoferrtica combinan aspectos
caractersticos y diferenciadores de las familias de aceros austenticos y ferrticos. De
este modo se trata de una familia de aceros que muestran una buena resistencia a la
Captulo 11. Aceros inoxidables 172

corrosin bajo tensin en medios que contienen cloruros (mejor comportamiento que los
austenticos pero peor que los ferrticos), una ductilidad y tenacidad intermedia entre las

de ambas familias y un lmite elstico apreciablemente mayor que el de los aceros


ferrticos y austenticos. Es decir, en general combinan las ventajas e inconvenientes de
las otras dos familias, por lo que, en ciertas aplicaciones prcticas puede ser la opcin

ms ventajosa.
AI51 type Nominal composition Temperature. e (F)

Marlensilic
410 11.5-13.5 Cr 675 (1250)
420 12-14 Cr 650 (1200)
440 16-18 Cr 750 (1400)
Ferrilic
430 14-18 Cr 845 (1550)
446 23-27 Cr 1090 (2000)
Auslenilic
302 17-19 Cr. 8-10 Ni 900 (1650)
303 17-19 Cr. 8-10 Ni 870 (1600)
304 18-20 Cr, 8-12 Ni 900 (1650)
309 22-24 Cr, 12-15 Ni 1090 (2000)
310 25 Cr, 20 Ni 1090 (2000)
316 16-18 Cr. 10-14 Ni, 2-3 Mo 900 (1650)
321 17-19 Cr, 9-12 Ni, Ti 900 (1650)
347 17-19 Cr, 9-13 Ni, Cb 900 (1650)
(a) Dala from A5TM. (b) Based on a rale of oxidation of 10 in 1000 h.

Tabla 11.5

Dado que los aceros duplex tienen estructuras bifsica a+y, sus propiedades van a
depender de las proporciones presentes de ambas fases (50/50 normalmente, con objeto
de optimizar sus propieedades). La estructrura bifsica equilibrada se obtiene entonces
controlando las adiciones de cromo y niquel, tal y como se observa en los cortes
realizados para un 70% y un 60% de hierro (representativos de los diversos grados de
aceros duplex) en el diagrama de equilibrio temario Fe-Cr-Ni, que se presentan en la
Figura 11.21. Ntese que dado que los lmites de la zona bifsica no son verticales, la
proporcin de las dos fases depende de la temperatura, de tal forma que al aumentar sta
el contenido de ferrita aumenta siempre. La misma figura tambin muestra la gran
influencia del nitrgeno (gammgeno) sobre el reparto de ambas fases.
La Tabla 11.6 muestra las composiciones y propiedades mecnicas de algunos de estos

aceros e indica igualmente el contenido normal de ferrita de todos ellos. Obsrvese que
el contenido de cromo de los aceros dplex se sita en tres niveles, 18,22 Y25% Yel de
niquel v.ara entre 3 y 7% con el Hn de lograr en cada caso la microestructura ptima.

Todos estos aceros tienen tambin cantidades importantes de molibdeno (2-3%) con el
Captulo 11. Aceros inoxidables 173

fn de mejorar su respuesta ante la corrosin, de tal modo que su comportamiento suele


ser superior al del acero austentico 304 y, algunos de ellos, incluso mejor que el del

316. Su resistencia a la corrosin por picaduras es en general muy buena en virtud de su


composicin ya que un ndice muy utilizado para definir la resistencia a la corrosin por
picaduras de los aceros inoxidables (especialmente en medios que contienen cloruros)
es el PRE ("pitting resistance equivalent"), que tiene en cuenta la presencia de
elementos qumicos que protegen frente a esta eventualidad:
PRE = %Cr + 3.3 %Mo + 16 %N
(a) 70% Fe (b) 60% Fe
1600 1600
L
L

L+y
// /
1400 1400
L+y
1300 1300

1200 1200

1100 1100
E
1000 1000

900 900

\
\
800 I
\ \
\ \
I I
\ \
I
I \ \
,
Ni% o 5 10 15 5 10 15 20 25 Ni%
Cr%30 25 20 15 35 30 25 20 15 Cr%

I 832304 (0.11 % N)
1

- 832550 (0.18% N)
80

1
1
60 } 8uperduplex
_-
--
(0.22-0.28% N)
.... "" ----
Q (N = 0.40)
40

Q: experimental heat I

oC
O I_ _ __
1100 1200 1300

Figura 11.21

Por otro lado, dado el bajo contenido en carbono tpico de muchos de estos productos
(vase Tabla 11.6), tambin suelen mostrar buen comportamiento frente a la corrosin
intergranular.
Captulo 11. Aceros inoxidables 174

i Alloy Composition. Wl%


I
Name Slandard Cr Ni Mo Mn Si C N P S Olher Ferrile

329 AISI329 rem 26.0 5.0 1.5 0.08 60-70


Ferralium 255(a) ASME Code 1883 rem 24127 4.5/6.5 214 Cu: U/4
UNS S32550
7 Mo(b) ASME Code 1520 rem 23128 2.5/5 1/2 1.0
ASTM A268-72
U50(c) rem 20122 5.5/8.5 213 Cu: 0.5 30-50
AF22(d) rem 21/23 4.5/6.5 2.5/3.5 1.0 55-65
25Cr-5Ni- rem 25.0 5.0 2.0 0.5 0.5 0.025 0.15 Cu:I.O
2Mo-N(e)
3RE60(f) ASTM A669 rem 18.5 4.7 2.7 1.5 1.7 <0.03 <0.03
ASME Code 1475
SAF 2205(f) ASTM A669 rem 22.0 5.5 3.0 <2.0 <0.8 0.03 0.14 <0.03 <0.02
UNS S31803
(a) Trade name of Cabol Corp. (b) Trade name of Carpenler Teehnology Corp. (e) Trade name of Creusot-Loire. (d) Trade name of Mannesmann AG. (e) Trade
name of Nippon Metals Ind. (f) Trade name of Sandvik AB.

Room-temperature ensile properlies


(annealed condilion)(b)

Alloy MPa ksi MPa ksi 'r.

Ferralium 255 480 min 70 740 min 107 20 min


7 Mo 565 82 683 99 31
U 50 315-440 46-64 590-800 86-116 20-25
3RE60 450 65 700-900 102-131 30
SAF 2205 410-450 59-65 680-900 99-131 25

Tabla 11.6

Un problema siempre presente en los aceros dplex motivado por la presencia habitual
de aleantes en proporciones importantes (cromo, niquel, molibdeno) es la posibilidad de
precipitacin de fases complejas que podran fragilizar seriamente el producto y/o
reducir su resistencia a la corrosin. La Figura 11.22 expone la precipitacin de
mltiples fases en el acero U50. Carburos del tipo M7C3 precipitan entre 950 y 1050C,
y M23C6 alrededor de SOOC. La mxima velocidad de formacin de fase a ocurre en
torno a 900C (especialmente en los grados ms altos en molibdeno). La fase yz que
aparece a SOOC y tambin por debajo de 700C es una austenita secundaria con una
composicin qumica muy parecida a la de la ferrita. Por otro lado la precipitacin de
fases y R necesita largos tiempos de mantenimiento y pueden ser facilmente evitadas.
La precipitacin de fase tiene lugar exclusivamente en la ferrita y origina la
fragilizacin a los 475C ya comentada a propsito de los aceros ferrticos. La forma de
evitar todas estas precipitaciones consisten en recocer el acero entre 1000 y 1150C con
el fn de obtener la mezcla bifsica deseada y enfriar rpidamente a continuacin.
Captulo 11. Aceros inoxidables 175

U60
1000
(18301

900
(1650)
u
800
(1470)
700
E (1290)
X.R
600
(1110)
500
(930) 2 4 6 B 10 min
I I 11" I
400
(760)0.01 0.1 100
Time. h

Figura 11.22

Finalmente, en la dcada de los 80 se han desarrollado aceros de muy bajo carbono, alto
nitrgeno y ms aleados que los grados normales con objeto de prestar servicios en
ambientes an ms agresivos, es la familia conocida como aceros superduplex.
La Tabla 11.7 presenta la composicin qumica y las propiedades mecnicas de algunos
de estos aceros.

