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Serie: Cognicin, moral y desarrollo psicolgico CORPORACIN UNIVERSITARIA MINUTO DE DIOS

-UNIMINUTO-
Tomo II
Leonidas Lpez Herrn
Rector General
Cognicin y Embodiment
Alonso Ortz
Rector Sede Bogot

P. Harold Castilla de Voz. CJM


Vicerrector Acadmico

Bernardo Nieto Sotomayor


Jaime Yez Canal Ph.D.
Decano Facultad de Ciencia Humanas y Sociales
Adriana Milena Perdomo Salazar
(Editores) Claudia Patricia Corts Cuellar
Directora Programa de Psicologa

Jaime Ynez Canal


Adriana Milena Perdomo Salazar
Editores

Autores: Adriana Milena Perdomo Salazar


Jaime Yez Canal Coordinadora Editorial
Mara Clara Garavito
Esteban Quesada Jorge Helberth Snchez Tirado
Correccin de Estilo

Ferney Saavedra Estrada


Diagramacin e Ilustracin

Giovanni Vanegas Daz


Texto producto del convenio entre el grupo de investigacin "Estudios en Diseo de Cartula
desarrollo socio-moral" y el Departamento de Psicologa de la Corporacin
Universitaria Minuto de Dios UNIMINUTO. El documento publicado es Imagen Grica
PBX: 5432174
parte del informe de un proyecto inanciado por la Universidad Nacional de
Bogot Colombia.
Colombia. Convocatoria Fals Borda. 2009-2010. Cdigo 201010012958. Impresin
Este informe fue mejorado en el trabajo adelantado entre el grupo de in-
vestigacin y el programa de Psicologa de la Corporacin Universitaria
Minuto de Dios. ISBN: 978-958-8635-46-0
TABLA DE CONTENIDO 98 2.2. Categorizacin
108 2.3. Nocin de perspectiva y profundidad
112 3. CONCLUSIONES
8 PRESENTACIN DEL LIBRO
119 CAPITULO III
12 CAPITULO I.
LAS CRTICAS AL CONCEPTO DE
MERLEAU-PONTY Y LAS RACES DE LA
REPRESENTACIN Y LAS NUEVAS
COGNICIN ENCARNADA
POSIBILIDADES DE LA INVESTIGACIN
COGNITIVA DESDE LAS PERSPECTIVAS
12 Introduccin
DE COGNICIN SITUADA Y
CORPOREIZADA
14 1. ALGUNOS DEBATES Y DESARROLLOS
INICIALES EN LA PSICOLOGA
119 Introduccin
17 2. DILUCIDACIONES EN TORNO AL
REFLEJO SIMPLE
121 1. PASOS PRELIMINARES: EL PROBLEMA
22 2.1. La explicacin asociacionista de los
DE LA REPRESENTACIN DESDE LA
comportamientos superiores
FILOSOFA
30 2.2. Teora de Gestalt en la obra de Merleau-
127 2. SURGIMIENTO DEL PARADIGMA
Ponty
COMPUTACIONAL
38 2.3. A riesgo de parecer reiterativos: la accin en
127 2.1. La representacin desde los modelos
la obra de Piaget
computacionales
43 2.4. La nocin de cuerpo a partir del anlisis de
132 2.2. Algunas crticas a las teoras
un caso clnico: Gelb y Goldstein en la obra de
computacionales
Merleau-Ponty
137 2.3. Los modelos conexionistas
55 2.5. El desarrollo, el cuerpo y el mundo en
141 3. PROPUESTAS CONTEMPORNEAS
Merleau-Ponty
AL PROBLEMA DE LA COGNICIN: LA
COGNICIN SITUADA Y ENCARNADA
74 CAPITULO II
143 3.1. La mente extendida
TEORAS CONTEMPORNEAS
149 3.1.1. Qu papel juega la representacin en la
DEL DESARROLLO DE LA
concepcin de la mente extendida?
CATEGORIZACIN, MANEJO DE
150 3.2. La cognicin distribuida
PERSPECTIVA Y NOCIN DE OBJETO
154 3.3. La cognicin a partir del cuerpo
160 3.3.1. Teora enactiva de Ne: el papel de la
74 Resumen
percepcin que no es representacional
163 3.4. El constructivismo radical y la teora de la
77 1. TEORAS CLSICAS DE LOS PROCESOS
enaccin de Varela
COGNITIVOS EN EL DESARROLLO
170 3.4.1. Y el papel de la representacin?
77 1.1. La nocin de permanencia de objeto
171 3.5. Las perspectivas de sistemas dinmicos para
79 1.2. Otras interpretaciones del error A-no-B
entender la cognicin: Esther Thelen y Linda
82 1.3. El conocimiento de las propiedades de los
Smith
objetos
178 3.5.1. Es posible hablar de cognicin sin
83 1.4. Categorizacin
representacin?
89 1.5. Nociones de perspectiva y de profundidad
180 4. CONCLUSIONES
91 1.6. Conclusiones de estos primeros debates
94 2. LAS TEORAS DE LOS SISTEMAS
DINMICOS PARA LA COGNICIN
94 2.1. La nocin de permanencia de objeto
193 CAPTULO IV INDICE DE FIGURAS
REPRESENTACIN Y VALOR
78 Figura 1. El error ocurre cuando el objeto se
193 Introduccin esconde debajo de un elemento distinto al inicial
(Lado A).
196 1. LA DETERMINACIN METAFSICA DEL 89 Figura 2. Etapa de habituacin y de prueba
MUNDO usados por Kellman y Spelke.
196 1.1. El mundo representado 91 Figura 3. Precipicio visual de Gibson y Walk.
201 1.2. El mundo racional y su fundamento moral 97 Figura 4. Tarea A-no-B alternando la postura en la
209 2. EL HORIZONTE DE LA VIDA Y LA que el beb realiza la tarea.
METFORA ARTSTICA 98 Figura 5. Ilustracin de los artefactos usados por
Nelson y otros.
99 Figura 6. (a) Ejemplar (b) Dos de los objetos del
test.
100 Figura 7. (a) El ejemplar. (b) Las dos clases de
acciones-simtrica y asimtrica.
101 Figura 8. Los seis objetos del test.
103 Figura 9. Ejemplos de estmulos en Thelen y
Smith.
109 Figura 10. Precipicio verdadero de Adolph.
110 Figura 11. Pendiente con diversos grados de
inclinacin
161 Figura 12. TVSS.
175 Figura 13. Tarea A-no-B alternando la postura en
la que el beb realiza la tarea.
176 Figura 14. Pendiente con diversos grados de
inclinacin.
177 Figura 15. Precipicio verdadero de Adolph.
PRESENTACIN DEL LIBRO forma de conocimiento y el que garantiza la unidad de la experiencia.

Merleau-Ponty tiene una relevancia en la discusin actual ya que muchos


Adems del concepto de conciencia el de Embodiment ocupa un lugar autores que cuestionan los modelos representacionales recurren a la argu-
dentro de la ciencia cognitiva actual. El concepto Embodiment puede ser mentacin y a las relexiones que desarroll este autor en los aos 40s y
traducido como cognicin corporizada o embebida. Pero independien- 50s para ofrecer nuevas dimensiones de la mente y el desarrollo humano.
temente de la traduccin (la que preferimos no hacer), el trmino reiere La presentacin de sus ideas no tiene tan solo un inters histrico, sino se
a una idea de la mente enraizada en el cuerpo, y en el contexto donde se realiza para poder entender y contextualizar muchas de las ms recientes
desenvuelve una accin. formulaciones de la ciencia cognitiva.

Al contrario de la tradicin computacional de la psicologa cognitiva, las El segundo artculo se titula: Teoras contemporneas del desarrollo de la
teoras de la cognicin embebida, rechazan la idea de representacin y categorizacin, manejo de perspectiva y nocin de objeto. Este artculo
con ella la formulacin de procesos y reglas internas estables en el proce- fue escrito por Mara Clara Garavito y Jaime Yez Canal. En este texto
so de conocimiento. La crtica al concepto de Representacin conduce a se hace una rpida presentacin por las posturas ms signiicativas en la
la bsqueda de nuevos modelos para describir los procesos cognitivos, al psicologa del desarrollo, especialmente por las investigaciones de stas
igual que genera la consideracin de aspectos contextuales y de la accin sobre los dos primeros aos de vida del nio. Despus de presentar los de-
corporal en ambientes imprevistos y siempre variables. bates ms reconocidos en las ltimas dcadas del siglo pasado, los autores
exponen la teora de los sistemas dinmicos y su nueva conceptualizacin
Las formas en que la demanda del contexto, y la crtica a los procesos re- sobre el desarrollo infantil.
presentacionales, se expresan, adquieren muchas formas y muchos rtulos.
Dentro de estas posiciones podemos incluir las teoras de la cognicin ex- La teora de los sistemas dinmicos es una de las posturas actuales que
tendida, la cognicin situada, distribuida, las teoras enactivas, el construc- cuestiona todos los modelos tradicionales sobre la cognicin y el desarro-
tivismo radical, la teora de sistemas dinmicos etc. Independientemente llo. Esta postura pone en cuestin los modelos estructurales de la mente
de las diferencias entre estas posturas, lo comn entre ellas es el distan- humana, al igual que cuestiona la idea de progreso propuesta por las teoras
ciamiento de los modelos computacionales y de la descomposicin de lo piagetianas del desarrollo.
cognitivo en procesos discretos organizados algortmicamente. Algunas de
estas conceptualizaciones son las que van a ser trabajadas en este texto. Los El tercer artculo tiene por ttulo: las crticas al concepto de represen-
artculos que lo componen son los siguientes. tacin y las nuevas posibilidades de la investigacin cognitiva desde las
perspectivas de la cognicin situada y corporizada. Este texto, con algu-
El primer artculo se titula Merleau-Ponty y las races de la cognicin nas pequeas modiicaciones, es el trabajo de tesis de Mara Clara Garavito
encarnada. Este artculo es escrito por Jaime Yez Canal y Mara Clara y que cont con la direccin de Jaime Yez Canal.
Garavito. En l se presenta al pionero de las propuestas encarnadas de la
cognicin: Maurice Merleau-Ponty. Este autor polemizando con las teoras En este texto se hace una rada presentacin de la historia de la psicologa
iniciales de la psicologa, especialmente con el asociacionismo, la Gestalt, cognitiva para culminar en las diferentes posturas de la cognicin corpori-
Piaget, Wallon, entre otros, intenta llamar la atencin sobre el cuerpo y zada y contextual. Se presentan las ideas principales de la cognicin exten-
todas las sensaciones a l asociadas. El cuerpo sera el fundamento de toda dida de Andy Clark, las teoras de la cognicin situada, el constructivismo

[8] [9]
radical, las teoras enactivas y las teoras de sistemas dinmicos. A pesar puede generar sospechas en el lector sobre la uniformidad del texto, cree-
de las divergencias entre estas teoras todas procuran criticar los modelos mos importante incluirlo en este trabajo ya que muestra otra perspectiva u
computacionales que posibilitaron la aparicin de la revolucin cognitiva. otra dimensin desde donde las aproximaciones cognitivas tradicionales se
Todos los esfuerzos crticos comparten el cuestionamiento contra uno de evidencian con sus enormes limitaciones.
los pilares fundamentales de las perspectivas del procesamiento simblico:
el concepto de representacin. Como cierre inal de esta presentacin es conveniente explicar que todos
los textos de este libro se escribieron con la intencin de cada uno fuera
Al criticar el concepto de representacin se reclama la consideracin del autosuiciente y no se reiriera a ninguno de los otros para sustentar o for-
cuerpo, del contexto y con ellos se propone la bsqueda de otros modelos talecer su argumentacin. Inicialmente cada uno de los artculos de este
para entender la actividad mental. En contra de modelos abstractos estas libro (al igual que en el anterior de esta serie) se realiz para ser publicado
teoras demandan contemplar la variabilidad constante del contexto y la en otros espacios. Posteriormente despus de avanzadas las relaciones de
lexibilidad humana para adaptarse a las siempre variables condiciones del cooperacin entre el grupo de investigacin Estudios sobre el desarrollo
ambiente. sociomoral y el programa de psicologa de la Corporacin Universitaria
Minuto de Dios, decidimos incluir estos documentos como un primer paso
El ltimo artculo de este libro titulado Representacin y valor fue escri- para avanzar en nuestra dinmica de trabajo conjunto. Por esta razn el
to por el nico ilsofo permanente de nuestro equipo de trabajo Esteban lector encontrar en algunos textos algunas repeticiones. Repeticiones que
Quesada Salazar y el director del grupo de trabajo Jaime Yez Canal. En no convierten los escritos en copias de las mismas ideas. Salvo algunos pe-
este trabajo se hace una crtica al concepto de Representacin, pero desde queos detalles, cada artculo es un documento independiente y con estilos
una perspectiva diferente a la realizada en los artculos anteriores. En este y formas de argumentacin completamente separadas.
corto escrito se parte de las teoras de Heidegger y Nietzsche para estable-
cer el vnculo histrico del concepto de representacin con algunas ideas Jaime Yez Canal
religiosas y especialmente con algunas concepciones cristianas. Al igual Adriana Milena Perdomo Salazar
que las nociones de espritu y divinidad se asociaban a la permanencia y a (Editores)
la universalidad, el concepto de representacin se ha vinculado con sentido
de permanencia y trascendencia.

La crtica a este concepto, en este artculo, es bsicamente histrica y mues-


tra como el sentido de las principales ideas de las posturas cognitivas se en-
raza en una serie de signiicaciones y valoraciones de la cultura occidental.

A pesar de que tanto el estilo como las argumentaciones en este artculo se


diferencian notoriamente de los anteriores escritos de este libro, creemos
relevante resaltar su importancia. A pesar de que las crticas adelantadas
en los anteriores ensayos contra la psicologa cognitiva y el concepto de
representacin eran bsicamente psicolgicas, y por qu no decirlo cogni-
tivas, en este ltimo documento la relexin es totalmente social. Si bien

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CAPITULO I siones anglosajonas de la cognicin, han adelantado esta poltica de tierra
arrasada, que ha generado que los investigadores se alejaran de aquellos
MERLEAU-PONTY Y LAS RACES DE LA COGNICIN problemas sobre los que se construy todo el trabajo de nuestra joven dis-
ENCARNADA ciplina. El cuerpo, el esquema corporal, la cognicin como producto de
la accin sensoriomotora, la actividad tnica emocional como fundadora
Jaime Yez Canal(1) del carcter y de la vida social, la conciencia y muchos otros problemas
Mara Clara Garavito(2) son esos pilares que afortunadamente fueron escondidos en tierras nunca
movedizas.
Introduccin
Al igual que en toda historia humana, la psicologa ha vuelto sobre cami-
La historia de la psicologa, como posiblemente la de otras ciencias huma- nos escondidos y ha desenterrado algunos iconos, que en tiempos de crisis
nas, es una historia de batallas y triunfos parciales que se acompaan de siempre facilitan volver a pensar sobre los fundamentos y las preguntas
estrategias que suelen presentarse cuando los conquistadores saben que sus fundadoras.
periodos coloniales pueden ser poco duraderos. Los paradigmas que han
logrado cierta hegemona en la psicologa, intentan consolidar su efmero La ciencia psicolgica, y especialmente el rea que dentro de sta preocu-
dominio destruyendo los conos y pilares sobre los que se ha construido la pada por el estudio de la mente, ha girado nuevamente hacia aquellos mo-
disciplina. Los autores opositores, o que han propuesto otros caminos para mentos que le haban dado toda su tonalidad y vitalidad. La conciencia, la
el investigar psicolgico, son colocados en el anaquel de las reliquias, o en corporeidad, las visiones holsticas, los vnculos de la mente con el cuerpo,
el desvn de los errores que deben ser olvidados, para poder alcanzar esos entre otros temas, han vuelto a ocupar nuevamente ese lugar central de la
ideales que todo imperio establece para prolongar su periodo de dominio. investigacin psicolgica.

Las perspectivas behavioristas y sus ms cercanos continuadores, las ver- Dentro de esa historia Wundt, Khler, Guillaume, Wallon, Piaget y Mer-
siones anglosajonas de la cognicin, han adelantado esta poltica de tierra leau-Ponty, entre muchos otros, juegan un papel fundamental. El concepto
arrasada, que ha generado que los investigadores se alejaran de aquellos de representacin, la idea de mente, cuerpo, desarrollo, vida social fueron
problemas sobre los que se construy todo el trabajo de nuestra joven dis- los temas centrales donde se encontraron y debatieron estos pioneros de la
ciplina. El cuerpo, el esquema corporal, la cognicin como producto de psicologa. Hoy esas discusiones y esos abordajes vuelven nuevamente a
la accin sensoriomotora, la actividad tnica emocional como fundadora ocupar un lugar fundamental en la disciplina psicolgica.
del carcter y de la vida social, la conciencia y muchos otros problemas
son esos pilares que afortunadamente fueron escondidos en tierras nunca La exposicin de algunas de estas ideas pioneras, nos ayudarn a darnos
movedizas. cuenta que nuestra empresa se ha establecido sobre muchos pilares que,
a pesar de que hayan sido olvidados, han determinado las preguntas y la
Las perspectivas behavioristas y sus ms cercanos continuadores, las ver- direccin de nuestras investigaciones. En los momentos en que una deter-
minada disciplina, o un determinado paradigma se enfrenta a los lmites de
(1)Profesor asociado al Departamento de Psicologa de la Universidad Nacional de Colombia.
su trabajo conceptual, los clsicos tienen la tarea de volver a enfrentar a sus
miembros con aquellos fundamentos que pudieron haberse descuidado por
(2) Psicloga egresada de la Universidad Nacional y actualmente docente del programa de
Psicologa de la Corporacin Universitaria Minuto de Dios.
la rpida carrera de extensin de los dominios disciplinares, y por la ansiosa

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preocupacin de ser admitidos en el espacio imaginario de respetabilidad mente(3), entendida sta como el conjunto de elementos que se relacionaban
cientica. gracias a la conciencia. La conciencia tena, en el esquema de Wundt, la
funcin de organizar y determinar las relaciones que podan adquirir to-
Merleau-Ponty es uno de esos conos que en la actualidad se intenta volver dos los elementos o estados mentales (Murphy, 1964). Los estados menta-
a colocar en el pedestal que ayudara a ver el horizonte en dimensiones ms les eran descompuestos en elementos objetivos (como rojo, calor, dureza,
abarcadoras. La crtica al concepto de representacin, la cognicin como etc.), y subjetivos (como los sentimientos) y en una serie de relaciones entre
un proceso de variacin constante y como parte de una actividad corpo- ellos. Con la introspeccin controlada, el investigador buscaba al mismo
rizada, es parte de la agenda actual de las ciencias cognitivas. El renacer tiempo identiicar, controlar y cuantiicar las variables psicolgicas que se
de la fenomenologa, el avance de la robtica, las propuestas dinmicas y estaban estudiando.
de modelos caticos, al igual que la consideracin de formas prerelexivas
en el estudio actual de la ciencia cognitiva, han conducido a que muchos Independientemente de la fortuna que tuvieron, estas primeras ideas ge-
investigadores desempolven muchas de las ideas precursoras de autores neraron en la psicologa diferentes vas de investigacin. La primera, tra-
como Merleau-Ponty. tando de cuestionar la idea atomista de Wundt, se concentr en proponer
una visin holstica de la mente humana e intent abordar el problema de
En este artculo intentaremos recrear la escena intelectual donde las prin- la conciencia desde otros ngulos. Dentro de esta perspectiva la escuela de
cipales ideas de Merleau-Ponty se fueron gestando y las maneras como Wrzburg, la teora de la Gestalt, las formulaciones de William James, e in-
este autor plante algunos conceptos que hoy en da, despus de muchas cluso del mismo Husserl, intentaron vincular la conciencia con la identidad,
dcadas, han vuelto a tener el reconocimiento que nunca debieron perder. y con una particular idea de unidad psquica (Humphrey, 1978).

Presentaremos algunos debates y distancias de Merleau-Ponty con las ini- La otra tendencia investigativa, mantena por el contrario la idea atomista,
ciales ideas asociacionistas, la cercana y diferencias con la teora de la pero se alejaba de la idea mentalista propuesta por Wundt. Para Sherring-
Gestalt, con Piaget, Wallon, Goldstein, Lacan y otras teoras pioneras de ton, Pavlov, Watson, y otros autores behavioristas, la introspeccin resulta-
la psicologa. ba problemtica, ya que no era posible coniar en el reporte de fenmenos
no observables. Estas distancias se establecieron no slo en relacin con
1. ALGUNOS DEBATES Y DESARROLLOS INICIALES EN LA el mtodo introspectivo, sino tambin respecto a la presuncin de que la
PSICOLOGA psicologa tena como objetivo estudiar la conciencia. La psicologa slo
adquirira el estatus de ciencia, diran los autores citados en este prrafo, si
Para los historiadores, con la obra de Wilhelm Wundt se constituy la disci- su trabajo se concentraba en el estudio de la conducta. La conducta ya no se
plina psicolgica como ciencia y como rea del conocimiento independien- entendera como un medio que da indicios de unos procesos internos, sino
te de la ilosofa. Pero independientemente de ser la primera formulacin que es en ella donde se ubica lo estrictamente psicolgico.
experimental sobre problemticas relacionadas con el ser humano, la obra
de este autor tiene una fundamental importancia ya que sobre sus ideas La psicologa entonces dirige la mirada hacia un estudio del comportamien-
se desarrollaron las perspectivas que iban a determinar el discurso de esta to, basado en descubrimientos isiolgicos y en la relacin de las reacciones
novel ciencia.
(3)En Las preocupaciones de Wundt y otros autores de la Volkerpsychologie sobre la psicolo-
ga social obviamente constituyen otro pilar de las primeras pocas de la psicologa. Este tipo
Wundt formul como tareas centrales para la psicologa el estudio de la de preocupacin no ser parte de nuestra actual exposicin.

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fsicas con los estmulos, entendidos como fenmenos externos al orga- 2. DILUCIDACIONES EN TORNO AL REFLEJO SIMPLE
nismo. De esta manera, con la relexologa y el conductismo, la psicologa
empez a preocuparse por identiicar las asociaciones que un organismo Merleau-Ponty comienza a cuestionar el asociacionismo analizando el con-
hace entre estmulos diferentes. cepto de relejo, especialmente como es entendido en las primeras formu-
laciones de la psicologa isiolgica. Para estas posturas, segn lo airma
Estas tendencias en la investigacin inicial de la psicologa generaron una Merleau-Ponty, el relejo se establece a partir de entender el sistema ner-
tensin que en la obra de Merleau-Ponty se expres en la bsqueda del vioso como un conjunto de conexiones neuronales que vinculan de manera
esclarecimiento de una visin holista de la mente, aunque en sta no nece- directa los estmulos con las reacciones motoras.
sariamente la conciencia (como era entendida por Wundt y algunos psic-
logos pioneros) ocupaba el lugar que sus antecesores le haban otorgado. El modelo para estas teoras iniciales se puede comparar con el juego de
La accin y la percepcin podran ser las races de lo psicolgico, pero de unas bolas de billar que colisionan entre s generando unas reacciones par-
una manera no atomista, ni vinculadas a la concepcin estimular del con- ticulares. Los relejos, con esa imagen, pueden entenderse como parte de
ductismo asociacionista(4). una red de conexiones, que se estimulan o impactan recprocamente, sin
ninguna valoracin o atribucin de sentido por parte del organismo que los
A continuacin veremos cmo el mismo Merleau-Ponty adelanta este de- presenta.
bate y va formulando las ideas centrales de su propuesta. El primer texto
al que le dedicaremos nuestra atencin, y en donde se ve este debate, es La Merleau-Ponty encuentra esta deinicin de relejo en el trabajo del isilo-
structure du comportement (La estructura del comportamiento) que publica go ingls Charles Sherrington (1857-1952), quien hace importantes inves-
en el ao 1942(5). Este texto se concentra en los debates en contra del aso- tigaciones al respecto. Este autor se interes por los relejos que ocurren en
ciacionismo y la teora de la Gestalt, de la cual sin embargo toma algunas la mdula espinal, los cuales estudi a partir de sus experimentos con ani-
ideas importantes para su propuesta fenomenolgica. males descerebrados o espinales. Con este trmino quiere dar cuenta de
los animales con los que trabaj y a los que haba logrado escindir, de ma-
nera artiicial, los vnculos entre la mdula y el cerebro. Para Sherrington
(4)Realmente los debates de la psicologa y de disciplinas cercanas son ms ricos que los que
(1923/2010), el rgano central, la mdula espinal, se puede entender como
podamos presentar en este ensayo. Es preciso reconocer las discusiones de la fenomenologa
sobre la conciencia y sobre la necesidad de formular instancias prerelexivas como funda- un panel de control (switchboard) que activa o apaga un determinado
mentos del operar de la mente. Heidegger, Sartre, y el mismo Merleau-Ponty en discusin
nervio motor ubicado en los msculos. Este nervio motor no reaccionara a
con Husserl, cuestionaron el marcado nfasis puesto a la conciencia. De la misma manera la
etologa y la biologa iniciaron un debate muy fuerte sobre la caracterizacin de la mente y la todo lo que sucede en la supericie, sino que es especico de una excitacin
deinicin del pensamiento. Debate que tuvo impacto en la psicologa y que condujo a ampliar
sensorial. La reaccin implica unos lujos de corrientes que llegan al panel
los signiicados de muchos conceptos mentales.
Sin desconocer la riqueza de los mltiples debates acadmicos durante las primeras dcadas del control, y en un relevo, estos terminan estimulando los msculos, lo
de la historia psicolgica, nos concentraremos en ciertas temticas que nos permitirn ilustrar
cual genera el relejo simple.
claramente las ideas de Merleau-Ponty. Especialmente aquellas ideas que han vuelto a recupe-
rarse en la discusin actual sobre la mente.

(5)Para la realizacin de este ensayo nos servimos de los textos tanto de Merleau-Ponty, como Siguiendo esa explicacin, el relejo dependera de las conexiones preesta-
de los autores con los que l discute, en su versin original y en la traduccin consultada. Por blecidas entre la supericie sensible y los msculos efectores, por lo que la
esto, al citar estos textos ponemos en primera medida la fecha en que aparece la versin ori-
reaccin es dependiente del lugar de la excitacin. El estmulo tendr una
ginal y a continuacin la fecha en que fue publicada la traduccin, y que puede ser consultada
en las referencias. Ponemos las dos fechas para que el lector no pierda de vista el momento funcin en la aparicin del relejo porque posee unas propiedades que mo-
en que fueron publicados dichos textos y se haga una idea de los tiempos en que se dan las
diican elementos anatmicos particulares, lo que lleva a que se desenca-
discusiones originales.

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dene una reaccin. Sin embargo, para Merleau-Ponty no es tan clara esa Para Goldstein, siguiendo a Von Uexkull, el organismo ejerce acciones par-
linealidad en el relejo. En primera medida, se encontrar que el estmulo ticulares sobre su entorno circundante, las cuales terminan conigurando a
puede sufrir transformaciones sin necesidad de que la respuesta vare, slo este ltimo de una forma que es nica; hablamos entonces de un mundo que
con la conservacin de su forma espacio-temporal (Boburg, 1996, Merleau- es exclusivo del organismo. Con esto se hace referencia a una idea de cau-
Ponty, 1942/1953). Al mismo tiempo, un relejo puede variar, slo si la salidad particular. Ya con el concepto de mundo construido, se propone una
forma del estmulo cambia, aunque su naturaleza, lugar o intensidad de la idea diferente a la propuesta por la teora del relejo que invitaba a entender
excitacin sean las mismas. Por ejemplo, un estmulo aplicado en un mis- la conducta del organismo como una inluencia directa (lineal) del estimulo
mo lugar (como tocar la oreja de un gato) con diferente forma (que se haga particular en la accin motora especica. Al contrario, la conducta debera
cosquillas o que se pliegue la oreja) conduce a respuestas distintas (que la ser explicada de manera circular, ya que el estmulo no ser la causa directa
oreja se sacuda o que se baje). de la reaccin, sino que la accin del organismo afectara al estmulo, lo que
a su vez afectara al organismo; de all que el organismo de alguna manera
Mientras que para Sherrington (1923/2010) la complejidad del comporta- sea causa de su propia reaccin. La conducta no depende, entonces, de la
miento se explica por la coordinacin de mltiples relejos simples, que se naturaleza especial de un estmulo, ni de la simple sumatoria de varios de
pueden descomponer en unidades independientes, para Merleau-Ponty la stos, sino de la estructura que puedan recibir. Con las palabras del ttulo de
complejidad estar relacionada con el hecho de que el organismo constitu- su primer libro Merleau-Ponty lo expresa ms claramente: todo depende de
ye una sola unidad con los estmulos. Merleau-Ponty ilustra su oposicin la estructura del comportamiento.
a la visin atomista airmando que no se puede caracterizar el movimiento
del tigre como unas orejas, unos ojos u otras partes, que siguen a un animal Pero veamos con ms detalle la propuesta de Sherrington (1923/2010) para
que huye. Con esto quiere mostrar que la idea de unidad es central y no se entender ms claramente la reaccin de Merleau-Ponty. Sherrington inten-
puede llegar a entender un fenmeno como la composicin de una ininidad ta, a pesar de su idea asociacionista, pensar el organismo como una uni-
de elementos (o en este caso relejos) que interactan linealmente entre s. dad coherente. Los organismos conformaran una unidad adaptativamente
diseada, ya que los cuerpos poseen receptores con un especico valor
En general, podemos airmar que el comportamiento est inluenciado por biolgico. As, determinados estmulos ocasionaran reacciones especicas
el mundo exterior, pero al mismo tiempo, ese mundo se percibe gracias a por haberse activado una red de conexiones evolutivamente establecidas
la accin del organismo que expone, de formas particulares, los rganos (Sherrington, 1923/2010). Biolgicamente se estableceran las conexiones
receptivos a esas inluencias exteriores. As, Merleau-Ponty presenta al or- y la prevalencia de algunas de ellas cuando se presentara alguna simultanei-
ganismo como agente constructor del propio mundo de estmulos. Cuando dad y conlicto entre varios estmulos. La presencia de estos estmulos va-
se habla de un mundo externo construido por el sujeto se quiere signiicar riados no generara ninguna diicultad en el organismo porque ste ya tiene
que un determinado organismo hace signiicativo el mundo cercano, y que establecido el proceso de seleccin atencional y la conducta que asegure un
el medio externo es organizado a partir de las particularidades de la espe- mayor valor adaptativo. De esta manera se ve la coherencia y estabilidad de
cie, o de la historia de acciones que sobre l haya ejercido un particular las conductas del organismo.
organismo(6).
Este tipo de interpretacin genera una serie de dudas. La primera es que el
(6)Para Merleau-Ponty, al igual que Goldstein, Piaget, Khler y muchos otros, esta idea cons- problema de la explicacin de las conductas complejas en un organismo es
tructiva es tomada del concepto de Umwelt de Von Uexkull. La expresin alemana signiica simplemente trasladado a otra instancia que parece ser ajena a Sherrington.
todo alrededor (Um) del mundo (Welt). Con esto se resalta la accin que el sujeto ejerce
sobre su mundo cercano.
La referencia a una instancia evolutiva que tiene la capacidad de disear

[ 18 ] [ 19 ]
las maneras como un organismo debe comportarse para ser adaptativo es estudios conirman que el relejo se encuentra bajo la inluencia de condi-
simplemente una evasin de la tarea isiolgica que se haba propuesto el ciones qumicas, secretorias y vegetativas de los rganos externos o inter-
investigador citado. Supongamos que existe este tipo de instancia disea- nos, y bajo inluencias cerebrales y cerebelosas. Este complejo entramado
dora, o que sea adecuado este tipo de atribuciones causales a las fuerzas de factores puede suprimir o hasta invertir el efecto que se espera de un
evolutivas, las preguntas fundamentales seran cmo funciona esta instan- estmulo.
cia y qu correspondencia tiene con una teora del relejo.
Si para Sherrington el cerebro tena como funcin inhibir el relejo, desde
Una teora del relejo necesita una serie de supuestos previos para poder dar los estudios de Goldstein, ste es concebido como un sistema dinmico
cuenta de su operatividad. Esto si dicha teora pretende evitar las diicul- donde todos sus rganos interactan de formas complejas de manera que
tades que se hacen evidentes cuando, al establecer conexiones particulares posibilitan que el organismo a la vez afecte y se vea afectado por el ambien-
entre estmulos y acciones, se hace referencia a cmo un mismo estmu- te. El organismo no est diseado para cumplir con unos ines adaptativos
lo puede ocasionar ininidad de respuestas, o cmo ininidad de estmulos previamente establecidos, sino que la adaptacin se da en la marcha, ape-
pueden generar tan solo una respuesta. lando a las caractersticas corporales en relacin con entornos particulares.

La segunda diicultad, que se deriva de la formulada anteriormente, es la Para Merleau-Ponty, era necesario abolir la teora de la inhibicin y su co-
atribucin antropomrica de intenciones y planes de diseo a la naturale- rrespondiente propuesta teleolgica para otorgar otras funciones al cerebro
za. Establecer planes de diseo adaptativo a las fuerzas de la evolucin es y para dar cuenta de la complejidad del comportamiento. El cerebro, dira
atribuir intenciones y voluntades a la naturaleza, lo que generara sorpresa nuestro autor, no tiene la tarea de autorizar la expresin de particulares
sobre todo si es formulada por una concepcin que condenaba la atribucin relejos, ni posee una capacidad predeterminada de hacia dnde deberan
de intenciones al mismo comportamiento humano. dirigirse las acciones del organismo.

Contra esta visin antropomrica reacciona Merleau-Ponty sealando la El cerebro asume en esta teora un papel ms activo, un papel constructor y
necesidad de postular otro modelo del funcionamiento corporal, un mode- reorganizador del comportamiento, papel que permitira explicar la enorme
lo que se distancia de las propuestas de Sherrington y teoras semejantes versatilidad del comportamiento humano y de sus conductas superiores.
que descomponan los eventos y las conductas en elementos especicos De acuerdo a esto, Merleau-Ponty, siguiendo a Goldstein, propone abolir
conectados por lneas de transmisin nerviosa. Para esto habr de adelantar la teora de la inhibicin, que adems de atribuirle un papel bastante res-
una visin del cuerpo como un sistema integrado que posee una estructura trictivo al cerebro, supone que el sistema nervioso sigue leyes estrictas de
lexible que se acomoda a las constantes variaciones del contexto. asociacin, en donde el relejo se maniiesta a su vez con un proceso de
inhibicin de las inervaciones contrarias al canal estimulado. Si pensamos
Ante la consideracin del comportamiento como parte de un circuito en los movimientos inos, nos sugiere Merleau-Ponty, podemos entender
cerrado(7) Merleau-Ponty, siguiendo a Goldstein, argumentar que muchos la propuesta de que el sistema nervioso puede hacer varias cosas a la vez y

(7)Sherrington (1923/2010) no ignoraba el hecho de que muchas veces un estmulo puede (7)...reacciones cualitativamente diferentes. Pero este tipo de situaciones son ms planteadas
ocasionar diferentes respuestas, y en algunos momentos de su obra parece abandonar la idea en este autor como excepciones o anomalas dentro de su teora, ya que las asociaciones
clsica de la correspondencia uno a uno de los relejos, que los supone producto de unos cir- uno-a-uno seguiran siendo consideradas los aspectos fundamentales dentro de su teora. De
cuitos cerrados. As, Sherrington dir que una misma raz aferente hace que la espina dorsal la misma manera cuando un relejo esperado no se presentaba, la explicacin podra darse
haga una descarga centrfuga de impulsos elctricos a diferentes vas eferentes, lo que lleva recurriendo a una instancia extramedular, que en muchos casos era el cerebro, que inhiba una
a una descarga plurisegmental. De esta manera un mismo sustrato nervioso puede provocar... determinada respuesta.

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podemos hacer evidente que los movimientos antagnicos pueden coor- conceptual de Sherrington, se propuso dar cuenta de la inteligencia y otros
dinarse de manera integrada, dependiendo de las situaciones particulares. procesos caliicados como superiores.

De igual manera si pensamos en el relejo rotular podemos ver cmo en Al contrario del asociacionismo de Sherrington, que ms bien se pareca
relejos simples tambin los comportamientos dependen del estado del or- a una conexin predeterminada biolgicamente entre los estmulos y las
ganismo y de las excitaciones especicas: por ejemplo, un golpe bajo la respuestas relejas, el asociacionismo pavloviano establece, en un sentido
rtula provoca una reaccin de extensin si la pierna estaba cruzada encima empirista estricto, la asociacin entre ciertos tipo de reaccin biolgica y la
de la otra, y de lexin si est extendida. experiencia particular del organismo. Con otras palabras, en esta propuesta
la asociacin se dara entre un instinto o reaccin automtica del organismo
Si las condiciones de la situacin generan reacciones diferentes en un rele- y un estmulo o evento nuevo a los que se haya visto sometido el ente bio-
jo simple, es claro que en situaciones algo ms complejas, las condiciones lgico. Una reaccin natural a un evento especico podra asociarse por
estimulares no generaran las mismas respuestas, de igual modo hay que contigidad (que se formula como el mecanismo asociativo fundamental)
tener en cuenta que las situaciones a las que se enfrentan los individuos a un estmulo propio de la experiencia de un sujeto particular (Humphrey,
no siempre son las mismas. Esa variabilidad de las situaciones y de las 1978).
respuestas de los organismos demanda un modelo que opere sobre otro tipo
de parmetros y que considere el entorno en estrecha vinculacin con el Un relejo ser entendido por Pavlov como la reaccin necesaria que sigue
cuerpo y aada una idea diferente de la totalidad. a un estmulo estrictamente deinido en condiciones estrictamente deini-
das (Humphrey, 1978, p. 17). La psicologa conductista que de all surge
Si Merleau-Ponty cuestiona insistentemente las propuestas asociacionistas con Watson hablar de un relejo incondicionado como la reaccin gene-
en relacin con el relejo simple, su polmica contra esta corriente se ex- rada por la sensacin, mientras que el condicionado reemplaza a las ela-
tiende de manera an ms fuerte en los espacios que hacen referencia a boraciones asociativamente derivadas de la sensacin (Humphrey, 1978,
los comportamientos superiores. La obra de Pavlov, entre otros autores, p. 18).
es el otro campo de batalla donde nuestro autor habr de abogar por una
estructura del comportamiento en contra de las ideas atomistas y de des- En este nuevo esquema reactivo el relejo condicionado vendra a ser la
composicin de los eventos psicolgicos. unidad fundamental a partir de la cual se forma el hbito y toda conducta
compleja. Toda conducta puede ser descompuesta en unidades, siendo cada
2.1. La explicacin asociacionista de los comportamientos superiores una de ellas a su vez un relejo condicionado. A esta suma de relejos, tanto
incondicionados como condicionados, se reducirn todo tipo de procesos
El mayor esfuerzo investigativo de Sherrington gir alrededor del arco re- psicolgicos, incluyendo el pensamiento y el lenguaje.
lejo, airmando en algunos apartes de su obra no estar capacitado para
estudiar los comportamientos superiores. Incluso lleg a pensar, segn lo La explicacin asociacionista del comportamiento superior se basar en un
anota Garca (1993), que la ciencia no podra abordar este tipo de compor- argumento bsico fuertemente criticado por autores como Merleau-Ponty:
tamientos. que las partes involucradas no sufren en s mismas modiicaciones, tal como
operara un tomo que no sufre modiicaciones porque entre a participar de
Esta declaracin de imposibilidad investigativa fue censurada por Pavlov, una molcula u otra. Las asociaciones no implican una reproduccin, o
quien la interpret como dualista. Este ltimo autor, tomando el aparataje reinstalacin (como una especie de interpretacin) sino una simple suma

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lineal de elementos (Humphrey, 1978). Ilustremos esta argumentacin a travs de un ejemplo. Si pensamos en el
perro que empieza a salivar con el sonido do con el que se ha condiciona-
En la caracterizacin del condicionamiento se proponen tres propiedades: do, el mecanismo de irradiacin podra extenderse inicialmente hacia otras
la irradiacin, la concentracin y la induccin recproca. La irradiacin su- notas musicales, como re fa etc. Posteriormente, el mismo principio de
pone que en el sistema nervioso, toda regin excitada o inhibida, tiende a irradiacin y la asociacin de contigidad podran llevar a que el perro con-
extrapolar su poder a otras zonas circundantes. Esto lleva a que, por ejem- dicione su salivacin hacia cualquier sonido, no necesariamente musical, o
plo, un perro, que asocia la nota musical do con la llegada de alimento, hacia la persona que carga una batuta de direccin de orquestas, o cualquier
comience a salivar no slo con la aparicin de esta nota sino que tambin otro estmulo que caprichosamente se le ocurra a nuestro ocasional lector.
con otras notas musicales. La concentracin implica que progresivamente, Obviamente para que el proceso de asociacin tenga alguna funcionalidad
se va inhibiendo la respuesta a estmulos que no estn relacionados con el debe establecerse algn lmite a las posibilidades de conexin. Este lmite,
estmulo incondicionado, por ejemplo, la progresiva inhibicin de la res- es el freno propuesto, que simplemente se agrega por el investigador para
puesta frente a notas musicales diferentes a do. Finalmente, la induccin dar cuenta de cada caso especiico. Pero este freno, y su mecanismo con-
recproca implica que la regin de la corteza en que se ha concentrado el trario de irradiacin solo son dos conceptos imprecisos que operan segn
proceso de excitacin, se encuentra rodeado de una zona de inhibicin y la necesidad del caso y de acuerdo a unas valoraciones externas al modelo
viceversa (Garca, 1993). que parece que el observador habr de establecer de manera caprichosa y
nunca delimitable.
Merleau-Ponty, argumentando de manera parecida a como lo hizo con She-
rrington, pondr en duda el proceso de irradiacin como categora expli- Para Merleau-Ponty, esa necesidad de buscar corregir una ley con otra ley
cativa. Para que el mecanismo de irradiacin sea operativo se requerir para explicar cada situacin, mostrar que no se ha descubierto un eje cen-
postular una gran cantidad de fuerzas que habran de corregir, o limitar tral desde el que se entiendan los hechos. Toda teora que pretenda descom-
dicho proceso. Suponiendo que un estmulo excite una determinada zona poner un proceso en componentes elementales interactuando de manera
cerebral, la pregunta que podra formularse es cmo se habra de evitar lineal habr de enfrentar los mismos problemas. Toda teora asociacionista
que la irradiacin no se extienda de una manera indeterminada? La exten- operar de manera caprichosa en el establecimiento de los lmites de la
sin indeinida e ilimitada de una zona excitada se evita postulando a su descomposicin y de las maneras en como los tomos interactan entre s.
vez una contrafuerza que corrija tanto los efectos de la irradiacin, como El proceso de signiicacin, o las ideas antropomricas permearn cons-
la posibilidad de que un estmulo venga a provocar cualquier reaccin con tantemente una teora que no establece los lmites al mecanismo de asocia-
la que se ha asociado. Nuevamente las teoras reactivas del funcionamiento cin. Despus de analizar las primeras formulaciones conductuales, en la
isiolgico han de suponer un mecanismo de inhibicin. teora del relejo simple de Sherrington y el relejo condicionado de Pavlov,
contina su argumentacin con el conductismo de Watson y la teora del
Pero este freno, demandara a su vez un freno que limite su propio accio aprendizaje instrumental de Thorndike.
nar. Con otras palabras, el freno necesita de un freno, que reclamara
nuevamente un freno para establecer los lmites a un proceso que parece Thorndike y Watson utilizan las ideas anteriormente descritas para explicar
operar fuera del modelo de asociacin. Para Merleau-Ponty este tipo de el aprendizaje y el comportamiento que no necesariamente est vinculado
explicacin parece funcionar a la saga de la conducta producida en una a un relejo. Thorndike propondr una teora conexionista que intentar
situacin especica. vincular los estmulos y las respuestas a partir de procesos de ensayo y
error y del efecto que tenga una determinada conducta (Schunk, 1998).

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Esta propuesta de ensayo y error supondra que el organismo acta sin Este tipo de explicaciones evidencian nuevamente, siguiendo a Merleau-
ninguna intencin o sin ninguna bsqueda dirigida de la estimulacin. Sin Ponty, una atribucin antropomrica y la simpleza y evidencia de las situa-
embargo, cmo se explica que un animal despliegue una serie de conductas ciones analizadas evita la explicitacin de este proceder. Ser obvio airmar
variadas ante una estimulacin particular, conductas que parecen guardar que en una situacin de encerramiento la rata solitaria no exhibe conductas
algn tipo de vnculo con el contexto especico. De la misma manera po- de canto o de apareamiento, porque el mecanismo que se activa de manera
demos preguntar por qu el mismo organismo sigue desplegando una serie adaptativa inhibe este tipo de conductas. Pero podemos preguntarnos si el
de respuestas ante una situacin a pesar de que stas sean completamente modelo de ensayo y error puede establecer cules son las conductas que
infructuosas. Merleau-Ponty (1942/1953) pone como ejemplo una rata que se adaptan de manera previa a una situacin particular y si la rata dispone
est encerrada en una jaula y a la que se le muestra el alimento fuera de su de algn mecanismo que le permita establecer la conducta adecuada a la
alcance; ella desplegar una multiplicidad de gestos y de acciones a pesar situacin.
de que estos sean infructuosos la mayora de las veces (es decir, que no le
permiten salir de la jaula para alcanzar el alimento). De igual manera, si el Planteemos con otras palabras. El modelo del ensayo y error no establece
organismo es descrito como un ente que reacciona de manera automtica y un parmetro para decidir cul respuesta se acomoda mejor a la situacin
releja, no queda claro cmo es que se mantienen las respuestas exitosas especica. Si toda conducta tiene la misma posibilidad de aparecer (en este
o felices, segn observa el investigador conductista. caso la irradiacin puede proponerse para dar cuenta de este caso), o una de
ellas es la seleccionada para dar cuenta de la situacin de manera adecuada
Thorndike presentar ante este tipo de preguntas, que posiblemente puedan (la inhibicin, o la induccin recproca aparecen como explicacin en este
parecer triviales a un investigador conductual, unas ideas similares a las de caso) queda oculto el poder predictivo de la teora, ya que cada situacin
Sherrington y Pavlov. Thorndike airmar que las mltiples respuestas o en- llevar al investigador a completar la informacin necesaria. En algunos
sayos que un animal presente ante un estimulo especico, se deben a que a casos la irradiacin est expresndose; en otros es la inhibicin y el freno a
nivel isiolgico existen mltiples vas eferentes frente a unas vas aferentes la irradiacin la que pueden dar cuenta de la conducta del animal.
individuales. De esta manera una misma estimulacin podr generar, o si se
quiere irradiar, mltiples respuestas posibles. De la misma manera se puede proceder para analizar el xito de una con-
ducta como factor determinante de la permanencia de la misma. El fracaso
Respecto a la permanencia de ciertas respuestas a pesar del fracaso en la de las conductas de la rata para escapar de la jaula no la hace desistir de
consecucin de una meta (recuerde el lector el caso de la rata que sigue buscar con otras conductas (e incluso con las mismas) la salida de su estre-
mostrando el mismo repertorio conductual a pesar de no conseguir aban- cho encerramiento. De igual manera, un solo evento feliz, en algunos casos,
donar la jaula) podramos remitirnos, tal como hace Merleau-Ponty, al con- puede estabilizar y volver una conducta especica parte del repertorio de
cepto de induccin recproca de Pavlov. La induccin recproca, explicara un animal. En estos casos el investigador, con la obviedad que generan
que un animal intente un nuevo ensayo a pesar del fracaso, ya que en estos las situaciones simples de las investigaciones conductistas, puede airmar
casos se excitan puntos de la corteza que con un ensayo anterior se haban o que el vnculo puede hacerse ms fuerte porque la conducta est ms
inhibido (esas regiones que rodean el proceso excitatorio inicial), pero que vinculada biolgicamente con la situacin (en el caso de una sola respues-
pueden entrar en juego una vez dichos excitantes han desaparecido. Esta ta efectiva), o porque las respuestas se relacionan con una necesidad ms
sera la explicacin de autores como Watson y Edward Tolman, el cual es primaria de la especie (como la necesidad de estar libre de todo aprisio-
citado por Merleau-Ponty debido a su investigacin en el aprendizaje de namiento) y por eso las respuestas pueden ser ms persistentes. Con esto
ratas de estmulos negativos y positivos. Merleau-Ponty seala que la teora asociacionista y reactiva de la accin

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termina demandando explicaciones antropomricas. que el aprendizaje no es simplemente una suma de reacciones a conductas
antiguas, ni de conexiones entre ciertos estmulos con ciertos movimientos,
El mismo problema lo tendra la utilizacin de los conceptos xito o fe- sino que es una alteracin global del comportamiento, dependiente de una
liz, para dar cuenta del vnculo y asociacin que se establece entre un es- signiicacin constante.
tmulo y una conducta. Qu se entiende por feliz, o adecuado, depende de
un proceso de valoracin del organismo, que dentro de esta corriente se ob- Merleau-Ponty ilustra su idea a travs de un ejemplo propuesto por Koffka,
via simplemente al observarse que una respuesta se ha instaurado. Podra- quien es representante de la Gestalt. El ejemplo es el de un gato que ha
mos quedarnos eternamente estableciendo los casos en que esta valoracin aprendido a halar una cuerda para obtener comida. Este animal hala la cuer-
del xito puede expresarse de mltiples maneras. El xito o lo feliz puede da con la pata en la primera prueba de manera exitosa; despus lo hace con
relacionarse desde la satisfaccin de una necesidad hasta la evitacin de un los dientes. Con este ejemplo se mostrara, cree Koffka y nuestro autor
dolor, pasando por cualquier posibilidad intermedia que se le pueda ocurrir con l, que el animal busca la consecucin de cierto objetivo y algunos
al lector, incluyendo dentro de stas aquellas situaciones confusas donde elementos son medios para su consecucin. La accin puede variar, pero
la mezcla de sensaciones opuestas pueda presentarse. La consecuencia de sta se supedita al objetivo y el animal le atribuye a los diferentes medios
esta manera de proceder, sera un ediicio de detalles siempre variables y de una determinada signiicacin o uso. As concluira que aprender no es,
relaciones triviales, o una sugerencia general que el investigador habr de pues, nunca volverse capaz de repetir el mismo gesto, sino de proporcionar
completar siempre de manera velada, segn sean las demandas especicas a la situacin una respuesta adaptada por diferentes medios (1942/1953,
de la situacin. p. 144). Por otra parte concluir que la reaccin no es slo a una situacin
individual, sino que implica una aptitud nueva para resolver una serie de
Para Merleau-Ponty, la nica forma de explicar que una conducta exitosa problemas similares.
se mantenga es viendo al organismo y al entorno como una totalidad y no
como un repertorio de respuestas sucesivas. Si se expresa en el lenguaje Esta deinicin de aprendizaje recuerda la idea de inteligencia(8) que
conductual lo que dice este autor, se dir que, en el caso de la rata que hala propusieron la Gestalt y una serie de autores de las primeras dcadas del
una palanca para liberarse y alcanzar el alimento, la palanca no slo es un siglo XX. Pero independientemente del trmino utilizado es claro que el de-
estmulo condicionado de los relejos de prensin y masticacin que se dan bate conceptual estaba dirigido a proponer a los organismos como entes con
frente al alimento, sino que tambin de las manipulaciones previas a la capacidad de seleccionar ciertos eventos y con una capacidad de determinar
apertura de la puerta. Es decir, se confunden en una totalidad las reacciones y seleccionar las condiciones de su entorno(9).
dirigidas al alimento con aquellas que son preparatorias a la solucin que
Es precisamente la Gestalt la fuente de donde Merleau-Ponty retom mu-
se podra establecer.
cho de los argumentos y las ideas anteriormente expuestos. Pero si sigui a
esta escuela de pensamiento en sus debates contra el asociacionismo y las
Pero esta visin no atomista no pretende reintroducir de manera confusa el
primeras formulaciones conductuales, es preciso resaltar que se preocup
problema de la irradiacin, para agregar nuevas dimensiones al anlisis
(8)En esta poca el concepto de inteligencia no era muy preciso y en algunos autores el
de la accin, sino que se propone para enfatizar que son vitales todas las
trmino usado era el de pensamiento o incluso aprendizaje. (Khler, 1929b/1967; Lorenz,
relaciones que se dan entre los elementos de la situacin a la que se enfren- 1949/1972; Piaget, 1936/1969; Vigotsky, 1934/1964; Wallon, 1949/1982).
tan los organismos. Para Merleau-Ponty, la conducta del organismo slo se
(9)Este tipo de crticas al conductismo se dio no solamente desde la Gestalt, sino que se dio
explica porque esas manipulaciones, antes de ser ensayadas, o despus de desde muy variados lancos. La etologa y el movimiento critico denominado New look
logradas, deben estar integradas con la percepcin del objetivo. l airmar sealaron similares inconsistencias dentro de la perspectiva conductual.

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de sealar hasta qu momento segua a esta propuesta de pensamiento. En unidad mayor, una totalidad organizada o gestalt como aquella que puede
el siguiente apartado nos referiremos a la concepcin que tena Merleau- explicar los comportamientos adaptados al entorno (Khler, 1929a/1959;
Ponty sobre la Gestalt. Wertheimer, 1945/1991). Siguiendo la deinicin clsica de la Gestalt, en
La estructura del comportamiento, Merleau-Ponty se referir al enunciado
2.2. Teora de Gestalt en la obra de Merleau-Ponty central de la teora de la forma, como un enunciado fundamental en su
discusin con el asociacionismo. El enunciado reiere a cmo los proce-
La psicologa de la Gestalt tiene como antecedentes el trabajo respecto a la sos totales () no son la suma de las que poseyeran las partes aisladas
experiencia sensorial que hacen Mach (1888) y su discpulo Von Ehrenfels (1942/1953, p. 76).
(1890) quien funda la escuela de Gestaltqualitt(10). Ambos tienen inters
en el estudio de los procesos perceptivos, de manera diferente a como lo Esta formulacin de la Gestalt hace que todo proceso perceptivo y toda
haba entendido la propuesta asociacionista. accin de un organismo empiece a entenderse como parte de una totalidad
dinmica. Cada componente adquiere un valor, o una valencia segn el
Estos dos autores establecen una diferencia entre los procesos sensoriales y trmino de Khler, de acuerdo al lugar que ocupen en la totalidad. En un
la percepcin; siendo este ltimo proceso el que tiene la tarea de organizar intento de precisar el funcionamiento de esta totalidad Wertheimer pro-
la informacin y establecer relaciones entre diferentes sensaciones. Si las pone una serie de leyes dentro de las que podemos destacar las siguientes:
cosas pueden estimular los rganos de los sentidos de manera individual, la ley del carcter de miembro (Murphy, 1964, p. 292) segn la cual los
los sujetos captaran los eventos gracias a un proceso organizador que es- elementos de un todo no tienen cualidades ijas sino que estas dependen del
tablece muy variadas relaciones entre las sensaciones o entre los objetos y lugar que ocupen en la totalidad; y por otro lado, la ley de la buena forma,
estmulos del mundo. que supone que toda totalidad estructurada tiende a una organizacin sus-
ceptible de ser predecible. Esta organizacin sera la forma ms ordenada,
Mientras Mach haca ms nfasis en las sensaciones y como stas se cor- ms amplia, ms estable y ms libre de lo casual y lo arbitrario (Murphy,
respondan con las relaciones entre los objetos, Von Ehrenfels considerara 1964, p. 292-293).
que en la percepcin el sujeto agrega cualidades que van ms all de las cu-
alidades sensoriales por separado. As comienza a plantearse que el pensa- Las fuentes conceptuales de la Gestalt fueron la teora del campo de la f-
miento puede tener unas caractersticas particulares independientes de las sica y las relexiones de la fenomenologa de Husserl. Esta mezcla terica
relaciones directas con los objetos. Entre estas estaran la coniguracin, la lleva a dicha escuela(11), a considerar que el mundo (dentro del que se pue-
forma o el diseo. de incluir el sujeto y su experiencia anterior) funciona como un campo de
fuerzas, donde cada elemento es un vector que dependiendo de la presencia
Si bien estos autores pueden ser unos antecesores remotos, sern Max Wert- de otras fuerzas generar una Gestalt particular. Estas leyes fsicas se utili-
heimer, Wolfgang Khler y Kurt Koffka (alrededor de 1910), los verdader- zarn para analizar la percepcin como problema bsico del actuar humano,
os creadores de la teora de la Gestalt. Desde esta teora se propondr una ya que siguiendo las primeras formulaciones de Husserl(12), en el presente
se actualizan todos los estmulos y experiencias vividas por un sujeto.

(10)Para Gurwitsch (1979), Humphrey (1978) y Klein (1989), tanto Mach como Von Ehren- (11)Realmente las relexiones conceptuales de esta escuela se pueden seguir de manera ms
fels son parte de la escuela de Graz, que puede ser incluida dentro de la Gestalt. Realmente la clara en la obra de Wolfgang Khler, especialmente en su texto Gestalt Psychologie.
diferencia esencial entre las dos posturas est en que la escuela de Graz estableca una separa-
(12)La Gestalt, igual a una serie de autores que, rescatando la idea de la vivencia y el concepto
cin entre el proceso de la sensacin y la percepcin. Separacin que no aceptaba la Escuela
de Berln que es conocida de manera excluyente como la teora de la Gestalt. de intencin propuesta desde la fenomenologa, se distancian de la idea de que la conciencia...

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Las ideas del campo perceptivo se pueden ilustrar con un experimento de condiciones fsicas o a eventos externos al sujeto(14).
Khler. Este autor encerraba a un chimpanc en una jaula y fuera del al-
cance del animal colocaba un banano. Entre la fruta y la mano que se ex- Para entender con ms detalle cmo Merleau-Ponty llega a dicha conclu-
tenda para alcanzar la comida se interpona un palo, colocado en diferentes sin, necesitamos pasar rpidamente por aquellas relexiones fenomenol-
posiciones. Cuando el animal, que no haba sido enfrentado anteriormente gicas(15) que permitan contextualizar la perspectiva gestltica y los comen-
a este tipo de situaciones, encontraba el instrumento paralelo a su brazo, tarios de dicho autor. Empecemos por la observacin de un objeto externo.
de modo que aparentara ser una prolongacin de su brazo, tenda con Pensemos en un cubo por ejemplo. Si observamos un cubo por uno de sus
mayor probabilidad a utilizarlo como medio para alcanzar el alimento. Si el lados, lo que podra presentarse ante los ojos es una igura geomtrica de
palo se colocaba perpendicularmente al brazo, las posibilidades de su uso dos dimensiones, un cuadrado. Pero a pesar de lo que se nos presenta apa-
disminuan. Y si el palo se colocaba en una situacin que no estableciera rentemente, nosotros podemos estar seguros de estar viendo un cubo. De
un vnculo perceptivo entre el brazo y el objetivo que diriga la accin del la misma manera si observamos un escritorio, podemos tener una sensacin
primate (por ejemplo en la misma jaula pero a espaldas del animal), este de globalidad y que este objeto tiene otras partes a pesar de que no estn
ltimo no utilizaba el instrumento. La mayor probabilidad del uso del in- siendo percibidas actualmente.
strumento se deba a que el palo y la mano conformaban dos vectores que
ofrecan perceptivamente la solucin al animal. Si nos desplazamos alrededor del escritorio, posiblemente vemos otros
pedazos o percibamos otros elementos del mismo objeto que no necesari-
De esta manera la teora de la Gestalt estableca el comportamiento como el amente son similares a la parte inicialmente vista. El que todas las partes
producto dinmico de fuerzas que podan alterarse continuamente, por las del escritorio conformen una unidad (piense el lector en un escritorio, o en
mismas variaciones del ambiente. La experiencia del sujeto participaba de una mesa con toda la complejidad que sea capaz de imaginarse) no es por
las situaciones presentes como un componente dentro de una totalidad que una similitud entre las partes, sino por una actividad de integracin que slo
determinaba por encima de cualquier otra categora psicolgica la conducta es parte del sujeto que percibe. El que la parte delantera de un escritorio se
del sujeto(13). Pero si la Gestalt haba posibilitado la nocin de totalidad y uniique dentro de la misma percepcin del objeto, con las gavetas u otras
las constantes variaciones de la accin de un organismo, Merleau-Ponty y partes del mismo se debe a una actividad de sntesis que funciona en el
una serie de autores ms le cuestionarn el sometimiento de la accin a
(14)Realmente Merleau-Ponty no es el nico ni el primero que hace este tipo de crtica a la
Gestalt. Piaget (1936/1969; 1950/1975) establece una diferencia entre fenmenos de campo
(12)...es el elemento fundamental del psiquismo. La percepcin, como forma prerelexiva (reirindose a lo que propona la Gestalt) y actividad perceptiva. Esta ltima llevaba a Piaget
permitir no solamente oponerse a la explicacin asociacionista sobre la conducta, sino que a plantear que la actividad organizadora era parte de las estructuras de la vida que se expresaba
adems permitir abordar la cuestin de el pensamiento sin el lenguaje, y eliminar los lmites de manera diferente en cada especie. De esta manera el mundo sera claramente una construc-
radicales con otras formas de vida animal y con otras manifestaciones del psiquismo humano. cin del sujeto. Gurwitsch (1979), siguiendo algunas crticas a la Gestalt hechas por Husserl,
igualmente plantea la necesidad de otorgar un papel ms activo al sujeto y de contemplar
(13)Realmente la Gestalt (especicamente Khler, 1929a/1959) estableca una oposicin en- las sensaciones subjetivas del mismo. En esta direccin se desarrollara la obra de Merleau-
tre los fenmenos perceptivos o la accin motora y los procesos relexivos que entendan Ponty. Esto porque una orientacin fenomenolgica que se orienta hacia la explicacin de la
como una actividad simblica. Los smbolos (entendidos en el uso que era ms corrien- conciencia, de la sensacin de unidad, de la estabilidad del s-mismo y de la experiencia, trae
te encontrar en lingistas y semilogos europeos, como proceso transformador del mundo a colacin lo subjetivo que inluir en la caracterizacin del cuerpo y de la conducta que hace
perceptible) podran incluso convertirse en un obstculo para el adecuado funcionamiento Merleau-Ponty.
del cuerpo y del sistema perceptivo. Estos esbozos de Khler que se referan a los primeros
(15)La relexin que hace Husserl sobre la conciencia ha tenido diferentes momentos. Nos
momentos de vida de un nio, no solo posibilitaron una visin gentica de la cognicin, sino
que establecieron una separacin entre el cuerpo y la imagen corporal que habr de ser funda- referiremos a las primeras relexiones sobre el problema de la intencionalidad y la conciencia,
mental en las teorizaciones de Merleau-Ponty y de los clsicos de la psicologa del desarrollo en las que este autor estableca los primeros pasos para una psicologa fenomenolgica. Para
(nos referimos a Piaget, (1936/1969); Wallon (1949/1982), Werner (1940/1965), Vigotsky, evitar malinterpretaciones, nos hemos basado en los textos de algunos autores que analizan la
(1934/1964) entre otros). obra de Husserl (Dartigues, 1981; San Martn, 1987; Szilasi, 1973).

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mismo acto de percepcin. La parte delantera (o cualquier otra parte) del elemento por elemento; antes bien, una sensacin subjetiva nos aporta la
escritorio que primero es observada se va integrando en el momento si- similitud y la certeza de unidad. Con toda seguridad el recuerdo de un even-
guiente a una misma unidad perceptiva; esto lo har un agente que de algu- to, o el establecimiento de la igualdad de un recuerdo con un hecho real,
na manera garantiza la continuidad de su experiencia. no se corresponde con la realidad del evento (suponiendo que tuviramos
una imagen precisa cuando recordamos algn hecho especico, lo que es
Si pensamos en la percepcin de un ritmo podemos sacar conclusiones si- claramente cuestionable). La similitud es parte de una continuidad subje-
milares. Pensemos por ejemplo en un concierto para piano que est dando tiva que puede agrupar experiencias diferentes a partir del signiicado o el
Mozart, o en un concierto de msica nortea. En la mitad de un movimien- sentimiento que generen.
to, o del coro de un corrido, percibimos la nota do de determinada mane-
ra. Esa nota es percibida de acuerdo al conjunto de todo lo odo hasta ese Este proceso se hace ms evidente en el caso de la identidad, o la per-
momento. Posiblemente, si somos unos msicos de profesin, percibimos cepcin del s-mismo. Un observador externo puede observar que nosotros
mal tocada la nota do. La percepcin de desarmona o de armona depen- mismos nos comportamos de manera diferente en variadas situaciones. Si
de del conjunto de notas anteriores que nos hace captar los sonidos como el observador externo nos viera con mscaras diferentes podra suponer
conformando en conjunto un ritmo o una cancin particular. La sensacin que se trata de personas diversas. Pero independientemente del observador
de unidad est dada nuevamente por ese conjunto de sensaciones que va externo, o de las mscaras con las que nos vean terceras personas, nosotros
integrando y armando una secuencia uniicada. La unidad no es un proceso nos sentimos los mismos en esas diversas ocasiones. Piense el lector en
de memoria y de comparaciones constantes entre lo escuchado y lo que va a las diferentes maneras de comportarse que puede exhibir en una reunin
ser escuchado, sino es una continuidad que se garantiza por la permanencia laboral, en un encuentro con amigos, o en la intimidad con su pareja. En
de un proceso uniicador por parte del sujeto. Este es el sentido del concep- cada una de estas situaciones, con toda seguridad, nuestro compaero en
to de conciencia. este viaje imaginario, se comporta de manera particular, pero en ninguna de
ellas se siente menos l mismo, o se siente que es parte de un juego teatral
La conciencia no es el proceso de relexin, o de conocimiento explcito de ajeno (bueno, eso esperamos de alguien que haya sido capaz de llegar hasta
que estamos realizando una determinada actividad, es la actualizacin de la este momento de la lectura).
unidad en un momento presente. Por esto para las relexiones de la unidad
del conocimiento, la percepcin es un proceso fundamental ya que slo en Para hacer de este ejercicio imaginativo algo ms dramtico, piense en la
momentos presentes se actualizan las experiencias pasadas. historia de su vida. Por el profundo grado de conianza que ya hemos esta-
blecido en este extenso camino de compartir smbolos, podramos esperar
Si este proceso de integracin se da sobre las percepciones de objetos en que nuestro lector nos cuente su historia personal desde los 7 aos de vida,
el espacio presente, podemos pensar en otras situaciones que garantizan sin alterar para nada el signiicado del pronombre yo.
esa misma unidad. Siguiendo con esta relexin fenomenolgica podemos
ampliar el sentido de la idea de subjetividad. Podemos pensar en otra serie A pesar de que cuente historias que no se corresponden con la de una
de situaciones, de situaciones, como la presencia de una foto y un recuerdo. persona adulta y menos con las de un profesional de la psicologa, o de
Cuando recordamos una determinada situacin, o cuando comparamos un las ciencias humanas, ciencias humanas, con toda seguridad no pondr en
evento actual con otro hecho antes vivido, o incluso cuando experimen- duda que el nio con el que empieza su narracin es el mismo yo, que
tamos un de jav, la sensacin de similitud no est necesariamente en el actualmente cuenta la historia.
hecho objetivo, ni porque realicemos la comparacin de las dos situaciones

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La identidad slo es posible por unas sensaciones subjetivas que aseguran lisis de conductas de otras especies no reclama este tipo de conceptos. Al
la unidad y la continuidad de las experiencias. La unidad de nosotros mis- chimpanc que utiliza el palo para alcanzar el banano, no le podemos atri-
mos no se construye sobre la certeza de unos recuerdos, ni siquiera sobre buir ningn grado de conciencia, por lo menos con el sentido aqu expues-
el decirnos a nosotros mismos, en cada momento de nuestras vidas, que to. Por esta razn el mismo animal puede tener algunas diicultades para
somos nosotros los que estamos viviendo una determinada experiencia. La utilizar el mismo instrumento en situaciones algo diferentes(16), o puede
unidad de la experiencia es parte de una sensacin que nos acompaa per- evidenciar una incapacidad para alterar las formas del instrumento, o para
manentemente, a pesar de que no nos reiramos a ella de manera explcita. mostrar conductas de bsqueda sin ningn indicador perceptible.

Es importante resaltar que esta unidad solo es posible por las sensaciones, Pero la negacin de la conciencia no solo se produce para observar la con-
ya que ellas son las actualizaciones de lo que las situaciones producen a los ducta de animales pre-humanos, sino como supuesto esencial para anali-
sujetos. Los objetos, o los comportamientos, no pueden asemejarse ni por zar todas las conductas que muestran alguna forma de organizacin. Los
su parecido, ni por su contigidad, ni por otro mecanismo asociativo, sino fenmenos de percepcin y las conductas humanas pueden ser analizados
por un sujeto que valora, o mejor, tiene la misma sensacin ante diferentes sin remitirse a la conciencia. Al igual que los primeros asociacionistas, los
momentos o eventos del ambiente. Esta sensacin es el componente subje- tericos de la Gestalt colonizan un tipo de fenmenos donde creen hacer
tivo que garantiza las comparaciones, la permanencia de ciertas conductas evidentes sus formulaciones y posteriormente (sin la misma rigurosidad
y que los objetos sean percibidos de ciertas maneras. utilizada en sus estudios empricos) extrapolan sus conclusiones a otros
problemas y aspectos del actuar humano. Nuestro inters no es evaluar las
Este tipo de relexin va a ser seguida por la Gestalt, pero despojando a la extrapolaciones que hacen los tericos de la psicologa, sino estudiar las
percepcin de toda actividad subjetiva y de toda referencia a las sensacio- maneras como analizan los fenmenos que abordan. Por eso seguiremos
nes y sentimientos que acompaan todo acto perceptivo. Por esta razn el nuestra exposicin ampliando la concepcin gestltica de la percepcin
insight del chimpanc de nuestro ejemplo anterior, va depender de fuerzas para poder comprender el foco de los cuestionamientos de Merleau-Ponty.
externas y no de una experiencia subjetiva. El animal alcanza el banano Ampliemos sus ideas con otro ejemplo.
con el palo (en la situacin donde el palo se coloca paralelamente al brazo),
porque el instrumento se le presenta como una continuacin de su brazo Reirmonos al fenmeno Phi estudiado inicialmente por Wertheimer (Mer-
y no como una unidad producto de la conciencia. Las posiciones de los leau-Ponty, 1945). El fenmeno phi es una ilusin ptica segn la cual unos
componentes de la situacin hacen que el palo y el brazo sean percibidos puntos ijos expuestos a determinada distancia entre s y a intervalos de
de manera uniicada y como vectores que dan como resultado necesario tiempo especicos, llevan a que la persona no perciba puntos ijos sino mo-
la accin de alcance del banano. El medio se vincula estrechamente con vimiento (recurdese las luces navideas que se prenden individualmente
el objetivo (por percibirse en el mismo espacio) y la accin simplemente
(16)Esta airmacin hay que entenderla como parte de los datos que sobre el comportamiento
acta como producto de ese vnculo evidente. La unidad del mundo y las
animal existan en los aos 30s y 40s de siglos XX. En esta poca, Khler(1929a/1959), Pia-
respuestas coherentes con este mundo se dan por un juego de fuerzas fsicas get(1936/1969), Viaud (1946/1976), Vygostski (1934 /1964) y Wallon (1949/1982), suponan
que el animal tena solamente una inteligencia (era capaz de coordinar medios y ines de
donde el sujeto est inscrito. La percepcin conforma que el sujeto actu
manera adaptativa y lexible) sensoriomotora o prctica. Es decir, slo operaba cuando los
de determinada manera determinada manera, segn las reglas que se han eventos estaban presentes. El animal no era capaz de alejarse del presente y por eso slo utili-
zaba el instrumento para situaciones especicas con las que se haba vinculado el medio y el
propuesto desde esta teora.
objetivo. Independientemente de esta concepcin sobre la inteligencia animal, el sentido de lo
expuesto en este texto se mantiene. Es decir, no es necesario invocar la idea de conciencia, ni
de sensacin subjetiva de unidad para poder dar cuenta de la idea de totalidad y de la unidad
Si la conciencia es parte de un proceso relexivo humano, entonces el an-
de nuestras experiencias.

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en cierto momento y dan la sensacin de un movimiento del punto lumi- integra a una concepcin de un cuerpo cargado de subjetividad. Esta inte-
noso a lo largo de una trayectoria). Este no se puede entender a partir de gracin es el producto de recoger algunas ideas que operaban en la psicolo-
las manchas de luz separadas, sino como una mancha que se mueve de un ga europea de los aos 30 y 40s(17). Por un lado estaban las elaboraciones
punto espacial a otro. La percepcin de movimiento es producto de una ley sobre el concepto de la actividad perceptiva y por otra la idea de un cuerpo
de cierre de las formas perceptivas, y no depende de otro tipo de factores. cargado de subjetividad. Algunas ideas que de aqu tom Merleau-Ponty
El fenmeno Phi aplicado a las notas musicales, o a cualquier otro evento, pudieron inluir en su concepcin de la Gestalt y en la manera en que l for-
operara de la misma manera. Las notas son escuchadas de determinada mula sus tesis esenciales. En este apartado nos concentraremos en la obra
manera y en intervalos y tonos tan particulares que los sujetos tienden a es- de Piaget y su concepto de accin. En los siguientes apartados abordaremos
perar que los siguientes movimientos se presenten con la misma secuencia algunas ideas sobre la corporalidad y la idea de unidad.
y con las mismas caractersticas.
Piaget cuestiona a la Gestalt por considerar la percepcin como un someti-
Con lo expuesto hasta ac se puede entender la separacin de Merleau- miento a las condiciones del ambiente. Piaget caliica de empirista a la Ges-
Ponty de las ideas de la Gestalt. Interpretar la idea de totalidad a partir de talt, ya que esta teora no considera la accin, o el comportamiento de los
la teora del campo de la fsica y de la dinmica de los vectores conllevara, organismos. El creador de la epistemologa gentica(18) diferencia los fen-
cree el ilsofo francs, a un sometimiento del sujeto a las fuerzas exterio- menos de campo de la actividad perceptiva. Los primeros, los fenmenos
res, lo que limitara la participacin activa del sujeto en la seleccin y deter- de campo, adems de ser evidentes en los primeros estadios del sensorio-
minacin de su mundo. Si bien, dicho autor se distancia de toda referencia motor, expresan la manera como la Gestalt comprendi la percepcin.
a la conciencia en los trminos en que la entiende Husserl, mantiene de su
herencia fenomenolgica la idea de la sensacin o de experiencia subjetiva. Los recin nacidos, por ejemplo, no logran establecer una separacin en-
tre su cuerpo y los estmulos del ambiente. Por esta razn el nio puede
De manera resumida repetiremos lo hasta aqu planteado en relacin con la ser afectado por alguna sensacin que pueda tener la madre mientras est
crtica a la teora de la Gestalt. Una teora que entiende la percepcin como siendo amamantado. O incluso el llanto de otro nio desencadena autom-
el resultado de fuerzas fsicas, o de tensiones entre ciertos eventos que ac- ticamente la misma reaccin en los bebs. Este sometimiento a los eventos
tan a la manera de unos vectores, acaba sometiendo la actividad humana del mundo, hace al nio un ser susceptible a las condiciones variables del
a la pasividad y a ser un producto de fuerzas ajenas. La primera y ms ambiente (Piaget, 1936/1947; 1946/1987; 1957/1979).
evidente duda que genera una perspectiva tal, es que su idea de totalidad (17)La presentacin que haremos a continuacin la hacemos bajo nuestra responsabilidad y
se desvirta, al no considerar la experiencia y la participacin del sujeto nuestro esfuerzo por vincular ciertas discusiones. Airmamos esto debido a que en la poca no
era usual que los autores citaran todas sus fuentes, ni explicaran cul era el origen o historia
(Merleau-Ponty, 1942/1953). Si la totalidad slo se aplica para analizar las
de algunos de sus conceptos.
fuerzas, o las relaciones entre los objetos, es claro que no se est hablando
(18)Realmente Piaget tom el concepto de epistemologa gentica y las ideas de la accin
de una verdadera totalidad al no contemplarse al organismo que acta.
sensoriomotora de James Mark Baldwin (1902/2008). Baldwin fue el primero que plante
algunas ideas del desarrollo sensoriomotor en el nio (las reacciones circulares, la experimen-
tacin de los estadios inales de este periodo del desarrollo, y los conceptos de asimilacin y
2.3. A riesgo de parecer reiterativos: la accin en la obra de Piaget
acomodacin, entre otras cosas). Pero Piaget, a pesar de no ser el creador de estos conceptos,
les da un sentido biolgico y establece ms claramente el papel de la accin en el desarrollo
infantil y en el desarrollo de la funcin simblica. Nos centraremos en la obra del maestro
Merleau-Ponty emprende ese camino para incorporar en la percepcin la
ginebrino porque en ste se da un proceso de distanciamiento de la Gestalt similar al operado
actividad y las maneras como los organismos establecen demandas en la por Merleau-Ponty, y porque nos permite mostrar claramente las tendencias de la psicologa
del desarrollo en cuanto al papel de la accin en el desarrollo de la representacin y en relacin
interaccin con su Umwelt. La accin en la obra de Merleau-Ponty se
con la corporeidad.

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A partir de los 8 o ms meses, el nio empieza a mostrar conductas intencio- pudiera dirigir su desplazamiento. Esta situacin prolongada en el tiempo
nales y un mayor control de su accin, al igual que evidencia una bsqueda gener que el animal, que tuvo alguna posibilidad de movimiento, pudiera
ms activa de ciertos objetos que empiezan a ser parte de sus intereses. desarrollar su motricidad y orientacin de manera adecuada en el espacio.
En este momento del desarrollo (que se corresponde con el cuarto estadio El otro gato, al contrario, mostr posteriormente un caminar torpe y unas
del sensoriomotor en el esquema piagetiano) aparece la inteligencia, la in- diicultades para mantenerse erguido y para orientarse en el espacio (Fla-
tencionalidad y una mayor capacidad de exploracin del mundo. En estos vell, 1968).
momentos Piaget habla de actividad perceptiva, para referirse a las maneras
como el sujeto explora su mundo y vara ciertas condiciones del mundo, de Aunque creemos suiciente este ejemplo para ilustrar la importancia que
acuerdo a su experiencia anterior(19). El nio del cuarto estadio (entre los 8 Piaget le da la accin, nos queremos referir a un experimento clsico que
y 12 meses de edad) es capaz de variar su conducta para vincular medios y dicho autor toma de Ivo Khler. Este investigador desarroll unas gafas
ines de una manera inteligente(20). Un nio no slo conecta un palo con un que invertan la percepcin del mundo. Los sujetos a los que les colocaba
banano (o en este caso un juguete atractivo) por simple resultado de unos las gafas eran incapaces de mantener el equilibrio y de desplazarse por el
vectores perceptivos, sino que es capaz de explorar y variar las condiciones espacio. Lo curioso del experimento es que los sujetos, al cabo de un tiem-
o usos del instrumento de acuerdo a su experiencia anterior. po de usar estos dispositivos, no solo eran capaces de caminar, sino incluso
realizar tareas de equilibrio como el montar en bicicleta. Ellos iban regu-
Pero si en estos casos se hace evidente el papel de la accin en las tareas lando y compensando los efectos perceptivos de acuerdo a los resultados
sensoriomotoras del nio, Piaget se reiere a otras investigaciones donde de su accin.
se maniiesta claramente el papel de la accin. Una de estas tareas es la
realizada sobre unos gatos recin nacidos. Inmediatamente despus de na- De esta manera, Piaget incorpor la accin como el factor fundamental para
cidos los dos animales fueron aislados de estmulos visuales y limitados en entender la percepcin y toda forma de conocimiento. La accin sensorio-
su movimiento. Luego de unas cuantas semanas de su nacimiento fueron motora sera el factor que permitira incorporar la experiencia del sujeto en
colocados en una especie de carruaje, que era movido por uno de ellos, la determinacin de su mundo perceptivo, adems de ser la raz de toda for-
permaneciendo el otro amarrado a la parte superior de este objeto sin que ma de conocimiento. La accin sensoriomotora posibilitara no solamente
la adecuada y lexible utilizacin de los instrumentos, sino que sera a su
(19)El concepto de actividad no solo lo establece Piaget para dar cuenta de cmo un nio vez la raz de todas las formas abstractas de conocimiento. La accin, al po-
pequeo puede abordar ciertas tareas de inteligencia, sino para dar cuenta de la historia y la
sibilitar la organizacin de los eventos, lograra dar cuenta de las relaciones
explicacin del desarrollo. Al postular el desarrollo de la actividad sensoriomotora, introduce
la consideracin de la historia del sujeto y cmo su experiencia anterior participa en los actos y otras formas de organizacin propias del pensamiento lgico del adulto.
que se desarrollan en un presente. La teora de la Ge stalt (o como lo hemos dicho su ms claro
Si el conocimiento se construye sobre la experiencia, ste no es producto
terico, W. Khler) describe a los nios de manera similar a Piaget (siendo este ltimo el que
retoma estos datos e investigaciones de la Gestalt) pero antes de los 8 meses los nios no mere- de las relaciones entre los objetos, sino el producto de las acciones que el
cen su atencin. Los logros de los nios de 8 meses se explican por un proceso maduracional.
sujeto ejerce sobre los objetos. Algunos aspectos de esta idea diferenciarn
Es decir, el nio no tiene una historia de interaccin con su ambiente, ya que sus habilidades
perceptivas se desarrollan como parte de un automtico proceso de crecimiento neuronal. a Merleau a Merleau-Ponty de Piaget.
(20)El concepto de inteligencia de Piaget es claramente tomado de los experimentos y la
conceptualizacin de Khler. En el debate con etlogos y bilogos alrededor del instinto y No creemos necesario plantear la idea general sobre la accin que puede
del aprendizaje, este psiclogo deini la inteligencia (o los insights) como la coordinacin
compartir Merleau-Ponty con Piaget, ya que creemos que su originalidad
novedosa de medios y ines. Este mismo autor estableci el paralelo entre los chimpancs y
los ltimos momentos de la primera infancia. Comparacin que Piaget mantuvo al llamar al est en las maneras como l se distancia de esta conceptualizacin. A pesar
quinto estadio del sensoriomotor La edad del chimpanc, en clara referencia a las pruebas
de que algunos elementos se entienden mejor con lo que vamos a presentar
de la escuela alemana de psicologa.