UNS Element, wt% W N


Mn Ni Cr Mo Cu
C 5 P 5i

Superduplex 24.0- 3.0- 0.50- - 0.20-


0.030 0.020 0.035 0.8 1.5 5.5-
532520 26.0 5.0 3.00 0.35
8.0
(Uranus 52N+) 0.24-
6.0- 24.0- 3.0- 0.5
0.030 0.020 0.035 0.8 1.20
532750 0.32
8.0 26.0 5.0
(2507) 0.5- 0.2-
1.0 6.0- 24.0- 3.0- 0.5-
532760 0.03 0.01 0.03 1.0 1.0 0.3
26.0 4.0 1.0
(Zeron 100) 8.0
5.50- 24.0- 2.50- 0.20- 0.10- 0.10-
539226 0.030 0.030 0.030 0.75 1.00
26.0 3.50 0.80 0.50 0.30
7.50
6.0- 24.0- 2.50- 0.20- 1.50- 0.24-
0.030 0.020 0.030 0.80 1.0
539274 26.0 3.50 0.80 2.50 0.32
(DP3W) 8.0
24.0- 3.0- 1.2- 0.80- 0.23-
539277 0.025 0.002 0.025 0.80 6.5-
26.0 4.0 2.0 1.20 0.33
(AF918) 8.0

Hardness
Grades Rm A5
HB HRC
Pa %

15 310 32
532750 550 795
750 25 270
532760 550

Tabla 11.7
Captulo 11. Aceros inoxidables 176

1l.6.Aceros inoxidables endurecibles por precipitacin


Los aceros inoxidables endurecibles por precipitacin son unos productos de alta
resistecia mecnica y tenacidad, en los que el endurecimiento se logra por precipitacin
de compuestos intermetlicos del tipo Ni 3 (Al,Ti), (Ti,Mo)C o boruros tipo M 3B2 en una
matriz dctil de austenita o de martensita de bajo carbono La composicin

qumica de estos aceros debe ajustarse con el fn de obtener a temperatura ambiente una
microestructura martenstica, austentica metaestable (aceros semiaustenticos), que se
transforma en martensita por deformacin en fro o enfriamiento subcero, o austenita
estable, existiendo entonces comercialmente estos tres grandes grupos de aceros
endurecibles por precipitacin. La precipitacin final que genera un fuerte
endurecimiento se realiza a temperaturas relativamente bajas: alrededor de 50C en el
caso de los grados martensticos y semiaustenticos y sobre 700C en los grados
austenticos. La Tabla 11.8 muestra la composicin qumica, el tratamiento trmico
caracterstico y las propiedades mecnicas fundamentales de estos aceros. Debe
destacarse el diferente contenido en niquel, elemento responsable de la
microestructura de la fase matriz, de las tres grandes familias.

Offsel
yield Tensile Elongalion
AISI Trade slrenglh, slrength, in 50 mm
lype designalion Composilion(b), Condilion MPa (ksi) MPa (ksi) (2 in.).

Martensilic
635 Stainless W 0.07 C, 16.5 Cr, 6.75 Ni, Aged 510 C (950 F) 1170 (170) 1310 (190) 8
0.5 Mn, 0.5 Si, 0.4 Al, Aged 540 C (1000 F) 1105 (160) 1240 (180) 8
0.8 Ti Aged 565 C (1050 F) 1035 (150) 1170 (170) 10
630 17-4 PH 0.04 C, 0.25 Mn, 0.20 P, Solulion annealed 760 (110) 1035 (150) 12
0.010 S, 0.60 Si, 16.0 Cr, Aged 480 C (900 F), [ h, Ae 1275 (185) 1380 (200) 14
4.0 Ni, 3.2 Cu, Aged 495 C (925 F), 4 h, Ae 1205 (175) 1310 (190) 14
0.25 (Cb + Ta) Aged 590 C (1100 F), 4 h, AC 930 (135) 1035 (150) [7
15-5 PH 0.07 C, 15.0 Cr, 4.0 Ni, Solulion annealed 1275 (185) 1380 (200) 14
4.0 Cu, 0.35 (Cb + Ta) Aged 480 C (900 F) 1205 (175) 1310 (190) 14
Aged 495 C (925 F) 930 (135) 1035 (150) 17
Aged 590 C (1100 F) 585 (85) 860 (125) 19
Aged 620 C (1150 F)
PH 13 Mo 0.05 C, 0.5 Mn, 0.5 Si, Aged 510 C (950 F) 1415 (205) 1515 (220) 6-10
12.5 Cr, 8.0 Ni, 2.5 Mo, Aged 540 C (1000 F) 1310 (190) 1380 (200) 6-10
1.1 Al
Cuslom 450 0.05 C, 1 Me, 1 Si, Annealed 655 (95) 860 (125) 10
15 Cr, 0.75 Me, Aged 480 C (900 F) 1170 (170) 1240(180) 10
8 x C eb min Aged 540 C (1000 F) 1035 (150) 1035 (150) 12
Aged 620 C (1150 F) 515(75) 860 (125) 15

Tabla 11.8
Captulo 11. Aceros inoxidables 177

yield Tensile Elongalion


AISI Trade slrenglh, slrenglh, in 50 mm
lype designalion Composilion(b), Condilion MPa (ksi) MPa (ksi) (Z in.),

Austenilic
600 A286 0.08 C, lA Mn, 0.4 Si, Annealed 980 C (1800 F) 248 (36) 641 (93)
15 Cr, 26 Ni, 1.3 Mo, 48
Aged 720 C (1325 F) (16 h) 690 (100) 1000(145) 24
0,3 V, 2,0 Ti, Al,
0.003 B
17-10 P 0.12 C, 0.75 Mn, 0.25 P, Solution annealed 1120 C 262 (38) 614(89) 70
S, 0.60 Si, 17.0 Cr, (2050 F), h, WQ
10.0 Ni Aged 705 C (1300 F), 24 h 607 (88) 945 (137) 25
Aged 705 C (1300 F) + 650 e 676 (98) 993 (144) 20
(1200 F), 12-24 h
17-14 CuMo 0.12 C, 0.75 Mn, 0.020 P, Solution annealed 1230 C 290 (42) 593 (86) 45
0.010 S, 0.50 Si, 16.0 Cr, (2250 F), h, WQ, and
14.0 Ni, 3.0 Cu, 2.5 Mo, aged 730 C (1350 F), 5 h
0.50 Cb, 0.25 Ti

Semi-Austenltlc
631 17-7 PH 0,07 C, 0.60 Mn, 0.020 P, Solution annealed 275 (40) 895 (130) 35
(sheet) 0.010 S, 0.40 Si, 17.0 Cr, Aged 565 C (1050 F) 1310 (190) 1415 (205) 9
7.0 Ni, 1.15 Al Aged 510 C (950 F) after 1450 (210) 1550 (225) 6
refrigeration
480 C (900 F) after cold 1795 (260) 1825 (265) 2
rolling
.632 PH 15-7 Mo 0.07 C, 0.60 Mn, 0.020 P, Solulion annealed 380 (55) 895 (130) 35
(sheet) 0.010 S, 0.40 Si, Aged 565 C (1050 F) 1415 (205) 1480 (215) 7
15.0 Cr, 7.0 Ni, Aged 510 C (950 F) after 1480(215) 1620 (235) 6
2.20 Mo, 1.15 Al refrigeration
Aged 480 C (900 F) after cold 1795 (260) 1825 (265) 2
rolling
633 AM-350 0.10 C, 0.80 Mn, 0.020 P, Solution annealed 415 (60) [000 (145) 40
(sheet) 0.010 S, 0.25 Si, 16.5 Cr, Double aged 1027 (149) 1282 (186) 12.5
4.3 Ni, 2.75 Mo, 0.10 N Subzero cooled and aged 1193(173) 1420 (206) 13.5
Cold rolled and tempered(c) 1310 (190) 1450(210) 10
634 AM-355 (bar, 0.13 C, 0.95 Mn, P, Solulion annealed 393 (57) 1105 (160) 26
cold rolled 0.010 S, 0.25 Si, 15.5 Cr, Doubled aged 1055 (153) 1296 (188) 16.5
sheet) 4.3 Ni, 2.75 Mo, 0.10 N Subzero cooled and aged 1255 (182) 1489 (216) 19
Cold rolled and lempered(c) 1450 (210) 1585 (230) 12

Tabla 11.8
Captulo 11. Aceros inoxidables 178
Captulo 12. Fundiciones de hierro 179

12. FUNDICIONES DE fiERRO

12.1. Introduccin
Se denominan fundiciones a una muy extensa familia de materiales frreos cuya
caracterstica comn es que terminan su solidificacin con la reaccin eutctica del
diagrama hierro-carbono (Figura 2.1). De acuerdo con este diagrama son las aleaciones
hierro-carbono con un contenido en carbono mayor que 2%, aunque tambin debe
tenerse en cuenta que la presencia de elementos de aleacin modifica la mxima
solubilidad de carbono en la austenita, por lo que algunas fundiciones aleadas podran
tener menos de 2% de carbono. Recurdese tambin que la Figura 2.1 mostraba en
realidad dos diagramas distintos: el diagrama metaestable hierro-cementita y el
diagrama estable hierro-grafito y que una fundicin puede seguir uno u otro (o ambos)
en funcin de su composicin qumica (a travs del potencial grafitizante) y de la
velocidad de enfriamiento utilizada, que a su vez depende del tamao de la pieza.
La Tabla 12.1 muestra los elementos tpicos que incrementan el potencial grafitizante de
una fundicin y por lo tanto favorecen la aparicin del carbono en forma de grafito y
tambin los elementos que favorecen la aparicin del carbono en forma de carburos (son
todos los elementos carburgenos). Por otro lado, la velocidad de enfriamiento tambin
es otra variable que influye de manera importante en el estado de aparicin del carbono:
los enfriamientos lentos favorecen la formacin de grafito, mientras que, por el
contrario, los enfriamientos ms rpidos favorecen la formacin de carburos.

Potencial grafitizante positivo Potencial grafitizante negativo


(ordenados en sentido decreciente) (ordenados en sentido decreciente)
Carbono Vanadio
Estao Molibdeno
Fsforo Cromo
Silicio Manganeso
Aluminio
Cobre
Niquel

Tabla 12.1

Cuando la fundicin sigue el camino metaestable la fase rica en carbono del

constituyente eutctico es cementita (Fe3C), mientras que cuando sigue el camino


estable el eutctico es austenita + grafito. Se distinguen de este modo las fundiciones

blancas (diagrama metaestable), fundiciones grises estable) y fundiciones


Captulo 12. Fundiciones de hierro 180

atruchadas ("mottled", siguen ambos diagramas simultneamente, formndose en el


curso de su solidificacin tanto cementita como grafito). Del mismo modo en el
enfriamiento posterior a la solidificacin la austenita eutectoide puede transformarse en
perlita (diagrama metaestable) o en ferrita+grafito (diagrama estable). Existe una ltima
familia de fundiciones que se obtienen al tratar trmicamente una fundicin blanca con
objeto de transformar la cementita en grafito: son las fundiciones maleables. La Figura
12.1 esquematiza la obtencin de las diferentes familias de fundiciones.

Pearlile + Graphite
Fe + Fe3C)

Solidslale lransformatlon
+ Graphite
(cooling through
eulecloid nterval)
Graphile shape depends Ferrile + Graphite
on minor elemenls (aFe)
Llquld
caat lron
iron carbon.
alloy) Flake Compacted Spheroidal

caet
Iron
Solidificalion
Graphitizatlon + Fe3C + Graphile MoUled cast iron
pOlentlal

Solid,slale lransformalion
Pearlile + Fe3C White lron
(cooling lhrough
eulecloid nlerval)
Reheal above
eulecloid inlerval

+ + Graphite _
+ Fe3C
Hold above
eulecloid
nlerval
eulecloid
nlerval

Pearlite + Temper graphite Ferrile + Temper graphite

Malleable lron

Figura 12.1

Adems de esta primera clasificacin fundamental, en la prctica existen tambin otros


factores importantes a la hora de clasificar las fundiciones. Uno de ellos es la
microestructura de la fase matriz, que puede ser ferrita, perlita, bainta, martensita o
Captulo 12. Fundiciones de hierro 181

austenita y, en relacin con las fundiciones grises, la forma del grafito es otro parmetro
de importancia capital, existiendo las fundiciones grises laminares, esferoidales o
nodulares y las de grafito compacto.
Ntese tambin que las fundiciones tienen unas temperaturas de fusin claramente
inferiores a las de los aceros (Figura 2.1), por lo que las instalaciones (hornos)

necesarias para su fabricacin son ms sencillas y econmicas. Por otro lado, al ser
aleaciones con muy alto contenido en carbono son, en general, muy frgiles, no se
pueden conformar por forja, laminacin o extrusin, sino que las piezas de fundicin se
conforman directamente por moldeo.

12.2. Fundiciones blancas


Tal y como se esquematizaba en Figura 12.1, se denominan fundiciones blancas a las
aleaciones de hierro y carbono' que terminan su solidificacin a 1148C con la
transformacin eutctica siguiente:
Liq (4.3%C) Austenita (2.1%C) + Fe3C (6.67%C)
Este agregado eutctico, que forma el constituyente matriz de las fundiciones blancas,

recibe el nombre de ledeburita. Dada la elevada proporcin de cementita en la ledeburita


(48%), se trata de un constituyente muy frgil y duro. Por esta razn el inters industrial
mximo radica en las composiciones hipoeutcticas (2.1 < %C < 4.3). De cualquier
manera, todas las fundiciones tienen, adems de carbono, contenidos significativos de
silicio tal y como se refleja en la Figura 12.2, que tembin muestra, en lineas
discontinuas, la combinacin de contenidos en carbono y silicio que saturan la austenita
(%C + 1/6%Si = 2.0)y los que definen la posicin del punto eutctico (%C + 1I3%Si =

4.3). Por todo ello podremos estudiar mejor la solidificacin y las transformaciones en
estado slido de las fundiciones blancas sobre un diagrama Fe-Fe3C modificado por la
presencia de un cierto porcentaje en silicio. La Figura 12.3 muestra la seccin del

diagrama temario Fe-Fe3C-Si correspondiente a un 2% de silicio (recurdese el carcter


gammgeno del silicio). El silicio es un elemento que no tiene afinidad por el carbono

(en realidad es grafitizante) sino que aparece formando una solucin slida tanto en la
ferrita como en la austenita. Vemos adems, que las lneas! corrrespondientes a las dos
reacciones invariantes del diagrama binario, la transformacin eutctica y eutectoide,
ocurren en el diagrama temario en un cierto rango trmico (de acuerdo con la regla de
las fases, existe un grado de libertad).
182
Captulo 12. Fundiciones de hierro