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en nuestro ltimo apartado, queremos adelantar algo inicial, que va a per- Si un nio no muestra adecuadamente los sentidos o su motricidad y logra
mitir seguir con el desarrollo de nuestra exposicin. avanzar en su desarrollo, cul sera entonces el papel de la accin senso-
riomotora? Qu funcin de organizacin se le puede atribuir entonces a
En un primer punto, Piaget se separa de cualquier perspectiva fenomenol- los sentidos y a la accin motora, si aquellos que carecen de ellas logran
gica al considerar que el conocimiento se vuelve cada vez ms abstracto y las mismas capacidades cognitivas de aquellos que gozan de mejor suerte?.
separado del cuerpo. Ms adelante se ampliar esta postura, y la respuesta
de Merleau-Ponty al respecto. Otro segundo aspecto en el que se distan- Estas diicultades nos conducen nuevamente a la idea de subjetividad y de
cian estos dos autores, tiene que ver con la idea de accin de Piaget y su unidad como condicin de posibilidad para la percepcin y la interaccin
signiicado poco preciso. Piaget, como ya lo dijimos, estableca la accin con el mundo. Pero la sensacin de unidad en el nio pequeo y en algunos
sensoriomotora como la fuente de todo conocimiento y el mecanismo por animales pre-humanos no se da a travs de la conciencia, sino a travs de
el cual la percepcin y la interaccin con el mundo se regulaban y lograban un cuerpo que siempre se presenta como garanta de organizacin. Es sta
la adaptacin de los organismos. Los sujetos que no tenan posibilidades de precisamente la va que tomar Merleau-Ponty y que le permitir airmar
actuar sobre el mundo veran limitados sus esquemas de conocimiento y, que el cuerpo es el fundamento de todo conocimiento, y no slo el origen de
como los gatos del experimento anteriormente citado, veran truncado su posteriores formas cognitivas. El cuerpo y el sentido de unidad y organiza
desarrollo. cin asociado a su sensibilidad son los componentes fundamentales que
siempre estn presentes en toda actividad humana y los que garantizan la
Los seres humanos que no tuvieran posibilidades de moverse y actuar sobre continuidad de la experiencia. A continuacin nos concentraremos en am-
el mundo no lograran alcanzar los periodos ms avanzados del esquema de pliar la idea de la corporeidad en Merleau-Ponty.
desarrollo piagetiano. Pero, qu quiere decir exactamente Piaget cuando
habla de accin sensoriomotora?, quiere con esto signiicar que el sujeto 2.4. La nocin de cuerpo a partir del anlisis de un caso clnico: Gelb y
debe poseer todos sus sentidos funcionando adecuadamente?(21) O, quiere Goldstein en la obra de Merleau-Ponty
decir que el movimiento corporal es el componente fundamental de este
desarrollo y de esta idea de accin?. A pesar de que las formulaciones de la Gestalt, como lo mostramos ante-
riormente, se dirigan a comprender la percepcin, sus ideas tuvieron otras
Si este fuera el caso, qu pasara con nios ciegos de nacimiento, o con los interpretaciones y otros campos de aplicacin. Una de estas nuevas aplica-
nios parapljicos, o que nacen con una limitacin total en su movimiento?, ciones fueron las de Kurt Goldstein (1878-1965) y Adhemar Gelb (1887-
qu pasara con los nios que estn limitados en su movimiento a la vez 1936) a la neuroisiologa.
que carecen de visin? Este tipo de cuestionamiento, que recibi Piaget, no
fue aclarado con la suiciencia y precisin que era comn en sus escritos Segn ellos, el cuerpo humano es una totalidad, que aunque est compuesta
(Flavell, 1991). En estos casos, a pesar de presentarse algn retraso en por rganos, no debe entenderse como la simple yuxtaposicin de ellos,
el desarrollo, se encuentran las caractersticas cognitivas que Piaget le atri- sino bajo una mirada holstica, es decir, el cerebro no es un ensamblaje de
buy a los sujetos normales. segmentos que funcionan autnomamente, como si las interacciones entre
estas partes fueran posteriores al funcionamiento independiente de esas
(21)Por los experimentos realizados por Piaget parece que la visin fuera el sentido ms fun-
damental. Las observaciones realizadas en el periodo sensoriomotor demandan la participa-
partes. Antes bien, en cada accin y reaccin est involucrado el sistema
cin de la visin principalmente. Slo en un estudio posterior (Piaget e Inhelder, 1959/1983) nervioso en su totalidad, que se vuelca completo a desarrollar una tarea
y reirindose a las operaciones concretas, utiliza situaciones donde participa la percepcin
quinestsica.
(Gurwitsch, 1966).

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Gelb y Goldstein trabajaron juntos en investigaciones que utilizaban pa- Esta nueva conceptualizacin explicar, segn Merleau-Ponty, las particu-
cientes con lesiones cerebrales. En su estudio de casos patolgicos, Golds- laridades en los casos de afasias, amnesias, alexias y agnosias y permitir
tein encontr que una lesin se puede extender a lugares imposibles de ofrecer una nueva mirada sobre muchas patologas humanas. Esta visin de
identiicar, lo que complementara su idea de no reducir una funcin a un totalidad mostrar que las diferencias entre un sano y un enfermo no son
lugar especico del cerebro. Si una lesin en una regin especica del cere- variaciones de tipo cuantitativo (de supresin o dicit de habilidades es-
bro se presenta acompaada de una alteracin de una determinada funcin pecicas), como sugeran las iniciales posturas asociacionistas, sino trans-
cognitiva, no se sigue necesariamente que en el rea daada se ubique la formaciones cualitativas. Una patologa supone un cambio en la totalidad
funcin y que los procesos fuera de esa sean irrelevantes. Si bien el aisla- del sujeto, en donde el comportamiento adquiere una nueva signiicacin.
miento de regiones del cerebro permite entender ciertos fenmenos, no se
puede de esto concluir, dir Goldstein, que el comportamiento del organis- Nos referiremos a un caso clnico que Goldstein y Gelb estudiaron duran-
mo sea la simple suma de esos fenmenos particulares que se observan al te un buen tiempo y que ser esencial para la concepcin sobre corporei-
ver cada regin separadamente. Estos fenmenos se deben entender a partir dad que Merleau-Ponty presenta en la Fenomenologa de la Percepcin
del organismo como totalidad. (1945/1985). Este es el caso de Schneider, un herido de guerra que presen-
taba trastornos de la percepcin, del reconocimiento y del recuerdo visual
Con esto no se est negando que existan reas determinadas que tienen un (por ejemplo, no poda describir algo que estuviera tocando, si cerraba los
signiicado especial para particulares funciones. En dichos casos, incluso ojos; olvidaba aquello que estaba viendo; y si se le preguntaba donde que-
se puede hablar de que en estas regiones se dan los sucesos de primer plano daba su nariz, no poda responder); adems, tena problemas de motricidad
respecto a una determinada funcin, mientras que en el resto del cerebro se porque no poda hacer un movimiento con los ojos cerrados.
dan los de segundo plano. Esta conceptualizacin de Goldstein se formula
siguiendo los lineamientos de la Gestalt sobre la relacin igura-fondo. As Segn Merleau-Ponty, se poda diagnosticar este caso como ceguera ps-
como en un proceso perceptivo no se puede entender la identiicacin de quica, astereognosia (incapacidad de reconocer objetos por el tacto) y tras-
la igura sin el fondo, en el campo de la neuroisiologa no se puede tornos de inteligencia. Sin embargo, para este autor, el caso era llamativo
entender el primer plano sin considerar la participacin del segundo porque el sujeto, aunque aparentemente slo tena una lesin en un punto
plano. especico de la regin occipital, no pareca haber perdido la sensibilidad y
motricidad bsicas.
Muchas de las formulaciones de Merleau-Ponty en contra de los postu-
lados atomistas (1942/1953, p. 94) de autores como Pavlov, se basaron El paciente, que antes de la lesin trabajaba como fabricante de carteras,
en estas formulaciones gestlticas de la neuroisiologa. Para Pavlov un poda desempearse de manera adecuada en sus habituales tareas profesio-
excitante complejo era una sumatoria de excitantes simples, por lo que el nales. Igualmente el mismo sujeto poda desempear actividades cotidianas
sistema nervioso estaba organizado mecnicamente, y una lesin corres- como lavarse los dientes, sonarse la nariz, rascarse donde le picaba un
ponda linealmente con la prdida de una funcin. Si, como Goldstein y mosquito o abrir una puerta; hasta poda desempear sus actividades coti-
Gelb sugieren, la funcin no se localiza en un punto especico, entonces la dianas con los ojos cerrados, con la nica condicin de que fueran habitua-
enfermedad no se explica por una lesin en una regin especica, sino por les para l. Por todo esto, Schneider aparentemente tena una vida prctica
una reorganizacin de la manera en que se asume el mundo, en que se da normal, aunque fracasaba en la reaccin a situaciones novedosas, o cuando
respuesta a l, lo que involucra a todo el cuerpo. se le demandaba la realizacin de una tarea especica, como por ejemplo,
cuando se le daba una orden como selame tu nariz.

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Merleau-Ponty inicialmente se interesa por el caso de Schneider, porque nas. El cuerpo puede establecer un vnculo con las situaciones especicas
cree que las diicultades de este sujeto ayudarn a entender las relaciones donde se desenvuelve la accin y puede realizar movimientos e incluso
entre el espacio corporal (o esquema corporal) y el espacio exterior. El tareas de alguna complejidad, sin que ellas estn dirigidas o planeadas de
esquema corporal correspondera a esa sensacin de unidad de un sujeto manera explcita.
que acta en el mundo a travs y por su cuerpo. El cuerpo es entendido
como esa totalidad que integra sensaciones, acciones y sentimientos en Para Merleau-Ponty, a nivel del espacio corporal, la capacidad de movi-
funcin de las demandas siempre cambiantes del espacio circundante. El mientos abstractos daba cuenta de que Schneider no poda reconstruir su
esquema corporal es ese conocimiento del cuerpo en su relacin activa con cuerpo como un cuerpo objetivo. l lo viva como cuerpo fenomenal, del
el mundo; un conocimiento del cuerpo que le permite al sujeto actuar de aqu y ahora de la accin concreta. La incapacidad de reconstruirlo como
manera adecuada en las situaciones particulares; esto es lo que ste autor un objeto activo llevaba a que el enfermo no pudiera sealar su nariz,
denominar espacialidad de la situacin (1945/1985, p. 117), o ser-en- aunque s pudiera cogerla. Para Merleau-Ponty, un observador despre-
el-mundo y que reiere a una subjetividad actuante. El esquema organiza venido considerara que coger es lo mismo que sealar; sin embargo,
los movimientos corporales en una totalidad dirigida al mundo. este ejemplo de Gelb y Goldstein mostraba a Merleau-Ponty que ambas
acciones suponen dos tipos diferentes de relacionarse con el cuerpo: co-
Gelb y Goldstein entienden la enfermedad de Schneider como una prdida ger est en el marco de lo que se llama fenomenal, es una accin mec-
de la movilidad a cierto nivel. Mientras que el paciente poda realizar mo- nica que no necesita una representacin objetiva del cuerpo. Sealar por
vimientos concretos, no poda realizar movimientos abstractos. Con el contrario signiica que yo tengo dicha representacin, que mi nariz se
movimientos abstractos los autores queran sealar que el paciente tena encuentra en esa descripcin objetiva de mi cuerpo. El enfermo, tena que
diicultades para realizar determinado tipo de movimientos si estos le eran volver actual, concreta la situacin de su cuerpo para entenderla: Para
solicitados. Los movimientos concretos por el contrario eran los mismos dar cuenta de dnde estaba su brazo en determinado momento, deba hacer
movimientos que Schneider realizaba cotidianamente, sin ninguna deman- movimientos pendulares, de tal manera que esta actividad le diera una pista
da externa para su ejecucin. Por ejemplo el sujeto poda rascarse la nariz de la situacin del brazo con respecto al tronco y al resto del cuerpo. Slo
si sta era picada por un mosquito, pero no era capaz de realizar la misma poda reconocer numerosos hechos en su cuerpo si l mismo haca el movi-
accin si sta era pedida por el mdico. De la misma manera no poda ca- miento de escribirlos. Merleau-Ponty dir: En el movimiento concreto, el
minar si se le peda que lo hiciera, a pesar de que esta accin se realizaba enfermo no tiene ni conciencia ttica del estmulo, ni conciencia ttica de la
espontneamente sin ninguna diicultad. reaccin: simplemente l es su cuerpo y su cuerpo es la potencia de cierto
mundo (1945/1985, p. 123).
Las diicultades de Schneider permiten establecer la diferenciacin entre un
cuerpo que acta ante las demandas del entorno y un cuerpo que obedece Esta diicultad de relacionarse con el cuerpo a diferentes niveles ocasiona-
a instrucciones propias o ajenas. El caso clnico permite entender que las ba que Schneider tuviera igualmente diicultades para percibir y nominar
demandas son diferentes cuando se trata de caracterizar las acciones objetos externos. Si el sujeto se encontraba en problemas cuando tena que
y las conductas de un sujeto. La diferencia entre acciones que los sujetos identiicar o mover partes de su cuerpo cuando se le peda, igualmente mos-
normales no perciben (por ejemplo, puede pensarse que cogerse la nariz traba diicultades para identiicar objetos del mundo, as estos fueran parte
espontneamente es casi lo mismo que sealarla cuando alguien lo pide), se de su cotidianidad. El paciente no poda categorizar objetos, darles nombre,
hace evidente cuando se observan las diicultades de dicho caso clnico. El a menos que actuara con ellos, que los hiciera concretos. No saba que era
cuerpo puede operar sin conciencia y sin demandas, ni instrucciones exter- una llave, a no ser que la agarrara, la moviera y la hiciera funcionar.

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Si bien las ideas de Gelb y Goldstein posibilitaron que Merleau-Ponty (22) Para Merleau-Ponty, el problema central de la teora de Gelb y Goldstein
atendiera al cuerpo como componente esencial del comportamiento, se dis- era que no se haba deinido acertadamente la relacin entre la experiencia
tancia de estos autores por su no holstica comprensin de lo sensoriomo- visual y tctil, y las diferencias entre enfermos y personas normales. Aqu
triz y por su particular diferenciacin entre cuerpo y conciencia. Empece- Merleau-Ponty airma que considerar el tacto y lo visual como mezclados
mos por el primer punto, para lo que nos servirn como insumo contextual en el caso del sano y en estado puro en el caso del enfermo, lleva a una
algunos anlisis adelantados ms arriba sobre Piaget. consideracin de integracin, contraria a la que promulga la misma Gestalt.
Desde una perspectiva gestltica se hablara de una integracin y no de una
Al tratar de explicar las causas de la patologa de Schneider, Gelb y Golds- suma de sentidos, ya que stos, dentro de la organizacin intersensorial, no
tein centran su anlisis en las diicultades de ciertos sentidos particulares. pueden separarse.
Segn estos autores el paciente, al tener una lesin en la regin occipital,
carecera de un adecuado uso de la funcin visual. Una persona sana posee- Para que esto sea posible, debera reconocerse que la integracin no es
ra no solamente el aparato visual y tctil funcionando de manera adecuada, externa al actuar en el mundo, ya que esto conducira a reinstaurar la idea
sino que estos dos sistemas sensoriales funcionaran de manera holstica e de mezcla, donde los datos son completamente separables. Una perspectiva
integrada. Si uno de los dos sistemas se afecta, como es el caso de nuestro holstica slo sera posible si la idea de organizacin se da a nivel espacial,
paciente, el comportamiento en su totalidad se alterara. Del mismo modo, es decir se postula una unidad de comportamiento. El comportamiento
la percepcin con el sentido sano cambiara drsticamente, a diferencia de no se deducir de la representacin visual ms la experiencia tctil, ms
si estuviera activo el sentido afectado. Schneider slo habra conservado in- movimiento, sino que es todas ellas. Este es el verdadero sentido de la
tacto su sentido del tacto, el cual no habra recibido inluencia de lo visual. estructura del comportamiento, una unidad, que se explica por s misma,
Esto explicara su forma de actuar, por una parte porque necesitaba volver cuyas partes slo son separables virtualmente, porque en realidad unas
tctil su experiencia para poderla entender, y por otra, porque su percepcin no se pueden entender sin la existencia de las otras.
cuando tctil (que ahora se encontraba en estado puro) no sera la misma
que cuando operaba conjuntamente con la visin. Esa unidad del comportamiento no solo explica que no se pueda hablar
de movimiento y percepciones separadas, sino que no se pueda hablar de
una separacin entre cuerpo y conciencia. Esto lleva al segundo punto de
discordancia de Merleau-Ponty con Gelb y Goldstein, ya que en la diferen-
ciacin de lo abstracto y concreto, ellos terminan asumiendo una postura
asociacionista que desde la Gestalt se pretende evitar. Si Schneider est in-
merso en la actividad, dirn los mismos autores, debe ser a modo del rele-
jo, y por ende a modo de unas reacciones motoras simples, mientras que a
nivel del sujeto normal, en la actitud abstracta, entra en juego la conciencia
(22)En las primeras dcadas del siglo XX varios autores igualmente reclamaron la conside- entendida como intencionalidad.
racin del cuerpo y la conducta sin referencia a la conciencia u a otros procesos represen-
tacionales (en el sentido que hizo popular Cassirer y Piaget). El cuerpo y lo sensoriomotriz
condujeron a establecer nuevas comparaciones con el comportamiento animal, a vincular la Es esta separacin la que va a ser cuestionada por Merleau-Ponty, al menos
mente y el cuerpo en explicaciones del desarrollo, y a establecer de muy variadas maneras la
en su texto Fenomenologa de la percepcin. Este autor propondr que en
relacin entre el cuerpo y la mente. Bertalanffy (1969/1994), Bowlby, (1973/2001), Piaget,
(1936/1947, 1946/1987 y 1957/1979), Vigotsky, (1934 /1964) y Wallon, (1949/1982) son al- todo acto motor se debe hablar de intencionalidad y de conciencia y que las
gunos ejemplos de autores que recogieron esta discusin y reformularon muchas de las discu-
diicultades de Schneider deben ser explicadas de otra manera.
siones de la psicologa y otras disciplinas cercanas.

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Para Merleau-Ponty, en toda accin dirigida al mundo, sea normal o enfer- Si Schneider perdi esa intencionalidad motriz, Dreyfus se pregunta por
ma, el mundo no se presenta al sujeto de forma pasiva, sino que lo atrapa, qu entonces el enfermo puede cambiar de tareas (por ejemplo, puede co-
lo gua por unos caminos particulares. El mundo me presenta, segn las menzar a cortar cuero y luego parar para empezar a coser). Sin esto l no
palabras de este autor, unos puntos de agarre. Esos puntos de agarre podra trabajar, del mismo modo que sin ser arrastrado por los puntos de
atraen y el cuerpo acta de manera que esos puntos indican una relacin agarre no podra percibir ni siquiera los objetos que manipula para trabajar.
ptima con el mundo (por ejemplo, indican a qu distancia de un cuadro Si bien puede hacer estas cosas, Schneider no puede cambiar de situaciones
debe pararse uno para verlo bien). Una taza es una taza, porque, en la re- como dejar de coser para irse a casa. Dreyfus, interpretando a Merleau-
lacin de un cuerpo que se sabe cuerpo con el mundo, se distinguen, se Ponty, dir que lo que ha perdido Schneider es la capacidad de cambiar la
relacionan, una serie de percepciones con situaciones particulares del ob- absorcin de una situacin intencional a otra.
jeto. Entonces se concibe lo que se tiene al frente como una taza porque
se distinguen todas unas percepciones determinadas como sintetizables en Con esta diferencia en la interpretacin del caso Schneider, se puede enten-
un nico objeto. Esta sntesis no se da a nivel de una representacin como der por qu Merleau-Ponty airma que Gelb y Goldstein cayeron en el dua-
se ha entendido tradicionalmente, sino que esas percepciones indican al lismo, al considerar que en el movimiento concreto no hay conciencia de
cuerpo cmo comportarse frente a una unidad. Esos puntos son puntos para lo que se est haciendo, mientras que en el movimiento abstracto s. Si en el
mi cuerpo particular, por lo que el cuerpo activo es necesario, es el que de actuar de Schneider hay algn tipo de intencionalidad motora, entonces hay
alguna manera los posibilita. un tipo de conciencia de los objetos y del mundo. Lo que podemos encon-
trar en Merleau-Ponty es que Schneider muestra esa conciencia corporal,
Dreyfus (2007) comenta, que la diferencia fundamental entre la explicacin aunque sea vivida de manera diferente debido a la enfermedad.
de Goldstein del caso Schneider y la explicacin de Merleau-Ponty, radica
en la explicacin que este ltimo hace de esos puntos de agarre. Para Golds- La diferenciacin entre movimiento abstracto y concreto no debe conducir
tein el problema de Schneider es que se deja envolver por las situaciones, a la dicotoma de cuerpo y conciencia. No se puede limitar la accin del
sin tomar una postura libre (el coser lo absorbe de tal manera que no se enfermo a un relejo tctil, ya que ste al coser usa su cuerpo de la misma
puede salir de la actividad sin que se le pida), a diferencia de quien acta de manera que lo hara una persona normal. No existe el movimiento vaco,
manera abstracta, que tiene la posibilidad de salirse de ese embebimiento porque ya en el dirigir el cuerpo para coger las tijeras, hay un tipo de in-
para dirigirse hacia un nuevo proyecto. Esto supone que el actuar abstracto tencionalidad. El cuerpo se pliega de una manera diferente a como lo hace
permite ubicarse por encima de las situaciones, lo que permitira en lti- cuando se dispone a coger un bulto de papas. Y la conciencia no se puede
ma instancia tomar decisiones. Segn Dreyfus, Merleau-Ponty estara de limitar, ni se puede pensar como operando sobre el cuerpo, simplemente se
acuerdo con Goldstein en que Schneider se ve absorbido por la actividad puede pensar en que sta se maniiesta en formas diferentes. Con palabras
habitual, que su cuerpo es un simple objeto de la situacin. Sin embargo de Merleau-Ponty: hay varias maneras para el cuerpo de ser cuerpo, va-
este embebimiento tambin se observa, para Merleau-Ponty, en la persona rias maneras de ser conciencia para la conciencia (1945/1985, p. 141).
normal; cuando algo lleva a que cambie de actividad, no puede arrastrar la
nueva situacin que est realizando en ese momento, sino que esos puntos Al establecer el funcionamiento de la conciencia y de la intencionalidad a
de agarre en la actividad agarran el cuerpo, lo halan hacia la nueva tarea. un nivel sensoriomotriz(23) la preocupacin de Merleau-Ponty es mltiple.
Esa relacin del cuerpo con los puntos de agarre se denominara intencio-
(23)Como lo hemos intentado mostrar, Merleau-Ponty no solamente ligaba el problema de la
nalidad motriz (Merleau-Ponty, 1945/1985, p. 127).
conciencia a la intencionalidad (segn ideas previas de Brentano y de las primeras relexiones
de Husserl), sino estableca el aspecto subjetivo entendido en trminos de totalidad percep-...

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Por un lado, quiere establecer que hay niveles de percepcin y de interac- Reconociendo su principal preocupacin, tenemos que sealar que su in-
cin con el mundo, anteriores al reconocimiento explcito de que somos tento por dar cuenta de las diferentes formas de conciencia qued como un
nosotros los que realizamos la accin. La conciencia, en su sentido de uni- esbozo incompleto, al menos en las obras expuestas hasta este momento. Al
dad subjetiva opera a niveles corporales. El yo se siente involucrado en sealar las formas de embebimiento corporal como una expresin particu-
la accin a pesar de que no opere en sta una actividad de relexin (en el lar de la conciencia, descuida de alguna manera aquellas perspectivas que
sentido de relejar, de volver sobre s mismo). pudieran sugerir otra idea diferente, o aquellas manifestaciones diferentes
de las que motivaron su central indagacin.
Por otro lado, al establecer esta cognicin encarnada propone distanciar-
se con aquellas posturas que establecen niveles cada vez ms englobantes Expresmoslo de manera informal con una serie de hechos que podran
y abarcadores en el proceso de conocimiento. Al caliicar de dualistas a formularse contra sus anteriores ideas. Si el cuerpo opera en una adecuada
Gelb y Goldstein, est oponindose a aquella caracterizacin que entiende sintona con los eventos variables del ambiente, cules podran ser las
la conciencia como una instancia de control y decisin en el actuar humano. diferencias con la accin corporalmente adaptada de otras especies? Qu
Gelb, Goldstein, Khler, Piaget, Wundt, quienes establecan una jerarqua diferencias podran establecerse entre un delfn, o un perro de circo, que
en las formas de conciencia, colocaban en la cspide de esta clasiicacin realizan contorsiones y maromas complicadas con su cuerpo, de un hu-
de los procesos alguna cualidad que podra incorporar como contenido mano (piense el lector en un gimnasta o en un clavadista olmpico) que ha
las formas ms elementales. El cuerpo, se habra de convertir en un con- dedicado su vida entera a producir iguras corporales de variada y creativa
tenido, dependiente de las representaciones o de las formas abstractas complejidad? O, volviendo a Schneider, qu hace que un paciente no pue-
de conocimiento. Un vestigio que progresivamente habra de perderse en da delimitar su actividad, cuando una persona normal puede establecer un
formas cada vez ms alejadas del presente. horario, o un plan de trabajo, que le permitira determinar hasta qu mo-
mento contina con una determinada accin? Si Schneider posea el embe-
El concepto de embebimiento y de la cognicin encarnada, al igual que el bimiento que caracteriza todo acto de percepcin y conocimiento, cul era
de conciencia corporal, se propondra en la obra de Merleau-Ponty para su particularidad? Si todo acto de conocimiento implica una fuerza de aga-
mostrar que el cuerpo y el vnculo directo con el cambiante mundo debe- rre de los eventos externos qu hace que nos podamos desprender de ellos
ran ser una constante, y que su manifestacin no seran signos de niveles transitoriamente, o que nuestras fuerzas sean dirigidas hacia otros eventos?
previos, ni primitivos de ser-en el-mundo. o, qu hace que incluso podamos ser arrastrados hacia la relexin de
esos procesos de conciencia concreta? Qu hace que sintamos que la
fascinacin o el embebimiento se dirijan hacia el interior de nosotros mis-
mos?.

Con el riesgo de que podamos ser descaliicados por estas licencias expo-
sitivas, queremos conducir nuestros ejemplos hacia aquellas perspectivas
(23)...tiva donde la sensacin de unidad ocupaba un lugar fundamental. La Gestalt y Piaget que se interesan en mostrar la necesidad de establecer niveles, o jerarquas
al contrario s asociaban el trmino de conciencia al de intencionalidad y establecan la exis- de conciencia. Si el lector considera suiciente el establecimiento de seme-
tencia de sta en los nios de 8 meses de vida y en los animales donde podra encontrarse
janzas entre Schneider y un zapatero normal, podra pensar si esas equi-
acciones inteligentes. El sentido de conciencia en estos autores estaba ligado a una funcin
de conocimiento y de control de la accin. Esta diferencia va a ser central en Merleau-Ponty paraciones se pueden establecer entre nuestro mismo paciente y un poeta
que se resiste en establecer esta caracterizacin de la conciencia y en reconocer que esta tenga
que puede perseverar en las ms aisladas formas de ensimismamiento. O
como funcin controlar o dirigir (cual nivel metacognitivo) la accin.

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nuestro lector podra pensar en las posibles similitudes, entre el ensimis- Otra posible estrategia para evitar el torbellino absorbente de esos puntos
mamiento de un autista alrededor de un objeto que hace girar indeinida- de agarre es alejarse de toda perspectiva psicolgica y desconocer su im-
mente, un melmano ante una hermosa performance musical, y algn invi- portancia, o al menos sugerir que sta es posible de enfrentar con criterios
tado ocasional que en estos momentos se encuentre al frente de esta pgina, de diferenciacin y signiicacin social no jerrquicos. El riesgo de esta
que nos haya acompaado hasta estas lneas esperando simplemente un estrategia es que las categoras de conciencia, intencionalidad, corporeidad,
desenlace embarazoso. que en Merleau-Ponty se propusieron como propios de las relexiones psi-
colgicas y que fueron centrales para sus empeos investigativos, acaben
Suponiendo que las sensaciones subjetivas en estos casos sean similares, abandonndose, y terminen siendo asociados a un estorboso tuillo indivi-
y que la sensacin de unidad y de agencia se puedan equiparar (lo que de dualista y ontologizador.
por s es discutible, obviamente), podramos pensar, sin riesgo de espantar
a nuestro ocasional lector, que hay algo que diferencia todos los casos Este es el dilema en el que parece haber cado Merleau-Ponty y a la que le
citados. Estas diferencias pueden establecerse dentro de un esquema jerr- dedica algunas relexiones en un texto escrito en 1951 y sobre el que nos
quico, que proponga, por ejemplo, que hay ciertas formas de conocimiento vamos a concentrar en el siguiente apartado.
ms elementales, o que stas mismas formas pueden ordenarse segn sea
el momento de aparicin en el desarrollo infantil, o que las diferentes ma- 2.5. El desarrollo, el cuerpo y el mundo en Merleau-Ponty
nifestaciones humanas pueden separarse segn stas estn acompaadas
de niveles de abstraccin, o estadios de relexividad y autoconciencia(24). En la Fenomenologa de la Percepcin airmaba Merleau-Ponty cmo la
psicologa haba objetivizado el cuerpo y lo haba entendido a partir de la
Las diferentes formas en que se expresan la conciencia o la corporeidad representacin(25). La representacin(26) sera un proceso que se reiere a
conducen a Merleau-Ponty a un esfuerzo de integracin, que si no es con- eventos externos y que establece con estos una distancia que garantizara
tradictorio, al menos s lo obligan a alejarse de sus preocupaciones de su conocimiento. Slo estableciendo una diferenciacin entre el sujeto que
fundamentar todas las formas de conocimiento. Si se formulan maneras conoce y la cosa conocida pueden proponerse, crea la psicologa criticada
diferentes de vivenciar el cuerpo, o de ser arrastrados por esos puntos por nuestro autor, formas que den cuenta del mundo externo. Desde esta
de agarre del mundo, se desemboca en una jerarqua que acaba descom- postura, el cuerpo sera un objeto ms entre otros, con la nica diferencia,
poniendo la idea de subjetividad y con ella la de la conciencia. Con otras tan slo operativa, de que al propio cuerpo no lo podramos manipular de
palabras una jerarqua que sugiera niveles en la capacidad de distancia-
(25)Lamentablemente Merleau-Ponty no se reiere a algn autor o teora en particular.
miento del presente, que proponga estadios en la relexin y en el control
de la accin, independientemente de la accin encarnada, corre el riesgo de (26)No es necesario repetir que el concepto de representacin y sus conceptos relacionados
convertir el cuerpo en un contenido que puede ser organizado y sobre el que se entienden segn era usual en algunas perspectivas europeas de inicios de siglo. Represen-
tacin se deine como la capacidad de distanciarse del presente y de recordar hechos lejanos
puede ejercerse una violencia conceptualizadora. en el tiempo o de hacer planes a un futuro distante. El smbolo en esta tradicin se entiende
como lo opuesto al signo lingstico. Es decir las relaciones entre el signiicante y el signii-
cado se dan de manera analgica, motivada y no convencional, adems de evidenciar
formas opuestas a la lgica. Esta concepcin de lo representacional (que en algunos casos
se denominaba funcin simblica, smbolo, e incluso pensamiento, inclua las imgenes, los
(24)Es justo reconocer que algunos fenomenlogos como Sartre, o el mismo Husserl esta- smbolos onricos, y los signos lingsticos) era compartida, adems de los autores citados por
blecen diferencias entre la imagen, el retrato, o un signo abstracto sin establecer niveles de Cassirer, Sussanne K. Langer, Saussure, Freud y una serie de autores europeos de diferentes
complejizacin. Pero el anlisis clnico de Merleau-Ponty y las discusiones con Gelb, Golds- disciplinas sociales. Esta perspectiva sobre lo representacional diiere de manera notable con
tein y otros psiclogos del desarrollo lo enfrentaron ms directamente con la obligacin de aquella que hizo carrera en la ilosofa analtica y que se expres de manera ms clara en la
establecer algn criterio para diferenciar diferentes eventos psquicos. psicologa cognitivo-computacional.

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maneras tan variadas como lo hacemos con un objeto. El nio va consolidando progresivamente su carcter y este se va marcando
a travs de una serie de expresiones corporales que paulatinamente van
Merleau-Ponty airma que el cuerpo, en ese mundo de objetos externos, sealando el control de la accin y el reconocimiento del mundo y del s-
tiene un estatus diferente al de cualquier objeto. Esto porque, a diferencia mismo. En sus primeras semanas de vida, el nio no logra establecer un
de los otros objetos que se pueden separar del s-mismo y por ende pueden control de sus acciones, ni una clara diferenciacin entre l y el mundo, lo
ser explorados, el cuerpo se niega a dicha exploracin, imponindose, e que le genera unas expresiones emocionales espasmdicas y de contagio
imponiendo su propia perspectiva a los dems objetos del mundo. con otros seres humanos(27). Estas primeras formas de relacin determina-
rn una mayor sensibilidad del nio por el otro humano, que en su cuida-
Ya en apartados anteriores presentamos las maneras en que Merleau-Ponty do posibilitar el progresivo control corporal y una ms adecuada forma de
se distancia de algunas concepciones de la psicologa, para reclamar un lu- comunicacin (Wallon, 1949/1982).
gar para el cuerpo, desde donde se garantice la continuidad y la completud
de nuestras experiencias. La corporeidad se propone como elemento central Desde que nacemos vivimos en el cuerpo, aunque un recin nacido no ten-
en la obra de Merleau-Ponty para resaltar el mundo experiencial de los su- ga una conciencia de l como una entidad que lo constituye y lo diferencia
jetos y sus vivencias de embebimiento. Pero adems de ese cuerpo vivido de los dems. A partir de esta concepcin Merleau-Ponty, considera que el
y experiencial, podemos establecer una representacin sobre l y sobre el beb no tiene una percepcin global de s mismo, ni logra establecer su ac-
mismo mundo. La nocin de representacin habr de adquirir en nuestro tuar de manera independiente. Esta percepcin de fusin signiica que tanto
autor una signiicacin particular, la que habr de ser expuesta en relacin el mismo nio, como los otros son percibidos de manera simbitica y no
con la imagen corporal. diferenciada. El beb no vive la presencia o ausencia del otro como la de un
ser independiente que se aleja o se acerca, sino que, para Merleau-Ponty, lo
En el texto que trabajaremos en este apartado, The child relations with que experimenta el beb es una sensacin de completud en su presencia e
others, Merleau-Ponty muestra que esa construccin de la imagen del cuer- incompletud en su ausencia.
po, estar relacionada con el conocimiento de un cuerpo emocional que se
vincula con el mundo social. Para este propsito las fuentes de las que se Siguiendo a Wallon, para Merleau-Ponty la nocin de s-mismo est vin-
nutre son Henry Wallon y su teora del desarrollo sensoriomotriz, Guillau- culada con el reconocimiento del otro como autnomo, como un otro que
me y su idea de la imitacin, y el psicoanlisis y su propuesta de la cons- posee unas propiedades particulares. Esto implica un proceso, en el que el
truccin de lo imaginario. Veamos cmo asume nuestro autor las ideas psi- otro se presenta, e interacta con el s-mismo constantemente. Esta relacin
colgicas de estos autores. con el otro se da inicialmente a travs de la percepcin y a travs de la
imitacin.
Henry Wallon, es un psiclogo del desarrollo que haba propuesto en las (27)El psicoanlisis (y muchas ideas previas de la antropologa que tuvieron alguna inluencia
primeras dcadas del siglo XX una diferenciacin entre un periodo senso- en la obra de Freud) haban establecido una total indiferenciacin del nio con su mundo gra-
riomotor y representacional. Pero si en estas caracterizaciones generales cias a las formas simblicas, que se oponan al funcionamiento lgico, abstracto y sistemtico
de la lgica y del pensamiento adulto. Wallon, Piaget y los pioneros de la psicologa del de-
del desarrollo podra coincidir con Piaget, Vigotsky y otra serie de tericos sarrollo proponan esa misma indiferenciacin de los primeros momentos de la vida del nio,
del desarrollo, su particularidad se hace notoria en la caracterizacin emo- pero a diferencia del pensamiento freudiano esa indiferenciacin se presentaba sin ninguna
participacin de formas representacionales. El nio sensoriomotriz no poseera ninguna forma
cional del primer periodo del desarrollo infantil. Lo emocional se entiende representacional y por lo tanto su indiferenciacin era simplemente corporal, no simblica.
como las reacciones tnico-corporales que se expresan de acuerdo a las La fusin corporal determinara el contagio emocional inicial del nio. Estas diferencias entre
estas teoras generaran una perspectiva algo particular en Merleau-Ponty, como ms adelante
demandas y presencia de eventos en el mundo. lo mostraremos.

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Respecto a la imitacin, Merleau-Ponty recurre a un autor con el que igual- Este autor seala que si dicha concepcin de la imitacin fuera cierta, ha-
mente estuvo relacionado Piaget, Paul Guillaume. Para este autor la imita- bra una serie de problemas al observar la capacidad temprana del beb
cin no es una accin mecnica, espontnea e instintiva, sino que requiere para imitar. Sera bastante difcil creer que un beb pueda entender que
un aprendizaje. Es gracias a la imitacin que el nio se inscribe en lo social determinada accin motora por l realizada se corresponde con la sonrisa
(Carroy, Ohayon y Plas, 2006). que ve en el otro(29). El beb no puede ver su propia imagen, no sabe que su
accin lleva visualmente a lo mismo que hace el otro, no puede establecer
La imitacin para Guillaume no supone la imitacin de una psique interna una correspondencia entre su accin y la accin del otro, porque ni siquiera
(como la imitacin de unas emociones profundas), sino de unas acciones se reconoce como ente independiente.
que el beb comienza a observar. A pesar de que Merleau-Ponty coincide
con Guillaume en lo temprano de la imitacin y cmo ella se constituye Merleau-Ponty propondr, para dar cuenta de este fenmeno, su concepto
en el proceso de incorporacin de lo social, se distanciar de este autor de esquema corporal, al que entiende como un conocimiento global del
al airmar que en la imitacin del nio pequeo si participara una psique cuerpo; un sistema en el que los aspectos interoceptivos como los exte-
o una conciencia, siempre y cuando ella no se entienda como relegada, o roceptivos se expresan a s mismos de forma recproca. Segn Merleau-
encerrada en el espacio que hemos llamado interno. Ponty, la experiencia de mi cuerpo se transiere a otros y viceversa porque
al primero lo impregno de la postura de los otros que estoy presenciando.
Lo que hemos denominado mental, para Merleau-Ponty tiene su forma ms Como haba dado cuenta del proceso de accin sobre el mundo y el proceso
importante de expresin en el cuerpo y en la relacin activa de ste con el de embebimiento, el esquema de accin se transiere de un cuerpo al otro,
entorno. El comportamiento no ser entonces una reaccin mecnica a unos entendindose ambos comportamientos como un todo.
estmulos sino una experiencia de embebimiento en el mundo. Al imitar las
acciones el nio imita la psique de los otros, por lo que al inal de cuentas Para dicho autor, la falta que el beb tiene del conocimiento de s y de los
lo que est imitando son las formas de ser en el mundo. otros como seres distintos, lleva a una precomunicacin, a una forma de
contacto sin diferenciacin de los otros y sin una bsqueda de objetivos es-
En la Fenomenologa de la percepcin, Merleau-Ponty critica a la psico- pecicos. Esa precomunicacin sera el primer paso para la diferenciacin
loga clsica(28) por entender el operar del cuerpo y la imitacin a partir del s-mismo de los otros y para el desarrollo de la identidad. Posteriormen-
de las sensaciones cinestsicas. Desde esta perspectiva, esas sensaciones te, el nio comienza a identiicar actitudes y emociones en los otros, y a re-
seran como reportes corporales, que facilitaran al sujeto establecer o tener conocerse como sujeto independiente; proceso que en su ms primitiva for-
un conocimiento de la posicin del propio cuerpo en cada momento del ma podra visualizarse en las reacciones del nio ante su imagen especular.
movimiento. La imitacin se explicara porque el sujeto puede tener un
conocimiento explcito sobre lo que el otro est realizando y por lo tanto
facilitara la comparacin con lo que uno (o la persona que imita) est
haciendo. (29)Piaget atribua, como lo haca Guillaume, la primera imitacin del nio a los 6 meses
de edad. Piaget lo explicaba por el desarrollo de la intencionalidad y porque el nio ya era
capaz de ver su cuerpo como otro objeto sometido a ciertas leyes fsicas captadas de manera
sensoriomotora. En los estudios post y neopiagetianos, como en los crticos a Piaget (Meltzoff
y Gopnik, 1993; Meltzoff y Moore, 1977) la imitacin de partes invisibles del cuerpo del nio
(28)Como lo dijimos en una nota anterior, Merleau-Ponty no especiica a que autores incluye
(por ejemplo la sonrisa) es un logro muy temprano del nio. Esta conducta, que se presenta
bajo el rotulo de psicologa clsica. Por las ideas que expresa y por la poca de sus escritos casi desde el nacimiento, ayudara a conirmar la idea de Merleau-Ponty, ya que el nio recin
nos atreveremos a presentar algunas ideas con las que pareciera polemizara el autor de La nacido imita por contagio emocional. l no tiene una separacin del ser que percibe, simple-
Fenomenologa de la Percepcin. mente lo siente de manera directa y complementara con l mismo.