%C + Si=4.3
Ductile Irans
I

Gray Irons

o __
o
Silicon Content-Percent

Figura 12.2
oc
- 1500
I
Del ta
260o
I
- 1400

240o
1
!\
\I 1\' I !
,
I I
220o

I I \
o II I
I
200o -
I I I I /
l. I 1
E
18 o
1
! I Austenite + Carbide ! i/-'1 000
0 I
, I
I, I
,
I I I

16
0
o 1\: I I , 900

Austenit
1
I I
+ Ferrit e
140 o
V i
+-
IFerrite
Austenite
800

Al! 1+ Crbide
Ferrite I I 700
I
I
120 o I i Ferrite + Carbide I I
I I

! I II 600
i I

! I I I o C
1.0 2.0 3.0 4.0

Carbon Content-Percent By Wcight

Figura 12.3
Captulo 12. Fundiciones de hierro 183

En el anlisis de las fundiciones se suele utilizar el concepto de carbono equivalente


(CE) con el fn de determinar cual es la situacin de una fundicin cualquiera en

relacin al punto eutctico del diagrama binario Fe-Fe3 C. El carbono equivalente se


calcula a partir del contenido en carbono de la fundicin modificado por el contenido en

silicio y fsforo del modo siguiente:


CE = %C + %Si/3 + %P/3

As, una fundicin con 3.2%C, 2%Si y O,4%P tiene un CE igual a 4%, de modo que
ser hipoeutctica, mientras que en una fundicin con el mismo contenido de carbono y
silicio pero con 1.3%P, su CE es 4.3% y tendr justo la composicin eutctica.
Al enfriar una aleacin hipoeutctica desde el estado lquido (por ejemplo 2.5%C-2%Si
en el diagrama de la Figura 12.3), primero se formar austenita y posteriormente la
solidificacin termina por reaccin eutctica (ledeburita: austenita + cementita). Al

continuar el enfriamiento, la austenita pierde progresivamente carbono (lnea que

precipita en forma de Fe3C. Por ltimo la austenita eutectoide termina transformndose


en perlita. De este modo, la microestructura final de cualquier fundicin blanca

hipoeutctica constar de unos dendritos globulares de perlita (constituyente disperso)


rodeados por el constituyente eutctico o ledeburita, que a su vez consta de una fase
matriz de cementita con regiones dispersas de perlita en su interior. La imagen final
entonces de estas fundiciones se puede asimilar a una esponja de cementita cuyos
huecos estn rellenos de perlita; se tratar entonces de unos productos duros (sobre 350
HB) y resistentes al desgaste, pero muy frgiles y dificiles de mecanizar. Debe
destacarse tambin la buena colabilidad de estas aleaciones ya que tienen una
temperatura de fusin 400C menor que la del hierro puro.

12.2.1. Fundiciones blancas aleadas


Aunque la principal propiedad de las fundiciones blancas es su gran dureza y resistencia
al desgaste, estas propiedades pueden mejorarse significativamente alendolas
convenientemente, de tal manera que la principal caracterstica de la familia de las
fundiciones blancas aleadas es la obtencin de productos con una extraordinaria
resistencia a la abrasin, que se utilizarn en la construccin de elementos de molienda
y trituracin de minerales, ridos, etc.
Todas estas fundiciones tienen cromo con el doble propsito de evitar la formacin de
grafito y de formar unos carburos de gran dureza. La norma ASTM A532 clasifica las
Captulo 12. Fundiciones de hierro 184

fundiciones blancas aleadas en dos grandes grupos (clases 1 y 11) cuyas composiciones
qumicas y dureza se presentan en la Tabla 12.2.

La clase 1 la constituyen las fundiciones al niquel-cromo, conocidas como fundiciones


Ni-Hard, mientras que la clase 11 agrupa a las fundiciones al cromo-molibdeno de alto
cromo.
El efecto principal del niquel, que es el principal aleante de las fundiciones Ni-Hard, es
el de incrementar su templabilidad, de tal manera que en piezas pequeas (bolas de
molino, por ejemplo) se forma directamente martensita en un enfriamiento al aire. Los
grados ms altos en nquel (menor temperatura Ms) originan importantes contenidos de
austenita retenida a temperatura ambiente. Estas aleaciones deben finalmente revenirse

entre 205 y 260C con objeto de eliminar las tensiones de temple y transformar la
austnita retenida. Se obtienen de este modo productos muy duros dado que la presencia
de cromo promueve la aparicin del carbono en forma de carburos mixtos de hierro y
cromo (el cromo contrarresta el efecto grafitizante del niquel) y la austenita se
transforma en martensita en el enfriamiento. Cuando el requisito principal es asegurar
una buena resistencia a la abrasin mientras la resistencia al impacto es solo un factor
secundario se emplearan las fundiciones de mayor contenido en carbono de la familia
(tipo A), mientras que si adems se busca una cierta resistencia al impacto habr que
seleccionar los grados de menor contenido en carbono (tipo B), que al tener una
proporcin menor de carburos poseern una mayor tenacidad. El mayor contenido en
Captulo 12. Fundiciones de hierro 185

aleantes de la fundicin Ni-Hard tipo D permite obtener un producto con una mayor
resistencia a la corrosin. Las fundiciones Ni-Hard se emplean principalmente en la
fabricacin de bolas y placas antidesgaste de molinos y de tuberas y bombas que
manejan pastas abrasivas.
Cuando el contenido de cromo de una fundicin blanca supera el 10%, los carburos
eutcticos que se forma son ya del tipo M 7C3 en vez del M3C que predomina en las
fundiciones de menor contenido en cromo, lo que supone un incremento de su dureza.

Este cambio supone tambin una modificacin del patrn de solidificacin de manera

que los carburos M7C3 aparecen dispersos en una matriz de austenita, mientras que por
el contrario los carburos M 3C son la fase matriz en las fundiciones de menor contenido
en cromo. De este modo las fundiciones blancas hipoeutcticas con carburos M 7C3 son
ms duras y tenaces que las que poseen menos cromo, es decir, carburos M 3C. As, las
fundiciones altas en cromo (%Cr entre 12 y 28) son unos productos con buena

resistencia a la abrasin, tenacidad y resistencia a la corrosin. Como el cromo est


unido al carbono formando carburos, su efecto sobre la templabilidad del producto es
mucho menor que el de otros elementos como el molibdeno, nquel, manganeso o cobre,
que se aaden con objeto de transformar la austenita en martensita.
La solidificacin de todas estas fundicones hipoeutcticas comienza formando dendritos

de austenita y contina dando lugar al constituyente eutctico de austenita+M3C. En


condiciones de equilibrio (enfriamiento muy lento) precipita una cierta cantidad de

carburos de cromo entre la temperatura eutctica y la eutectoide (en torno a 760C) y


por debajo de esta temperatura la austenita se tansforma en perlita o en martensita
dependiendo de la velocidad de enfriamiento y del grado de aleacin de la fundicin.
Muchas veces la microestrucura del estado bruto de colada queda con una cantidad
importante de austenita no transformada.
Con objeto de conseguir la mxima dureza y resistencia a la abrasin es preciso realizar
un tratamiento trmico para obtener una matriz completamente martenstica. La Figura
12.4 muestra las curvas de transformacin isoterma de dos fundiciones de alto cromo,
%Cr=IS y 28% respectivamente). El tratamiento trmico consiste en una austenizacin
que se realiza en el rango 9S0-10S0C seguida de un temple al aire hasta una
temperatura algo inferior a la de la transformacin perltica (SOO-600C), a continuacin
puede ya emplearse una velocidad de enfriamiento menor para minimizar las tensiones
residuales. Tambin se recomienda utilizar una velocidad de calentamiento pequea
para evitar el posible agrietamiento inducido por tensiones trmicas (velocidad inferior
Captulo 12. Fundiciones de hierro 186

a 30C/h en formas complejas) y mantener la temperatura de austenizacin el tiempo


suficiente para permitir la disolucin de los carburos de cromo. Finalmente se

recomienda tambin realizar un revenido entre 200 y 230C para relajar las tensiones de
temple y transformar la austenita retenida (la microestructura temple suele tener entre
10 y 30% de austenita retenida). En ocasiones, con objeto de eliminar completamente la
austenita retenida es preciso realizar tratamientos subcero o revenidos a temperaturas
del orden de los 730C, que conllevan la desestabilizacin de la austenitaa en virtud de
la precipitacin de carburos y su transformacin en martensita en el enfriamiento
posterior.
1000

900

800

700

600

500

E 400
1-
300

200

100

o
1 10
I I

10 10 2 10 3 min
!