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En la interpretacin que Gallagher (2005) hace del texto de Merleau-Ponty, Al contrario, Piaget, Vigotsky y el mismo Wallon caracterizaban los prime-
esa identiicacin en el espejo constituir una segunda fase que posibilita ros dos (2) aos de vida del nio como formas de interaccin con el mundo
la total separacin del yo de los otros. El reconocimiento de la imagen del con total ausencia de procesos representacionales. El nio de los primeros
espejo como un s-mismo establece en el nio las primeras formas de lo aos no poseera ningn proceso representacional, sean estos imgenes,
que anteriormente hemos llamado la imagen corporal. Para la caracteri- smbolos o signos lingsticos. Las conductas del nio pequeo se explica-
zacin de este proceso, Merleau-Ponty recurre a las obras psicoanalticas de ban a partir de esquemas, hbitos, o reacciones sensoriomotoras(31).
Lacan y Frenkel-Brunswik.
Estas concepciones bastante opuestas parecen no incomodar a Merleau-
La importancia del reconocimiento de la imagen del espejo en la obra de Ponty, ya que en su intento de dar cuenta del origen de la imagen corporal
Merleau-Ponty se establece en su intento por dar cuenta de la imagen cor- y del reconocimiento como sujeto diferenciado de los otros, recurre tanto a
poral y cmo sta se constituye a partir de un cuerpo que opera de manera las teoras de Wallon como a algunas teoras psicoanalticas.
no diferenciada. En el texto de 1951, Merleau-Ponty trata de establecer el
origen de la imagen corporal y las relaciones que sta habra de establecer Wallon le aporta el componente emocional de los procesos comunicaciona-
con su predecesora y fuente generadora, el esquema corporal. les iniciales y el psicoanlisis el acto valorativo que establece una serie de
signiicaciones a todo acto humano, adems de la postulacin temprana de
Si bien era comn para muchas perspectivas del desarrollo humano en- lo imaginario. Merleau-Ponty dir que el desarrollo expresa una deter-
tender el crecimiento infantil como un proceso de diferenciacin (Piaget, minada tonalidad acompaada de signiicaciones y demandas inconcientes.
1946/1987; Vigotsky, 1934 /1964; Wallon, 1949/1982; Werner, 1940/1965;
Langer, 1972), las diferencias entre las teoras citadas radicaba en la mane-
ra en que se explicaba dicho proceso y como caracterizaban la nocin de (31)El mismo Piaget (1946/1987) cuestiona la idea de inconciente psicoanaltico que le atri-
indiferenciacin inicial. Freud y la teora psicoanaltica entendan la nula bua al nio recin nacido imgenes inconcientes. En este texto, Piaget postula que el psi-
coanlisis caracterizaba el inconciente con formas de conocimiento propios de la conciencia
diferenciacin del recin nacido como la expresin de un proceso simb- (tener imgenes del mundo, hacer variaciones sobre imgenes, mostrar formas de conoci-
lico que, al carecer de todo proceso lgico, conduca a la alucinacin y a miento, etc.). Piaget critica los argumentos psicoanalticos para demostrar la existencia de
representaciones en el recin nacido. Sobre la realidad del pasado a travs de las narraciones
la creacin de imgenes omnipotentes. El nio posea desde su nacimiento y los recuerdos del paciente, obviamente Piaget airma que son reconstrucciones sin ninguna
una serie de representaciones desorganizadas que progresivamente se iran iabilidad. Sobre la presencia de movimiento ocular en los pequeos de manera similar a
como se da en el sueo REM en los adultos Piaget argumenta que este movimiento ocular se
transformando en la medida que el yo y la vida social se fueran imponiendo presenta incluso en los nios ciegos de nacimiento, e incluso en la vida intrauterina. Si un nio
sobre los deseos y el pensamiento catico del nio. Lacan(30) manteniendo ciego tiene actividad ocular no se puede interpretar que estas se reieran a eventos percibidos
anteriormente, ya que ste nunca ha visto un objeto. Ante esto, Piaget airma, que la relacin
estas ideas bsicas hace una diferenciacin entre un periodo inicial de in- entre imagen y accin ocular (o cualquier otra manifestacin corporal, o de imitacin senso-
diferenciacin, un momento donde se instaura lo imaginario (que se puede riomotora, segn la expresin de Piaget) no es de doble va. Es decir, es vlido postular que
siempre que tenemos una imagen mental se presenta algn tipo de actividad sensoriomotora,
identiicar con el reconocimiento de la imagen en el espejo, alrededor de pero no siempre que hay una actividad sensoriomotora se presenta una imagen corporal. Como
los 8 meses de vida) y una fase donde se instaura el reino de lo simblico, argumentos complementarios se pueden citar los sueos de muchos animales que se acompa-
an de gruidos, u otro tipo de acciones sin que les podamos atribuir representaciones. Este
donde caben todas las formas asociadas al lenguaje y a la cultura. autor airmaba que la nica manera de resolver ese interrogante era con sus pruebas del objeto
permanente, las cuales demostraban que las representaciones slo eran posibles a los 2 aos
de edad. Recuerde el lector que nuestra presentacin se reiere a las discusiones y propuestas
de los autores expuestos. Actualmente se presentan otras concepciones dentro de la misma
(30)El texto que trabaja Merleau-Ponty se titula El estadio del espejo como formador de la psicologa del desarrollo sobre este concepto de representacin, y sobre la edad en que puede
funcin del yo [je] tal como se nos revela en la experiencia psicoanaltica y aparece en el observarse en el nio, a la que no creemos necesario referirnos, por centrarse nuestro inters
texto de Escritos I, p. 86-93. en contextualizar las discusiones en que Merleau-Ponty formul sus ideas centrales.

[ 60 ] [ 61 ]
A pesar de rescatar la idea social y emocional de Wallon, el fenomenlogo los otros siempre habrn de tener presencia.
francs se distancia del mismo, cuando su inters se dirige a dar cuenta del
proceso de constitucin de la imagen corporal. Las ideas del desarrollo del La preocupacin de Merleau-Ponty no era explicar la gnesis y los meca-
reconocimiento del s-mismo ante el espejo de Wallon son interpretadas nismos que daban lugar a una determinada caracterstica cognitiva, como
por Merleau-Ponty como propuestas intelectuales, ya que a aquel autor le era el inters de Wallon. Para Merleau-Ponty, como para muchos psicoa-
interesaba proponer una teora del desarrollo del conocimiento infantil. nalistas, la referencia al desarrollo infantil se hace para constituir ese espa-
cio mitolgico que permite dar cuenta de cmo nuestra imagen y esquema
Wallon establece una serie de etapas en el desarrollo del s-mismo, don- corporal se constituye en un juego de demandas sociales, y cmo nuestros
de el reconocimiento de los otros en el espejo se da previamente antes de roles y acciones slo obedecen a unas fuerzas donde es poca la participa-
que el nio sea capaz de hacer lo mismo con su misma imagen especular. cin de las intenciones y relexiones explcitas.
Segn Wallon esto se podra explicar porque el nio puede ver a los otros
directamente y es capaz de reconocer que eso que ve se asemeja a la igura La referencia al desarrollo infantil es parte de la estrategia conceptual de
que releja la supericie de vidrio. Incluso el nio puede reconocer que la establecer un punto de origen y de poder dar cuenta que toda accin est
imagen que se releja en el espejo es l mismo, pero eso no signiica que l cargada de signiicaciones y de valoraciones sociales. Todo acto recuerda
se identiique con esa imagen. El nio puede pensar que l est en los dos la historia de relaciones, a pesar de que esas marcas slo sean visibles a
lados de esa supericie relectante. Slo posteriormente el nio aprende a travs de un cuerpo que no puede descifrar las huellas de su pasado. La his-
identiicar que l y la imagen son la misma persona y que ocupan una mis- toria inicial permite ordenar las relaciones entre el cuerpo y las imgenes;
ma espacialidad, gracias a un desarrollo intelectual que le permite hacer tal relaciones que pueden darse sobre l mismo y sobre todos los objetos de
sntesis. En ese momento se podra hablar del reconocimiento de la imagen conocimiento. El cuerpo orienta su accin hacia ciertos eventos y la imagen
del s-mismo. dota de sentido a esas construcciones que siempre nos desbordan.

Merleau-Ponty retoma las ideas psicoanalticas, por considerar que la pro- La integracin de las perspectivas del desarrollo con la teora psicoanalti-
puesta de Wallon, al proponer unos estadios diferenciados que suponen un ca le permiten superar a Merleau-Ponty algo a lo que se opuso desde sus
desarrollo intelectual, desconocera la sugerencia social que haba caracte- primeras obras y que se maniiesta de formas particulares en los psiclogos
rizado dicha propuesta. Aquel autor cree reinstaurar las ideas sociales de la del desarrollo: la formulacin de las formas ms tardas en el desarrollo se
construccin de la imagen corporal con las ideas del psicoanlisis, pecial- postulan como las formas predominantes en el actuar humano y como las
mente con Lacan y Frenkel-Brunswik. formas organizadoras de la corporalidad. Expliquemos con algo ms de
detalle el sentido de esta discusin.
El reconocimiento de la imagen del espejo no es solamente el reconoci-
miento de una forma corporal, sino el de una serie de demandas de los otros La preocupacin de los iniciales psiclogos del desarrollo era mltiple y
a un s-mismo que en sus orgenes es totalmente narcisstico. Con el adve- que podramos diferenciar de manera arbitraria en los siguientes puntos. El
nimiento de los otros se limitan los propios deseos y se constituye un yo primer objetivo de teoras como la de Piaget, Wallon y Vigotsky era poder
que se ha estructurado de acuerdo a las respuestas que los otros explicitan dar cuenta del origen de las formas de conocimiento ms complejas y abs-
ante ese s-mismo. La imagen del s-mismo no es el reconocimiento de tractas del ser humano. La segunda preocupacin de estos autores era ex-
un cuerpo, con unas dimensiones, es el reconocimiento de un yo que hace plicar el operar de los mecanismos generadores de estas formas abstractas,
parte de una historia de relaciones, donde las demandas y expectativas de adems de ofrecer una teora del cambio ontogentico. Y por ltimo, otra

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preocupacin conceptual, aunque en menor escala y con nfasis variados La accin sensoriomotora(33) era la primera forma de conocimiento donde
entre los diferentes autores, era ofrecer un modelo para establecer las posi- se muestran las similitudes del conocimiento humano con otras formas pre-
bles relaciones entre estas diferentes formas de conocimiento. lingsticas pre-humanas. De esta manera las formas abstractas se podran
entender como formas de conocimiento adaptativas y en estrecha relacin
Sobre el primer objetivo, los autores citados coinciden en establecer la ac- con un mundo externo que impona de manera severa sus condiciones.
cin o las formas pre-representacionales, como el inicio o el origen del
lenguaje, el smbolo u otras formas propias de la funcin simblica(32). Las Estas dos ideas centrales nos conducen a la tercera formulacin de estas
diferencias entre estas formas de conocimiento estaran dadas en trminos perspectivas y que mostraran la ms clara separacin con las formulacio-
del par concrecin-abstraccin, o de la posibilidad de diferenciacin entre nes de Merleau-Ponty. Al proponerse un proceso de mayor abstraccin en
las formas y los contenidos. el desarrollo y al sugerirse una idea de progreso direccional, es claro que el
cuerpo, por ser una forma primitiva de conocimiento, habra de supeditarse
El periodo sensoriomotor, o prctico se podra caracterizar como ms a las formas ms avanzadas del espritu humano. El cuerpo, y lo que a l se
concreto, ms contaminado de las apariencias de los eventos presentes, de asociara(34), debera ser absorbido, o integrado a las formas ms complejas
las necesidades personales y de las iguras salientes de la percepcin. Los de conocimiento. El cuerpo se convierte en un residuo, o en el mejor de los
perodos representacionales (entre ms avanzado fuera este periodo, esta casos en un contenido de las formas representacionales.
caracterstica era ms evidente) al contrario eran ms abstractos y con ms
posibilidades de referirse a mundos posibles alejados en el tiempo y el Cuando es un contenido, el cuerpo se equipara a los dems objetos del
espacio. Este proceso podra dar cuenta de cmo el conocimiento humano mundo que pueden ser conocidos, o sobre los que puede ejercerse una ac-
lograba distanciarse de los vnculos inmediatos y de las demandas espec- cin de control. Cuando se mantiene como residuo es simplemente ese es-
icas del contexto o de la historia individual de los sujetos. El cuerpo era tertor que acompaa cualquier accin, o que evidencia la energa moti-
el origen del conocimiento, pero su destino era perderse dentro de las cada vacional, siempre secundara a la manifestacin intencional. Sensacin que
vez ms complejas formas del razonamiento humano. al igual que un prurito puede generar sensaciones placenteras o incomodas,
pero siempre irrelevantes(35).
A pesar de esta distancia de lo corporal, que habra de caracterizar las
formas propias de la ciencia y del pensamiento hipottico, los autores se (33)Sea entendida como una accin interiorizada como la hace Piaget, o como formas de
comunicacin pre-lingstica segn Wallon y Vigotsky, el cuerpo y su accin son el origen de
preocupaban por establecer la relacin con la accin sensoriomotora, como
toda forma de conocimiento y acompaan a stas como vestigios cada vez ms constreidos
una manera de garantizar, entre otras cosas, que el conocimiento abstracto en las formas ms avanzadas del desarrollo humano.
tuviera un vnculo con lo real. Vnculo distante, pero al in y al cabo vn- (34)En los autores del desarrollo citado (especialmente en el caso de Piaget) se reedita la
culo que permitira recuperar el papel activo y creador de todo proceso de clsica oposicin de la cultura occidental, que de manera dicotmica establece las formas
que facilitan y diicultan el conocimiento. El cuerpo, el afecto, lo perceptivo, lo inmediato, el
indagacin humana.
contenido contingente se proponen (adems de ser ms concretos) como un obstculo,
como una trampa, como una limitacin de las formas de conocimiento, que por ser ms abs-
tractas se acercan ms a la verdad.
(32)Pasamos por alto en esta rpida presentacin las diferencias terminolgicas de los autores
y seguiremos las nominaciones realizadas por Piaget y Wallon. Es preciso anotar que en estas (35)Este tipo de comprensin de lo corporal se mantiene incluso en aquellas posiciones que
conceptualizaciones sobre los primeros aos de vida del nio participaron una ininidad de postulan que las formas representacionales pudieron ser la condena del ser humano, ya que en
tericos de la psicologa y la etologa. El encuentro entre tan variados investigadores se dio estas pueden establecerse los mitos, los engaos y todas las formas primitivas que en muchas
alrededor de la pregunta central de la poca sobre la originalidad del ser humano, sobre la teoras se asociaban al pensamiento simblico. A pesar de que el cuerpo pudiera entenderse
discontinuidad de la evolucin de las especies, cuando se trataba de dar cuenta de la aparicin segn perspectivas romnticas, como poseyendo una sabidura especial, acabara sometido a
del hombre y sobre las variadas signiicaciones de la teora de la recapitulacin. las formas representacionales, que anulaban su adaptativo comportamiento. Khler, Bowlby...

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Despus de esta rpida presentacin de las teoras psicolgicas podemos las clsicas dicotomas permiten ilustrar cmo la propuesta de Merleau-
volver a las ideas de Merleau-Ponty. A pesar de retomar las ideas del desa- Ponty nos conduce a entender el conocimiento como un proceso holstico,
rrollo de Wallon y Guillaume y de hacer nfasis en el proceso social de la donde el ambiente, y la accin del sujeto se transformen de manera cons-
constitucin del yo, nuestro autor se resiste a establecer entre los procesos tante y sin in.
de conocimiento e interaccin corporal alguna forma de supeditacin, de
control, o de superioridad. El inconciente lacaniano, que adquiere una vital importancia en el texto
citado de Merleau-Ponty, se aleja de toda preocupacin psicolgica y de
La imagen, si bien se postula posterior en el desarrollo infantil, es propuesta toda diferenciacin en trminos de formas de conocimiento y de percep-
a partir de la conceptualizacin de Lacan. Esto signiica asumir la prueba cin individual. Si el inconciente freudiano se entenda en relacin estrecha
del espejo como una manera como el sujeto reconoce su papel en las inte- con un pensamiento simblico, que era dominado por la presencia de lo
racciones con el otro. El otro se inscribe desde el principio en el cuerpo y visual, de la condensacin y el desplazamiento y otras formas opuestas a la
simplemente con la imagen, las signiicaciones se expresan en trminos de lgica(36), en la interpretacin de Lacan este mismo proceso es parte de un
las demandas hechas ante un s-mismo que empieza a reconocerse como funcionamiento lingstico que introduce al nio en la vida social. El len-
independiente. guaje es el espacio por el cual el nio es introducido en la cultura y a travs
del cual toda la historia de signiicaciones se hace presente, sin que pueda
Al no establecer un proceso de desarrollo, ni una direccionalidad hacia la establecerse un origen, o un inicio hacia donde puedan dirigirse todas las
abstraccin, Merleau-Ponty no diferencia las formas de interaccin social relexiones humanas.
en trminos de la relacin de formas y contenidos, ni en formas de com-
plejizacin, sino en trminos de reconocimiento de la presencia del otro en Con esta conceptualizacin, se le quita valor al cuerpo, o a las formas de
el propio cuerpo. Con Lacan la imagen corporal es simplemente la mani- percepcin comn a todos los seres humanos, las que inicialmente se ha-
festacin del s-mismo en la interaccin social. Los momentos en que se ban propuesto para establecer un fundamento de la conciencia y de toda
presentan las diferentes expresiones de la corporeidad no implican un or- forma de conocer y experienciar el mundo. La sensibilidad, el cuerpo y la
denamiento, ni una diferenciacin en trminos de algn criterio direccional imagen que de ste se pueda tener, habrn de estar determinadas por una
del crecimiento. serie de signiicaciones sociales. El yo, el cuerpo y la sensibilidad no tienen
una naturaleza anterior a la vida social, son producto de la vida social.
De la misma manera, la referencia a las signiicaciones inconcientes como
determinantes de la sensibilidad corporal y de las expresiones del yo y de The child relations with others puede considerarse un punto de inlexin en
la imagen corporal, permiten mostrar que Merleau-Ponty no tiene como la obra de Merleau-Ponty. Un punto que lo habra de conducir al anlisis
preocupacin el utilizar criterios formales, ni artiiciales separaciones entre
(36)A pesar de que en el psicoanlisis el poder y control se le otorga al inconciente, se hace
formas y contenidos, para dar cuenta de las formas de conocimiento ni la diferenciacin con la conciencia en trminos de la capacidad de diferenciar formas de
de la interaccin de los seres humanos. Todo acto de conocimiento y todo contenidos y de la capacidad de relexin. La conciencia es un logro tardo que se establece
en el ser humano en su intento de ejercer control sobre la accin. Piaget, quien tuvo una inicial
acto social, son parte de un cuerpo que de manera lexible se adapta a las atraccin por el psicoanlisis, propuso el mismo esquema de oposicin de lo simblico (en-
condiciones siempre variables del contexto. El cuerpo y la eliminacin de tendido en estas teoras como lo no-lgico) y lo sgnico. La diferencia fue establecer la nocin
de conciencia e inconciencia en trminos de momentos dependientes de las formas de cono-
cimiento en su desarrollo. El concepto de inconciente es entendido en estas dos perspectivas
como dependientes de particulares formas psicolgicas de conocimiento. Formas diferentes
(35)...y muchos tericos de la psicologa del yo y de las relaciones objetales, dentro del psi- que podran ser ordenadas segn el criterio jerrquico de mayor capacidad de control, de anti-
coanlisis seran otros ejemplos de esta ltima perspectiva. cipacin, o simplemente de autorelexin (Piaget, 1946/1957).

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social de la percepcin de la obra de arte y otras formas de la accin y la co- Hoy hemos vuelto al origen. Hoy hemos vuelto a pensar algunos proble-
municacin humana (Merleau-Ponty, 1964a/1977; 1964b/1970; 1965/1969; mas que nos garantizaron la existencia como disciplina. Hoy la obra de
1969/1971). Un anlisis que lo alej de sus iniciales preocupaciones por dar Merleau-Ponty nos recuerda la importancia de la accin. Hoy su espritu
cuenta de las diferentes maneras en que se expresa el cuerpo y de las varia- nos reconcilia con el cuerpo.
das formas en que puede presentarse la conciencia (37).

El conlicto entre distinguir las diferentes manifestaciones de la conciencia,


que haba expresado en Fenomenologa de la Percepcin y el no establecer
niveles, ni jerarquas que condujeran al cuerpo a convertirse en un con-
tenido representacional, sometido a formas superiores de ser el mundo,
condujo a nuestro reconocido ilosofo francs, a abandonar su propuesta
alrededor del cuerpo como el fundamento de la conciencia y de todo acto
de conocimiento. Posiblemente el proceso de relexin de Merleau-Ponty
sea un buen ejemplo de todas las diicultades que pueden generarse cuando
se intenta conciliar tan diferentes preocupaciones conceptuales.

No es nuestro inters extendernos hacia esos otros caminos recorridos por


nuestro revolucionario pionero. Nuestro anlisis se detiene en el momen-
to en que el cuerpo se entendi como el elemento siempre presente en el
conocimiento, y en el momento en que nos seal las siempre variables
condiciones a las que se adapta nuestra percepcin.

Independientemente de los anlisis sobre la posible coherencia del autor en


sus diferentes pocas (Bech, 2005), y de la posible integracin de una con
cepcin que considere el cuerpo como determinante de la percepcin, con
otra que lo considere como producto de la signiicacin social, la obra de
Maurice Merleau-Ponty, nos permite contextualizar los debates actuales de
la ciencia cognitiva sobre la cognicin corporizada, sobre el embebimiento
de todo acto de conocimiento y sobre las crticas actuales a la idea de mo-
delos formales como maneras de caracterizar el conocimiento.

(37)Es claro que existen otro tipo de razones propias de la historia de la fenomenologa que
condujeron a nuestro autor a este acercamiento a lo social para dar cuenta de una serie de
fenmenos humanos. Este mismo proceso puede observarse en Husserl, Sartre, Heidegger.
Sin desconocer este tipo de desarrollo nuestra presentacin gir alrededor de discusiones psi-
colgicas y sobre los apartes que Merleau-Ponty dedica a esta disciplina.

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[ 72 ] [ 73 ]
CAPITULO II confuso, que con el tiempo y la experiencia se va haciendo ms coherente.
Se encontr, a partir de esas tareas, que los bebs tenan conocimiento de
TEORAS CONTEMPORNEAS DEL DESARROLLO DE LA CA- ciertas propiedades de los objetos (adicin y sustraccin, continuidad espa-
TEGORIZACIN, MANEJO DE PERSPECTIVA Y NOCIN DE ciotemporal, permanencia), as mismo que tenan nociones de profundidad
OBJETO y perspectiva y que podan categorizar. Los resultados hicieron pensar que
esas habilidades no se podan explicar sino por una adquisicin innata; el
Mara Clara Garavito(38) ser humano se ver como un conocedor que desde el nacimiento tiene un
Jaime Yez Canal(39) conocimiento inicial que le permite enfrentarse al mundo con herramientas
bsicas que guiarn su desarrollo. Con esto se pone en duda hasta qu punto
Resumen es necesario plantear que los bebs adquieren ciertas nociones de manera
gradual y progresiva, a travs de estadios del desarrollo. Entre los auto-
Inicialmente se hace una revisin de las diversas investigaciones en torno al desa- res que presentan esta propuestas encontramos a Boden (1994), Bresson y
rrollo de la nocin de objeto, categorizacin, profundidad y perspectiva. Se pre- Schonen (1984), Case (1989), Donaldson (1979), Mounoud (1984), Siegel
sentan los planteamientos de Piaget y los aportes tradicionales a dichos temas, as y Hodkin (1982), y muchos otros.
como las posturas posteriores que proponen que el ser humano tiene capacidades
innatas que le permiten entender el mundo a temprana edad. Se muestra que los El recin nacido vendra equipado entonces con ciertas capacidades cog-
innatistas soslayan el papel del cuerpo y su relacin con el entorno en la adquisicin nitivas. Este innatismo solo podra explicarse a partir de unas propiedades
del conocimiento. As se abre paso a unas nuevas teoras, que desde la perspectiva del cerebro hasta ahora desconocidas. Inicialmente, estas capacidades no
de los sistemas dinmicos, buscan una nueva forma de entender el desarrollo en se presentaran de forma especializada; para estas teoras es claro que en el
donde la relacin del cuerpo con el entorno es la nica que puede dar cuenta de, en cerebro se da una maduracin progresiva genticamente determinada, que
el desarrollo y en toda la vida, las diferentes formas de conocimiento que tenemos. har que vayan surgiendo plenamente esas capacidades. Esto es evidente
en las recopilaciones de investigaciones que hacen por ejemplo Mehler y
En los aos 70s, desde la psicologa del desarrollo se genera un creciente Dupoux (1994) en la explicacin de categorizacin de colores por parte
inters por el estudio de bebs con el in de descubrir capacidades cogni- del beb, en el trabajo de Munakata y otros (1997, citados por Thelen y
tivas que posiblemente tiene el ser humano desde muy temprana edad. A otros, 2001) respecto a la explicacin del desempeo del nio en tareas que
partir de la formulacin de tareas novedosas y la reconstruccin de otras, muestran la existencia de nocin de permanencia objeto y en el trabajo de
se encontr que desde muy temprana edad el beb tiene capacidades cogni- Pushina, Orekhova y Stroganova (2005) tambin respecto a la nocin de
tivas que la psicologa del desarrollo tradicional no haba dejado entrever. objeto especicamente en la tarea A-no-B realizada inicialmente por Piaget.
De esta manera se eleva el papel del cerebro como la causa del desarrollo.
Estas investigaciones tienen una implicacin importante: el beb deja de
verse como un ser que al nacer se enfrenta a un mundo bastante novedoso y A partir de los aos noventa (como por ejemplo en Goldield y Wolff, 2004;
Thelen y Smith, 1994; Smith y Thelen, 1993) aparece una tendencia hacia
(38)Psicloga egresada de la Universidad Nacional de Colombia. Actualmente es profesora una perspectiva de los procesos cognitivos distinta a la que hemos resumi-
del programa de Psicologa de la Corporacin Universitaria Minuto de Dios. do hasta ahora. En sta, se busca dar explicacin de lo cognitivo como un
(39)Profesor Asociado del Departamento de Psicologa de la Universidad Nacional de Co- producto que emerge de la interaccin constante y cambiante de factores
lombia. corporales, cerebrales y ambientales.

[ 74 ] [ 75 ]
Esta nueva perspectiva basada en los modelos de sistemas dinmicos (sur- 1. TEORAS CLSICAS DE LOS PROCESOS COGNITIVOS EN EL
gidos a partir de las teoras del caos y la complejidad, que explican fen- DESARROLLO
menos fsicos y qumicos con modelos diferentes a los de la matemtica
lineal), aborda el desarrollo de los procesos cognitivos desde el punto de 1.1. La nocin de permanencia de objeto
vista de la interaccin entre cerebro, cuerpo y ambiente. De este modo pro-
pone que la variabilidad, ms que la estabilidad, es lo ms caracterstico de Para Piaget, un conocimiento que tiene su primer origen en el periodo sen-
los mismos. De manera importante, tiene el cambio como punto de partida, somotor y que en este mismo se va complejizando, es el de la nocin de
por lo que se cuestiona la existencia de estructuras estables y universales objeto. Este concepto implica una representacin mental de los objetos,
que explicaran todo el comportamiento de un nio en una determinada lo que permite que haya una creencia de que nosotros y todos los dems
edad, como se sostiene desde una propuesta de estadios como la planteada objetos coexistimos como entidades fsicamente distintas e independientes
por Piaget (Piaget e Inhelder, 2007). dentro de un espacio comn que lo rodea todo (Flavell, 1977, p. 59). Los
objetos existirn entonces como independientes de las acciones que reali-
La teora de los estadios viene acompaada de la idea de que la estabili- cemos con ellos.
dad del conocimiento est determinada por unas instancias cognitivas ijas,
es decir representaciones, que progresivamente se van aislando de la ex- Para ilustrar cmo se va adquiriendo este concepto, Piaget observ la actua-
periencia concreta ligada a lo sensoriomotor. Al cuestionar la estabilidad, cin de los bebs en cada estadio sensomotor frente a la aparicin y desapa-
las propuestas del desarrollo basadas en las teoras de sistemas dinmicos ricin de objetos. Observ qu en los primeros estadios (del 1 al 3) el nio
cuestionan que la cognicin implique la formacin de representaciones y pareca no tener este concepto. Esta airmacin se fundament en el hecho
operaciones cada vez ms complejas entre estas; antes bien propondrn de que, cuando se esconde un objeto llamativo a la vista del nio, este des-
que lo que caracteriza la cognicin y su desarrollo es una constante auto- envuelve diversas conductas como alejar la mirada del lugar en donde est
organizacin del sistema vivo y sus subsistemas (lo que incluye el cerebro y oculto el objeto o distraerse con otras cosas, lo que da a entender que al no
el cuerpo) a partir de las experiencias. Con esto se legitima de nuevo el pa- estar el objeto a la vista, el beb lo da como no existente. Esto para Piaget
pel de la experiencia que las teoras del desarrollo desde el cerebro haban demuestra que en los primeros estadios, el beb reconoce el mundo como
deslegitimado, por otra parte, se niega que exista la causa del desarrollo una sucesin de cuadros que aparecen y desaparecen, sin una existencia
ubicada en el cerebro, en tanto depender de la relacin de subsistemas, independiente de la percepcin y accin actuales.
es decir, de los procesos llevados a cabo en la interaccin del cerebro, el
cuerpo y el entorno. Por el contrario, en el estadio 4 (aproximadamente entre los 7-8 a 12 me-
ses), pareciera que el nio ya tiene una nocin de objeto, es decir, que sabe
A continuacin presentaremos un recuento de las propuestas tradicionales que los objetos son independientes de sus acciones; si estos no se encuen-
del desarrollo y las propuestas que les siguieron en torno a tres tremas: la tran ya en el campo visual, no signiica que hayan dejado de existir, sino
nocin de permanencia de objeto, la categorizacin y la nocin de profun- que permanecen a pesar de que no se tiene contacto con ellos. La cons-
didad. Se trabajarn estos temas porque son los que ms se han abordado truccin de la nocin de objeto en este estadio, parecera conirmarse con
dentro de la historia de la psicologa del desarrollo, y por ende son los que la respuesta del nio cuando se oculta un objeto X en un lugar A: el nio
se trabajan desde las teoras de los sistemas dinmicos. Buscamos hacer un busca debajo de A el objeto, demostrando que sabe que X no ha dejado de
paralelo entre los resultados arrojados tradicionalmente y lo que las teoras existir. Sin embargo, si la tarea se complejiza, el nio del cuarto estadio
de los sistemas dinmicos nos dejan entrever. tiene una conducta que para Piaget y los piagetianos ha suscitado varias

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interpretaciones: el nio contina buscando el objeto X en A (en donde se mismo. Es en los estadios posteriores (quinto y sexto) que el nio alcanzar
ha escondido varias veces) a pesar de que visiblemente se ha escondido verdaderamente la comprensin de estas relaciones y por consiguiente ten-
esta vez en un lugar B. A esto se le ha llamado tradicionalmente el error dr un conocimiento objetivo. El cuarto estadio se erigir entonces, segn
A-no-B. Piaget, como un estadio de transicin, que muestra los primeros indicios de
un conocimiento que necesita ms tiempo para ser fortalecido.

1.2. Otras interpretaciones del error A-no-B

Las posteriores investigaciones en torno a este error, por ejemplo Bower


(1979; 1982; 1983) han encontrado que si se aplica la tarea con algunas
variaciones a nios de cuatro meses (del segundo estadio piagetiano), se
ponen en duda los planteamientos de Piaget. Por ejemplo, si la variacin a
la tarea supone cubrir el juguete con un velo o vaso transparente, un nio de
esta edad presenta la misma conducta que cuando el objeto se oculta bajo
un elemento que le impide verlo. Parecera entonces que el problema no es
de representacin, ya que el nio puede ver el objeto, y sin embargo, acta
de la misma manera que cuando est tapado.

Figura 1. El error ocurre cuando el objeto se esconde debajo de un Entonces, si para Piaget la no accin de bsqueda del objeto mostraba la
elemento distinto al inicial (Lado A). El nio del cuarto estadio bus-
ca el objeto en el mismo lugar en el que lo haba buscado inicialmen-
no permanencia del objeto y por lo tanto la no representacin, en estos
te, a pesar de que visiblemente est oculto en otro lugar (Lado B). estudios de Bower, la no bsqueda de los objetos (que se han tapado pero
Si el nio, en la primera experiencia, daba muestras de que tena la nocin siguen vindose) puede deberse a otras razones y no necesariamente a la
de objeto Qu sucede en este caso con la nocin de objeto, si el experi- ausencia de la representacin. Si el objeto que intenta alcanzar el nio sigue
mentador se asegura de que puede ver desaparecer el objeto en un lugar siendo visible (es puesto debajo de un velo transparente) el que se acompa-
diferente del habitual? No habra una incoherencia en el hecho de que se e de una no culminacin de la accin de bsqueda puede deberse a otras
d en un ejercicio permanencia de objeto y en otro no? Claramente habra razones diferentes a las expuestas por Piaget. La accin del nio (o mejor la
un problema si se supone que la nocin de objeto es un conocimiento ad- no continuacin de la accin de bsqueda) no puede ser un indicador iable
quirido, que no tiene por qu desaparecer. Pero realmente para Piaget, en el sobre la presencia o ausencia de un proceso representacional, por lo menos
cuarto estadio el nio no tiene una representacin establecida de lo que es el no en las condiciones de la investigacin piagetiana(40). Bower precisamen-
objeto, la cual le permitira concebirlo como independiente de la situacin
especica en la que se presente; antes bien, en este estadio, la existencia del (40)El mismo Piaget (1961) al discutir con algunos psicoanalistas y otros autores que plantea-
ban que la representacin se presentaba desde el nacimiento present un argumento similar.
objeto depender todava de un contexto y una accin particular (en este
Al equiparar en algunas posiciones los movimientos del sueo REM (donde se presentan los
caso de la desaparicin del objeto en el lado A). Esa representacin ser po- sueos con imgenes y por lo tanto una forma de representacin) con las actividades oculares
durante el sueo en nios pequeos, Piaget demuestra que esta accin no era un indicador
sible si el nio es conciente de las relaciones de posicin y desplazamiento
iable de la presencia de la representacin. Su argumento se dirigi a presentar nios ciegos de
que muestran el estado del objeto. Esto a su vez implica entender que, a nacimiento que presentaban una actividad ocular mientras dorman a pesar de no tener ningu-
na experiencia visual. El que los nios tengan una actividad ocular, dira Piaget, no signiica
pesar de una posicin y movimientos particulares, el objeto sigue siendo el
que sta releje un proceso mental como la representacin. Lo nico que mostraran estos...

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te hizo algunas variaciones experimentales para demostrar que el nio s Otros experimentos que se han considerado variaciones posteriores de la ta-
posea formas representacionales. Colocaba al nio en las mismas condi- rea A-no-B postulan que la nocin de objeto se encuentra en edades tempra-
ciones que en la situacin piagetiana (inters por un objeto e inicio de la ac- nas. Por ejemplo, Baillargeon realiza experimentos que implican situacio-
cin de alcanzar este objeto), pero en el momento en el que el nio inicia la nes probables e improbables con objetos que colisionan o estn soportados
accin, apagaba las luces. Segn la interpretacin piagetiana al desaparecer por otros objetos. Suponen que nios de tres meses y medio pueden tener
el objeto de su vista, debera haber desaparecido de su mente, ya que segn esta nocin (Baillargeon, 1992 citado por Thelen y Smith, 1994; 1994).
el slogan piagetiano, lo que no est ante los ojos ha dejado de existir; pero Por otro lado, Baillargeon y Graber (1998, citados por Eynsec, 2004), de-
lo que ocurre es que el nio contina buscando el objeto. Segn el esquema sarrollaron otros experimentos con nios de ocho meses (es decir, justo en
piagetiano, los bebs menores de 6 meses dejaran de buscar el objeto y se la edad en que cometen el error A-no-B) en los que se encontr que el nio
distraeran con otro evento de la nueva situacin. Pero esto no suceda con no cometa el error en la tarea clsica si esta solamente implicaba seguir
bebs de esa edad en el experimento mencionado, ya que estos tanteaban en con la mirada el objeto. Por su parte, Wellman, Cross, y Bartsch (1986)
la oscuridad (el investigador estaba dotado con luces infrarrojas y disposi- encuentran que los nios de nueve meses (ubicados en el cuarto estadio)
tivos que le permitan observarlos) como buscando el objeto desaparecido. en algunos casos no cometen el error; ellos airman que este desempeo
depende de las inferencias que el nio hace de la posicin del objeto a partir
Bower airma que las diicultades de los nios pequeos pueden deberse a de la informacin que posee (que implica la posicin en la que ha estado el
limitaciones en la percepcin (diferenciacin de los lmites de los objetos) objeto anteriormente, la posicin corporal, la situacin ambiental, etc.) que
y en el desarrollo motor. Esta hiptesis la conirm poniendo a bebs ante l integra en un proceso cognitivo de toma de decisin.
objetos que despertaban su curiosidad y alterando la posicin de stos, o
la relacin que presentaban con otros objetos y sus lmites. Cuando por Para algunos investigadores los resultados de nuevos experimentos de per-
ejemplo se pona una caja de fsforos sobre un libro (donde la diferencia manencia de objeto, fueron prueba de que el conocimiento de este tipo es
de tamaos, y por tanto el contraste, no era muy grande) el sujeto detena innato. A partir de este postulado, autores como Munakata y otros (1997,
su accin de bsqueda. Si la caja de fsforos era colocada encima de una citados por Thelen y otros, 2001) airman que el que no se d el error A-
mesa grande, claramente distinguible como fondo, el nio no tena ninguna no-B al seguir con la mirada el objeto pero s al tratar de alcanzar, se debe
diicultad para continuar su bsqueda. a que el alcanzar requiere una representacin del objeto ms fuerte que
el mirar (Thelen y otros, 2001, p. 3), o porque alcanzar envuelve deman-
Con estos experimentos se resalt que las diicultades del nio se deban das de desempeo medios-ines adicionales (Baillargeon y Graber, 1987
a problemas de precisin perceptual y no a limitaciones de los procesos citados por Thelen y otros, 2001), o porque en el cuarto estadio el sistema
representacionales. Tambin se encontraron diferencias en las conductas conocimiento, en el que se ubica para ese entonces el concepto de perma-
cuando la tarea variaba en otros de sus componentes (luz ambiental, tipo de nencia del objeto, no es capaz de controlar el sistema actividad, el cual
objetos que se esconden, etc.). supone el alcanzar (Ahmed y Ruffman 1998; Bertenthal 1996 citados por
Thelen y otros, 2001).

La idea de la nocin de permanencia de objeto innata, no se limit al anli-


(40)...casos es que toda actividad representacional se acompaa de acciones motoras, pero lo
inverso no se dara necesariamente. Es decir el que se den acciones motoras puede deberse a
sis del error A-no-B. Los objetos, adems de seguir presentes aunque no se
una descarga motriz sin relacin con una actividad mental representacional. La nica manera vean, tambin se relacionan con los otros objetos de maneras particulares,
de probar la existencia de la representacin sera con las pruebas del objeto permanente des-
critas en este artculo.
siguiendo leyes fsicas. Para algunos autores este conocimiento tambin

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puede pensarse como innato, a partir de los resultados que arrojan algunos meses se sorprenden cuando, en la fase de test, un juguete de peluche salta
experimentos. A continuacin mostraremos algunos trabajos al respecto. mayor cantidad de veces que en la habituacin, lo que segn ella hace pen-
sar en una capacidad de contar secuencialmente (Wynn, 1994).
1.3. El conocimiento de las propiedades de los objetos
Finalmente, se ha encontrado que los bebs pueden emparejar estmulos
Una de esas propiedades de los objetos es la de continuidad espaciotem- visuales con sus sonidos correspondientes. As por ejemplo Bahrick (1988,
poral. Este trmino hace referencia a un principio fsico segn el cual los citado por Mehler y Dupoux, 1994) presentaba a los bebs de tres meses
objetos no pueden ser y dejar de ser en una trayectoria espacial. As si un dos cilindros trasparentes; el primero relleno de arena y el segundo con
objeto se desplaza de un lado A hacia uno B, lo har a travs de una tra- una bola de cristal. Se encontr que, al presentar el sonido que hace uno
yectoria continua del espacio (Scholl y Leslie 2003, p. 36). Por ejemplo de esos cilindros cuando se agita, los nios dirigan su mirada a aquel que
Spelke (1998, citado por Scholl y Leslie 2003) airma que bebs de cuatro corresponda con lo escuchado; esto como si supieran el tipo de sonido que
o cinco meses de edad tienen un conocimiento innato del principio de con- produciran los materiales con el choque del cilindro.
tinuidad espaciotemporal, debido a la sorpresa que demuestran cuando un
objeto en movimiento deja de ser visto cuando pasa por detrs de una pan- Otras propiedades de los objetos es que pueden ser agrupados. En el apar-
talla que en condiciones normales no lo ocultara. Respecto a experimentos tado siguiente mostramos las lneas de investigacin que se han trazado en
como este Baillargeon y Graber (1987 citados por Thelen y Smith, 1994) torno a este tema, el cual requiere una exposicin aparte por la complejidad
airmaran que la sorpresa(41) es producto de la capacidad de razonamiento que le es propia.
e inferencia que pueden hacer los bebs desde temprana edad.
1.4. Categorizacin
Otra propiedad de los objetos es que pueden relacionarse con otros por
medio de la adicin y la sustraccin. Wynn (1994) airma que se los bebs Para la psicologa y en general para la ciencia cognitiva, la categorizacin
vienen equipados con unas nociones aritmticas bsicas como adicin y es uno de los aspectos ms importantes para entender cmo funcionan los
substraccin. Wynn (1992, citada por Scholl y Leslie, 2003) encontr que procesos de conocimiento. Esta capacidad permite al ser humano reconocer
bebs de cinco meses reaccionan con sorpresa cuando se les presentan pro- las cosas con las que se enfrenta en el mundo, asemejndolas y diferencin-
blemas aritmticos imposibles; por otro lado encontr que bebs de seis dolas de otras, sin necesidad de que estas hayan sido vistas anteriormen-
(41)En la psicologa del desarrollo el movimiento conocido como el Baby Boom propuso te. Gracias a la categorizacin aprendemos de la experiencia y uniicamos
cambiar las condiciones de observacin de las cualidades de los nios. Si se acepta que los ciertos acontecimientos que se nos presentan con rasgos particulares. Si
nios tienen notables limitaciones motoras en sus primeros meses de vida, es obvio que las
bien nuestro inters es mostrar las diferentes propuestas en torno al desa-
investigaciones que evalen sus capacidades cognitivas a partir de indicadores basados en la
accin (como haca Piaget y una serie de autores pioneros de la psicologa del desarrollo) con- rrollo de la categorizacin infantil, es necesario hacer un recorrido primero
cluirn que el nio igualmente carece de una serie de habilidades y procesos cognitivos. Con
por las formulaciones respecto a la categorizacin en general, que permiten
el Baby boom se intenta diferenciar las capacidades cognitivas de las habilidades motoras y se
buscan otros indicadores para evaluar la presencia de determinados procesos intelectuales. La entender posteriormente cmo se aplica al desarrollo.
sensacin de sorpresa y otras manifestaciones isiolgicas se convierten as, en una nueva es-
trategia para evaluar el desarrollo cognitivo. El que un nio reacciones con ciertos particulares
signos de extraeza ante una situacin, puede indicar que de alguna manera identiica la nove- Tradicionalmente, la categorizacin se ha entendido como un proceso me-
dad o forma poco comn de la situacin, o que sta ha violado algn principio, o ley natural.
diante el cual ubicamos los objetos en categoras a partir de unos rasgos
Este mismo tipo de argumentacin se estableci sobre otros periodos del desarrollo donde el
indicador para establecer una determinada capacidad era el lenguaje. Varios post y neopia- particulares que le permiten estar dentro de ella. Para algunos tericos, los
getianos propusieron en estos periodos recurrir a la accin y a otras formas de valoracin, di-
rasgos relevantes son perceptuales, para otros, relativos a la funcin que
ferentes a las que Piaget, Wallon, Vigotsky y otros psiclogos del desarrollo haban utilizado.

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cumpliran los objetos. A partir de esta discordancia surge el debate forma- encontrarn que ambas teoras no son incompatibles; antes bien, se puede
funcin (Cuenca y Ruz, 2004). pensar que categorizar es posible gracias a la integracin tanto de la forma
como de la funcin.
Entre quienes deienden que los rasgos salientes son relativos a la forma
encontramos a Malt y Slogan (2006), para los cuales esto explicara por qu Lo anterior puede deberse, a que inalmente la funcin de un objeto se
las personas pueden llamar un mismo objeto de formas diferentes a pesar de entiende a partir de sus rasgos perceptuales (por ejemplo, un tenedor sirve
que la intencin de quin la hizo no haya variado: un nio puede considerar para coger los alimentos slidos gracias a que tiene cuatro dientes termi-
su dibujo como una pelota mientras que para su padre puede ser una co- nados en punta), por lo que ese debate puede ser ampliamente superado.
lombina; el omelet que alguien hizo puede ser unos huevos revueltos Tal es la propuesta de la teora HIPE de la funcin de Barsalou, Sloman
para otro. De la misma manera, esta explicacin permite dar cuenta de la y Chaigneau (2005) segn la cual la funcin no es una propiedad simple,
categorizacin cuando la funcin e intencin de un objeto no son explcitas. sino una estructura de relaciones compleja, la cual integra cuatro tipos
de conocimiento conceptual: Historia, Perspectiva intencional, Ambiente
Por su parte, los detractores de la categorizacin a partir de la forma, ape- fsico y Secuencias del evento (Barsalou y otros, 2005, p. 132. Traduccin
lan a la importancia de los supuestos que las personas tienen acerca de nuestra).
cualquier cosa para ubicarla dentro de un conjunto, con cuyos miembros
en apariencia puede no tener nada en comn. Entre esos supuestos puede En cuanto al tema que nos ocupa, es decir el desarrollo, la ciencia cogni-
estar la funcin, el para qu de las cosas. As, objetos perceptualmente di- tiva pretenda entender la categorizacin a partir del pensamiento adulto.
smiles se llaman silla porque sirven para sentarse. Sin embargo, autores Con la atencin dirigida posteriormente a las diferencias cualitativas de
como Bloom (1996, citado por Cuenca y Ruz, 2004) consideran que hablar la cognicin durante el desarrollo, se descubrira que la categorizacin no
de funcionalidad como para qu sirve la cosa, no sera una explicacin se da de la misma manera en los nios que en los adultos, y que durante
satisfactoria, ya que es posible encontrar objetos rotos, daados, que ya la misma infancia se pueden observar variaciones en la manera en que los
no sirven y sin embargo se siguen nombrando de la misma forma. As, el nios utilizan ciertos rasgos para decir que un objeto con el que se topan
concepto de funcin del objeto se modiica. Ya no implica para lo que pertenece a una categora.
sirve un objeto, sino cual fue la intencin del creador, es decir, para qu fue
creado (Bloom, 2007), lo cual puede estar de acuerdo con una apariencia Las teoras de la forma expuestas anteriormente, proponen en general que
fsica y funcin actual (Cuenca y Ruz, 2004). De igual manera, aunque se las diferencias entre las categorizaciones de nios y adultos se deben a que
supone que en general las personas no tienen un conocimiento de la historia un grupo y otro atienden a distintos rasgos perceptuales. As la Hiptesis de
del diseo de un objeto, si tendrn algunas creencias sobre esa historia, que Rasgos Semnticos (Semantic Feature Hypothesis) de Clark (1973, citado
pueden determinar los procesos de categorizacin. As se habla de la teora por Ameel y otros, 2007) postula que inicialmente, el sentido que un nio le
histrico intencional de la categorizacin (Bloom, 2007). da a una palabra tiene en cuenta slo algunos rasgos perceptuales y que, a
medida que el nio crece, se va aumentando el nmero de rasgos relevantes
Si tanto las teoras a partir de la forma como las que se basan en la funcin que deinen una categora. As las categoras de los nios son ms amplias
parecen no poder explicar en su totalidad la complejidad de la categori- que las de los adultos, pero con el aprendizaje del uso cultural se adquieren
zacin humana, entonces podra pensarse que estas teoras estn erradas distinciones adicionales.
y que tal vez hasta ahora se han dejado de lado otra serie de rasgos que
constituyen las representaciones. En general, posteriores investigaciones La hiptesis de Clark contrasta con la de Nelson (1974, citado por Ameel y

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otros, 2007), casi contraria a la del primero. Nelson sugiere que las catego- cules eran platos (dishes). El anlisis de los resultados, teniendo en cuenta
ras infantiles surgen de la experiencia inmediata que los nios tienen con las respuestas segn la edad de los nios, mostraron que en determinadas
los objetos denotados por las categoras. Para un nio, una bola, ser, situaciones ellos sub o sobre generalizan (es decir, segn lo dicho por Mer-
inicialmente, aquella cosa roja, brillante y redonda con la que juega con su vis, los nios tienen en cuenta al categorizar menos o ms rasgos fsicos de
madre cuando ella llega de trabajar; es decir, tendr todos los rasgos que los objetos en relacin con los que tienen en cuenta los adultos). A pesar
vienen con su experiencia individual de una bola y el desarrollo semnti- de estas disparidades encontraron que poco a poco, al avanzar la edad, los
co consistir en limpiar la categora de rasgos superluos. De esta teora se nios van descartando rasgos irrelevantes del los objetos para favorecer los
sigue que las categoras infantiles sern ms estrechas que las de los adultos que tienen en cuenta los adultos. Sin embargo, antes que depender de un
(una categora implicar solo un grupo reducido de elementos que cumplen reinamiento, esto parece deberse a una reorganizacin a nivel del concep-
con todos los rasgos tenidos en cuenta), y que se hacen ms amplias gracias to. Con esto se fortalece la concepcin tradicional de que el desarrollo no
al aprendizaje. supone un progreso cuantitativo (el nio sabe ms de los mismos) sino un
cambio cualitativo de las estructuras.
Finalmente, Mervis (1987, citado por Ameel y otros, 2007) por el contrario,
propone que no es la cantidad de rasgos lo que importa sino su naturaleza. Desde las teoras de la categorizacin a partir de la funcin tambin se
Los nios atienden a ciertos rasgos para determinar una categora, los adul- darn explicaciones del desarrollo. Por ejemplo, Matan y Carey (2001, ci-
tos a ciertos otros. El desarrollo se dara porque los nios dejan de atender a tados por Cuenca y Ruz, 2004) realizan experimentos para observar si los
ciertos rasgos en los objetos y a mirar ciertos otros para decidir si un objeto nios utilizan las mismas justiicaciones que los adultos al momento de
pertenece a una categora. Este ltimo ser conirmado por Ameel y otros determinar a qu categora pertenece un objeto, para el cual la forma no
(2007) con nios de diferentes edades. En estos se encontr que en cada si- corresponde con la funcin pretendida por el diseador. Se encontr que
tuacin la categorizacin puede implicar una sub o sobre generalizacin (es los nios ms pequeos tenan en cuenta la apariencia fsica y su uso ms
decir, segn lo dicho por Mervis, los nios tienen en cuenta al categorizar que la funcin original, lo que con el aumento de los aos se va teniendo en
menos o ms rasgos fsicos de los objetos en relacin con los que tienen cuenta. Segn Cuenca y Ruz (2004) lo que encuentran estas autoras es que
en cuenta los adultos). Al avanzar la edad, los nios van descartando ras- en el curso del desarrollo la perspectiva del diseo comienza a ser determi-
gos irrelevantes del los objetos para favorecer los que tienen en cuenta los nante en la realizacin de los juicios.
adultos. Sin embargo, antes que depender de un reinamiento, esto parece
deberse a una reorganizacin a nivel del concepto. Con esto se fortalece la Sin embargo, a pesar de las aparentes contradicciones entre los que de-
concepcin tradicional de que el desarrollo no supone un progreso cuanti- ienden la forma y quienes deienden la funcin, encontramos que en la
tativo (el nio sabe ms de los mismo) sino un cambio cualitativo de las explicacin del desarrollo, unos y otros coinciden en que inicialmente el
estructuras. nio comienza a tener en cuenta rasgos fsicos pero que paulatinamente va
incorporando rasgos funcionales. As por ejemplo, en la experiencia con
Investigaciones recientes como la de Ameel y otros (2007) apoyarn esta botellas, Ameel y otros (2007) que deienden la categorizacin a partir de
ltima postura. Ellos realizaron diversos experimentos con nios que fue- la forma, concluirn que con el aumento de la edad, los nios comienzan a
ron reunidos en grupos segn la edad: un grupo de nios se dividi en cinco tener en cuenta los mismos rasgos perceptuales que utiliza un adulto, pero
sub grupos y otro en cuatro subgrupos. A cada grupo se le present seis tambin comienzan a tener en cuenta si los rasgos fsicos sirven a una fun-
lminas con envases completamente distintos entre s. Al primer grupo se cin especica, tal como haban airmado Matan y Carey (2001).
le pregunt cules de los envases eran botellas (bottles); al segundo grupo

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Si bien las diferentes teoras airman que en el desarrollo, primero se tiene al unsono, el nio poda representarse el objeto parcializado como una
en cuenta la forma de las entidades y luego la funcin, no se explica cul unidad.
es el mecanismo que posibilita que la categorizacin se desenvuelva de tal
manera.

Una explicacin posible es proporcionada por aquellas posturas que air-


man que los bebs tienen conocimientos innatos acerca del mundo. De esta
manera, a partir de los resultados de ciertos experimentos, ellos concluirn
que una capacidad innata har que el nio tenga en cuenta inicialmente
rasgos perceptuales en el proceso de categorizacin (Mehler y Dupoux,
1994). En estos estudios se airma que innatamente, el ser humano puede
aprehender los rasgos globales de los objetos con los que se enfrenta, mien-
tras que la retencin de rasgos ms especicos se da con el desarrollo. Esto
explicara por qu en algunos casos los nios, en el momento de asignar
las primeras etiquetas lexicales, sobreextienden el nombre a entidades que
no pertenecen a cierta categora aunque compartan con ella algunos rasgos
Figura 2. Etapa de habituacin y de prueba usados por Kellman y Spelke.
(por ejemplo, llamar pato tambin a palomas, canarios, gaviotas, etc.).
Con esto se presenta un elemento en la categorizacin que no ha sido trado
De igual manera, las investigaciones respecto al proceso de categorizacin a colacin en el debate forma-funcin: el papel del movimiento, que carac-
segn la forma, airman que el beb recin nacido sera susceptible por teriza a las situaciones contextuales, en el proceso de categorizacin.
ejemplo, a las buenas formas (los experimentos mostraran que aquel se ve
atrado por una imagen en la cual se altere la buena forma de otra) (Mehler Sin embargo, hasta aqu, las teoras que deienden el innatismo aseguran
y Dupoux, 1994). Tambin se ha encontrado que los bebs pueden repre- que esta dependencia del movimiento slo muestra una inmadurez del beb
sentarse un objeto en su totalidad, a pesar de que una parte de l se encuen- a nivel cerebral, por lo que en ninguna manera reparan en el hecho de que
tre oculto (lo que se llamara buena continuacin), segn lo encontrado por el contexto y la relacin del sujeto con l pueden tener alguna consecuencia
Bower (1982). Este llegara a la conclusin de que el recin nacido puede importante en la categorizacin a lo largo del desarrollo. Queremos su-
representarse un tringulo completo, a pesar de que su imagen se presente brayar este aspecto que distingue las propuestas del desarrollo desde lo
parcializada por una mancha rectangular puesta encima de l. Sin embargo, innato, que las teoras que posteriormente expondremos vendrn a rechazar
encuentra que esto slo es posible si las partes del tringulo se encuentran esa prdida del papel las capacidades sensoriomotoras con el contexto, que
en movimiento. Piaget aceptaba para los primeros meses de vida y que se pierde en el afn
de ver el cerebro como el centro del desarrollo.
Kellamn y Spelke (1983, citados por Thelen y Smith, 1994) conirmarn
la hiptesis de Bower en una investigacin con nios de cuatro meses a 1.5. Nociones de perspectiva y de profundidad
los que se les habituaba a un objeto cuya parte de arriba y de abajo eran
visibles, pero cuyo centro estaba tapado por un objeto sobrepuesto. Ellas, al Finalmente encontramos que para Piaget (1979), el descubrimiento de las
igual que Bower, encontraron que slo cuando las partes visibles se movan caractersticas del campo espacial est estrechamente ligado a la adquisi-

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cin de la nocin de objeto. Esto debido a que el espacio est conformado utiliza un aparato que consiste en una supericie plana que desemboca en
por objetos, y es a partir de la actividad sobre ellos, que el nio descubre un precipicio, tal como al inalizar el peldao de una escalera se llega a un
nociones como las de perspectiva y profundidad. De nuevo, estas nociones, vaco. La supericie est grabada con cuadros blancos y negros a modo de
al igual que la de objeto, encontrarn en el cuarto estadio una transicin. En tablero de ajedrez, lo que permite al beb distinguir fcilmente entre esta
esta etapa, el beb descubre que los desplazamientos de su cabeza (que ya supericie y el precipicio. Encima del vaco se coloca una lmina rgida y
se conciben como independientes del desplazamiento de los objetos) afec- transparente de plexigls. Esta produce el precipicio visual, sin representar
tan la forma como se ve el mundo exterior, siendo este el primer indicio de un peligro para los bebs que se encuentren sobre ella.
la adquisicin de la perspectiva. Si bien este es el primer paso, faltar ms
tiempo para que el nio comprenda que lo que se ve desde varios puntos de
vista hace parte de un mismo espacio conformado por los mismos objetos,
pues la organizacin de las imgenes no est an establecida. Por otra parte,
si bien un beb del cuarto estadio concibe los movimientos de su cabeza
como independientes de lo que sucede en el mundo exterior, no logra hacer
lo mismo con los desplazamientos de la totalidad de su cuerpo.

Respecto a la nocin de profundidad, Piaget (1979) dir que en el cuarto


estadio, hay un progreso respecto a la ordenacin de los diferentes planos
del espacio (hay discernimiento de que los objetos se encuentran ubicados
a diferentes distancias). En este, por lo menos, se diferencian los objetos
que estn en un plano cercano de aquellos que se encuentran en uno leja- Figura 3. Precipicio visual de Gibson y Walk.
no, aunque en este ltimo, no se perciban an diferencias entre distancias. La madre insta al nio a que pase por encima del precipicio. Segn Gibson
Por otra parte, el nio descubre que los propios desplazamientos afectan y Walk (1960, citados por Adolph y Joh, 2007), este experimento permite
la forma en la que se perciben los objetos. Sin embargo, no generaliza observar la percepcin de la profundidad a nivel visual, no slo en huma-
todava este descubrimiento en lo que concierne a la relacin de los obje- nos, sino tambin en animales como pollos (hasta de un da de edad), en
tos entre s (Piaget, 1979, p. 161). Es decir, no tiene en cuenta an que el ratas, gatos y cabras. Se ha encontr que tanto los bebs como los animales
desplazamiento de un objeto es independiente de su movimiento personal. se rehusaban a cruzar el precipicio. De la misma manera, otros autores han
No ha descubierto que los objetos se siguen desplazando en el espacio y se encontrado que en los nios se presenta una elevacin en la tasa cardiaca
relacionan con otros a pesar de que la accin siga siendo la misma, que si cuando se encuentran al borde del precipicio (Flavell, 1984, p. 181). Por
bien la postura afecta la forma como son vistos, esta no es la nica condi- esto se concluye que la percepcin de profundidad pareciera ser una propie-
cin para que se vean lejos o cerca; ellos tambin se mueven, y esta es una dad innata, necesaria evolutivamente para la supervivencia de las especies
condicin que a su vez afecta la forma en que se perciben. animales.

Tambin en esta rea del manejo de perspectiva se hablar de la posibilidad 1.6. Conclusiones de estos primeros debates
de una suerte de innatismo que contrastar con la idea piagetiana de que
sta se construye. Este es el caso del precipicio visual (visual cliff) de Hasta el momento, encontramos una recopilacin de autores que mediante
Gibson y Walk (1960, citados por Adolph y Joh, 2007). El experimento diversos experimentos buscan nuevas maneras de entender el desarrollo,

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diferentes a la planteada por Piaget. Sin embargo, mientras que Piaget plan- pee de forma similar en determinadas tareas. Antes que unidades de de-
te un esquema general que permiti entender el nio en cada momento de sarrollo, estos autores abogan por la exploracin de capacidades y conoci-
su vida, las perspectivas posteriores se centran principalmente en el beb y mientos separados con maduraciones particulares.
en lo que ste es capaz de hacer, lo que llevara a plantear unas capacidades
innatas. Recogeremos aqu algunas conclusiones importantes que nos per- 6. Se eleva el papel del cerebro y de la maduracin cerebral en el desarrollo.
mitirn una comparacin posterior con la propuesta del desarrollo desde la El conocimiento innato ser posible por unas caractersticas del cerebro ge-
teora de los sistemas dinmicos. nticamente determinadas; as mismo, segn estos autores, el desarrollo de
habilidades estar determinado por una maduracin progresiva del cerebro
1. Un beb tiene mayores capacidades para enfrentarse al mundo que las que tambin estar programada genticamente.
planteadas por Piaget: Segn autores como Mehler y Dupoux (1994) no es
cierto que el beb al nacer se enfrente con un mundo de formas indistintas, 2. LAS TEORAS DE LOS SISTEMAS DINMICOS PARA LA
sino que l ya viene con un repertorio de conocimientos que le permiten COGNICIN
aprehender el mundo de una manera particular.
Las teoras que postulan un equipamiento cognitivo innato se liberan del
2. Se resuelve el problema de la adquisicin de conocimientos sobre rela- problema del papel del contexto tanto biolgico como social en el desarro-
ciones espaciotemporales de los objetos. Para estas teoras estos conoci- llo de las habilidades cognitivas. Si estas vienen con nosotros, si al nacer
mientos sobre los objetos, no se adquirirn a travs de la experiencia con encontramos el mundo ya ordenado, si lo nico que se debe esperar es una
los mismos; antes bien, es posible pensar que hacen parte del repertorio que maduracin neuronal que despliegue un plan gentico, entonces no pare-
adquirimos genticamente, y que hara parte de la especie humana. ce ser necesario buscar explicaciones respecto al papel del entorno y la
interaccin con l en el desarrollo cognitivo, por lo menos en una parte
3. As se cuestiona la nocin piagetiana del desarrollo que tiende a una fundamental.
progresiva abstraccin del conocimiento respecto del entorno inmediato.
Para los autores antes mencionados el beb vendr equipado con unas re- Sin embargo, otras propuestas diferentes al constructivismo piagetiano y el
presentaciones abstractas, que le ayudan a construir un mundo coherente. innatismo que aparecen recientemente, buscan una nueva alternativa para
Lo que producira la experiencia es una maduracin y especializacin de entender el desarrollo a partir de nuevas variaciones a las tareas clsicas o a
estas capacidades; no a ellas en s mismas. El reto de la ciencia cognitiva las planteadas por quienes postulan el innatismo, o reinterpretaciones de los
segn ellos, ser explorar esos conocimientos y capacidades innatas; de datos encontrados. Hacemos referencia a las explicaciones del desarrollo
esta forma se podr entender la verdadera naturaleza humana. desde las teoras de los sistemas dinmicos.

4. Aunque se niega la direccionalidad planteada por Piaget, no se desle- Desde estas teoras la cognicin es un sistema dinmico, es decir, un sis-
gitima que el conocimiento se dirija a una progresiva especializacin; la tema lexible que est en constante cambio debido a que es el resultado de
diferencia sera que esto no depende de una secuencia de estadios sino de la la interaccin de diversos subsistemas que tienen sus propias leyes de fun-
maduracin determinada genticamente. cionamiento. As la cognicin, en vez de ser entendida como una instancia
cuyo correlato fsico es el cerebro, es considerada como producto de la in-
5. Se descarta la existencia de estadios del desarrollo totalizantes, como teraccin del cuerpo, el cerebro y el entorno. De esta manera la maduracin
unidades que hacen que el nio, cuando se ubica en uno de ellos se desem- cerebral no ser suiciente para explicar el desempeo en diversas tareas de

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orden cognitivo, sino que tambin ser indispensable atender al desarrollo Estos autores hacen diversas modiicaciones a la tarea clsica realizada por
corporal y a las relaciones de ste con contextos determinados. Particu- Piaget, para observar si stas podan afectar o no el desempeo de los nios
larmente, desde estas teoras se encuentra que el estudio de las capacida- del cuarto estadio sensomotor (recurdese que ste va de los 7 a 12 meses
des motoras y cmo estas se van desarrollando, permitir explicar algunas de edad). En uno de sus trabajos, Smith y otros (1999) basan sus modii-
caractersticas importantes del desarrollo cognitivo. Al igual que al nivel caciones en diferentes predicciones y preguntas empricas: cul es el papel
general del desarrollo cognitivo, se encontrar que respecto al desarrollo que juega en la tarea la actividad previa; qu sucede cuando no hay un
motor, este no solamente involucra una maduracin programada gentica- objeto que visiblemente se est ocultando; qu sucede con un alcanzar es-
mente sino que depende de la interaccin del cuerpo con entornos particu- pontneo que depende de un pedido del experimentador; cmo la direccin
lares (Adolph, y Joh, 2007, Goldield y Wolff, 2004, Smith y Thelen, 1993, de la mirada inluencia el alcanzar; cmo inluye la postura corporal en la
Thelen y Smith 1994). tarea. A continuacin expondremos brevemente estos experimentos y los
resultados que arrojan.
Thelen y Smith (1994) ejempliicarn lo dicho anteriormente con el relejo
de caminar. Como se sabe, un recin nacido parece querer dar pasos hacia Experimento 1. Actividad previa: Se hicieron tres tipos de tareas. En la
delante cuando se le coge por debajo de los brazos. A los 2 meses de edad primera, no haba entrenamiento previo, simplemente un objeto se esconda
parece que los bebs pierden ese relejo, el cual reaparece al ao cuando el dos veces en un lugar A y posteriormente dos en un lugar B. En la segunda,
nio da sus primeros pasos independientemente. Generalmente se ha consi- se haca un entrenamiento previo en A, es decir, se hacan cuatro ensayos
derado que este es un asunto de maduracin neuronal. Sin embargo, Thelen en el lado A antes del test (que era idntico a la de la primera condicin).
y Smith ponen a bebs de tres meses (es decir que han perdido el relejo) Finalmente, en la tercera tarea, se haca un entrenamiento previo igual al
en una tinaja de agua tibia. Sorprendentemente el relejo que haba desapa- anterior, slo que esta vez no haba un lado B junto al lado A que sirviera
recido reaparece en el agua. Lo mismo sucede si se pone al beb en una como distractor. El test era igual al anterior.
caminadora (como las de hacer ejercicio). As se dir que lo que limita al
nio no depende del cerebro sino que est a nivel corporal: al nacer el nio, Entre los resultados, se encontr que los nios a los que se les hizo el entre-
comienza a ganar masa en sus extremidades, lo que lleva a que sus piernas namiento previo (ya fuera en A o en C) con una mayor probabilidad busca-
terminen siendo muy pesadas para ser levantadas como al comienzo. La ban el objeto en A que aquellos que no haban tenido entrenamiento. Esto
variacin del medio, en el cual la gravedad se contrarresta, hace que el peso lleva a las autoras a pensar que la bsqueda dirigida a la meta en A puede
ya no sea un problema para mover las extremidades. Es decir, lo que impide ser frgil, que para los nios no es fcil buscar all a menos de que exista el
llevar a cabo la accin no es un factor neuronal sino relativo a la constitu- entrenamiento previo.
cin corporal en un determinado momento del desarrollo.
Respecto a cometer el error (volver a buscar en A aunque el objeto se haya
2.1. La nocin de permanencia de objeto escondido en B, slo ocurra con una frecuencia considerable si se haba
dado previamente el entrenamiento en A, en C ocurra muy pocas veces, y
Thelen y Smith (1994), Thelen y otros (2001) y Smtih y otros (1999) pre- sin entrenamiento previo prcticamente no ocurra el error A-no-B. Desde
sentan una explicacin alternativa de las conclusiones de Piaget respecto a el punto de vista de Smith y otros (1999) esto tiene sentido, ya que para
la nocin de permanencia de objeto, la cual explica el error A-no-B no en ellas diferentes condiciones iniciales crean diferentes comportamientos que
trminos de una falta de representacin del objeto oculto, sino en trminos a su vez empujan a comportamientos posteriores que pueden tomar rum-
de una cuestin motora (especicamente de la accin de alcanzar el objeto). bos completamente distintos. Respecto al acoplamiento entre la mirada y

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alcanzar, se encontr que en los nios predominantemente coincida la di- En otro experimento semejante (Smith y Thelen, 2003) se colocaban unas
reccin de ambos (es decir que estiraban el brazo en la misma direccin en pesas en las muecas del nio. Los nios que tenan las pesas en los ensa-
que iba la mirada. Se encontr que los nios que cometan el error, si bien yos A y en el lado B no las tenan (o viceversa), no cometan el error.
seguan con la mirada el objeto esconderse en B, antes de buscar el objeto
en A cambiaban su mirada hacia ese lado.

Experimento 2. Sin objeto oculto: Si como se dijo desde el punto de vista de


estos autores, el problema no se explica en trminos de una representacin
del objeto sino en trminos de la accin de alcanzar, entonces debe suceder
algo semejante al error sin necesidad de que exista un objeto que se oculta.
Este experimento us la misma condicin con entrenamiento previo en A
que en el anterior, con la nica diferencia de que no haba un objeto sino Figura 4. Tarea A-no-B alternando la postura en la que el beb realiza la tarea: En A est
sentado en las piernas de su madre, en B sta lo pone de pie.
que el experimentador coga y sacuda una de las dos tapas que en el otro
experimento ocultaban los objetos, buscando atraer la atencin del nio.
Encontr que en mayor cantidad de lo que se esperaba, los nios alcanza- Otras variaciones a la tarea clsica de A-no-B (Thelen y otros, 2001) im-
ban A en los ensayos A y ms de lo esperado alcanzaban A en los ensayos plican la modiicacin del ambiente, lo que tambin pareciera inluir en el
en B. Para los autores, esto refuerza su hiptesis de que el error se da por desempeo del nio: si la cubierta del lado B es ms llamativa que la del
un problema al alcanzar. lado A, de nuevo el nio no comete el error. Recientemente, Clearield y
otros (2009) encuentran que el intervalo de tiempo en que se presentan los
Experimento 3. Postura y una clave centrada en el cuerpo: Si el error tiene estmulos y se permite al nio buscarlos debajo de la tapa que lo oculta,
que ver con el alcanzar y los procesos que permiten que ste se direccio- puede interactuar con la saliencia de objeto (por ejemplo que la tapa del
ne, entonces los cambios en la postura pueden alterar la actividad interna lado A est ms al alcance del nio que la del lado B) haciendo que en al-
que dirige el alcance. Si se cambia la postura del nio en los ensayos A y gunos casos se cometa el error y en otros no (por ejemplo, un gran intervalo
B entonces de alguna manera se interrumpen los cdigos internos que se de tiempo en el lado B puede llevar al error a menos de que la tapa est ms
van acumulando de los alcances previos hacia A. Esto llevara a un estado cerca al nio que la del lado A).
inicial, por lo que la perseveracin debera ser menos probable.
Los resultados de las variaciones a la tarea y las respuestas de los nios a
En este experimento, los nios participaron en una versin clsica de la ellas parecieran indicar que una accin dirigida a una meta como el alcan-
tarea A-no-B., con una diferencia a nivel de la postura: durante los ensayos zar, emerge de las interacciones complejas del input visual, la direccin de
en A el nio estaba sentado en las piernas de la mam, pero en los ensayos la mirada, la postura y la memoria. El sistema de alcanzar tiene en cuenta
B ella paraba al nio sobre sus piernas de tal manera que este tena que es- la memoria de su actividad previa y la direccin en la que se dirige depende
tirar sus manos hacia abajo para buscar el objeto. Se encontr que los nios de lo que sucede actualmente y la memoria de los alcances previos. Es un
buscaban el objeto en el lado correcto tanto en el A (que estaban sentados) sistema dirigido a la perseveracin.
como en el B (en el cual estaban de pie). Para los autores, este resultado su-
giere que la memoria que se construye sobre el alcanzar de alguna manera En tareas posteriores (Smith y otros, 1999) se ha encontrado que con algu-
es especica de la postura. nas modiicaciones, nios mayores y adultos pueden cometer el error. Ellas

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concluyen que entonces el error no supone una deiciencia cognitiva en Como se observa en la ilustracin, haba un ejemplar que se abra y se ce-
los nios de 7 a 12 meses, sino unas deiciencias a nivel de discriminacin rraba y al cual los experimentadores ponan un nombre novedoso. En el test
perceptual y de habilidades en el alcanzar de estos nios, que se relejan en se observaba un objeto que empataba en la funcin y otro en la forma
el desempeo de la tarea A no-B estndar. Con esto deja de pensarse que con el original. Nelson y otros (2001, citados en Smith, 2005b) hicieron
la bsqueda correcta del objeto se debe a que el nio tiene el concepto de que los nios manipularan el ejemplar (lo abrieran y lo cerraran) y luego
que el objeto permanece, como prerrequisito para desempearse en la ta- presentaban los objetos del test, preguntndoles cul de estos objetos tena
rea. A partir de los experimentos presentados hasta aqu parece que lo que el mismo nombre que el primero. Se encontr que los nios empataban el
llamamos conocimiento se da en el mismo actuar en la tarea (sin obviar artefacto original con el que se asemejaba en su funcin. Para estos auto-
que existe una historia previa de experiencias con objetos en el mundo), res eso era prueba de que los nios categorizan teniendo en cuenta ms la
que depende de los factores ambientales y corporales, y por lo tanto de funcin que la forma. Sin embargo, Smith propone otra interpretacin: las
factores luctuantes, antes que de la existencia de tal concepto rgido de acciones particulares que los nios realizaron con esos mecanismos pueden
permanencia. La elaboracin de nuevas tareas en otros campos del cono- llevar a que se altere la forma en que estos se perciben. La accin no podr
cimiento, como la categorizacin y el manejo de perspectiva, fortalecer separarse de la percepcin, a la cual aquella moldea.
estas airmaciones.
En dos experimentos, Smith (2005a, 2005b) corrobor el papel de la mani-
2.2. Categorizacin pulacin de los objetos al momento de categorizar. En ambos se trabajaba
con nios de dos y medio y tres aos. En el primero de ellos se les presenta-
Desde las teoras de los sistemas dinmicos, la categorizacin depender, ba a los nios un objeto (Figura 6a) en un escenario, compuesto de csped
entre otros aspectos, de la interaccin de los nios con los objetos. Esto no y un rbol en una esquina. Los nios estaban divididos en dos grupos. En
signiica que se privilegie la funcin sobre la forma como el debate clsico. uno de estos grupos el experimentador, luego de presentar a los nios el
objeto, deca esto es un zup; a continuacin jugaba con l manipulndolo
La tesis principal de estos autores, es que la manipulacin de los objetos al- horizontalmente a lo largo del csped e instaba a los nios a imitarlo; lo
tera los rasgos perceptuales que los nios (entre los dos y medio y tres aos, mismo suceda con el otro grupo, solo que esta vez el objeto se manipulaba
edades en las que se dispara la cantidad de palabras que los nios aprenden de forma vertical, deslizndose hacia arriba y abajo del rbol.
diariamente) tienen en cuenta para decir que un objeto pertenece a determi-
nada categora. Smith (2005b) presenta un experimento de Nelson y otros
(1995; 1999, citados en Smith, 2005b) en el cual a nios de dos aos se les
mostraron una serie de artefactos con dispositivos complejos (Figura 5).

Figura 5. Ilustracin de
los artefactos usados por
Nelson y otros. El ejem-
plar se cierra y se abre.
En el test se presenta un
objeto que se abre y se
cierra pero que no tiene
la misma forma y uno con
igual forma pero que no se Figura 6. (a) Ejemplar (b)
puede cerrar. Dos de los objetos del test.

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Los nios que jugaban con el objeto de forma horizontal, lo movan a lo Posteriormente, en la fase del test, se les presentaban a los nios seis obje-
largo del csped; quienes jugaban con l de forma vertical, lo movan hacia tos similares al primero, slo que en estos la simetra de sus lados variaba
arriba y hacia abajo a lo largo del rbol. respecto al original (Figura 8). Se preguntaba a los nios si tambin eran
zups. Los resultados muestran diferencias en la extensin del nombre a
Posteriormente en la fase de test, se les presentaba a cada grupo de nios 6 estos objetos, dependiendo de la forma en que originalmente se actu con
objetos que eran modiicaciones del objeto inicialmente presentado. Tres de el modelo.
ellos implicaban una extensin y compresin del objeto en su proporcin
horizontal y los otros tres en su proporcin vertical (Figura 6b). A conti-
nuacin se les pregunt a los nios cules objetos consideraban que eran
zups, es decir, cules hacan parte de la misma categora del modelo inicial.
Se encontr que el grupo de nios que manejaron el objeto original de for-
ma horizontal, seleccionaron como de la misma categora preferiblemente
aquellos objetos cuyas propiedades implicaban una modiicacin a nivel
horizontal, mientras que aquellos que manipularon el objeto en posicin
vertical elegan los que tenan modiicaciones a este nivel.

En un segundo experimento (Smith, 2005a, 2005b; Smith y Breazeal, 2007)


se les presentaba a los nios un objeto de espuma con dos lados ligeramente
asimtricos (Figura 7a), y a continuacin el experimentador deca: esto es
un zup. Luego este realizaba una accin con el objeto pidindoles a los Figura 8. Los seis objetos del test de Smith.

nios que la imitaran. A la mitad de ellos se les peda que cogieran el objeto Mientras que los nios que cogieron el objeto con una mano extendieron
por el lado ms pequeo y lo sacudieran. A la otra mitad se les peda que el nombre a los objetos que son ms asimtricos, quienes lo cogieron con
hicieran una accin que consista en coger el objeto con las dos manos, una ambas manos extendieron el nombre a los que son ms simtricos.
sobre cada lado para luego rotarlo (Figura 7b).
Sin embargo, no todas las extensiones fueron aceptadas. Tanto los casos
de asimetra como simetra extremos (A3 y S3) ya no fueron considera-
dos como parte de la categora de los zup, encontrndose establecidas unas
fronteras perceptuales para denominar algo como de una categora.

Al igual que con el primer experimento, la percepcin de simetra se ve in-


luenciada por la accin ejecutada con los objetos, lo que inalmente afecta-
r la categorizacin. Como se pensaba, en ambos experimentos se encontr
que los rasgos perceptuales que se tuvieron en cuenta en el momento de
Figura 7. (a) El ejem- categorizar no eran deinidos solamente por la visin sino que supona una
plar. (b) Las dos clases
coordinacin entre procesos visuales y motores.
de acciones-simtrica y
asimtrica.

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Las acciones de los objetos vienen a interactuar con los rasgos particula-
res de ellos y las situaciones ambientales en las que estos aparecen. Toda
esta especiicidad interacta con lo que el nio sabe hasta el momento para
categorizar los objetos. Estos diferentes factores posibilitan que el nio or-
ganice su atencin hacia los objetos de maneras diversas. Thelen y Smith
(1994) sealan, a partir de numerosos experimentos, que temprano en el
desarrollo, el nio tiene en cuenta la forma para categorizar; en tanto el nio
adquiere ms palabras, va ligando estos rasgos a los contextos en que los
objetos aparecen, por ejemplo, en el caso de la categorizacin de adjetivos.

Para mostrar esto, Thelen y Smith (1994) presentaron dos condiciones a ni-
os de 36 meses. En la primera, se les presentaba una U invertida pintada
de muchos colores. En la fase de test se les mostraban dos objetos nuevos; Figura 9. Ejemplos de estmulos en Thelen y Smith. Arriba, ejemplar color
mate; abajo, ejemplar con esmalte brillante.
el primero empataba con el ejemplar por su forma pero no por el color, el
segundo empataba por el color pero no por la forma (Figura 9). En la se- Se presentaron tres tipos de resultados en funcin del tipo de tarea, cada uno
gunda condicin se presentaba una W de madera pintada con un esmalte bajo dos condiciones: Color mate vs. Forma y Color brillante vs. Forma.
dorado y plateado. En el test se presentaban dos objetos que empataban con
este ejemplar de la misma manera que los de la primera condicin. El primer grupo de resultados, cuando la pregunta era si los objetos del test
eran como el ejemplar, dio dos tipos de respuestas en las dos condiciones.
Los nios tenan que responder en el test s o no a ciertas preguntas, Cuando el objeto era de color mate, los nios atendan a la forma y al color
dependiendo de tres contextos lingsticos diferentes: En la fase de control para dar la solucin. Es decir, algunos decan que el que tena la misma
se les preguntaba a los nios si los objetos del test eran como el ejemplar. forma era como el ejemplar, otros que aquel que tena el mismo color; otros
Luego se les deca que el ejemplar era un dax, y se les preguntaba si optaban por decir que ambos eran como el modelo. Sin embargo, cuando el
cada uno de los dos objetos del test era igualmente un dax. En la ltima ejemplar era la W brillante, los nios respondan solamente frente al objeto
condicin se les deca que el ejemplar era una cosa daxeada, luego se les brillante que si era como el ejemplar, slo muy pocos decan que el que
preguntaba si cada uno de los otros era igualmente daxeado. tena la misma forma tambin lo era.

Las condiciones ambientales, propiamente la iluminacin, eran distintas En el segundo grupo de resultados, cuando se pregunt si el objeto era un
para cada ejemplar. Mientras que el ejemplar y los objetos del test en el dax en ambas condiciones todos los nios atendan a la forma. Slo una
caso del objeto con colores no brillantes se presentaban en un cuarto con muy pequea cantidad de ellos tuvo en cuenta la saliencia del color.
iluminacin normal, cuando el ejemplar supona un color brillante los ob-
jetos se presentaban ijados en una cavidad oscura con una pequea luz Finalmente, en el tercer grupo de resultados, cuando se preguntaba si el
arriba, lo que haca que el esmalte se viera brillante y con destellos de luz. objeto del test era daxeado como el ejemplar, en las dos condiciones las
respuestas son totalmente diferentes. Cuando el ejemplar era color mate, to-
dos los nios decan que el objeto con la misma forma era daxeado; por el
contrario, cuando el ejemplar era brillante, se atenda al objeto que tena el

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mismo color. Estas diferencias encontradas en uno y otro tipo de adjetivos, suponen dos
formas de desarrollo de la categorizacin. En el caso de los colores, los
Como se ve, si bien se atiende en todos los casos a rasgos perceptuales, es- nios aprenden primero cules son las palabras que responden a la pregunta
tos variarn segn el tipo de categora que se pida. Si bien este experimen- qu color es? (aunque esta no sea correcta). Luego, los nios acertarn
to se realiza con nios con una gran capacidad de aprendizaje lingstico en tareas de comprensin en donde se les pide que cojan el objeto que co-
(36 meses), Thelen y Smith airman, basadas en otros experimentos, que rresponde a determinado color. Finalmente, y luego de mucho tiempo, los
la atencin a las claves contextuales (como un color prominente), ser un nios reunirn objetos segn el color en tareas no lingsticas (Sandhofer y
aprendizaje que se dar a lo largo del desarrollo como producto de la expe- Smith, 2001, p. 601).
riencia en la categorizacin.
En el caso de los tamaos, por el contrario, el nio primero atiende a los ta-
Finalmente como habamos mencionado antes, Sandhofer y Smith (2001, maos en tareas no lingsticas. Poco tiempo despus, coger el objeto ms
2007) encuentran en dos estudios que los nios aprenden a etiquetar ciertos grande o el ms pequeo cuando se le pida. Posteriormente, responder a la
adjetivos (como los dimensionales, es decir los que se reieren a propie- pregunta qu tamao tiene? (Sandhofer y Smith, 2001).
dades perceptibles de los objetos como azul, suave, grande), dependiendo
de la forma en que los padres y maestros les ensean a discriminar estas Como dijimos anteriormente, para Sandhofer y Smith estas diferencias en
palabras. el desarrollo de la categorizacin de adjetivos dimensionales depender de
la forma en que estos se les ensean a los nios. Ellas encontraron que
Para dar cuenta de esto, Sandhofer y Smith (2001) toman como ejemplo efectivamente que quienes estn a cargo de nios ensean de dos formas
dos tipos de adjetivos dimensionales: el color y el tamao. Respecto a los diferentes las palabras de color y de tamao. Respecto a los colores, ge-
colores, se ha encontrado que son palabras que se aprenden muy despacio. neralmente se presentan a los nios haciendo la pregunta Qu color es
Por otra parte, cuando el nio comienza a usarlas, no lo hace correctamente. ste?, lo que enfatiza las palabras de color como etiquetas categoriales que
As, cuando se les presenta a los nios un objeto y se les pregunta qu co- implican un nico objeto. Por su parte, el tamao se ensea presentando
lor es? ellos respondern con una palabra que efectivamente es de un color, mltiples objetos y preguntando Dnde est el ms grande? Esto hace que
pero que generalmente no es acertada, sino ms bien dada al azar. Esto ha el nio compare objetos y seleccione uno que mejor encaje con la etiqueta.
hecho pensar en diicultades en la percepcin de los colores, debido a una Nunca se toma un objeto nico, sino que el tamao implica comparacin,
inmadurez cortical (Mehler y Dupoux, 1994). lo que hace evidente la propiedad de la que se est hablando.