Time 4 10 30 h

1100
Class 111 Crl whita iron, 2.6C, 0.8Si, 0.6Mn. 27.8Cr TA = 1010 oC
1000

900
800

700
uo
600

500
c.
E 400
1-
300

200

100

o
1 10 10 2 103

10 102 10 3 min

4 10 30 h
Time

Figura 12.4
Captulo 12. Fundiciones de hierro 187

Por ltimo, la Figura 12.5 expone (a. fundiciones austenticas, b. fundiciones


martensticas) la variacin de la resistencia a la abrasin (volumen desgastado), la

dureza y la tenacidad a la fractura en condiciones dinmicas de estos productos en


funcin del contenido de carburos y de la microestructura de la fase matriz (austenita o
martensita).

650 lOSO
40
1000
. 600

E 550 950
E 30 EE 30
188 500 o 900
HV50 > >

20
... 450
20
E 400 E

> 350 > 10


IDA
10
300 63

650
O
O
10 20 O 10 20 30 40 50
O 30 40 50
Carbide volume, % Carblde volume, %
(b)
(a)

28

26
a.
24

22

20

18

16
u.
1
O 10 20 30 40 50
4
Carblde volume, %

Figura 12.5

12.3. Fundiciones grises


Las fundiciones grises son aquellas en las que el carbono aparece en forma de grafito, al
solidificar de acuerdo con el diagrama estable Fe-e. Se haba indicado anteriormente

que para que una fundicin siguiera el diagrama estable deba poseer una alto potencial
grafitizante (normalmente alto contenido en silicio) y/o haber sido enfriada muy
lentamente. Por esta razn todas las fundiciones grises tienen contenidos en silicio entre
el 2 y el 3%, de modo que las transformaciones de estos productos pueden seguirse
mejor sobre el diagrama hierro-carbono estable modificado por la presencia de un 2.5%

de silicio, que se muestra en la Figura 12.6. El concepto de carbono equivalente (CE),


Captulo 12. Fundiciones de hierro 188

que se haba definido a propsito de las fundiciones blancas, sigue siendo igualmente
vlido con las fundiciones grises.
El diagrama de la Figura 12.6 tambin muestra que en virtud de la pequea proporcin
de grafito en la eutctica (menor del 3% en peso), la fase matriz de solidificacin de las
fundiciones grises es siempre la austenita.

1500

Liquid (L)

Austenite + L
1200

a. rustenite + L + graphite
E

Austenite + graphite

900

Q. ferrite + austenite + graphite

uferrite

Ferrite + graphite

60
o 0.5 1.0 1.5 2.0 2.5 3.0 3.5 4.0
Carbono %

Figura 12.6

Hay tres factores principales que gobiernan las propiedades de las fundiciones grises:
- La ausencia de carburos
- La fonna y distribucin del grafito.
- La microestructura de la fase matriz.
Una misma fundicin, dependiendo de sus condiciones de enfriamiento, puede
solidificar como fundicin blanca o como fundicin gris. Para idnticas condiciones de
refrigeracin (por ejemplo, moldeo en coquilla y enfriamiento al aire), la velocidad de
enfriamiento ser tanto ms lenta cuanto mayor sea el tamao de la pieza o, mejor,
cuanto mayor sea su mdulo msico (volumen/rea superficial). De este modo si la
velocidad de enfriamiento es muy rpida se formar fundicin blanca (con carburos),
Captulo 12. Fundiciones de hierro 189

que se convierte progresivamente en gris conforme disminuye la velocidad de


enfriamiento empleada, pasando por una microestructura intermedia de fundicin
atruchada (coexisten grafito y carburos). La fase matriz de la fundicin gris a
temperatura ambiente, que se forma por transformacin de la austenita en el
enfriamiento, evolucionar tambien desde perlita hasta ferrita conforme la velocidad de
enfriamiento disminuye. Por otro lado, definida una determinada velocidad de
enfriamiento, el potencial grafitizante de la fundicin, que depende de su composicin
qumica, debe ser suficiente para que todo el carbono aparezca en forma grafito. La
Figura 12.7 expresa el potencial grafitizante de los diferentes elementos de aleacin
medido como profundidad de formacin de una capa de fundicin blanca ("depth of
chill"): elementos ms grafitizantes (Al, Si, Ti, C) son los que reducen ms
significativamente el espesor de capa blanca. Por otro lado, el fuerte efecto blanqueante
del azufre normalmente no se aprovecha ya que se trata casi siempre de un elemento
residual, que adems est fuertemente unido al manganeso formando MnS.

50

37.5
E
E

25
o
o.

Graphitizing elements. %
(el

50
s

37.5 \---+--+----+---+---+----+
E
E

25

o.

Carbidepromoting elements. %

Figura 12.7
Captulo 12. Fundiciones de hierro 190

Las diferentes morfologas del grafito (a 100x) se muestran en la Figura 12.8. El grafito
de las fundiciones grises aparece habitualmente en forma de lminas (grafito tipo A).
Este tipo de grafito suele estar asociado a un ptimo de las propiedades mecnicas de la
fundicin. Cuando la solidificacin tiene lugar de una manera ms rpida se forma el
grafito tipo B o en forma de rosetas. El grafito tipo C, caracterizado por unas lminas

muy grandes y groseras, es el que aparece en las fundiciones hipereutcticas. La


morfologa del grafito tipo D ocurre en fundiciones hipoeutcticas o eutctcas enfriadas
a gran velocidad: es el grafito puntual. Por ltimo, el grafito tipo E, caracterizado por
tener unas lminas muy finas y orientadas, es la morfologa que aparece en las
fundiciones muy hipoeutcticas. No solamente la forma del grafito es importante, sino
tambin su tamao y proporcin, ya que ambos factores influyen directamente en la
resistencia mecnica de las fundiciones, como pone de manifiesto la Figura 12.9.

Type A Type B Type e Type E

Unilorm di.tribulion, Roselle Superimposed tloke lnterdendritlc Interdendritic seQreQolion,


rondom oru,ntohon rondom orientotion rondo m orlenlation rondom preferred orlentotion

Figura 12.8

415
a..
345

c:
275

c:
205

135
100 0.125 0.25 0.375 0.50 0.635 0.75 0.90
3.25 3.5 3.75 4.0 4.25 4.5 4.75
Carbon equivalent, % Maximum flake length, mm

Figura 12.9

La fase matriz ms habitual de las fundiciones grises es la perlita, que se forma por
transformacin de la austenita en la regin eutectoide, es decir que en esta gama de
temperaturas la fundicin no sigue ya el diagrama estable (Figura 12.6) sino el diagrama
metaestable (Figura 12.3). De cualquier manera, si la velocidad de enfriamento es muy
Captulo 12. Fundiciones de hierro 191

lenta o si el potencial grafitizante de la aleacin es elevado se pueden obtener matrices


fenito-perlfticas o incluso ferrticas, en cuyo caso la resistencia mecnica disminuye.