Respecto al tamao, se ha encontrado que su aprendizaje es igualmente As el aprendizaje del color llevara inicialmente al aprendizaje de las pa-
lento, aunque trminos de tamao como grande o pequeo, una vez apren- labras antes que a la atencin de las propiedades perceptuales a las que
didos, se usan correctamente. Sin embargo, slo despus de los cinco aos, corresponden, mientras que en el caso del tamao se guiara primero hacia
los nios reconocen estos trminos como propiedades relacionales. Esto es el aprendizaje de similitudes y diferencias antes que a las palabras.
evidente en el hecho de que, inicialmente, el nio se rehsa a cambiar el
adjetivo de tamao colocado a un objeto (por ejemplo, grande), a pesar Mediante un experimento con adultos, Sandhofer y Smith (2001) conirma-
de que ste se ubique al lado de nuevos objetos que cambian el tipo de rela- rn que la enseanza de adjetivos de tamao y color de la forma en que se
cin (que por ejemplo, son mucho ms grandes) (Sandhofer y Smith, 2001). ha expuesto hasta aqu, lleva a procesos de aprendizaje diferentes. El hecho
de que se haga con adultos, tambin conirmar que no es un problema de

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madurez cortical sino de la enseanza. el adjetivo va primero que el sustantivo a red car). Para ellas es claro que
no es un problema de edad, ya que el estudio lo realizaron, primero con ni-
En otra serie de experimentos en las que se observa la interaccin de padres os de 18 meses y de 36 meses, y luego lo replicaron con nios de 20 meses
y nios en un saln de juegos, Sandhofer y Smith (2007) encuentran, por en promedio. El problema es de la cantidad de vocabulario aprendido, lo
ejemplo, que los padres tienden a ensear a los nios acerca de los colores que supone para ellas un nivel determinado de experticia en el aprendizaje
de maneras muy ambiguas. En primera medida, los padres preguntaban de palabras.
acerca de colores diciendo: qu color es ste?, pregunta que como vimos
anteriormente refuerza las etiquetas lexicales antes que la discriminacin Los experimentos de categorizacin desde la teora de sistemas dinmicos
de la caracterstica. De la misma manera, los padres preguntaban a los nios dejan abiertas una serie de preguntas a las teoras tradicionales. Primero,
o pedan un objeto diciendo: mustrame el rojo (lo cual es ms evidente nos podemos preguntar si es todava vlido pensar el proceso de categori-
en habla hispana donde decir el rojo, lo blanco no es un error) lo cual es zacin a partir de unos rasgos exclusivamente a nivel de la forma o de la
una sustantivacin del adjetivo (en vez de decir mustrame el carro rojo funcin de las cosas, y si ms bien ambas no hacen parte de ese proceso
o este carro es verde?, lo cual eliminara la ambigedad). de categorizacin. Segundo, si vemos que las diferentes formas de cate-
gorizacin tienen sus propios tiempos debido a que en su desarrollo inter-
Esto, para las autoras, no da un soporte sintctico fuerte para interpretar vienen diversos factores, ms all de nicamente la maduracin neuronal,
los adjetivos como distintos de los sustantivos, lo que justiicara que el no es posible pensar que el desarrollo de la categorizacin sea de manera
aprendizaje fuera lento. Tambin se encontr que, a diferencia de mltiples lineal (por ejemplo, de una categorizacin a partir de la forma para que
estudios en los que se ha descubierto que para aprender sobre una dimen- posteriormente predomine la funcin, tal como se presentaba en el debate
sin puede ser de ayuda la presentacin de muchos ejemplos de una misma forma-funcin). Finalmente, se puede preguntar hasta qu punto la catego-
categora (una taza roja dentro de la cual hay una icha roja, y est tapada a rizacin se puede entender ms bien como una capacidad producto de unas
su vez por otra taza roja), en el juego los padres muy pocas veces utilizan interacciones de un sujeto con un mundo lleno de objetos que a su vez se
esta estrategia. De igual manera, los padres tienden a hablar de una sola relacionan entre s y tienen propiedades particulares, que a su vez se ubican
propiedad de un objeto y las comparaciones a travs de categoras de nivel en diferentes contextos; de igual manera, cmo esto interacta con unos
bsico (por ejemplo entre un carro azul y un oso azul) son muy escasas. parmetros culturales de enseanza de categoras.

Esto no signiica que lo que los padres proveen a sus hijos no sea informa- Al hablar de un sujeto que interacta con un mundo, hacemos referencia
cin sobre el estatus adjetivo de la palabra. Sin embargo, la ambigedad a un organismo con un cuerpo particular, lo que le permite manipular los
puede llevar a confundir. Sandhofer y Smith (2007) encontraron que los objetos de ciertas maneras y a la vez alterar su percepcin de ellos. Como
nios ms experimentados (con ms de 150 sustantivos en su repertorio vimos, la accin que modiica la percepcin puede inluenciar la categori-
lexical), son ms susceptibles a equivocaciones con la ambigedad en la zacin. Tambin a nivel de la nocin de objeto, especicamente del error
sintaxis, mientras que los nios con menos de 50 sustantivos en su reperto- A-no-B, vimos cmo desde la teora de los sistemas dinmicos es un pro-
rio, aprendan ms fcil que ellos un adjetivo de color cuando haba ambi- blema ms de la accin de alcanzar (que a la vez supone una coordinacin
gedad. Ellas concluirn que esto se debe a que, a diferencia de los menos con procesos cognitivos como la memoria) que cognitivo (en el sentido
experimentados, los nios con ms palabras en su vocabulario tienen en clsico del trmino). A continuacin, veremos que la accin de un cuerpo
cuenta las claves a nivel del discurso que les permiten identiicar un adjeti- que se est desarrollando es determinante para la adquisicin de la nocin
vo de un sustantivo (los nios de habla inglesa por ejemplo, reconocen que de perspectiva de objeto desde estos enfoques.

[ 106 ] [ 107 ]
2.3. Nocin de perspectiva y profundidad llamativo. Al lado del beb se encuentra el experimentador, cuidando de
que aquel no vaya a caer al precipicio al intentar cruzarlo. El tamao de la
Cuando en la primera parte se expusieron diferentes posiciones respecto brecha se aumenta con cada ensayo.
a la adquisicin de las nociones de perspectiva y profundidad (especica-
mente las conclusiones a las que se llega con el precipicio visual de Gib- Para sus investigaciones, Adolph hizo el experimento con bebs que fueran
son y Walker), mostramos cmo algunos autores concluan que los nios nuevos gateadores. Todos los bebs realizaban la tarea en dos posturas dife-
y los animales parecan tener stas de forma innata. Adolph y Jon (2007) rentes: primero sentados, que era su postura ms familiar y luego en la nue-
muestran que el experimento con el precipicio visual ha sido ampliamente va postura de gateo (Figura 10). Encontr que la postura en la que se ubica
replicado, encontrndose resultados en algunos casos muy distintos a los al beb inluye en su temor o no a sobrepasar el precipicio para alcanzar
que se observaron inicialmente. Por ejemplo, se ha encontrado que los be- el juguete. Mientras que en las brechas ms largas el nio sentado evitaba
bs caminadores evitan menos el precipicio que los gateadores (es decir, lo cualquier movimiento riesgoso, como advirtiendo el peligro del precipicio,
cruzan sin miedo a caerse, mientras que los gateadores se rehsan a cru- en la posicin de gatear pareca olvidar el peligro, haciendo movimientos
zarlo), o que el mismo nio cuando est gateando evita el precipicio, pero riesgosos en todos los ensayos, desde los que tenan brechas mnimas, hasta
si se le pone en un caminador, lo cruza sin problema. Tambin se ha visto los que tenan la ms larga, de 90 cm (Adolph y Joh, 2007).
que, mientras que en los nios gateadores se percibe temor al enfrentarse al
vaco, se ha encontrado en los bebs de dos meses, un descenso antes que
una elevacin de la tasa cardiaca cuando se les ubica encima del precipicio
(Flavell, 1984), o una atencin e inters mayor y menos llanto cuando se
les ubica all (Clark, 1999).

Para Adolph y Jon (2007) esta discordancia en los resultados podra deber-
se a un error metodolgico, al hecho de que exista la lmina protectora que
podra ser visible para algunos nios, el hecho de que a estos se les ubique
justo en el borde del precipicio, las medidas ijas de este o que el test con
cada nio solo sea de 1 o 2 ensayos. Los nios podran descubrir que el
precipicio es seguro, a la vez que para algunos la informacin tctil (sentir
la lmina) podra entrar en conlicto con la visual.

Para evitar las limitaciones que pueden atribuirse al precipicio visual, di-
versos autores han creado experimentos con verdaderos precipicios, pen-
dientes, escaleras, etc. Por ejemplo, Adolph y Joh (2007) presentan el
precipicio verdadero. Este es un precipicio real, con un dispositivo que
permite graduar su anchura, el cual interrumpe una supericie plana, divi-
dindola en dos. Figura 10. Precipicio verdadero de Adolph. En la
primera tarea (a), el beb se coloca en posicin
sentada. En la segunda, (b), se coloca en la nueva
Se ubica en un extremo de la supericie al beb y en el otro, un juguete postura de gateo.

[ 108 ] [ 109 ]
Junto con la tarea del precipicio de Gibson y Walk, este experimento parece Qu pasaba con el conocimiento que tenan los gateadores sobre el peligro
indicar que la advertencia del peligro no depende de un conocimiento gene- de los precipicios? Si los bebs ya saban del peligro del vaco por qu
ralizable, sino de las experiencias concretas que se tengan con precipicios, desatendan este conocimiento en el caso de las pendientes?.
y de las posturas corporales que se hayan tenido al enfrentarlos.
El miedo a las pendientes se encontr solamente en nios que ya caminaban.
La postura y las experiencias particulares tambin resultaron factores rele- Estos nios (generalmente de 14 meses) rehusaban a bajar por pendientes
vantes en el experimento con pendientes de diversos grados de inclinacin. con 20 grados o ms de inclinacin, negndose o preiriendo deslizarse
(Adolph y Joh, 2007; Adolph, Eppler y Gibson, 1993, citados en Thelen y en lugar de caminar. Para Thelen y Smith el hecho de que los gateadores
Smith, 1994). Este consiste en una supericie plana que puede ser inclinada no vacilen antes de bajar las pendientes pero si teman a los precipicios es
en diversos grados, desde 0 a 90 (Figura 11). El beb se ubica en la par- un claro ejemplo de que el conocimiento es especico de las experiencias
te superior, y en la parte inferior est la madre con un juguete llamativo, particulares; mientras que un beb gateador se enfrenta frecuentemente a
instando al nio a bajar por la pendiente. Se observaron nios gateadores y precipicios (peldaos de escalera, la orilla de un sof o la cama), no tiene
caminadores en estudios tanto longitudinales como transversales. tanta experiencia con pendientes. Lo mismo no ocurre con un caminador,
el cual en sus juegos comienza a enfrentarse con pendientes (rodaderos,
Se encontr que, a diferencia de lo sugerido en el experimento del precipi- colinas) y por eso conoce el peligro que estas representan.
cio visual, los gateadores experimentados no parecan tener conocimiento
del peligro que puede acarrear bajar una pendiente sin tener precauciones. El estudio longitudinal con las pendientes conirma lo encontrado en el
Thelen y Smith (1994) describen que, en los experimentos de Adolph con estudio transversal; esto es, que la postura es un factor importante para la
este precipicio, los bebs gateadores intentaban bajar todas las pendientes, generalizacin del conocimiento. El gateador que aprende a travs de ex-
desde las menos inclinadas hasta las que tenan una inclinacin mayor. No periencias repetidas, que una determinada pendiente debe enfrentarse con
se encontr ningn tipo de vacilacin ni de anlisis del terreno (palpacin, cuidado, o evitarse del todo, parece olvidarse del peligro que representa la
observacin), como suceda con el precipicio visual, sino que avanzaban misma pendiente cuando comienza a caminar. Habra, pues, una relacin
sin prevenciones. de la percepcin y la accin de un cuerpo en una postura particular, y el
conocimiento surgira de esta relacin. En efecto, se observa que con la
exposicin frecuente a las pendientes del laboratorio, los nios gateadores
que al comienzo se deslizaban por las pendientes sin vacilacin, aprendan
a vacilar y a observar las pendientes antes de lanzarse a ellas, a bajarlas
cuidadosamente y a evitar aquellas que necesariamente los haran caer. Se
podra pensar que este conocimiento ya aprendido acerca del peligro de las
pendientes se generalizara a todas las situaciones con pendientes similares.
Sin embargo, se observ que los mismos nios cuando aprendan a caminar
no evitaban las pendientes riesgosas, ni vacilaban como haban aprendi-
do gateando. Por el contrario, se lanzaban de nuevo a ellas sin vacilacin,
algunas veces cayendo. Es decir, el conocimiento adquirido previamente
pareca haber desaparecido. Estos nios tuvieron que reaprender, en la po-
Figura 11. Pendiente con diversos grados de inclinacin. sicin bpeda, desde el comienzo. Thelen y Smith (1994) muestran adems

[ 110 ] [ 111 ]
que, tal como suceda con el precipicio verdadero, el conocimiento pareca do consider que lo sensoriomotor explicaba el desarrollo cognitivo de los
regresar a los nios que ya caminaban cuando reasuman la posicin cua- primeros meses de vida, estos procesos deben extenderse para comprender
drpeda. el conocimiento posterior. Para las teoras de los sistemas dinmicos, el co-
nocimiento sensoriomotor ser fundamental en toda la historia del ser hu-
Encontramos que estos experimentos de perspectiva y profundidad demues- mano, hasta el punto de pensar que aquel conocimiento que consideramos
tran que el conocimiento de perspectiva y profundidad son dependientes de superior por implicar abstracciones que se desligan de la variabilidad, no
la interaccin del cuerpo con el entorno. Esto implica que para identiicar es ms que una forma que tiene de afectar al ser humano la multiplicidad; es
el conocimiento que tiene un nio a determinada edad, debe tenerse en la variabilidad la que produce un conocimiento enriquecido que posibilita
cuenta que el conocimiento est sujeto a un cuerpo que est en constante airmar que un conocimiento es estable (Colunga y Smith, 2003; Smith y
cambio, y a una multiplicidad de experiencias que pueden llegar a ser ini- Jones, 1993).
nitas. Esto a la vez supone que, entre ms capacidad motora tenga el nio,
ms posibilidades de interaccin con el mundo tendr y por ende un sistema La variabilidad producto de las experiencias particulares del da a da, es lo
de conocimientos ms rico. Estos experimentos nos dirn al mismo tiempo que determina el desarrollo (lo que Thelen y Smith llaman el tiempo real
que la accin y la percepcin estn intrnsecamente ligadas, ya que encon- en el desarrollo); esto no signiica que no se puedan observar estructuras
tramos que como conocimientos vinculados a la percepcin, la perspectiva globales. Todos los nios aprenden a clasiicar los objetos de maneras dife-
y la profundidad, no dependen de un conocimiento perceptual previamente rentes, sin embargo, inalmente todos terminan hacindolo. Ellos hablarn
establecido, sino de un conocimiento que est ligado a la postura corporal de una integracin de escalas de tiempo, de una vista desde arriba, segn
y a la experiencia que el nio tiene en estas. El trabajo con las pendientes y la cual todos los nios aprenden a caminar, sumar, restar, dibujar, etc., y de
precipicios sern entonces una prueba para entender el conocimiento como una vista desde abajo, en la que el comportamiento parece desordenado,
un producto que emerge de la relacin del cuerpo, el cerebro y el entorno. en constante luctuacin (en algunos casos el nio pareciera desaprender
lo aprendido, fenmeno llamado desarrollo en forma de U) y dependiente
3. CONCLUSIONES del contexto. Esta escala no ha recibido mucha atencin en la psicologa
tradicional. Es entendible, porque la variabilidad local impide hacer una
Las teoras de los sistemas dinmicos, al considerar la cognicin como un sistematizacin del desarrollo que sea til en ciertos campos donde se de-
sistema, hacen una crtica al neurocentrismo al que tienden algunas teoras. mandan escalas generales del desarrollo.
De la misma manera, se critica la idea de una direccionalidad preestable-
cida a la que se orienta el desarrollo, y los estadios piagetianos que son El problema que surge, es que en bsqueda de esa globalidad se pierde la
universales y que permiten entender todo el comportamiento del nio en variabilidad, que en muchos casos termina perjudicando a los nios cuando
un momento de su vida. Esto no signiica que el desarrollo no implique una no encajan en esas expectativas de la sistematizacin. Por otra parte, esa
maduracin, pero sta no ser ms que una mayor experticia producto de globalidad sacriica la posible generacin de complejos mecanismos ex-
la interaccin del cuerpo, el cerebro y el entorno en una cada vez mayor plicativos y las diferenciales sensibilidades de los sujetos a las constantes
cantidad de situaciones. El nio est constantemente interactuando con el variaciones del contexto.
entorno, y lo hace de una manera particular, a partir de unas capacidades
motoras y neuronales particulares. Las teoras de sistemas dinmicos son parte de un movimiento iniciado por
muchos neo y postpiagetianos que intentan captar las diferencias individua-
Si bien desde estas posturas, el constructivismo de Piaget tuvo razn cuan- les, las demandas particulares de las tareas y el desarrollo microgentico.

[ 112 ] [ 113 ]
Movimiento que nos ha obligado a dirigir nuestra atencin hacia la bsque- 4. REFERENCIAS
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permanence: a meta-analysis of the A-not-B error. Monographs of the so- preguntas simpliican los cuestionamientos que, durante la historia de la
ciety for research in child development, 51(3), pp. i-67. humanidad, diferentes pensadores han querido resolver, y que en general
buscan dar cuenta de lo que podra caracterizar al ser humano.
Wynn, K. (1995). Infants Possess a System of Numerical Knowledge. Cu-
rrent Directions in Psychological Science, 6 (4), pp. 172-177. Actualmente la ciencia cognitiva (es decir aquella que an hoy en da busca
desentraar ese gran misterio de lo humano, y la cual rene a autores de
reas como la psicologa, la neurociencia, la antropologa y la ilosofa) se
ha encargado de encontrar respuestas a esas preguntas creando sus propios
modelos de lo que para ella es la cognicin humana. Pero este trabajo no
surge de la nada, sino que se fundamenta en unos principios que pensadores
siglos atrs propusieron, y que de alguna u otra manera se han conservado
hasta nuestros das. Uno de los problemas anclados al de la cognicin y que
tiene tambin su historia, es el concepto de representacin: lo humano se
caracteriza porque es aquello que puede representarse el mundo; es una for-
ma en que lo exterior se vuelve interno y desde all puede ser manipulado.

(42)Psicloga egresada del programa de Psicologa de la Universidad Nacional de Colombia.


Actualmente es profesora del programa de Psicologa de la Corporacin Universitaria Minuto
de Dios.

(43)Profesor asociado del Departamento de Psicologa de la Universidad Nacional de Co-


lombia.

[ 118 ] [ 119 ]
En el artculo que presentamos a continuacin, inicialmente mostramos al- de una misma corriente actual que busca descentralizar la cognicin, enten-
gunos fundamentos que tradicionalmente han deinido lo cognitivo. Este es dida tradicionalmente como algo interno que ocurre dentro del sujeto, para
el caso de autores como Descartes, para los cuales la mente es algo distinto decir que esta incluye tambin lo exterior. Esto tambin tiene implicaciones
del cuerpo, por lo cual tiene unas propiedades que la hacen nica: puede su- importantes para la permanencia de la representacin: hasta cierto punto
perar lo concreto y lo actual para encargarse de lo abstracto y lo universal. estos modelos propondrn o negarn la existencia de entidades mentales
internas como necesarias para entender la cognicin humana.
En segunda instancia, presentaremos la postura de la ciencia cognitiva tra-
dicional que surgi en la primera mitad del siglo veinte. Esta se caracteriza- 1. PASOS PRELIMINARES: EL PROBLEMA DE LA REPRESEN-
r por entender lo cognitivo, en trminos generales, como un procesamien- TACIN DESDE LA FILOSOFA
to de smbolos (representaciones) que siguen unas reglas sintcticas y que
arrojan un resultado o output. Presentaremos algunas de las crticas ms Es de conocimiento general que la psicologa funda sus bases en algunos
relevantes a esta concepcin como las de John Searle y Hubert Dreyfus, principios ilosicos de larga tradicin, a los cuales intenta dar un enfo-
para los cuales lo cognitivo no puede desestimar el papel de la intenciona- que que se considera cientico. Es as como se considera que la ciencia
lidad y del sentido comn. Encontraremos que posteriormente, en los aos cognitiva surge de preguntas que desde los griegos se han hecho en torno
ochenta, surge la propuesta del conexionismo, que propone que lo cogniti- a la relacin de la mente con la realidad; por ejemplo, la pregunta por la
vo emerge a partir del funcionamiento de redes neuronales, cuyos patrones naturaleza de las imgenes, los conceptos o las palabras y de qu manera
de activacin producen representaciones distribuidas, diferencindose por representan el mundo exterior (Gardner, 1987). Si bien este trabajo busca
no ser slidos mentales sino por estar distribuidos a lo largo de toda la red. mostrar la evolucin del concepto de representacin en la historia de la
ciencia cognitiva, es necesario aludir a la tradicin ilosica que abre paso
Estas primeras dos secciones, que hacen parte de lo que es la historia de la a unas deiniciones en torno a la mente y la representacin, que son la base
ciencia cognitiva, nos permitirn crear el contexto necesario para el tercer de los planteamientos que se postulan en la psicologa.
momento del escrito, al cual damos especial nfasis. En este hacemos un
rastreo a otras teoras que surgen en la actualidad, y que recuerdan que Desde la antigedad, ilsofos como Aristteles se plantearon el problema
los seres humanos y particularmente lo cognitivo, se dan en unos entornos de cmo la mente (para l la entelequia o intelecto) poda aprehender el
particulares sirviendo para unos propsitos especicos de adaptacin. Los mundo de tal manera que no lo tiene que contener materialmente dentro
seres humanos (y tambin todo organismo viviente) son seres activos, que de s. El intelecto se presentaba entonces como una propiedad humana ex-
interactan de mltiples formas con sus ambientes, a partir de unas carac- traordinaria que es capaz de captar el mundo de forma inmaterial. Arist-
tersticas corporales que limitan esa interaccin. Lo cognitivo, para estos teles resolvera el problema a partir de una presuncin del conocimiento
autores, no puede pensarse abstrado de los entornos y de los cuerpos en como de tipo hilemrico, una concepcin segn la cual quien conoce se
los que se da; se dir que la cognicin est por eso encarnada y embebida. hace idntico a aquello que conoce. Esto gracias a que en el acto de conocer
el entendimiento absorbe las formas sustanciales de los objetos, de la mis-
El planteamiento principal de esta postura es que lo cognitivo es producto ma manera en que se encuentran en estos (Rorty, 1979). Esto llevara a que
de un proceso (entendiendo como proceso un conjunto de interacciones la teora aristotlica del conocimiento no necesite plantear una separacin
entre subsistemas) entre el cerebro, el cuerpo y el mundo, a partir de lo sustancial entre mente y cuerpo.
cual ello emerge. Esto tendr diferentes variaciones a travs de los distintos
modelos que presentaremos; sin embargo, los unimos porque hacen parte Esta concepcin del conocimiento se considera opuesta a una segn la cual

[ 120 ] [ 121 ]
la mente aprehende el mundo porque contiene unas representaciones exac- Locke es conocido por su inters en crear una teora completa de las ideas,
tas de ste. Esta idea de la mente surge en el siglo XVII con autores como que son entendidas como percepcin de nuestra mente, y que aparecen
Descartes y Locke (Llano, 1999; Rorty, 1979). Mientras que la entelequia cuando el sujeto est pensando (estas tendran el carcter de ser suscepti-
aristotlica recibe las formas y por eso de alguna manera se vuelve el ob- bles de ser concientes, lo mismo que haba considerado Descartes). stas
jeto, para Descartes la realidad se relaciona con las representaciones de la incluyen no solamente a aquellas que tienen una correspondencia con los
misma manera que un objeto se releja en un espejo frente al cual se ha objetos externos (sillas, perros), sino que tambin hay ideas de objetos ilu-
colocado. Esto conduce a la pregunta por la naturaleza de esos espejos, sorios o inexistentes. La teora de las ideas de Locke es una perspectiva de
para poder explicar si son ieles o no al original. Si las representaciones son la teora de la mente cartesiana, como una contenedora y percibidora de
espejos, la mente es la encargada de inspeccionar su veracidad (si estn re- ideas.
lejando bien o no algo exterior a ellas mismas); esto llevar a considerarla
como algo diferente de las representaciones. Es as que la mente se con- Para Locke, la relacin de las ideas con el mundo externo se da a travs de
vierte en un iscalizador, en un Ojo que evala la claridad y distincin de las ideas simples que son fruto de la experiencia; stas se diferencian de
las representaciones (Rorty, 1979). Mediante la duda metdica (Descartes, las ideas compuestas, que son producto de la combinacin de las primeras.
1641/1967), la mente hace esa revisin del conocimiento, quedando al inal El empirismo de Locke se evidencia en esta diferenciacin de las ideas: la
del examen aquello que puede determinarse como cierto. mente puede crear sus propias ideas pero estas deben tener como materia
prima a las ideas simples. Sin embargo, esto no supone que la mente no
Esta idea de la mente de Descartes, tiene unas implicaciones importantes tenga ninguna accin sobre las ideas simples; segn Llano (1999), para
para nuestro trabajo y que valen la pena subrayar: Primero, se hablar de un Locke la mente hace objetivo y delimita lo que, de otro modo, sera un
conocimiento que es ijo, estable una vez se ha veriicado su certeza, y ac- todo indiscernible. De esta manera, la relacin de la mente con el material
cesible al hombre que piensa. Segundo, a diferencia de la concepcin aris- que provee la realidad es la relacin entre el fabricante y el proveedor de
totlica segn la cual el intelecto tena un acceso directo a la realidad, para materia prima: si bien sin la posibilidad de adquirir telas e hilos no podra
Descartes el aprehender lo externo est mediado por las representaciones; haber camisa, sin la existencia de alguien que use esos implementos para
por lo tanto es en el anlisis de las instancias (representaciones) internas volverlos algo utilizable, seran meros objetos sin ninguna relevancia.
que se entiende lo que sucede afuera de ellas. Tercero, esas representacio-
nes son aquello asequible al hombre cuando piensa, con lo cual no slo los De esta manera se entiende que, a pesar de la postura empirista de Locke
pensamientos, las fantasas, sino que tambin las sensaciones (en trminos (1690/1994), ste postula una teora representativa de las ideas, en tanto
generales lo que es posible de ser conciente) son mentales y distintos del que las cosas no se presentan a la mente directamente, sino de forma me-
cuerpo; esto lo diferenciar de la tradicin aristotlica para la cual las sen- diada. El mundo exterior es una mera causa de un material que la mente
saciones son caractersticas corporales. viene a estructurar para producir nuestras representaciones internas. Una
vez producidas las ideas simples a travs de este proceso, se construye con
No slo Descartes inluy en una concepcin moderna de la mente. Rorty ellas la ciencia y el saber, en forma de ideas complejas.
(1979) declara a John Locke como sucesor y modelador de una teora de las
ideas a partir de la concepcin de la mente que haba creado Descartes. Evi- Ahora bien, la diferenciacin entre un mundo interno de representaciones
dentemente este no es el nico autor que toma en serio la teora de mente de y un mundo externo de las causas presenta una constelacin de problemas.
Descartes, sin embargo, ste se convierte en un ejemplo paradigmtico de Slo el mundo interno estara disponible para nosotros (pues slo podemos
la tradicin representacionalista. pensar representaciones, no cosas puras), y sin embargo en nuestros proce-

[ 122 ] [ 123 ]
sos cognitivos buscamos la verdad, entendida como correspondencia con el empirismo de Locke para el cual no existe ningn concepto anterior a la
mundo exterior, con el que nunca podemos contrastar directamente nues- experiencia. La pertinencia de incluir aqu a Kant es: mientras que Locke
tras representaciones internas. Cul es la relacin precisa entre el mundo introduce el conocimiento como una relacin del hombre con los objetos
exterior y nuestras representaciones?, qu papel juega nuestra mente en la externos a travs de la idea, el concepto de Kant supone que el conoci-
produccin de las mismas?, cmo podemos conocer un mundo al que slo miento es ms una relacin entre proposiciones (Rorty, 1979). Es decir,
tenemos un acceso mediado? Immanuel Kant, en su Crtica de la Razn mientras que Locke (y segn Rorty, los escritores del siglo XVII) no con-
Pura (1781/2006), procura responder a estos problemas buscando los ele- sideraba que el conocimiento fuera una creencia que deba estar justiica-
mentos a priori de la representacin, esto es, los elementos aportados por el da, para Kant los conceptos (y por ende el conocimiento) estaban regidos
entendimiento a nuestras representaciones. por las reglas del entendimiento en general, es decir, de la lgica (Kant,
1781/2006, p. 93). As, el conocimiento para este autor resulta de formar
Para Kant el conocimiento depende de dos elementos que conforman el juicios que estn justiicados; para que esto se logre se debe hacer un rom-
entendimiento, las intuiciones y los conceptos. Las intuiciones son aquellas pimiento radical con la postura que airma que lo que es accesible son las
representaciones que provienen de la sensibilidad, es decir de los datos que impresiones de los objetos. De ah que para este autor el contenido de la
proveen nuestros sentidos. Los conceptos por su parte son aquellos elemen- experiencia (las intuiciones) no sea una instancia de la que se puede ser
tos que organizan las intuiciones, podramos decir que les dan un sentido conciente; lo que es conciente es el producto sintetizado de estas, los con-
para nosotros, que sintetizan esa multiplicidad en todos organizados. El ceptos.
conocimiento es de estos conceptos pero en tanto suponen una organiza-
cin de intuiciones, de lo contrario son totalmente vacos. Por otra parte, Resaltar la teora kantiana de la concepcin del contenido mental como
estos conceptos pueden ser a posteriori es decir que la sntesis que ellos proposiciones permite hacer una alusin a la historia de los planteamien-
producen se da despus de la experiencia (por ejemplo el concepto rbol tos fundamentales de las primeras (y ms inluyentes) postulaciones de la
implica la uniicacin de todas mis experiencias intuiciones- con los rbo- ciencia cognitiva en torno a la representacin. Descartes y Locke conceban
les). Pero para Kant la produccin a partir de la experiencia no es suiciente el origen de la idea de mente como una instancia separada del cuerpo que
para explicar el aporte del entendimiento a nuestras representaciones. En posee una serie de representaciones, como equivalentes mentales del mun-
la deduccin trascendental de las categoras Kant (1781/2006, p. 152), a do y cuya verdad la primera veriica. De otro modo, Kant nos permite ver
manera de experimento mental, concibe una representacin sin contenido cmo la evolucin del concepto de mente hace concebir sus producciones
material, esto es, sin aporte alguno de la experiencia. Dicha representa- no como cosas de naturaleza mental sino como proposiciones, lo que
cin an careciendo de contenido material no carece, segn Kant, de los hace pensar que las representaciones y la mente en general se rige por re-
siguientes rasgos: espacialidad, temporalidad, sustancialidad y causalidad. glas universales, que no pertenecen a ella misma: las reglas de la lgica.
Estos rasgos seran producto de las categoras trascendentales del entendi- Esto llevar a una serie de concepciones en las cuales la mente es un proce-
miento, conceptos puros del entendimiento que realmente son condiciones sador de smbolos, con una estructura sintctica y un contenido semntico
de posibilidad de la experiencia, sin las cuales sta sera ininteligible. Es (de ah que se considere tambin un lenguaje). Esta postura respecto a la
porque estas categoras del entendimiento no pertenecen a la experiencia mente ser trabajada ms adelante.
sino que la organizan, esto es, pertenecen al entendimiento, que son cog-
noscibles a priori. La revisin de los planteamientos de autores como Descartes, Locke y Kant
permite vislumbrar el origen de conceptos como mente y representacin,
Este conocimiento a priori viene a diferenciar la propuesta de Kant del que desde el siglo XVII han inluido en la concepcin de lo que es propio

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de lo humano (Llano, 1999; Rorty, 1979). Diversos autores como Fodor 2. SURGIMIENTO DEL PARADIGMA COMPUTACIONAL
(1986), han planteado que la ciencia cognitiva, que surge a principios del
siglo XX y que se mantiene en nuestros das, asume como fundamentos los 2.1. La representacin desde los modelos computacionales
postulados cuyo punto de partida se ubican en Descartes.
En la primera mitad del siglo XX, la naciente ciencia cognitiva tuvo que
Como el inters de este trabajo es inicialmente hacer un rastreo en la cien- enfrentarse con el paradigma conductista que entonces dominaba la psi-
cia cognitiva del concepto de representacin, consideramos relevante hacer cologa anglosajona. Dentro de la misma comunidad psicolgica donde se
hasta aqu una recopilacin de deiniciones respecto a este concepto, que desempeaban autores como Watson, se comenzaron a generar cuestion-
pueden extraerse de la tradicin ilosica pero que a la vez permiten enten- amientos a los planteamientos tericos de dicho paradigma. Tal es el caso
der su deinicin actual: de autores como Lashley que pusieron en debate el alcance del conductis-
mo en la explicacin de conductas complejas (Gardner, 1987). De la misma
a. Con las representaciones mentales se supone la existencia de cierta cons- manera Tolman (1932, citado en Gardner, 1987), propuso los mapas cog-
tancia en el mundo que ellas logran aprehender; por ende el proceso repre- nitivos como herramientas que permitiran la resolucin de problemas,
sentacional supone una extraccin de lo universal en lo que aparentemente en contraposicin a la idea de que los animales seguan una secuencia
parece dismil. memorizada de acciones.
b. El conocimiento estar determinado por esa constancia; la mera sensa-
cin no provee de conocimiento conciente; el conocimiento es aquello que A inales de los aos 40, surgieron algunos modelos alternativos al con-
es susceptible de ser pensado, y esto slo es posible mediante la accin ductismo como la teora de la Gestalt (Kohler, 1959; Wertheimer, 1954) y
organizadora de la mente. otras propuestas de la psicologa del desarrollo europeas. Otras alternativas,
c. Estas representaciones en s mismas no explican la mente, esta ltima se de las cuales surge lo que hoy se denomina ciencia cognitiva, aparecen con
entiende como una facultad que opera sobre ellas, de la manera que lo haca el advenimiento de los computadores(44) los cuales eran capaces de resolver
el Ojo cartesiano. problemas que se consideraban exclusivos de un ser humano (o por lo me-
d. Las representaciones son proposiciones que siguen reglas de la lgica nos de un organismo viviente). Un computador era una mquina a la que se
y del lenguaje, por lo que lo mental se puede entender como un lenguaje. ingresaban unos datos y la cual, a partir de un procesamiento interno, (que
dependa de la coniguracin realizada por el fabricante), arrojaba un resul-
Todas estas concepciones de la representacin tendrn una implicacin im- tado. A partir de las primeras mquinas de este tipo, se pens la posibilidad
portante en las deiniciones desde la ciencia cognitiva. A continuacin ha- de que la mente humana funcionara de la misma manera, lo que condujo
remos un salto hacia la evolucin de estas deiniciones desde el surgimiento a usar la metfora del computador para explicar los procesos cognitivos.
de la ciencia cognitiva, que como veremos no slo ha involucrado aportes
de la psicologa, sino que tambin de disciplinas como la neurologa, la
ingeniera y la ilosofa.
(44)Realmente las reacciones contra el conductismo y las posiciones asociacionistas se die-
ron en la psicologa europea desde las primeras dcadas de su constitucin. Obviamente los
modelos matemticos y formales dentro de esta tradicin diferan de aquellos asumidos por
la psicologa anglosajona. Aparte de esta anotacin no haremos nfasis en estas primeras pos-
turas de la psicologa europea y seguiremos la historia oicial tal como es presentada en los
libros de texto sobre la psicologa cognitiva donde se favorece especialmente la psicologa del
procesamiento de la informacin.

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Autores como Dreyfus (1992) y Ramos (2000) airman que el inters de la nera que la mquina pueda leerlas. Por otra parte, se dice que un computa-
naciente ciencia cognitiva por dar cuenta de la mente usando la metfora dor procesa representaciones ya que los smbolos representan las entradas
del computador, llev a dos tipos de modelos. Por una parte, llev a con- que de otra manera no podran ser manipulables por la mquina (ya que
siderar que la mente manipula smbolos a la manera de los computadores y hablamos de que sta est compuesta por una estructura bastante sencilla
por otra, se propusieron nuevas maneras de entender el cerebro (y por ende, que no le permite operar con cualquier tipo de informacin).
segn ellos, un modelo del rgano que sera la base isiolgica del pensam-
iento) a partir de la tecnologa computacional(45). La mente se equipara con esta deinicin clsica del computador si se pien-
sa que, por un lado los procesos mentales son ante todo procesos de infor-
Para defender el modelo de la mente como un computador se necesita macin, por ejemplo al resolver problemas (al igual que el computador se
deinir lo que es un computador y cmo se puede equiparar la mente a una observa que los seres humanos realizamos operaciones aritmticas, solu-
de estas mquinas. Inicialmente, podemos deinir un computador (en su cionamos problemas de la vida diaria, creamos hiptesis que contrastamos
deinicin clsica) como un procesador de informacin exterior (o inputs), y nos permiten la creacin de teoras) y por otro que lo que procesa son
lo que signiica que a esa informacin se le aplica una funcin siguiendo representaciones, es decir formas de incorporar el mundo en su interior sin
unas reglas o algoritmos que posibilitan arrojar un resultado particular. Por necesidad de que el mundo est fsicamente dentro de ella.
ejemplo, a los nmeros 7 y 5 (input) se les aplica la funcin X siguiendo el
algoritmo: sume el segundo nmero tantas veces como el primer nmero, La mente entendida como un sistema computacional se entender como
con lo cual se arroja un resultado (o valor): 35. La computacin se entiende poseedora de un conjunto de smbolos initos (representaciones) que, al se-
como el proceso mediante el cual una funcin arroja un resultado al se- guir unas reglas sintcticas (es decir los algoritmos), tienen la capacidad de
guirse un algoritmo especico. En otras palabras, una funcin es comput- combinacin ininita. El sistema tendra una forma simblica semejante a
able cuando existe un algoritmo que permita que se arroje un valor de la la del lenguaje, con lo que se hablara de un lenguaje del pensamiento(46).
funcin (Crane, 2008). Las representaciones mentales en este caso son entendidas ms como pro-
posiciones que como imgenes mentales, lo que posibilita que reglas sin-
El algoritmo se entiende como un mtodo ijo, certero, que est especiica- tcticas semejantes a las del lenguaje puedan explicar las caractersticas de
do en un nmero inito de pasos, los cuales aparecen secuencialmente. Un pensamiento y la posterior conducta que ste suscite.
algoritmo es as un conjunto de reglas que solucionan un problema presen-
tado; no slo a nivel numrico sino que tambin se aplica a la solucin de Para hacernos una idea del bien conocido modelo computacional de la men-
problemas de la vida diaria (como cocinar un huevo, ir de compras, etc.). te podemos esbozar su funcionamiento brevemente: Hay unos datos que
Las nicas condiciones para resolver cualquier problema es que deben ten- ingresan, en la mquina se convierten en smbolos segn unas reglas que
erse unas reglas especicas y convertirse las entradas a smbolos, de tal ma- son de carcter sintctico ms que semntico (es decir a partir de la forma
(46)Jerry Fodor (1986, citado por Crane, 2008) llev la idea del lenguaje del pensamiento
(45)Estos modelos que buscaban dar cuenta del funcionamiento cerebral teniendo como base
a la postulacin de la hiptesis del mentals. Cuando alguien desea, espera, cree, etc. que
de la tecnologa del computador, surgen a partir de las investigaciones desde la inteligencia amanezca soleado esos estados son independientes del contenido amanezca soleado. Este
artiicial que estuvieron inspiradas por el trabajo de Hebb, el cual sugerira, en 1949 que un estar representado en la mente con una estructura semntica y sintctica como cualquier
grupo de neuronas pueden aprender si una neurona A y una B son excitadas simultneamente, lenguaje, slo que en este caso hablamos de un lenguaje que compartimos todos los hablantes.
por lo que la excitacin lleva a que se fortalezca la conexin entre ellas (Dreyfus y Dreyfus, Esto permitira entender que podamos traducir los lenguajes (en tanto comparten una misma
1998). Esto llevara a autores como Rosenblatt a proponer un modelo de inteligencia artiicial estructura bsica que est determinada porque nuestro pensamiento tiene una estructura com-
basado en una hiptesis del funcionamiento cerebral, en donde redes de neuronas aprenden a posicional determinada) y que cuando alguien piensa Cleopatra ama a Antonio pueda com-
discriminar patrones y responder de forma adecuada. Estos modelos tendran su mayor auge poner el pensamiento Antonio ama a Cleopatra (por esa misma estructura composicional,
con la aparicin del conexionismo en los aos ochenta, del cual hablaremos ms adelante. que no es otra cosa que poseer un lenguaje del pensamiento).

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y no del contenido) y el sistema interactuara con estos smbolos generando que la mente humana y el computador, a un nivel de abstraccin, comparten
un resultado que se arroja a la salida. Con esto se da cuenta entonces del una descripcin funcional, aunque en cuanto a su estructura y mecanismos
proceso que ocurri en el interior de la mquina. Algo similar ocurrira a son diferentes. En trminos generales para estos autores, tanto el computa-
nivel mental: el input son los estmulos del ambiente exterior que ingresan dor como la mente se podran ver como mquinas que manipulan smbolos
a travs de los rganos sensoriales, esas sensaciones simples se conigu- usando reglas formales (Dreyfus y Dreyfus, 1998).
ran en percepciones que posibilitan reconocimiento de esa informacin(47);
para poder manipular estas percepciones en la mente se convierten en Desde luego, a pesar de los avances y nuevos modelos que estos autores
representaciones que operan siguiendo unas reglas sintcticas como las de presentaron, queda claro que la visin de la mente desde la teora compu-
la lgica y el lenguaje. La exteriorizacin de todo este proceso que sucedi tacional, en su base fundamental, no vara mucho del modelo propuesto
en el interior es la conducta (output). a partir de la mquina de Turing. Es decir que los procesos cognitivos se
entienden como procesos algortmicos de manipulacin de smbolos, en
Se considera que el origen de esta concepcin computacional de la men- donde las operaciones son procesos meramente formales; de modo que no
te se debe al matemtico y ilsofo Alan Turing. Para este autor, las m- se toman en cuenta las propiedades semnticas de los smbolos en cuestin
quinas tienen la posibilidad de pensar si esta facultad se puede reducir a (es decir, los signiicados de los mismos).
unos procedimientos efectivos como los descritos en el prrafo anterior. De
esta manera introduce en 1936 la llamada mquina de Turing, la cual en Estas teoras han sido objeto de crticas importantes; a continuacin presen-
principio podra realizar cualquier clculo. Con sta se buscaba simular la taremos algunas de las ms relevantes que abren paso a nuevas visiones de
mente humana y todas las caractersticas del pensamiento. Gardner (1987) la mente y las representaciones, a la vez que dejan abiertos nuevos proble-
explica as la mquina de Turing: mas en torno a estos temas.

Todo lo que [la mquina] necesitaba era una cinta de longitud ini-
nita que pudiera pasar por la mquina donde un dispositivo de es-
crutinio [scanner] leera lo que haba sobre la cinta. (). La (48)...cos); la mquina de von Neumann (que consiste en un programa que registra en su
mquina poda desarrollar cuatro clases de movimiento con la cinta: memoria no slo datos que debe procesar sino las instrucciones para su propio funciona-
desplazarla a la derecha, desplazarla a la izquierda, borrar la marca miento); y la Teora de la Informacin de Shannon (que busc crear una frmula matemtica
para describir y medir la cantidad de informacin, y qu se pierde de esta en su transmisin a
o imprimirla. Con slo estas operaciones sencillas, era capaz de eje- travs de un canal fsico). Otra teora que se interesa por el funcionamiento computacional es
cutar cualquier clase de programa o de plan que se expresara en un la ciberntica, de Wiener.
Segn autores como Gardner (1987) y Levine y Aparicio (1994), todo el trabajo que se vena
cdigo binario. (p. 33). desarrollando desde la ciencia cognitiva se consolid especicamente a mediados de los aos
50. Podemos considerar de gran importancia dos eventos ocurridos en 1956: el Simposio del
A partir de los aos cincuenta aparece un creciente inters por este paradig- Instituto de Tecnologa de Massachusetts (MIT) acerca de la Teora de la Informacin y las
Conferencias Dartmouth en las cuales se consolid la Inteligencia artiicial como campo de es-
ma que lleva a gran cantidad de autores a hacer diversos aportes. Entre los tudio. En el primero, al tiempo que se exponan los trabajos de Newell y Simon se presentaron
primeros, encontramos el trabajo de Newell y Simon(48), quienes airmaron otros personajes representativos de la nueva disciplina como Chomsky y Miller. Ese mismo
ao, Chomsky presentara sus ideas acerca de una nueva lingstica que se basara en reglas
formales y sintcticas, y Miller su artculo El mgico nmero siete, ms o menos dos que
(47)Una diferencia que se hace entre sensacin y percepcin es que, mientras que el estmulo hablaba que nuestra capacidad de almacenamiento de informacin en la memoria se limitaba a
se siente de la misma manera, as la situacin en que aparezca vare, su percepcin puede aproximadamente 7 tems. Por su parte, en las Conferencias Dartmouth se congregaron auto-
cambiar dependiendo del contexto y de las experiencias previas del sujeto. res como John McCarthy, Marvin Minsky, Nathaniel Rochester y Claude Shannon, los cuales
se consideran padres de la Inteligencia Artiicial. En estas conferencias se trataran temas
(48)Tambin aparecen modelos como el neuronal de McCulloch y Pitts, (que consideraba relacionados con la capacidad de las mquinas de simular procesos de aprendizaje y dems
que el cerebro, y en particular las neuronas basaban su funcionamiento en principios lgi-... caractersticas de una mente humana.

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2.2. Algunas crticas a las teoras computacionales John Searle, cuyas crticas a las teoras computacionales se presentan como
esclarecedoras.
En los aos 60, a travs de autores como Dreyfus (1965) se dieron una
serie de debates alrededor de los modelos computacionales. Este autor se En primera medida, J. Searle (1992) se cuestiona acerca de la validez de las
concentr en analizar una serie de programas de la inteligencia artiicial de propuestas que aseguran que las capacidades cognitivas de los humanos se
los que evidenciaba todas sus limitaciones. Lo esencial de su crtica era que pueden simular computacionalmente. Este autor muestra que la mquina de
los programas de la IA no eran capaces de contemplar el contexto, el doble Turing, o los modelos computacionales, al manipular smbolos de manera
sentido y la complejidad de la comunicacin humana. Los computadores sintctica, no podran captar la riqueza de la mente humana. En otros tr-
no piensan, dira este autor, porque el pensamiento es ms complejo que minos, a pesar de que una mquina puede realizar ciertas operaciones (por
el simple seguimiento estricto de unas cuantas reglas y la posesin de un ejemplo, una calculadora puede volver 4+4= 8), no sabe concientemente
nmero limitado de representaciones. qu est haciendo o por qu lo est haciendo, no puede asociar esa opera-
cin a signiicados de la experiencia, o en los trminos de Searle: no tiene
Los seres humanos usamos nuestro conocimiento para desenvolvernos en intencionalidad.
las tareas de la vida diaria. Segn Dreyfus (1992) los problemas de todo
tipo que en ella se nos presentan se pueden resolver porque, en vez de un Con la introduccin de este concepto, Searle alude a un problema que se ha
grupo de reglas y representaciones, el conocimiento humano es sentido co- planteado desde la ilosofa y que tiene que ver con que las representaciones
mn. Este conocimiento no puede ser reductible a unas cuantas pautas ijas en s mismas no explican el comportamiento humano, ya que estas deben
ya que supone, entre otras caractersticas, la existencia de un cuerpo (que estar dirigidas por las intenciones del sujeto; estas se actualizan en la mente
claramente no tiene un computador), y una capacidad de captar las enormes porque nosotros deseamos, queremos, esperamos cosas.
complejidades de los contextos especicos.
En apoyo a esta idea, Searle (1994) nos muestra un sencillo experimento
Pero este tipo de crtica no fue aceptada fcilmente por los investigado- mental denominado el fenmeno del cuarto chino.
res y programadores de la inteligencia artiicial y la ciencia cognitiva. Los
crticos de Dreyfus airmaron que las limitaciones de las teoras computa- En el experimento se compara un programa de computador con un ser hu-
cionales sealadas por l eran producto del poco desarrollo tcnico de los mano que no habla el idioma chino. Imaginemos que el humano es ubicado
programas y no de la imposibilidad de crear modelos computacionales de en un cuarto con dos ventanas. Por una se le entregan trozos de papel con
la mente humana. preguntas en idioma chino y por la otra l debe sacar al exterior las respues-
tas. A esta persona se le entrega un manual con un conjunto de reglas que
Este tipo de debate se convirti en un dilogo de sordos, ya que cualquier le permitirn manejar sintcticamente los smbolos que reciba. Una de las
sealamiento sobre las diicultades de un programa era rebatido con espe- reglas podra decir, tome el signo X de la cesta 1 y pngalo junto al signo
ranzas de un futuro donde los lenguajes pudieran ser ms complejos o los Y de la cesta 2 luego envelos fuera de la habitacin cuando reciba otros di-
aparatos pudieran contar con ms capacidades de memoria. Simplemente ferentes. Si el humano cumple las reglas al pie de la letra, los observado-
todo era un problema tcnico que slo demandaba tiempo y ms soistica- res externos podran airmar que en efecto el sistema frente a ellos entiende
das herramientas metodolgicas. chino. Sin embargo sabemos que el hecho de que el humano pueda seguir
una secuencia de instrucciones, no signiica que en realidad comprenda el
Sin embargo, en este universo de argumentaciones, aparecen autores como idioma chino, o que tenga conocimiento del signiicado de los smbolos que

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le fueron entregados. las experiencias mencionadas, es el programador el que verdaderamente
hace referencia a las mismas.
Como vemos, se puede decir que este experimento parte de la suposicin de
un estado de completo desarrollo de las reglas de computacin (representa- De igual manera Putnam cuestiona algunas ideas asociadas al concepto de
do en el manual que se le da al hablante en el cuarto chino y a que esta per- referencia, tales como la idea de correspondencia entre la representacin y
sona no tendra ninguna diicultad en manejar los smbolos) y sin embargo el objeto externo (Putnam, 1988, p. 29). Si el signiicado es algo ijo e inte-
como vemos, eso no garantiza la comprensin del chino. De esta manera el riorizado, cmo se explica el que una misma forma sintctica pueda referir
argumento en contra de los planteamientos de Dreyfus parece encontrarse a signiicados distintos. De la misma manera como se sostiene la idea de
en problemas. Si bien la mquina puede pasar el Test de Turing(49), el cuarto correspondencia si diferentes formas sintcticas pueden hacer referencia a
chino nos muestra que eso no signiica que est pensando. un mismo signiicado.

Por otra parte, el cuarto chino muestra claramente la distincin entre los as- Para ejempliicar este fenmeno Putnam seala el caso de la palabra RO-
pectos semnticos y sintcticos. Mientras que en el experimento de Searle BIN (en espaol petirrojo) que no se reiere a la misma ave en Estados
como en la mquina de Turing se atiende simplemente a reglas sintcticas, Unidos y en Inglaterra. Un estadounidense y un ingls no se estn reiriendo
el aprendizaje por una mente humana de un lenguaje como el chino, supone a lo mismo a pesar de que no se presente conlicto cuando hagan alusin a
la incorporacin de unos contenidos semnticos a los que se reieren los dicha palabra en una conversacin, o a que lo describan en trminos repre-
smbolos (Searle, 1994). Esto est claramente relacionado con la intencio- sentacionales de la misma manera. Otro ejemplo, la palabra oro muestra
nalidad que caracteriza lo humano, ya que esto supone estar dirigidos a que una misma palabra puede tener signiicados diferentes para cada uno
contenidos especicos. Para Searle, la nica intencionalidad que se pudiera de los hablantes dependiendo de su experiencia. Un cientico puede saber
vislumbrar en un computador se encuentra en las mentes de quienes los que el nmero atmico del oro es 79, mientras que un joyero experto en
programan y aquellos que los interpretan. determinar que joya es de oro puro no tiene esa informacin, a pesar de que
es capaz de reconocer ese metal de maneras muy precisas. Con otras pala-
Otras crticas vienen de autores como el ilsofo Hilary Putnam (1988) que bras cada sujeto nombrado posee unos procedimientos representacionales
cuestiona de otra forma la mquina de Turing. l muestra que un artefacto diferentes para referirse al mismo objeto.
y un ser humano que estn hablando de un pas, el primero debido a una
programacin preestablecida, y el segundo a partir de su experiencia visi- A partir de los ejemplos de Putnam podemos decir, por una parte, que el
tndolo, son completamente distintos a pesar de que su relato sea semejan- principio de correspondencia se puede cuestionar, ya que una forma re-
te. Si bien pueden estar diciendo lo mismo, en el primer caso, su discurso presentacional que sea usada de la misma forma por diferentes sujetos, no
no tendr una correspondencia con la realidad (si se piensa que no tiene un reiere a los mismos objetos contenidos en la expresin formal. Por otro
cuerpo que experimente tal como lo hace cualquier organismo viviente). lado, los modelos formales no pueden garantizar la existencia de unos pro-
Mientras que nosotros tenemos una relacin directa con aquello que repre- cesos ijos universales, que aseguren que todos los hablantes compartan el
sentamos, la mquina no lo tendr. Para Putnam esto constituye una ilusin mismo repertorio de representaciones. Queda entonces pendiente preguntar
de referencia (1988, p. 24); la mquina slo en apariencia hace referencia a cules son esos procesos cognitivos que determinan que el entendimiento y
la comunicacin sean posibles.
(49)En el Test de Turing se prueba que una mquina piensa de la misma manera que un huma-
no si ante determinadas preguntas planteadas, un observador no puede distinguir a cul de los
dos corresponden las respuestas arrojadas.
Cmo podemos entendernos en la comunicacin? Cmo podemos ase-

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gurarnos de que estamos hablando de lo mismo cuando hablamos? Esto puede considerar que el signiicado de las palabras se obtenga por una dei-
slo es posible si se airma, siguiendo a Putnam, que el signiicado est nicin, entendida como algo que se ija de una vez y no se puede remover.
determinado por una comunidad hablante. Por ejemplo, para la comunidad Es as como tanto en la vida cotidiana como en la ciencia, ciertos trminos
cientica, qued establecido que el nmero atmico del oro es 79 a partir de pueden ser susceptibles de revisin, gracias al avance cientico. En tanto
un experto (o grupo de ellos) que lo determinaron as. De la misma manera se habla de holismo, la variacin en el signiicado de algn trmino afecta
un aprendiz de joyero sigue las instrucciones de su maestro para detectar todo el sistema de creencias, tal como ha sucedido en la historia de dife-
el oro verdadero del falso. Que los petirrojos hagan referencia a dos cosas rentes ciencias (Putnam, 1990, p. 34). Para el autor, esto suena raro al no
distintas en lugares diferentes, o que un joyero se reiera al oro de forma tener en cuenta que los enunciados son entidades histricas, como lo son
distinta a un minero, se debe a que cada comunidad establece las correspon- las personas, es decir susceptibles al cambio a travs del tiempo, a pesar de
dencias entre el signiicado y la referencia. As, slo podemos aludir a unas que mantengan cierta identidad.
referencias establecidas a partir de un entorno creado socialmente con una
historia y coniguracin particular del mundo. Al igual que la propuesta de Putnam que expusimos, el holismo propo-
ne que para interpretar un lenguaje se deben tener en cuenta el bagaje de
Otra propuesta de autores como Putnam y Quine es la del holismo del signi- teoras y formas de inferencia que comparte la comunidad que lo habla.
icado, para la cual las signiicaciones no se pueden tratar aisladamente, ya Estas propuestas de autores como Quine y Putnam claramente ponen en
que hacen parte de una totalidad de teoras, creencias y conocimientos ge- problemas una teora computacionalista, si se tiene en cuenta que para sta
nerales compartidos por una comunidad (Botero, 1992, p. 86). Esta postu- las representaciones se describen en trminos sintcticos, para los cuales el
ra, es planteada inicialmente contra los empiristas lgicos, ya que considera entorno es simplemente el lugar de donde surge la informacin y el marco
que las teoras deben ser entendidas como totalidades, siendo imposible en el que se da la respuesta.
veriicarlas a partir de sus enunciados particulares. Putnam (1990, p. 31)
airma que los mismos positivistas se dieron cuenta de la imposibilidad de Otras crticas surgen desde las teoras conexionistas que se sirven de los
contrastar una teora enunciado por enunciado. De otro modo, una teora otros modelos computacionales para crear nuevas propuestas de Inteligen-
podra aplicarse a cualquier cosa al momento de ser separados los postula- cia Artiicial como alternativas al procesamiento simblico. Estas teoras
dos tericos del marco terico total (por ejemplo, un concepto como el de sern el punto de partida de una corriente de autores que usan modelos
instinto en el psicoanlisis podra ser compatible con teoras tan opuestas matemticos, computacionales y de la ingeniera, para crear robots que den
como las conductuales). soporte a nuevas concepciones de la cognicin como distribuida, embebi-
da en un ambiente real y donde el cuerpo el hardware viene a cumplir
As mismo agrega Putnam (1990) que ese holismo se encuentra en el pen- una funcin fundamental que la vieja robtica haba dejado al software.
samiento cotidiano. Por ejemplo, a partir de un hecho (que un ladrn entr Inicialmente hablaremos de los supuestos fundamentales del paradigma co-
por la ventana y que haba barro por fuera de ella) uno puede deducir otros nexionista.
hechos que lo completan (por ejemplo que debe haber huellas de los pies
del ladrn en el barro). De la misma manera nuevas modiicaciones a los 2.3. Los modelos conexionistas
relatos conducen a nuevas deducciones (si se comenta que el ladrn usaba
zancos, entonces no se esperan huellas de zapatos en el barro). Como habamos dicho anteriormente en los aos cincuenta, paralelo al sur-
gimiento de los modelos simblicos de la mente, surgen teoras del proce-
Una consecuencia del holismo, segn lo sealado por Putnam, es que no se samiento del cerebro, tambin a partir del inters por el funcionamiento

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del computador. Mientras que desde las posturas del procesamiento serial cin tanto de objetos conceptuales particulares, como palabras, letras o
se planteaba una cognicin segn la cual el conocimiento se encontraba conceptos. Esto se da a travs de representaciones distribuidas: cada uni-
sintetizado en los smbolos, los modelos conexionistas que surgen en los dad representa algunos rasgos particulares, pero es a nivel de la totalidad
aos ochenta buscaban explicar la cognicin a partir de la interaccin de del sistema que esos rasgos adquieren un sentido.
unidades ms simples, tales como las neuronas. Esto no signiicar que el
conexionismo se fundamente en el estudio del comportamiento del cerebro, Lo que hace una unidad de PDP es simplemente recibir el input de las uni-
sino que se sirve de la metfora neuronal para explicar la cognicin a partir dades cercanas y como funcin de esos inputs que recibe, computa un valor
de las redes que produce la interaccin de estas unidades (Best, 2002). de output que enva a otras unidades vecinas. Hablamos de un sistema en
paralelo en donde las computaciones de las unidades se dan al mismo tiem-
La utilizacin del modelo neuronal niega el uso de un programa que funcio- po. El efecto de una unidad sobre otra se determina por la fuerza o peso de
ne mediante la manipulacin de smbolos, y mediante reglas algortmicas la conexin, el cual puede ser inhibidor o excitador. En algunos casos una
constantes. Los conexionistas buscan demostrar que la cognicin no supo- unidad no afecta a otra si no alcanza cierto valor.
ne ningn tipo de jerarquizacin, sino es el resultado emergente de redes y
conexiones de elementos o unidades particulares. Una de las caractersticas ms importantes del PDP es que los patrones
de conectividad se modiican a partir de la experiencia. Esta modiicacin
Autores como Rumelhart y McClelland (1986), airman que estos mode- se puede dar tanto por el desarrollo de nuevas conexiones, la prdida de
los conexionistas, conocidos bajo la denominacin de modelos de proce- conexiones existentes o la modiicacin de la fuerza de las conexiones que
samiento distribuido paralelo PDP, aparecen con una esperanza de dar una existen en un momento determinado (Rumelhart y McClelland, 1986). El
respuesta al problema de la cognicin humana que no haba sido aprehen- aprendizaje se da o por correlacin (en el que el sistema reconoce un patrn
dido desde los formalismos computacionales. As los PDP aparecen como que es idntico a otros que se han presentado en el entrenamiento, ya que en
una opcin que cambia la manera en que se piensa el procesamiento, la ste se han reforzado las conexiones que reaccionan ante dichos patrones)
naturaleza de la representacin y la forma en que aprendemos. o por retropropagacin (el sistema aprende por ensayo y error, es decir que
va corrigiendo sus pesos en cada ensayo hasta que pueda resolver la tarea).
Siguiendo la descripcin que hacen Rumelhart y McClelland (1986), exis-
ten ocho aspectos generales de un modelo PDP: a) un grupo de unidades de Estos modelos presentan algunos cambios a la manera tradicional en que
procesamiento, b) un estado de activacin, c) una funcin de output para se han concebido los procesos cognitivos. Uno de estos cambios es a nivel
cada unidad, d) un patrn de conectividad entre unidades, e) una regla de de lo que se considera como representacin. El conexionismo presenta la
propagacin para patrones que se irradian a travs de una red de conec- posibilidad de pensar las representaciones de forma distinta a la clsica, es
tividades, f) una regla de activacin para combinar los inputs sobre una decir a la representacin local (Rumelhart y McClelland, 1986). El modelo
unidad con el estado actual de esa unidad para producir un nuevo nivel de representacin distribuida que se propone desde este enfoque supone
de activacin para sta, g) una regla de aprendizaje donde los patrones de que cada entidad se representa por un patrn de actividad que se distribuye
conectividad son modiicados por la experiencia y h) un ambiente dentro sobre muchos elementos que estn computando al unsono. As una repre-
del cual opere el sistema. sentacin no es algo ijo, inmutable, sino que es un patrn en constante
actividad, lo que a su vez supone una capacidad de variacin que no haban
Una red PDP est conformada por las unidades de procesamiento, las cua- postulado los modelos anteriores. Segn esta postura, no se busca imponer
les, dependiendo de sus patrones de activacin, posibilitan la representa- la representacin distribuida sobre las redes semnticas o los sistemas de

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produccin que han sido muy tiles en la ciencia cognitiva e inteligencia 3. PROPUESTAS CONTEMPORNEAS AL PROBLEMA DE LA
artiicial desde la visin clsica. Ms bien se busca mostrar que este mode- COGNICIN: LA COGNICIN SITUADA Y ENCARNADA(50)
lo distribuido permite mostrar la emergencia de algunas propiedades que
caracterizan la cognicin humana, y que son difciles de implementar en la El conexionismo se contrapone a las ideas cognitivistas tradicionales al
inteligencia artiicial siguiendo los modelos clsicos. proponer las representaciones distribuidas como alternativa al procesa-
miento simblico de la cognicin, por lo que la cognicin es un fenmeno
As Rumelhart y McClelland (1986) muestran que la representacin dis- que emerge de la interaccin de las unidades bsicas que componen el siste-
tribuida puede dar cuenta de una memoria lexible, de la misma manera ma. Sin embargo para muchos autores, a pesar de sus esfuerzos, el conexio-
que la memoria humana. Esto porque, mientras que desde la visin clsica nismo no logra deshacerse del paradigma tradicional. Esto debido a que
un computador slo puede tener acceso a informacin guardada de ma- mantiene la concepcin centralizada de la cognicin (en tanto se ubica en
nera ija, un modelo distribuido puede recuperar e incluso reconstruir la el interior del organismo, especicamente en el cerebro), con lo cual se le
informacin, a partir de unos cuantos datos, y a pesar de que uno de estos disocia del cuerpo y el entorno. Clark (1999) por ejemplo, airma que tanto
resulte errneo. Esto funciona porque una informacin parcial activa los el cerebro como los modelos informticos terminaban siendo un terreno
nodos, o redes con los que usualmente se presenta y de esta manera podra comn para el conexionismo y las teoras computacionales clsicas; la di-
recuperarse toda la informacin asociada. Como estas interactan entre s, ferencia entre unos y otros radicaba solamente en la naturaleza precisa del
terminan inluenciando sobre aquellas inactivas, por lo que se completa el sistema de representaciones internas, no en su existencia misma (p. 194).
patrn. En tanto un sistema guarda gran cantidad de estos patrones, no se
puede decir en qu lugar sta almacena determinada informacin. Por otra parte, autores como Gibbs (2006) mostrarn que estos paradigmas,
al mantener atada la mente al cerebro, conservan la dicotoma tradicional
Para defensores del PDP, como Rumelhart y McClelland (1986), estos mo- entre mente y cuerpo que pretenden evadir. Aunque el sistema conexio-
delos permiten pensar la cognicin y la inteligencia de manera ms cercana nista no buscaba explicar el cerebro a partir de su modelo, si terminaba
a los de un organismo viviente. Los procesos cognitivos se pueden carac- correlacionando la mente con este rgano, al querer volverla material. En
terizar de manera lexible, altamente adaptativos, resistente a daos y con consecuencia, la mente se aborda como un recurso pasivo que opera sobre
fcil recuperacin de la informacin. los datos de entrada de una manera desligada de la accin, aspecto que se
evidencia en la eleccin de espacios de problemas pobres, y en el empleo
Las propuestas de la cognicin situada y encarnada continan este tipo de de representaciones de entrada y salida artiiciales. Esta metodologa dis-
conceptualizacin, ampliando los componentes que deben incluirse en las torsiona una adecuada visin sobre la forma en que surge la cognicin, pues
redes y conexiones cognitivas. El cuerpo y el entorno son ese tipo de com- la omisin de la percepcin y la accin en un mundo real impide abordar
ponentes que incorporados en una red de relaciones ms amplia hace el de manera clara los procesos cognitivos como ocurren en el aqu y ahora
conocimiento un evento completamente variable y alejado de toda modela- de la vida cotidiana del ser humano. Tschacher y Dawalder (2003) sealan
cin representacional. que un tratamiento completo de la cognicin debera tener en cuenta que
una intencionalidad inteligente y adaptativa debe estar unida a los hechos
Las siguientes lneas estarn dedicadas a exponer las caractersticas de es-
(50)En este apartado, haremos uso de los trminos situado y embebido como sinnimos
tos nuevos modelos cognitivos y a evaluar las posibilidades que se abren, que implican que la cognicin est inmersa, y es en cierta medida producto del mundo circun-
con su estudio, para la comprensin de la mente y la accin humanas. dante con el cual interacta el organismo. De la misma manera utilizaremos como sinnimos
los trminos encarnado y corporizado para dar cuenta de que la cognicin est igualmente
enraizada en el cuerpo.

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fsicos tanto neuronales como corporales. que provee el ambiente (Suchman, 1987, citado en Wilson y Keil, 1999).

Para las teoras que exponemos a continuacin, por el contrario, la cogni- Las propuestas que presentamos a continuacin son consideradas dentro
cin est soportada por los ambientes en los que el ser humano se desen- del marco de las nuevas perspectivas que buscan de alguna manera descen-
vuelve. As el contexto, entendido como las herramientas y formas de re- tralizar la mente expandindola en el cuerpo y el mundo. Con esto, buscan
presentacin externa (los smbolos, el lenguaje), al igual que los ambientes encontrar nuevas maneras de entender la cognicin sin necesidad de ape-
ecolgicos y sociales, adquieren una signiicacin especial porque es all lar a la existencia de representaciones como nicas instancias que pueden
donde se da la cognicin, posibilitando as el desenvolvimiento de los pro- explicar el conocimiento (entendido como algo estable de lo cual nos ser-
cesos cognitivos. Las teoras de la cognicin situada y encarnada muestran vimos para desenvolvernos en el mundo) y la coherencia de las acciones.
tambin cmo las personas resuelven en la vida cotidiana problemas que de Encontraremos sin embargo, que estas perspectivas tienen en muchos casos
forma no situada son difciles (por ejemplo, una mujer que resuelve en el diversos puntos de partida y que su postura frente al problema de la repre-
supermercado problemas aritmticos que en el saln de clases difcilmente sentacin vara entre ellas: mientras que unas proponen que apelar a las re-
logra resolver) (Wilson y Keil, 1999). Tambin se debe tener en cuenta presentaciones mentales es necesario cuando la cognicin encarnada y em-
que la interaccin social supone la interaccin de mentes en ambientes so- bebida en el mundo no puede explicar ciertas operaciones o caractersticas
cialmente construidos, de tal manera que la cognicin depender de estas cognitivas, otras proponen que es posible desligarse de la representacin
interacciones. As, estas teoras suponen que el procesamiento cognitivo no completamente si se entiende que toda operacin cognitiva necesariamente
se puede alejar de su contexto sin llegar a destruir sus propiedades. est enraizada en una relacin del cuerpo con el entorno. Hemos querido
mostrar primero aquellas propuestas que no se desligan del todo del papel
No solo se hablar de una cognicin enraizada en el contexto, sino que de la representacin en la cognicin para luego mostrar las ms radicales
tambin se hablar de una cognicin encarnada, es decir que para entender en el rechazo de ella.
la cognicin, se deben tener en cuenta las caractersticas materiales de los
agentes que interactan de una manera particular con los entornos. Darle un Un aspecto importante que se encuentra en estas teoras es que buscan dar
papel a los entornos y al cuerpo en la cognicin, lleva a estas teoras a pro- unas explicaciones encarnadas y embebidas principalmente para procesos
poner que ella es concreta antes que abstracta (es decir, que se da en el aqu cognitivos que podramos denominar simples entre los que se encuentran
y ahora de la realidad, por lo que debe ser variable, antes que entendida por los que se llaman de sentido comn: ir de compras, cocinar, en general
leyes estables, segn modelos lgico-formales), localizada (de ambientes resolver problemas cotidianos. En primera medida, porque a estos autores
precisos), descentralizada (ya no tiene como correlato el cerebro, sino que les interesa mostrar que los seres humanos somos organismos que en la ma-
el papel que este cumple estara en pie de igualdad con el papel del cuerpo y yora del tiempo usamos nuestras ventajas cognitivas para desenvolvernos
el entorno, y las interacciones que se dan entre estos) (Wilson y Keil, 1999). en el da a da; en segunda medida porque es ms fcil explicar desde este
tipo de cognicin la posibilidad de una cognicin corporizada.
Ciertos autores (Agrey y Chapman, 1987; Brooks y Rosenschein, 1995,
citados en Wilson y Keil, 1999) airman que los agentes embebidos pueden 3.1. La mente extendida
inventivamente explotar hechos acerca de las circunstancias para evitar re-
presentaciones explcitas y procesos de razonamiento. Tambin se conside- Andy Clark (1999; 2008), es el representante ms reconocido del concep-
ra que la actividad humana, ms que planes preconcebidos, supone una mo- to de la mente extendida. Con este trmino, el autor quiere mostrar que
vilizacin incesante, creativa e improvisada de gran cantidad de recursos la mente humana, y en general todo aquello que denominamos procesos

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cognitivos (razonar, planear, memorizar, etc.) se entienden mejor si se tiene sistema representacional que posee una serie de algoritmos determinados
en cuenta que stos se sirven, o ms bien involucran, no slo caractersti- para enfrentar situaciones especicas? Esto sera muy lento, la cucaracha
cas neurales sino que tambin corporales y ambientales. A partir de all se no huira.
hablar de la mente como un producto que emerge de esas interacciones,
por lo que, para ser realmente explicada, debern verse las caractersticas Cmo funciona el mtodo escapista de una cucaracha? Su xito est en su
particulares de estas instancias como subsistemas que siguen las dinmicas capacidad de sentir: por ejemplo, siente las corrientes de aire provocadas
bsicas de todo sistema auto-organizante(51), y que al interactuar forman un por el depredador, las cuales distingue de una brisa normal, y puede distin-
gran sistema cuyo producto principal ser lo mental. guirlas adems de las que provocan otras cucarachas (las cuales no evita);
al huir, no lo hace al azar, sino que tiene en cuenta su orientacin inicial,
Clark se interesa por los avances de la inteligencia artiicial, en donde en- la presencia de obstculos, el grado de iluminacin y direccin del aire. Lo
cuentra que los modelos tradicionales de robots que se basan en el procesa- logra por ciertas caractersticas fsicas, como lo son: que las corrientes de
miento de informacin de la teora computacional clsica, no son realmente aire son captadas por dos cercus (especie de antenas) cuya cobertura de pe-
efectivos en el momento de desempear las tareas cotidianas que realiza los le permite ser sensible a la direccin del aire y la velocidad, adems por
cualquier organismo. la accin de miles de neuronas distribuidas en su cuerpo y que responden a
determinados estmulos. Esto contrastara con la idea de que la cucaracha
Clark seala que mltiples crticas han surgido frente a la propuesta de accede a marcos de conocimiento tales como:
cognicin desencarnada que solamente manipula smbolos, apoyando en
contraposicin un razonamiento que es situado, es decir, de seres con un Si me atacan, no me estrellar directamente contra una pared.
cuerpo y actuando en tiempo real. Si algo grande se interpone entre la comida y yo, intentar rodearlo.
Las brisas suaves no son peligrosas (Clark, 1999, p. 44).
Un ejemplo que ilustra este punto, aunque pareciera alejado de la cognicin
humana, es la capacidad de escape de una cucaracha: se puede explicar su Parece que los cerebros no usan estos recursos, como textos para actuar en
rapidez si concebimos que el planeamiento de su huda se da a partir de un el mundo, pues su utilizacin para realizar respuestas rpidas sera poco
(51)Un sistema auto-organizado se entiende como un sistema (conjunto de componentes que efectiva. Si estos supuestos se trasladan al campo de la inteligencia artii-
interactan) que se autoconserva gracias a unas dinmicas intrnsecas que no necesitan de cial es claro que se comiencen a vislumbrar lo limitados que resultan para
la coordinacin de un agente central (Thschacher y cols. 2003). Un ejemplo de Clark es la
construccin de un hormiguero. Cmo logra un ser tan diminuto e insigniicante como lo
explicar la cognicin de los seres vivientes. Clark propondr otros mode-
es una hormiga, ser parte de un grupo coordinado que puede realizar una construccin de tal los de inteligencia artiicial que ejempliican de forma ms cercana cmo
precisin y magnitud como un hormiguero? No se puede pensar que la hormiga reina logra
organizar a todos los subordinados de tal manera que les d instrucciones precisas de qu
funciona la mente: a estos los llamar agentes autnomos. Estos agen-
deben hacer (de hecho no se puede pensar esto si se recuerda que la reina es una hormiga fofa tes son entes capaces de sobrevivir, actuar en tiempo real y en un entorno
que se la pasa quieta poniendo huevos). La opcin ms aceptada es que una predisposicin
gentica las lleva a tal comportamiento social. Sin embargo, esta explicacin no dara cuenta
complejo. As, se han creado robots con capacidad de comportarse como
por ejemplo, del hecho de que los hormigueros de una misma especie muestren comporta- insectos, este es el ejemplo de una cucaracha artiicial creada por Beer y
mientos colectivos diferentes dependiendo de la edad del hormiguero (un hormiguero joven
se comporta ms aguerrido que uno ms viejo) o no explica el comportamiento que exhiben
Chiel, (1993, citados en Clark, 1999), que usan redes neuronales, tratando
grupos de hormigas frente a situaciones inusuales para conseguir alimento (por ejemplo, hacer de simular las caractersticas de una cucaracha. Mientras que un modelo de
un puente viviente para alcanzar comida suspendida en el aire y sin ninguna forma de acceso
que no sea alcanzarla desde el suelo como se encuentra en Bchner y Romanes (2007)). Se
inteligencia artiicial produce una descripcin expresada simblicamente
hablar entonces que las hormigas conforman sistemas auto-organizados en donde la accin (en palabras) de un curso de accin posible, un modelo que tenga en cuenta
de una afecta la accin de las dems; a la vez que se sirven el entorno para modiicar sus ac-
ciones, se ven modiicadas por l.
al cuerpo como parte de la mente misma, puede lograr producir seres que

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actan en el menor tiempo posible. No niega que las codiicaciones como que permite la extensin de la mente. Esto si el lenguaje se entiende como
textos no tengan algn papel, claramente para Clark estos son tiles cuando una serie de smbolos materiales que se interiorizan (los nmeros, las le-
se busca que el robot siga ciertas instrucciones precisas. Sin embargo, para tras son smbolos externos). Se ha encontrado por ejemplo, que los monos
este autor, si se busca simular la cognicin humana, el seguimiento de ins- pueden usar estos smbolos como andamiaje para desempearse mejor en la
trucciones solamente es una pequea parte de la forma en que resolvemos toma de decisiones. Encontramos por ejemplo el caso de Sheba, una chim-
los problemas de la vida cotidiana. panc que haba sido entrenada en el manejo de nmeros (Clark, 2008).
Los experimentadores sentaban a Sheba junto a otra chimpanc y frente a
Para el autor, en nuestra vida diaria, tratamos con problemas para cuya dos platos con diferentes cantidades de caramelos en cada uno. Sheba deba
solucin nos servimos del entorno. Clark (1999, 2008) habla de las herra- sealar el plato que la otra chimpanc deba coger; sin embargo, la mayora
mientas como andamiajes o extensiones de nuestro propio cuerpo. Cuando de las veces sealaba el que contena ms dulces, con lo que ella se quedaba
usamos un palo para alcanzar algo, tocamos el mundo al inal de este, no con menos. Slo cuando los experimentadores ponan sobre los platos un
como si estuviramos tocando con la mano el palo. As esta herramienta se cartn con el nmero correspondiente de caramelos, la chimpanc sealaba
incorpora, el palo se vuelve parte del organismo en su totalidad. Este es el el plato segn su conveniencia.
claro ejemplo de lo que signiica el bastn para un ciego: este no es ms que
una extensin de su cuerpo. Las herramientas sern entonces equipamien- Para la concepcin de mente extendida de Andy Clark, el mundo se piensa
tos transparentes (2008, p. 33). como incorporado a los organismos gracias tanto a las particularidades i-
siolgicas que interactan con el entorno, como a las acciones que los orga-
La funcin de las herramientas como extensin de lo corporal se ha evi- nismos realizan para trasformar este entorno para su beneicio. Ellos crean
denciado a nivel neuronal. Clark (2008) seala que desde hace poco se ha sus propios nichos al escoger los recursos que necesitan, entre los que estn
descubierto en el cerebro de los primates una variedad de neuronas llama- disponibles, para mejorar sus hbitats locales, construyendo nidos, cuevas
das bimodales. Estas neuronas premotoras, parietales y putaminales res- y colmenas. Con el tiempo, estos nichos afectan las mismas actividades
ponden a la informacin tctil y a la informacin visual del espacio que le del organismo. Esto es evidente en el caso del ser humano. Construimos
es adyacente. Por ejemplo, estas neuronas respondern a un estmulo tctil ediicaciones que albergan instituciones y creamos prcticas culturales, que
en la mano y al estmulo visual presentado cerca de ella, con lo que codi- con el tiempo modiican la manera como nos vemos y las actividades que
ica lo que visualmente es relevante para la accin. En unos experimentos debemos realizar.
realizados por Maravita e Iriki (2004, citados en Clark, 2008), se grab la
actividad de neuronas bimodales en la corteza intraparietal de macacos ja- La construccin de nichos, tambin se extiende al mbito de lo cognitivo;
poneses mientras aprendan a alcanzar comida con un rastrillo. Se encontr es decir, modiicamos nuestro entorno con el propsito de simpliicar nues-
que luego de usar cinco minutos el rastrillo, las neuronas bimodales que se tras operaciones cognitivas (el producto es llamado nicho cognitivo, Clark,
activaban inicialmente frente a estmulos visuales cerca de la mano, haban 1999, 2008). Hacemos que el entorno que hemos modiicado realice tareas
expandido su campo de activacin incluyendo aquellos estmulos que esta- cognitivas por nosotros: en lugar de memorizar la pgina a la que hemos
ban cerca de la herramienta, como si esta fuera parte del brazo. Experimen- llegado en un libro, doblamos la esquina de sta (o, si somos ms cui-
tos con otras herramientas y brazos robticos, hacan concluir a los autores dadosos, usamos un separador). De la misma manera, las ciudades seran
que aqu ocurra una asimilacin al esquema corporal dependiente del uso. productos que emergen de los procesos que se dan en colectivo para reducir
las cargas computacionales (por ejemplo, la distribucin de las casas en
De la misma manera, Clark habla del lenguaje como un andamiaje exterior cuadras rodeadas de calles permiten un fcil acceso a ellas, al igual que la