Por otro lado, cuando el contenido de fsforo de una fundicin gris sobrepasa un
0.070% se forma un nuevo constituyente denominado esteadita, que es un eutctico

ternario de hierro, Fe3C y Fe3P, que funde a 930C, siendo de este modo el ltimo
componente en solidificar (aumenta la colabilidad de la fundicin). La presencia de

esteadita, como la de los carburos de hierro, aumenta la dureza pero disminuye la


resistencia mecnica de las fundiciones grises.
La norma ASTM A48 divide las fundiciones grises en diferentes clases en funcin de su
resistencia mecnica (el nmero identificativo de cada clase expresa su resistencia a la
traccin en ksi). La Tabla 12.3 muestra la composicin qumica, resistencia a la
traccin, resistencia a compresin y mdulo elstico a traccin de las distintas clases de
fundiciones grises. Ya se haba puesto de manifiesto (Figura 12.9) que las fundiciones
que presentan la mayor resistencia y mdulo elstico son las que poseen un menor CE y
que han sido enfriadas con una cierta rapidez para obtener lminas de grafito muy
pequeas (la separacin interlaminar de la fase matriz perltica tambin ser pequea).
Debe tambin resaltarse que la resistencia a la compresin de las fundiciones es tres o
cuatro veces mayor que su resistencia a la traccin.

C1ass 20 3.40-3.60 2.30-2.50


C1ass 30 3.10-3.30 2.10-2.30
C1ass40 2.95-3.15 1.70-2.00
C1ass 50 2.70-3.00 1.70-2.00
C1ass6O 2.50-2.85

modulu.
A48c1a. HB
20 152 572 156 66-97
25 179 669 174 79-102
30 214 752 210
35 252 855 212
40 293 965 235 110-138
50 362 1130 262 130-157
60 431 1293 302
, 141-162
I

Tabla 12.3

Las fundiciones grises constituyen ms del 90% de todas las fundiciones. Aparte de su
fcil moldeo, se mecanizan muy bien (las lminas de grafito favorecen la operacin al
cortar la viruta producida en el mecanizado). Otro efecto positivo de la presencia de
grafito es la capacidad que tienen estos productos para amortigar vibraciones y
sonidos; de ah su utilizacin en la fabricacin de bancadas de mquinas y motores. Un
Captulo 12. Fundiciones de hierro 192

ltimo problema inherente a las fundiciones es su inestabilidad dimensional al


calentarlas por encima de 400C en virtud de la transformacin de la cementita de la
perlita (p=7.4 g/cm 3 ) en grafito (p=2.2 g/cm3). La Figura 12.10 da cuenta del

hinchamiento lineal de las fundiciones grises a 455C (aleacin base: 3.3%C-2.2%Si) y


del efecto positivo que a este respecto tienen pequeas adiciones de elementos
carburgenos como el cromo y el molibdeno.
0.050

o Iron A 0.31% Cr
0.040 Iron B 0.23% Mo, 0.26% Cr
Iron C 0.29% Mo, 0.63% Cu
Iron D 0.29% Mo, 0.05% Sn

0.020

0.010

__ __ __

o 500 1000 1500 2000 2500 3000 3500


Time, h

Fi gura 12.10

12.3.1. Tratamientos trmicos


Aunque las fundiciones grises suelen utilizarse directamente en estado bruto de moldeo,
en ocasiones concretas puden ser objeto de tratamiento trmico con objeto de conseguir
unas caractersticas determinadas. Los tratamientos trmicos ms habituales son los de
recocido, relajacin de tensiones y normalizado. El resto de los tratamientos trmicos
habitualmente utilizados con los aceros (temple, austempering, martempering, etc.) solo
se ejecutan en las fundiciones ligeramente aleadas con el fn de incrementar su
templabilidad.
El tratamiento de recocido se utiliza para mejorar la maquinabilidad de estos productos
e implica la obtencin de una matriz ferrtica. La transformacin de la fase matriz
perltica en ferrita se puede inducir en un recocido subcrtico entre 700-760C o por
calentamiento hasta la regin austentica (800-900C, Figura 12.6) y enfriamiento muy
lento en la regin eutectoide.
Captulo 12. Fundiciones de hierro 193

El tratamiento de normalizado consiste en una austenizacin a 87S-900C seguida de un


enfriamiento al aire para transformar la austenita en perlita.

Por ltimo el tratamiento trmico de relajacin de tensiones se utiliza para reducir las
tesnsiones internas que se generan durante la solidificacin y el enfriamiento de una
estructutura en estado bruto de moldeo. Consiste en un mantenimiento entre SOO y
6S0C durante un tiempo variable entre 2 y 8 horas, seguido de enfriamiento al aire.

12.3.2. Fundiciones aleadas


Las fundiciones grises aleadas se utilizan en aquellas aplicaciones que requieren
resistencia a la corrosin o en servicios a alta temperatura (resistencia a la oxidacin).
Sus elementos aleantes mayoritarios son el silicio y el niquel.
Las fundiciones grises altas en silicio son unos productos baratos muy utilizados en
aplicaciones a elevada temperatura. Estas fundiciones de matriz totalmente ferrftica,
poseen buena resistencia a la oxidacin hasta 900C, en virtud de la formacin de una
pelcula superficial protectora de silicato de hierro. La Tabla 12.4 muestra las
propiedades mecnicas de las fundiciones aleadas con 6% y 14.S% de silicio: ntese el
endurecimiento que introduce el silicio en solucin slida en la ferrita. La resistencia
mecnica y la resistencia a la fluencia de estos productos se pueden mejorar con
pequeas adiciones de molibdeno (0.S-2% Mo).
Comp lmpact
TypeoriroD HB MPa J lIlbr

High-sicon iron (14.5% Si) 1326 690 lOO 2.7-5.4{a) 2-4(a)


0.1-3(b) O.l2(b)
gray iran Si) 25-45 90150 15-23(a)

(a) Unnotched 30.5 mm (1.2 in.)diam bar broken oyera 152 mm (6 in.) span in a Charpy (b) Charpy specimen.

Tabla 12.4

Las fundiciones grises aleadas al niquel son productos de matriz austentica (su
temperatura Ms es inferior a la ambiente) que se caracterizan por una buena resistencia a
la corrosin y un buen comportamiento mecnico a alta temperatura. La Tabla 12.S

especifica 8 tipos de fundicin alta en nquel normalizados en ASTM, cuatro de ellos (2,
2b,3 Y S) definidos para aplicaciones a alta temperatura y otros cuatro (1, lb, 4 Y 6)
para aplicaciones anticorrosivas (industria qumica, industria alimentaria, valvulera,
bombas, etc.). Tal y como se pone de manifiesto en la misma Tabla 12.S, las
Captulo 12. Fundiciones de hierro 194

fundiciones altas en niquel son considerablemente ms resistentes (y tambin ms


tenaces) que las fundiciones grises sin alear comparables.
UNS
TC(.) SI Mn NI Cu Cr MP. HB(b)

1(b) F41000 3.oomax 13.50-17.50 5.50-7.50 1.50-2.50 170 131183


lb F41OO1 3.oomax 13.So-l7.50 S.S0-7.50 2.S0-3.50 20S 149-212
2(e) F41oo2 3.oomax 0.5Omax 1.50-2.50 170 118-174
2b F41oo3 loomax 0.So-1.50 O.SOmax 20S 171248
3 F4 1004 2.60max O.SOmax 2.S0-3.50 170 118-IS9
4 F4100S 2.60max 0.So-1.S0 O.SOmax 4.So-S.50 170 149212
S F41006 2.40max 0.50-1.50 O.sOmax O.10 max(e) 140 99124
6(f) F41oo7 3.oomax 1.50-2.S0 18.00-22.00 3.So-S.50 170 124-174

(al Total (b) Type 1is for appliealions in whieh!he presence ofeopperoffers eorrosion-resistance advantages. (el
2 is for applieations in whieh eopper eonlaminalion cannol be tolerated. sueh as handling of foods or eaustics. (d)
Where sorne machining is required. 3.0 lO 4.0 Cr is reconnmended. (e) Where increasedhardness. strenglh, and hearresistance are desired.
and where eKpansivity can be loleraled. Cr may be lO 2.5103.0%. (f) alsocontains Mo. (a) Mnimum. (b) 3000 kg load

Tabla 12.5

12.5. Fundiciones dctiles o nodulares


Las fundiciones grises dctiles, nodulares o esferoidales se caracterizan por presentar el
grafito en forma de pequeas esferas, lo que se consigue al realizar una ligera adicin de
magnesio inmediatamente antes de realizar la colada. Como se de manifiesto en la
Figura 12.11 basta una proporcin de magnesio residual de 0.03-0.05% para modificar
la forma del grafito. Se habla de magnesio residual, ya que el contenido real de
magnesio que debe aadirse al caldo depende de su contenido en azufre: en virtud de la
alta afinidad existente entre estos dos elementos, en primer lugar se forma MgS.

420

100 3S0

300
80

240
SO
180
a. c:
al
40 1-
120

20 SO

o
O
0.04 0.1 0.2 0.3 0.5
o 0.01 0.02 0.03 0.4

Residual magnesium. % Strain, %

Figura 12.11
Captulo 12. Fundiciones de hierro 195

La Figura 12.11 tambin muestra que la transicin de grafito laminar a nodular no es


brusca sino que para las adiciones insuficientes de magnesio se forma el grafito
compacto, de morfologa intermedia entre las otras dos. Dado que el efecto del grafito

sobre las propiedades mecnicas de las fundiciones se puede asimilar a la existencia de


entallas internas, el paso de grafito laminar a grafito esferoidal se traduce en un fuerte
aumento de la resistencia mecnica y de la ductilidad (el cambio de morfologa reduce
considerablemente la concentracin local de la tensin). En la misma Figura 12.11
tambin se comparan las curvas tensin-deformacin a traccin de una misma fundicin
con diferentes morfologas de grafito.
La Tabla 12.6 presenta las propiedades mecnicas y aplicaciones de las fundiciones

nodulares ms comunes. Los tres nmeros que identifican el grado de estas fundiciones
son la carga de rotura (en ksi), el lmite elstico (en ksi) y el alargamiento (en %). Los
grados menos resistentes mecnicamente tienen matrices ferrticas, mientras el grado de
mayor resistencia mecnica (120-90-02) corresponde a una fundicin de matriz
martenstica, templada y revenida, siendo los grados intermedios fundiciones de matriz
ferrito-perltica o perltica.
Gradeor
No. .. Te(a) Si Mn P S

AS1MA395: 3.00rnin 2.50max(b) 0.08max


ASMESA395 Ferrilic: pans for use
AS1MA476:SAE 80-60-03 al elevated
3.00min(c) 3.0max 0.08max 0.05max
AMS5316C Paper rniU mUs. al
up 10 230 oC

Ferritic: may be annealed Shockresistant pans: low.


65-45-12(d) service
Mostly fenitic: or General service

Ferriliclpearlitic: General service


l00-70-03(d)
Mostly pearlilic: may be BeSI combination of and
normalized wear resistance and
[20-90-02(d) response lO surface hardening
oil quenched Highesl and wear
and tempered resistance
60-42-10
CenlrifugaUy casI Culven pipe
60-4210
CenlrifugaUy casI sewer pipe
45-30-12 3.0-37 1.2-2.3 0.25 max 0.03max Ferritic service
SAEJ434 D40 18(1) 3.20-4.10 1.80-3.00 0.10-1.00 0.015-0.10 0.005-0.035 Ferritic Moderalely pans
requiring good duclility and
04512(1) machinability
Ferriticlpearlitic Moderately pans
requiring moderate
05506(1) machinability
Ferriticlpearlitic HighJy pans requiring
07003(1) good tOllghness
Pearlitic Highly parts requiring
very good wear resistance and
good response to selective
OQ&T(I) hardening
HighJy parts requiring
of microslrueture
SAE AMS 5315C ClassA 3.0min and c10se control of
2.50 max(g) 0.08max Ferritic: annealed General shipboard service

Tabla 12.6
Captulo 12. Fundiciones de hierro

El m6dulo elstico de estas fundiciones, que vara entre 164 y 176 OPa, no depende
apenas del grado y aumenta significativamente con la nodularidad.

Los tratamientos trmicos habituales de las fundiciones nodulares son similares a los
que se ejecutan en las fundiciones grises laminares (apartado 12.3.1). La Figura 12.12
esquematiza la curva de transformaci6n en enfriamiento continuo (CCT) de una

fundici6n nodular genrica y sobre ella se especifican las microestructuras de la fase


matriz que se formara en los enfriamientos propios de los tratamientos de recocido
(ferrita), normalizado (perlita) y temple (martensita).
La principal aplicaci6n de las fundiciones nodulares es la fabricaci6n de tuberas (por
colada centrifugada) mientras que la segunda aplicaci6n en importancia corresponde al
sector del autom6vil.

y Upper critical temperature


---

Annealing
Quenching

Time

Figura 12.12

12.5.1. Fundiciones nodulares austemperizadas, ADI


Recientemente ha habido un gran inters en el desarrollo de las fundiciones nodulares
tratadas trmicamente por austemperizado (vase apartado 7.4.2). La Figura 12.13
muestra, sobre un diagrama genrico de la transformaci6n isoterma de una fundici6n
nodular ligeramente aleada, el tratamiento trmico de austemperizado. Este tratamiento
consiste en una austenizaci6n seguida de un enfriamiento rpido del producto
(normalmente en sales fundidas) hasta alcanzar una temperatura intermedia que se
mantiene el tiempo suficiente para que la austenita metaestable se transforme en ferrita
Captulo 12. Fundiciones de hierro 197

acicular al tiempo que la austenita no transformada se enriquece en carbono, YH (estadio


1 de la transformacin). El tratamiento isotermo se detiene antes de alcanzar el estadio 11
de la transformacin de la austenita, consistente en la formacin de ferrita y cementita.
Esta transfonnacin no habitual de la austenita en la regin baintica viene promovida
por la presencia de 2-3% de silicio, que por su carcter grafitizante, retrasa mucho la
fonnacin del Fe3e. En el enfriamiento posterior al aire, la austenita no transformada,
enriquecida en carbono, YH, no se transforma en martensita ya que su temperatura M.,

como se observa en la misma Figura 12.13, ha descendido por debajo de la temperatura


ambiente.

Upper critical temperature

+ graphite

i 5tage 11
+ FeJe)
bainite

:\
M
:\ I \
\
1\1\ \
Mf 1\

Room temperature 1\ \
I \
\
1 \ \
1 \ \
\ \
\ \
\ \
\ \
\ \
\ \
\ \
\ \
\

Time

Figura 12.13

Las fundiciones ADI ("austempered ductile iron"), cuyas propiedades mecnicas se


presentan en la Tabla 12.7, son unos productos que se han aleado ligeramente (1-2%)
con nquel, molibdeno y/o cobre para mejorar su templablidad y posibilitar la
realizacin del tratamiento de austemperizado. La Figura 12.14 compara las propiedades
Captulo 12. Fundiciones de hierro 198

mecnicas fundamentales de las fundiciones ADI con las de las fundiciones templadas y
revenidas y con los grados ASTM convencionales (recocidas y normalizadas).

Yleld (min) lmpad(.)


1\ lbr HB(c)

125 80 10 75 269321
850 550 10 100 269321
150 100 7 60 302-363
1050 700 7 80 302363
175-125-4 175 125 4 45
1200 850 4 60
200 155 I 25 388-477
1400 \100 I 35 388-477
230 185 (b) (b)
1600 1300 (b) (b)

(a) Unnolehed Charpy bars tested at72 7 F (22 4 oC). The values in table are a minirnwn for the average of!he highesl test
values offoar tesled samples. (b) Elongation and impacl requirements are no! specified. Although 155-1, 1100-1.
185, and are used for gear and wearresistanee applieations, grades and have applications
where some sacrifice in wear resistance is accep13ble in arder to provide a lirnited amount of and toughness. (e) Hardness is nal
mandalory and is shown for infonnalion

Tabla 12.7

1400
AUSTEMPERED

1200
160

1- 140 \ \
1000
1-
z \, z
a:: 120
1-
(J)
\ \
800 1-
(J)
100
...J \ \ ...J
z TEMPER 600 z
80
1- 1-
60
ASTM GRADES 400
40
0 5 10 15 20
ELONGATION

Figura 12.14

Otro punto, importante a tener en cuenta es que las propiedades finales de las
fundiciones ADI estn muy influenciadas por la temperatura a la que se realiza el
mantenimiento isotrmico de austemperizado. Cuando esta temperatura es baja (200-
260C) se obtiene una microestructura muy fina de gran dureza y resistencia al

desgaste, mientras que para las temperaturas ms altas (300-350C), se obtienen


productos de alta tenacidad y resistencia a la fatiga. La Figura 12.15 muestra la
variacin de las propiedades mecnicas fundamentales de dos fundiciones ADI (con
diferente contenido en manganeso) al variar la temperatura de austemperizado.
Captulo 12. Fundiciones de hierro 199

1790
Tensile strength
1655

1515 150

1380
120
...
1240 .,
11 00 90
Yield
965 strength
60
825
30
690

o
240 260 290 315 345 370 400 240 260 290 315 345 370 400
Austempering temperature. C Austempering temperature. oc

Figura 12.15

12.6. Fundiciones maleables


Las fundiciones maleables difieren del resto de las fundiciones descritas en los

apartados anteriores en que se trata de fundiciones que inicialmente son blancas


(microestructura a base de cementita y perlita) y se convierten en fundiciones grises en

un tratamiento trmico postrerior. Por esta razn esta familia de fundiciones tienen un
contenido en silicio intermedio entre las fundiciones blancas y grises (vase Figura
12.2).
El tratamiento de maleabilizacin de la fundicin blanca consiste en un calentamiento
de austenizacin entre 800 y y mantenimiento suficientemente prolongado (entre
20 y 30 horas) para descomponer toda la cementita en grafito, de acuerdo con la
siguiente reaccin:

Fe3 C y + Grafito
La microestructura final resultante del tratamiento ser grafito, del tipo compacto, en

una matriz de ferrita, ferrita y perlita o perlita, dependiendo de la velocidad del


enfriamiento posterior a la austenizacin. Las propiedades mecnicas de esta familia de

fundiciones va a depender principalmente de la microestructura de la fase matriz.


Una fundicin maleable de matriz perltica puede tener una resistencia de 400-600 MPa
con alargamientos entre 10 y 2%. Estas fundiciones reciben el nombre de fundiciones

maleables de corazn negro o americanas para diferenciarlas de otras fundiciones


maleables que se producen en Europa, denominadas de corazn blanco, y que resultan
de la descarburacin superficial de la fundicin blanca de partida.
Captulo 12. Fundiciones de hierro 200

El tratamiento de maleabilizacin europeo consiste en un recocido oxidante con el que


se trata de descomponer la cementita y eliminar todo el carbono del producto por
difusin hasta la periferia de la pieza y salida de sta por combinacin con el oxgeno
para producir CO2 El tratamiento consiste entonces en la austenizacin de la fundicin
blanca de partida a una temperatura muy alta (950-1050C) y permanencia durante 75-
100 horas para facilitar la salida del carbono. De cualquier manera no todo el carbono
disuelto en la austenita logra difundir hasta la superficie, por lo que es necesario realizar

un enfriamiento lento hasta unos 650C para evitar la precipitacin de Fe3C y la


formacin de perlita en la regin central de la pieza. La microestructura final de estas
fundiciones es totalmente ferrtica en la superficie, pudiendo tambin quedar pequeos
ndulos de grafito en el centro de la pieza, cuando stas tienen un dimetro superior a 7
mm.
La fundicin maleable europea posee una resistencia a la traccin en torno a 350 MPa,

5-20% de alargamiento y una dureza Brinell de aproximadamente 150 unidades.


201

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ROBERTS G., KRAUSS G. y KENNEDY R, Tool Steels, ASM International,
E.E.U.U., 1998.
202
203
AnexoI

6.0 2.0

0.0 1.0
0.70
I I
: I
I ,
, I

0.20
3.0
o

III

2.0

ROUND
BARS
1.0

I 11/4 .1 1/2
DISTANCE WATER- COOl.ED END -INCHES

B.O

r
7.0 0.1
11
6.0 2.0
Ir I
I 1.0
" 1 0.70

4.0

0.2
3.0

2.0
ROUND BARS

1.0

'/2' I 11/2 2
DISTANCE FROM WAn:R-COOLED END-INCHES
AnexoI 204

8.0

7.0 0.2

,1 1 LO
I 0.7

2.0

1.0 ROUND RS

1/2 I 11/2 2
OISTANCE FROM WATER-COOlEO ENO -INCHES

8.0

7.0

I I 2.0
z..J
6.0 1.0
II I 0.7

a:CIl

>0
4.0

0.2

2.0

1.0

I 1 2
OISTANCE FROM WATER-COOlEO ENO-INCHES
AnexoI 205

B.O

0.4
7.0
2.0

LO
&.0
I I I 0.7
CI'I 1

4.0

ID

2.0

ROUND
1.0

1/2 I 2
DISTANCE FROM WATER-COOLED END-INCHES

8.0
r

7.0 2.0
1-
1.0
I I
0.70
6.0 1- I I I
CI' r
I

4.0

2.0

ROUND BARS
1.0

DISTANCE FROM WATER-COOLED END-INCHES


AnexoI 206

100

20
eo , I I
, I "
10

010

60
I

0.2

20
z
10

1"2 2

OIST"NC[ [NO

10.0
2.0

LO
, 1, 0.70

7.0

0.7
I

i5

2.0

LO

III
AnexoI

1.0 0.7
10.0

ooNO

7.0

..

1.0 O.,

Il't
.
ENO

1.00.7
10.0

7.0

2.0

1.0 o. r

lit ,1,.
AnexoI 208

10.0 1.5 1.0 0.1 o.s


1 I
I
I
.0 1
I
I I

1
I
1.0
1
. ,
1 /
ES.o
.! /
.o
3.0
I/ /
V
-
I

2.0
I // -
1.0
1/ // -
o I I
1
Di

"H" or severity ot quench values tor various


quenching conditions
H Quenchlng candlllan

0.10 Poor oil quenchno agllatlon


0.35 Good oil quench-moderale agltatlon
0.50 Very good 011 quenchgood agltatlon
0.70 Strong 011 quenchvlolenl agilalion
1.00 Poor water quench-no agitallon
1.50 Very good water quench-strong agitatlon
2.00 Brine quench-no agltallon
5.00 Brine quench-violenl agltalion
Ideal quench