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numeracin segn carreras, calles y avenidas). que el mundo tiene un papel de conservador de la memoria, que los huma-
nos o no podemos, o es energticamente costoso, mantener en una mente
Un concepto asociado al de nicho es el de umwelt el cual signiica el mundo biolgica. Esto lleva tambin a Clark a hacer un especial nfasis en que
circundante. Este trmino de Von Uexkull, (citado en Andy Clark, 1999) la mente extendida supone una memoria extendida, donde las libretas de
hace referencia a que cada especie, y en particular cada organismo, crea un notas, los papelitos que ponemos en el refrigerador, la organizacin espa-
entorno efectivo en el cual se desenvuelve. Segn las particularidades fsi- cial, se vuelven maneras en que organizamos el mundo para que de esta
cas y las necesidades, los organismos reducen el entorno, lo empobrecen manera se convierta en nuestra memoria misma. Clark aclara que la mente
para garantizar la certeza de las acciones. Podemos ver que incluso la per- extendida no supone que los andamiajes son mente por s mismos. Antes
cepcin humana est sesgada hacia los aspectos del mundo que nos interesa bien, un objeto, puede ser pensado como cognitivo o no cognitivo dentro de
(un psiclogo ve en las personas ciertos aspectos y no otros, ya que solo le una rutina cognitiva (de la misma manera en que una neurona por s misma
interesa lo que es relevante para l). La reduccin permite la disminucin no es cognitiva sino dentro de un proceso ms global). No es su presencia
de cargas computacionales (si para ir por ejemplo, a la cocina a preparar lo importante sino el efecto global del acoplamiento (la cognicin emerge
algo, necesitara recordar donde estn cada una de las cosas que tengo en la como producto de ese acoplamiento).
cocina, me demorara demasiado en prepararme un sndwich).
3.1.1. Qu papel juega la representacin en la concepcin de la mente
Esto se traslada a niveles ms bsicos como el de la visin: las rutinas de extendida?
visin entrelazan la sensacin con la accin y con el movimiento en el
mundo (Clark, 1999). La seleccin de informacin deseada hace la accin Inicialmente dijimos que las concepciones de la mente corporizada y embe-
de ver ms rpida (p.e. los movimientos sacdicos que realizamos para ob- bida buscan entender la cognicin evadiendo las alusiones a unas entidades
servar diferentes caractersticas de un entorno igual, son muy diferentes) representacionales. Los ejemplos de mente extendida de Clark demuestran
esto implica que es menos costoso tomar de cada escena lo que nos interesa, que ciertos procesos cognitivos (como la memoria) se pueden explicar a
que mantener un modelo ijo interno de una escena tridimensional. Esta partir de la interaccin de los individuos con sus ambientes. Sin embargo, si
capacidad de realizar conductas rpidas, da la ilusin de tener un modelo bien se puede eliminar la representacin en fenmenos de bajo nivel (como
ijo de cada escena. recordar dnde tengo los ingredientes para mi receta e ir de compras), re-
sulta problemtico negar su papel en fenmenos ms complejos, para los
Claramente la construccin del entorno no slo supone la escogencia de las cuales se necesita de la existencia de una estructura conceptual.
escenas tiles, sino que tambin una de las actividades que hace un organ-
ismo y una especie para sobrevivir es crear su entorno. Siguiendo a Kirsh Su propuesta de representacin es clara: cuando se habla de que la inte-
(1995, citado en Clark, 2008), Clark airmar que existen tres usos del ligencia requiere de lo conceptual, rechaza que esto sea entendido como
espacio que permiten reducir la complejidad del ambiente: a. organizacio- un conglomerado de slidos mentales, un conjunto de entidades ijas,
nes espaciales que simpliican la eleccin como poner en bolsas diferentes estticas y en cualquier momento disponibles, que seran la causa de los
las verduras y los jabones, b. organizaciones espaciales que simpliican la pensamientos y las acciones. Clark sustituir el trmino representaciones
percepcin, como poner a la derecha del lavaplatos las verduras sin lavar y (que alude a esas entidades slidas) por procesos representacionales
a la izquierda las que ya estn lavadas, c. dinmicas espaciales que simpli- que suponen lexibilidad y variabilidad en la representacin, y que se ca-
ican la computacin interna, como reordenar repetidamente las ichas del racterizan por procesos locales y dirigidos a la accin, que contienen infor-
Scrabble o Crucigrama para ver nuevas palabras. Esto nos lleva a pensar macin sobre estados de cosas que son corporales o externos. En tanto la

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mente es un sistema, esos procesos entraran a interactuar en las dinmicas 2000). Pero por otro, una sociedad depender de las capacidades cognitivas
de ella con el papel particular de que contienen ciertos tipos de informacin de sus miembros individuales.
que es indispensable en la conducta del individuo.
Tambin la cognicin distribuida permite entender, segn Hutchins, la cog-
Finalmente, Clark airma que esas representaciones de alto nivel a la vez nicin individual a partir del lenguaje, que explica la cognicin de la so-
posibilitan una caracterstica primordial de lo humano: la capacidad de ciedad. Para esto, se sirve de los aportes de Minsky con Society of Mind
simpliicar los entornos fsicos y sociales a partir de una estructuracin de (1985) y Vygotsky con la publicacin en ingls de Mind in Society (1978)
estos. Estos entornos, al volverse as andamiajes, hacen que el ser humano (Hutchins, 2000). Siguiendo a Minsky, se dir que la cognicin individual
necesite menos computaciones internas para desempearse exitosamente. se entiende si se considera compuesta por individuos (neuronas) y agen-
Para este autor, la inteligencia se pone al servicio del xito con menos in- cias (computaciones en redes neuronales conexionistas). La mente se en-
teligencia. tender como una sociedad, es decir, como una totalidad que emerge de la
interaccin de diferentes instancias con caractersticas especicas. Por su
3.2. La cognicin distribuida parte, Vygotsky airmar que las funciones psicolgicas tienen un origen
social, en tanto que las funciones cognitivas de alto nivel aparecen primero
Otro concepto similar a la mente extendida de Clark es la cognicin distri- como procesos interpsicolgicos, y slo luego como procesos intrapsicol-
buida, trmino desarrollado por Hutchins (Clark, 1999, 2008 y Hutchins, gicos. As se considera que el sistema cognitivo interior vendra a existir en
1995, 2000). Segn este autor podemos hablar de cognicin distribuida por la medida en que el nio interacta primero con los otros y con los artefac-
lo menos en tres sentidos: Primero, se puede hablar de procesos cognitivos tos. Desde la perspectiva de cognicin distribuida de Hutchins (2000), el
que se dan en un grupo, por ejemplo diferentes tipos de conocimiento que aprendizaje individual se ve, gracias a estos aportes, como la propagacin
se gestan al interior de una comunidad. La cognicin se distribuir entonces de un tipo de patrones a travs de las prcticas culturales, que pueden llevar
entre sus miembros, ya que no se puede adjudicar el proceso a uno solo a que se consoliden algunos ensamblajes funcionales, que algunas agencias
de ellos. Segundo, existen procesos cognitivos que se gestan en un indi- que no se usan se vean disminuidas, y otras que se usan frecuentemente se
viduo; aqu la cognicin es distribuida en tanto que una operacin a nivel vean fortalecidas.
cognitivo envuelve la coordinacin de estructuras internas y externas al
organismo. Tercero, esos procesos, tanto individuales como colectivos, se Es indispensable tener en cuenta que la cognicin distribuida supone que
distribuyen a travs del tiempo, de manera que lo que se produjo en eventos la sociedad de la mente individual como la colectiva son formas de
previos puede afectar a los posteriores (por ejemplo, determinado conoci- organizacin, que aunque emergen a partir de la interaccin de sus partes
miento depende de conocimientos anteriores; en algunos casos del uso de componentes, son mucho ms que la suma de estas. Se pueden entender,
herramientas que tambin tienen una historia particular). segn Hutchins, algunos rasgos del lenguaje como los universales lings-
ticos, que resultaran de la necesidad de compartir cdigos lingsticos.
Hutchins se pregunta de qu manera los procesos cognitivos se distribuyen Las categoras lingsticas sern creadas, no a causa de la organizacin
a travs del colectivo. l airma que ste no es un problema nuevo. Ya desde cerebral sino por la necesidad, por el problema de empujar representacio-
la antropologa, la sociologa y la psicologa se ha intentado resolver este nes complejas por un canal estrecho. Los smbolos apareceran cuando hay
interrogante. Por un lado, se concibe la cultura como un constructo que esas relaciones estrechas en la comunicacin. Con mtodos etnogricos,
existe en funcin de su utilidad en los procesos cognitivos colectivos, en Hutchins y Halzlehurst (1995, citados en Hutchins, 2000), pusieron a indi-
donde la sociedad se ve como un sistema cognitivo adaptativo (Hutchins, viduos a interactuar entre s. Encontraron que un lxico compartido puede

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emerger de la interaccin. Esto es posible gracias a un aprendizaje nego- distinta a la occidental porque se sirve de otras herramientas de informa-
ciado, en donde las estructuras representadas deben tanto representar el cin. Mientras los occidentales se sirven de la tecnologa, los micronesios
mundo, como ser compartidas por los individuos. Si bien se puede hablar usan informacin ambiental imperceptible para los otros: la diferencia de
de representaciones individuales, para que stas puedan ser compartidas se la coloracin en el agua cuando se est cerca de un arrecife de coral, o el
requiere que se vean reducidas al punto que puedan ser entendidas por los conocimiento de que los patrones de las olas son distintos cuando se est
otros. El autor seala que cuando no es posible entender una caracterstica cerca de una isla.
cognitiva desde el individuo vale la pena remontarse a los entornos sociales.
Eso es lo que posibilita una aproximacin desde la cognicin distribuida. En el caso de la navegacin, la distribucin de la cognicin a travs de
los individuos y el entorno es de igual manera evidente en las situaciones
Pero no slo la sociedad tiene que ver con la cognicin del individuo. Tam- adversas. Si bien se puede decir que una tripulacin es comandada por un
bin el ambiente material tiene un rol en la actividad cognitiva. As la cog- jefe, se encuentra que los casos inesperados, quin comienza a actuar mue-
nicin distribuida se relaciona con la propuesta de mente extendida, ya ve a otros a ponerse a trabajar, creando una actividad conjunta (trabajo que
que esta implica el uso de artefactos. Los artefactos cognitivos estarn en- genera ms trabajo de diferentes tipos). Cada quin dependiendo de su fun-
vueltos en procesos que organizan habilidades funcionales (como manejar cin, va modiicando al moverse el trabajo de los dems, al tiempo que el
una calculadora) en sistemas funcionales cognitivos (realizar operaciones suyo se va modiicando en esa interaccin. A su vez, el grupo se sirve de los
matemticas). artefactos materiales externos (mapas, cartas de navegacin, etc.) y artefac-
tos materiales internos (como la regla de los tres minutos, una operacin
El tiempo ser inalmente otro factor que afectar la cognicin, ya que los sencilla que los navegantes realizan para determinar cuntas yardas recorre
ambientes en los que los seres humanos nos desenvolvemos son artiiciales, el barco en tres minutos) que van facilitando la resolucin de problemas.
tienen una historia, evolucionan en el tiempo. De la misma manera evolu- De esta manera, lo que se haga en cada momento afecta la consecucin del
cionan los artefactos que se crean en estos ambientes. Esto afecta la manera objetivo (su resolucin puede variar en la marcha).
como nos desenvolvemos cognitivamente si se tiene en cuenta que utiliza-
mos artefactos como estrategias para mejorar nuestra capacidad computa- El trmino de cognicin distribuida tambin es usado por autores como
cional. Para Hutchins los humanos crean sus poderes cognitivos en parte al Lvy (1997), a propsito de las posibilidades sociales y cognitivas que
crear ambientes con los cuales estos se pueden ejercitar. permiten las nuevas tecnologas de la informacin. El Internet permitira
la Inteligencia Colectiva, que sera una forma universal de cognicin dis-
Como amante de la navegacin, Hutchins (1995) ejempliica la cognicin tribuida. A travs de comunidades en lnea en las que los conocimientos y
distribuida a partir de la conduccin de un barco. Para l la navegacin es habilidades de cada miembro seran visibles para los dems, permitiendo el
computacin en el sentido en que lo puede ser un individuo: en l se da el acoplamiento en tiempo real de habilidades a necesidades y de conocimien-
procesamiento de diferentes tipos de informacin, tanto de la que poseen tos a preguntas, se hara disponible a cualquiera el conocimiento y las habi-
los humanos que integran el barco como las tecnologas que ellos usan. En
este caso (como en el caso del individuo que se sirve del entorno social y (52)...cin entre la forma de navegacin occidental y la que hacen los navegantes de Poline-
ambiental para su cognicin) las representaciones externas e internas de sia y Micronesia, quienes durante ms de dos mil aos han recorrido grandes distancias sin
la utilizacin de instrumento alguno. Aunque no utilizan ningn recurso tecnolgico, estos
cada individuo son lexibles y pueden variar dependiendo de las prcticas navegantes viajan exitosamente de forma que a primera vista parece errnea; sin embargo
culturales(52). Por ejemplo, la navegacin en Micronesia es completamente pueden indicar en algn momento de la travesa la orientacin de punto de origen, el destino
u otras islas que quedan en el camino, sumadas a otras destrezas que un navegante occidental
(52)Por ejemplo, en Cognition in the wild, Hutchins (1995) hace una interesante compara... no podra realizar sin ayuda de artefactos especializados.

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lidades totales de la comunidad, y cada miembro tendra una dignidad y corporales para entender lo cognitivo, era una estrategia metodolgica: per-
utilidad en la misma, en cuanto repositorio nico e irremplazable de expe- mita que la ciencia cognitiva no se desviara de su objetivo. Sin embargo,
riencias y conocimientos especicos. No existe el conocimiento global en las teoras actuales buscan dilucidar qu papel juega el cuerpo en la men-
un lugar trascendente sino que el conocimiento es la suma de lo que todos te. Autores como los que expondremos a continuacin buscan reevaluar
sabemos. El uso del Internet cada vez accesible a ms cantidad de perso- el papel que ha jugado el cuerpo en la historia de la ciencia cognitiva. El
nas (no slo porque hay ms lugares en los que hay este servicio y a buen cuerpo en su totalidad, en tanto es aquel que se enfrenta al entorno, lo que
precio, sino porque las personas van encontrando dentro de l espacios en involucra una relacin particular entre su capacidad perceptual y de accin.
los que se pueden expresar) se ha convertido, ms que en una herramienta El cuerpo se vuelve el eje que explica por qu los seres humanos tene-
para consultar informacin, en un espacio en el que se comparte el conoci- mos ciertas capacidades cognitivas, ya que la incorporacin de esquemas
miento. La web se convierte en un espacio en el que el conocimiento emer- cognitivos no se puede entender sino en tanto estos implican una relacin
ge de las elecciones descentralizadas y los juicios de los grupos que estn corporal con el ambiente.
compuestos por participantes independientes. Este es un claro ejemplo de
lugares como Wikipedia, en el que el conocimiento es construido por toda El inters por el cuerpo para entender la cognicin embebida, toma un ca-
la comunidad, y es ella misma la que juzga qu conocimiento es relevante mino particular al retomar los planteamientos de autores como Merleau-
y cul no (Tapscott y Williams, 2008). Ponty. En la Fenomenologa de la percepcin (1985), este autor airma que
para entender cmo el ser humano aprehende el mundo se debe tener en
En general la propuesta de la cognicin distribuida concibe la cognicin cuenta que, perceptualmente hablando, el cuerpo funciona como una uni-
como un proceso que no se limita a ser un procesamiento de representacio- dad orgnica. As por ejemplo, cuando tendemos una mano para alcanzar
nes internas. sta se ubica dentro de las teoras de la cognicin encarnada y un objeto, todo nuestro cuerpo se reacomoda, se torna en funcin de este
embebida al considerar que el sujeto o el colectivo amplan sus capacidades acto, a pesar de que no tenemos conciencia de cada uno de esos movimien-
cognitivas al apoyarse en las representaciones externas. Aqu el carcter tos. Para coger un vaso, no necesitamos tener un conocimiento conciente
representacional no se cuestiona sino el hecho de que las representaciones de su tamao, al mismo tiempo que no necesitamos saber cunto tenemos
se limiten a estar ubicadas en el interior del individuo. De esta manera, la que ampliar la mano para que el utensilio quepa en ella. En otros trminos,
teora de Hutchis no es una propuesta que busque negar la representacin nuestra accin en el mundo no se da gracias a que la voluntad funciona
como tal (entendida como un conjunto de informacin organizada, ya sea como un piloto que maneja el cuerpo, como se pensara desde un modelo
interna o externa, que est disponible para el sujeto o colectivo en el mo- cartesiano. La accin se realiza, porque en el instante de la accin el cuerpo
mento que la requiera), pero si da unos aportes importantes a la negacin va modiicando su postura hasta realizar la tarea. Para explicar la precisin
de la cognicin en el sentido computacional clsico. de la accin como la antes expuesta, Merleau-Ponty airma que es nece-
sario apelar a un conocimiento intrnseco de nuestro cuerpo, el esquema
3.3. La cognicin a partir del cuerpo corporal.

Las teoras cognitivas tradicionales consideraron, siguiendo a autores como Como dijimos anteriormente, desde las propuestas de cognicin encarna-
Descartes, que la cognicin era una instancia completamente separada del da y embebida, especicamente autores como Gibbs (2006) y Gallagher
cuerpo. Gibbs (2006) muestra cmo para autores como Turing, la cogni- (2005), han retomado el planteamiento del esquema corporal para buscar
cin era una propiedad lgica y completamente desencarnada. Para autores resolver el problema de la cognicin. Inicialmente, Gallagher plantea que
como Gardner (1985, citado por Gibbs, 2005) por ejemplo, ignorar rasgos uno de los grandes problemas de la cognicin encarnada y embebida, es

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cmo entender el papel del cuerpo en ella. l dir que hay dos formas en de la misma manera que con los objetos, sin embargo, usamos informacin
que el cuerpo toma lugar, y que permiten la distincin entre imagen cor- no conciente sobre ste para desenvolvernos en el mundo. Con prenotico,
poral y esquema corporal. Mientras que la primera ayudar a responder la Gallagher entiende aquel desempeo que ayuda a conigurar la experiencia
cuestin de cmo aparece el cuerpo en el campo perceptual, el segundo per- conciente pero que sin embargo no lo es en s mismo.
mite resolver cmo el cuerpo forma ese campo. La distincin entre ambos
permitir entender el papel de la conciencia en una cognicin encarnada De esta manera, el esquema corporal es aquello que permite que nuestro
(Gallagher, 2005; Gibbs, 2006). cuerpo interacte con el mundo de forma gil y efectiva sin necesidad de
que estemos concientemente pensando a cada instante cmo cada parte
Ambos autores no dedican mucho tiempo a la explicacin de la imagen debe situarse para asumir cierta postura. As por ejemplo, si necesitamos
corporal, la cual indican es la ms reconocida en la psicologa tradicional, pasar por entre dos carros somos capaces de advertir, sin necesidad de ha-
hasta llevar a que el esquema corporal se confunda muchas veces con sta. cer clculo alguno, si nuestro cuerpo puede pasar de frente o de lado, si
La imagen corporal se entiende como las representaciones concientes del debemos subir los brazos o simplemente pegarlos a nuestro cuerpo. O si
cuerpo como objeto de sentimientos y emociones (es decir, las autopercep- llevamos bolsas de supermercado, el esquema permitir la autocompen-
ciones). Esta envuelve un nivel de experiencia personal del propio cuerpo sacin del cuerpo (encorvamos la espalda, nos doblamos hacia el lado que
(lo que para Gibbs sera una parte de nuestra identidad, que ese cuerpo que lleva menos peso, etc. sin que estemos pensando en hacerlo). El esquema,
vemos frente al espejo es nuestro). Se hablar de un conocimiento abstrado no solamente incorporar el conocimiento de nuestro cuerpo, sino que tam-
de la relacin con el mundo, como un objeto en s mismo. bin de herramientas, prtesis y dems que se vuelven extensiones de l
(cmo el ejemplo Andy Clark, de lo que implica el bastn para el ciego); el
Respecto a la deinicin del esquema corporal, inicialmente Gibbs (2006, p. sombrero de una mujer se convierte en parte de su esquema, eso explica que
27) airmar que la primera forma como nos relacionamos con el mundo, y agache la cabeza cuando tiene que pasar por una puerta que es ms baja que
tambin con nuestro cuerpo, es a travs del movimiento. Esta forma parti- este (Gallagher, 2005). Por otra parte, el esquema es supramodal, es decir,
cular de hacernos al cuerpo y al mundo nos acompaa a lo largo de la vida, que no solo implica un conocimiento de nuestro cuerpo sino que tambin
si tenemos en cuenta que nosotros no sentimos nuestras experiencias como del de los dems. Por ejemplo, se ha encontrado que las personas pueden
estados neuronales sino como sensaciones de nuestro cuerpo actuando. Ese detectar los movimientos sutiles de un modelo, solo si son capaces de re-
movimiento, para Gibbs, llevar a un conocimiento progresivo de nuestro producirlos, como si al monitorear el propio esquema de imagen pudiera
cuerpo, o esquema corporal. ste se entender como la manera en que el reconstruir el movimiento del otro (Gibbs, 2006).
cuerpo integra activamente su postura y su posicin en el ambiente, es lo
que permite movernos y ajustarnos al mundo, gracias a la retroalimentacin Si bien consideramos que el esquema corporal no demanda la participacin
a partir de las terminaciones nerviosas sensoriales y los rganos sensoria- de un monitoreo conciente constante para mover el cuerpo, esto no signi-
les. Es de esta manera que el esquema corporal est estrechamente unido ica que aquel no dependa de la conciencia en cierto sentido. Por ejemplo,
a la propiocepcin como aquello que hace que el cuerpo se pueda adaptar si queremos ir a buscar un texto que puede ayudarnos a complementar una
al ambiente (Gallagher, 2005; Gibbs, 2006). Es as, como a diferencia de idea, tal vez no se tenga una pormenorizacin del recorrido que se debe
la imagen corporal, el esquema es una informacin que depende de la inte- seguir para llegar al estante donde est el libro, pero si hay algo conciente,
raccin del cuerpo con el entorno. El esquema corporal se caracteriza por estamos pensando en el libro, en su contenido y en su ubicacin (Gallagher,
ser un conocimiento prenotico del cuerpo, es decir que no es conciente 2005). Este rasgo conciente posibilita que la accin se ejecute adecuada-
(Gallagher, 2005); nosotros no tenemos acceso al conocimiento del cuerpo mente, as que la conciencia posibilita la operacin del esquema corporal.

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Siguiendo los supuestos de Merleau-Ponty, el esquema supondr una ac- involucran un contexto sociocultural especico. Esto hace que podamos
cin que se va modiicando en la marcha. As segn Gallagher hablamos hablar de un s-mismo no nico, sino que depende de la situacin en que
que el esquema corporal toma medida del ambiente de forma pragmtica nos encontremos.
antes que objetiva. El control motor depender de la intencin del agente
antes que venir del nivel de contracciones musculares y seales internas. A partir de todo esto, Gibbs airma que no se puede pensar un sentido de s
Eso explica, para este autor, que se encuentre que la forma en que cogemos mismo que no dependa de los patrones de las acciones corporales, lo que
una taza vara si queremos cogerla para tomar nosotros o para ofrecrsela posibilita un sentido de agencia. As llegar al mismo punto que todos los
a alguien (Jeannerod, 1997, Jeannerod y Gallagher, 2002, citados en Ga- que deienden las teoras de la cognicin encarnada y embebida: que no
llagher, 2005). slo un conocimiento del mundo, sino que tambin un conocimiento de s
mismo, depender del acoplamiento del cuerpo y tambin el cerebro, con
Para Gibbs y Gallagher la imagen y el esquema interaccionarn entre s el entorno.
afectndose: en algunos casos, se necesita de la imagen corporal para co-
rregir una mala postura, como cuando un bailarn se equivoca en un paso La deinicin del esquema y la imagen corporal, aporta a las teoras de
y vuelve conciente su ejecucin para determinar el error. Pero tambin las la cognicin encarnada, por una parte porque nos permite entender cmo
operaciones inconcientes del esquema corporal afectan la imagen corporal, concebimos el cuerpo, a partir de un conocimiento conciente y no conciente
lo cual es evidente cuando por efecto de una prdida de la propiocepcin, del mismo. Por otro lado nos muestra cmo, en la interaccin del cuerpo
aparece un empobrecimiento de la imagen corporal (aunque la persona pue- con el entorno, el esquema corporal se vuelve el soporte de actos intencio-
da ver su cuerpo, no puede ajustar su postura, lo que implica que la imagen nales (como agarrar una taza, manipular el teclado de un computador para
corporal tambin se ha perdido). escribir un artculo). Esto implica que esos actos no necesariamente estn
apoyados en procesos concientes, ya que a partir de la idea de esquema
Para Gibbs, la imagen, y principalmente, el esquema corporal, tienen una corporal se hace evidente que antes de que los hagamos concientes ya se
connotacin particular en la construccin del sentido de s-mismo, con lo han puesto en marcha (como en el ejemplo, el tenista que mira hacia dnde
cual se resalta que el cuerpo viene a ser determinante en ste. Sabemos mandar la pelota, antes de que sta est al alcance de su raqueta). De esta
que somos unidades en tanto que nos vemos en un cuerpo que considera- manera, se cuestiona, el papel de los procesos representacionales, los cua-
mos propio, y tambin porque, dependiendo de nuestra accin, tenemos les parecen no tener ningn papel en la interaccin (por lo menos a nivel del
sensaciones especicas. Este conocimiento del s-mismo est relacionado esquema) del cuerpo con el entorno. En tanto se encuentra que ciertos tipos
con la informacin visual tctil y propioceptiva de nuestros cuerpos, es de conocimiento dependen ms de esta ltima interaccin, como en el caso
decir como dijimos, con el esquema e imagen corporal. Esto nos permite del esquema corporal, la representacin se vuelve innecesaria.
reconocerlo, a pesar de que paradjicamente rara vez lo vemos completo
(slo casualmente bajo un espejo grande). No solo reconocemos nuestro Un aspecto importante que vale la pena aqu resaltar, es que la defensa del
cuerpo esttico, sino que se ha encontrado, segn el autor, que tenemos papel del cuerpo en la cognicin no solamente se trabaja en la actualidad a
la capacidad de reconocer nuestros propios movimientos si los vemos a partir del esquema corporal. Tambin se encuentra un inters por la relacin
partir de fotografas (donde slo se ven puntos de luz que sealan nuestras indisoluble de la percepcin con la accin, y de qu manera una percepcin
articulaciones en movimiento). En tanto depende de nuestra experiencia entendida como movimiento viene a deinir qu y cmo aprehendemos el
perceptual, el esquema y la imagen pueden ser susceptibles de variar, a la mundo, lo que a inal de cuentas viene a determinar qu conocemos de l.
vez que son posibles a partir de las propias experiencias corporales que Entre estas posturas est la teora enactiva de Francisco Varela (1996) y de

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Alva Ne (2004). En el siguiente apartado expondremos algunos aspectos con su bastn, Ne dir que, si bien no se niega que el ciego tenga unas
de la enaccin en Ne, en tanto que la idea del cuerpo como componente sensaciones en la mano que coge el bastn, el mundo que esa persona ex-
que posibilita la cognicin, viene a pedir una reinterpretacin de lo que es perimenta con la punta del bastn no se puede traducir a esas sensaciones.
la representacin y qu papel juega como conocimiento del mundo. Esto se ilustra mejor con la referencia a un artefacto denominado TVSS
(Figura 12). Bach-y-Rita (1979 citado por Ne, 2004) cre un dispositivo,
3.3.1. Teora enactiva de Ne: el papel de la percepcin que no es repre- que consiste en una cmara ubicada en la cabeza de una persona ciega, la
sentacional cual recibe del entorno estimulacin visual. Esta informacin se traduce a
su vez en un conjunto de vibraciones en el muslo (o en la lengua, la frente,
Gibbs y Gallagher mostraban el papel del movimiento en el conocimiento, o la espalda). Despus de un tiempo, las personas que interactan con el
no slo del mundo, sino del propio cuerpo a travs del esquema corporal. entorno usando este dispositivo, reportan la experiencia de objetos en el
La teora enactiva de Ne enfatiza en el papel del movimiento en tanto que espacio tridimensional, al igual que pueden juzgar cuantos objetos hay en
determina las maneras en que percibimos el mundo. Para este autor, ser un lugar determinado, y dnde estn ubicados. Es decir, pueden percibir del
un percibidor es conocer implcitamente que el movimiento afecta la esti- modo como se hace con la visin.
mulacin sensorial. La percepcin se convierte en una habilidad corporal
(sabemos cmo mover la mano para percibir algo rugoso, o cmo mover la
cabeza para ver mejor un objeto).

Esto tiene unas implicaciones importantes que se contraponen a los plan-


teamientos de la ciencia cognitiva tradicional:

Primero, la percepcin no es un medio esttico por medio del cual recibi-


mos informacin del ambiente (como lo pensaba el modelo input-output
segn el cual la informacin entraba por los sentidos (input) y sala a modo
de respuestas motoras (output)): la percepcin es una actividad, donde lo
percibido depende de la manera en que nos movemos (si muevo mi cabeza
Figura 12. TVSS. En esta igura, la cmara se haya ubicada en las gafas y
hacia delante, puedo ver el objeto que est detrs de otro, escucho mejor mediante unos cables, se traduce esa informacin a vibraciones en la frente
una conversacin detrs de m si muevo mi cabeza y cuello de cierta mane- de la persona ciega.

ra). Toda percepcin implica actividad: hasta la percepcin ms esttica Para este autor, es claro que no es lo mismo la percepcin visual con los
como contemplar un cuadro, implica el movimiento de los ojos a lo largo ojos que con dicho aparato, sin embargo, este artefacto permite ejempliicar
de toda la obra y en puntos especicos que son de inters. De esta manera, cmo la percepcin es de alguna manera lexible y no sometida a un nico
una persona cuadripljica tendr algn tipo de percepcin en tanto tenga un rgano que provee al cerebro de una informacin exclusiva.
mnimo de movilidad. En cambio, una persona que tenga su aparato visual
intacto, pero que no pueda ni mover los ojos, no puede ver. Tercero, la teora enactiva de Ne estara en contraposicin con dos teoras
clsicas de la visin, que no necesariamente van juntas, pero que pueden in-
Segundo, la sensacin no es propiedad exclusiva de un rgano sensorial: tegrarse: la idea de que la visin supone que la retina produce imgenes del
por ejemplo, cuando Clark habla acerca de cmo el ciego percibe el mundo mundo (con lo cual se asemeja a una cmara fotogrica) y la idea de que la

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informacin retinal se traduce, con ayuda del cerebro, en una coleccin de tener un conocimiento de las cosas, se demuestra que ciertos cambios en
imgenes ijas, representaciones internas del mundo. el campo visual pueden llegar a ser completamente pasados por alto. Para
la teora enactiva, no existen tales imgenes en la cabeza, ni es funcin del
Es la funcin de la visin tomar fotografas?, eso es lo que hacen nuestros cerebro construirlas a partir de la informacin de la retina: como la percep-
ojos cuando enfocamos la mirada en algo? Para Ne la respuesta ser ne- cin involucra a todo el organismo que est en constante movimiento, su-
gativa si consideramos que la percepcin es movimiento: esto supone que pone un lujo de informacin que de alguna manera posibilita que tengamos
nos involucramos con el mundo, que lo construimos. La teora de la visin una visin completa del entorno.
como fotografa supone un sujeto que se ubica en un lugar separado de
aquello que enfoca, cosa que no sucede en la visin segn dicho autor. Ex- La postura de Ne frente a la percepcin permite repensar el papel de las
perienciar algo es inmiscuirse en l, y esto necesariamente supone accin. representaciones como aquellas instancias que posibilitan un conocimiento
Por otro lado, si sostuviramos que ver es tomar fotos, entonces el mundo estable del mundo. Ne no niega la existencia de representaciones, para l
debera presentrsenos en todo momento con absoluta claridad, tal como es claro que de alguna manera tenemos un conocimiento estable del mundo.
lo ilustr Mach en su idea de lo que es un campo visual (Mach, 1886 citado Sin embargo, aboga porque estas sean reevaluadas teniendo en cuenta que
por Ne, 2006). la percepcin es ms lexible de lo que parece, que es siempre movible y
que la mente es econmica: para qu tener en la cabeza imgenes rgidas
Ne recuerda que el campo visual no se nos presenta en su totalidad en alta del mundo si la informacin est al alcance de la mano(53).
resolucin, primero porque para estar inmersos en l no es necesario tener
en el instante toda la informacin de aquello que lo compone, y segundo, 3.4. El constructivismo radical y la teora de la enaccin de Varela
porque la sensacin de que sabemos qu hay a nuestro alrededor en este
momento no es ms que el conocimiento de que tenemos acceso a ello a Ernst von Glasersfeld (1981) es el representante ms importante de la pers-
travs de la coordinacin sensoriomotora: como dijimos, sabemos que para pectiva del constructivismo radical. Esta teora toma una postura crtica
tener de primera mano informacin sobre algo tenemos que, por ejemplo, al problema epistemolgico tradicional, que consiste en tratar de entender
simplemente girar la cabeza, o mover los brazos de cierta manera. Esto trae de qu manera el hombre adquiere el conocimiento de la realidad y si esta
una implicacin importante: si podemos tener disponible toda la informa- forma es verdaderamente coniable para captar la verdad tal como es.
cin que necesitamos con solo movernos, por qu parece necesario pensar
que contenemos toda esa informacin dentro de nuestras cabezas?.
(53)En autores como Block (2007), y de una manera menos crtica en el ltimo escrito de
Clark (2008), encontramos unas crticas interesantes a la teora enactiva de Ne respecto al
As, el argumento en contra de la retina como formadora de imgenes sirve problema de la representacin: estos autores critican el hecho de que Ne, al darle tal poder a
para refutar la idea de que el cerebro es el que crea una coleccin de imge- lo sensoriomotor en la cognicin, niegue el papel de las representaciones en el conocimiento.
Para ellos, esto puede traer problemas como una carencia de diferenciacin entre la sensacin
nes internas que son ijas y bien deinidas. Esta idea, surge por la necesidad y la experiencia perceptual. Para Block por ejemplo, la experiencia perceptual se diferencia de
de explicar por qu tenemos una visin completa del mundo si la retina es la sensacin porque es un acto conciente que slo es posible porque existe una estabilidad en
el conocimiento que la acompaa, producto de las representaciones, que a su vez son creacio-
un rgano bastante imperfecto (por ejemplo, produce el punto ciego). No nes cerebrales (Block, 2007). Para Ne la conciencia se da en ese mismo acto sensoriomotor,
es tan seguro que tengamos toda la informacin del entorno contenida en la no est desligado de la misma sensacin (que ms bien es la percepcin de una totalidad que
incluye objetos aislados y relaciones entre caractersticas perceptuales, por lo que para Ne
cabeza (basta con hacer unas preguntas simples como cuntos libros tengo no hay una simple recepcin de sensaciones aisladas o qualia). Aqu aparece un debate intere-
en mi biblioteca para saber que esa es informacin que no tengo o no nece- sante sobre qu es la conciencia y papel juega en los postulados de la cognicin encarnada y
embebida. Sin embargo, no ahondamos en el tema por no ser la conciencia el tema de nuestro
sito); tambin se ve esto relejado en la ceguera innatencional: si bien puedo trabajo.

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Seala, siguiendo a Putnam, que la historia de la ilosofa se ha caracteri- constructivismo, el sujeto cognitivo da forma y coordina su experiencia,
zado por buscar responder la pregunta respecto a aquello que realmente con lo cual trasforma su mundo. La mente y el mundo estarn estrecha-
existe, sin poner en duda que debe existir un valor de verdad como aquello mente relacionados, ya que la mente organiza el mundo al organizarse a
que corresponde a una realidad objetiva (Glasersfeld, 1981). De la misma s misma. Para Glasersfeld esta perspectiva constructivista se diferenciar
manera, la ciencia actual busca desentraar las leyes ijas que gobiernan de otras nociones cognitivistas, en tanto que no busca elaborar una teora
la realidad, sintindose con cada descubrimiento como reveladora de una del mundo sino una teora de un organismo que crea una teora del mundo.
verdad que hasta entonces estaba oculta a la humanidad.
El constructivismo de Glasersfeld radicaliza la nocin piagetiana. No slo
Sin embargo, esta idea de que el conocimiento es la simple aprehensin el sujeto construye teoras del mundo, sino que ste no existe ms all de
de una verdad afuera, se cuestiona con la teora constructivista de Piaget, las coniguraciones que el sujeto hace de l. De esta manera se librar de
cuyos principios bsicos utilizar Glasersfeld para fundamentar su postura. la bsqueda de la realidad objetiva a la que necesariamente Piaget termina
El constructivismo piagetiano substituye el concepto de adaptacin(54) (que cayendo, a pesar de su aseveracin de que la inteligencia est constante-
supone que el organismo se ajusta a un medio exterior que se le impone ne- mente organizando la realidad. Para Glasersfeld, el sujeto cognoscente es
gativamente) al de representacin (Glasersfeld, 1981). Con esto Piaget con- el nico responsable de su conocimiento, el cual construye a partir de su
sideraba que el conocimiento no era una copia de la realidad. Los organis- propia experiencia. Esta experiencia es el nico mundo que concientemente
mos interactan con su ambiente de tal manera que obtienen un instrumen- tiene a su disposicin.
to para reformular la relacin entre las estructuras cognitivas del sujeto con
su mundo experiencial. El conocimiento no ser una representacin exacta La perspectiva del constructivismo radical niega entonces que exista una
del mundo sino un mapeo de acciones y operaciones conceptuales que se realidad objetiva por fuera de sujeto. Esto implicar que se haga una revi-
fueron demostrando viables en la experiencia cognitiva del sujeto (Gla- sin de la nocin de conocimiento. Este no tendr el papel de coger y orga-
sersfeld, 1998, citado por Santoianni y Striano, 2006, p. 78). Desde este nizar los datos provenientes de esa realidad ni tampoco representrsela. La
nocin de representacin es sustituida por la relacin de viabilidad (Gla-
sersfeld, 1998, citado en Santoianni y Striano, 2006, p. 78). Esta nocin su-
(54)Piaget enfrenta un conlicto entre su caracterizacin de lo cognitivo y su idea del desarro-
llo. Dentro de su idea de lo cognitivo (y esta es la idea que quiere resaltar Glasersfeld) el sujeto
pone que una accin, estructura o teora es viable si sirve para realizar una
construye su mundo y crea formas de conocimiento que puedan evaluarse dentro de las pers- tarea o llevar a cabo un objetivo. As el conocimiento entra en el mbito de
pectivas del constructor. Pero con su idea de desarrollo (y dentro de sta la idea de progreso)
el conocimiento lo establece como un proceso de mayor conocimiento y control de un mundo
la experiencia y de lo que es til en ella. Conocer no es descubrir las leyes
externo. Con otras palabras, el desarrollo de las formas de conocimiento debe evaluarse con que rigen el mundo real, sino que es crear hiptesis interpretativas de la
un criterio externo, que establece que estadio es ms complejo, o ms evolucionado. El nivel
ms complejo de desarrollo (el operatorio formal segn el esquema de desarrollo de Piaget)
realidad (Santoianni y Striano, 2006, p. 78), que permiten desenvolverse
es aquel que puede tener un espacio ms amplio de percepcin, una forma ms abstracta de exitosamente en las diferentes coniguraciones experienciales. Cada cono-
conocimiento y una mayor diferenciacin de los eventos inmediatos y contingentes. El progre-
so ontogentico (a nivel ilogentico propone un proceso similar) se puede establecer por una
cimiento es una hiptesis interpretativa del mundo, que ha sido viable en
mayor capacidad de conocer una realidad externa. una experiencia determinada. Estas sern reforzadas a partir del xito que
Si el aspecto constructivo de la cognicin haca depender la realidad de las estructuras de co-
nocimiento, su idea desarrollista hace depender la complejidad de las formas de conocimiento
tengan en las experiencias del sujeto, con lo que se va formando un fuer-
de las demandas de una realidad preexistente. La realidad se convierte en el criterio externo te bagaje disponible para las situaciones posteriores. La no viabilidad del
y uniforme para poder evaluar las diferencias entre las formas de conocimiento.
Este tipo de oposicin entre su caracterizacin de lo cognitivo como un acto constructivo
conocimiento lleva a una reorganizacin y reestructuracin a este nivel, lo
y su nocin de desarrollo es lo que van a sealar las posturas constructivistas radicales (es- que lleva un mayor nivel de complejidad. En esto consistir el aprendizaje.
pecialmente Glasersfeld). Estas teoras mantienen la idea de construccin piagetiana, pero
radicalizan su conceptualizacin al eliminar la idea desarrollista de este mismo autor.

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Respecto al conocimiento de la realidad surge una pregunta que, segn Gla- objetos encajen con una relacin que se busca.
sersfeld (1981) es la ms importante que el constructivismo radical intenta
resolver: Cmo es que experimentamos un mundo que parece estable y se- Desde estas teoras de constructivismo radical, Humberto Maturana y Fran-
guro, de relaciones permanentes, de relaciones de causa y efecto si, siguien- cisco Varela enfatizarn en el papel del sujeto en el conocimiento. As di-
do a Kant, la experiencia fenomnica no nos asegura que esto exista en rn que no existe conocimiento por fuera de un organismo (Varela y otros,
realidad? Dice que Vico es el precursor de la respuesta a la pregunta cuando 1992). Ya que no es posible una separacin entre lo que hacemos y nuestra
airma que el hombre slo conoce la estructura de aquello que ha construi- experiencia en el mundo, la realidad es algo que nosotros construimos en
do. As la experiencia racional se considerar una construccin humana. Si la accin, no algo afuera que nosotros de alguna manera codiicamos para
ese mundo es construido, se explicara por qu se nos presenta estable. Ese meter en la cabeza. Esta postura partir del concepto de autopoiesis(55), que
mundo al que hacemos referencia es el de la experiencia; hablamos de que implica que un organismo crea y sostiene sus propios procesos internos
el mundo que experimentamos depender de nuestro modo de experimen- como condicin necesaria para mantener su existencia. Autopoiesis signii-
tar. Este es el punto clave del constructivismo radical: experimentamos a ca que lo vivo se identiica cuando un organismo crea o construye todos los
partir de lo que somos, y conocemos a partir de esa experiencia. El mundo elementos que aseguran su continuidad. Ser vivo es autocrearse.
es tal y como es porque as lo hemos hecho.
El concepto de autopoiesis se formula con el nimo de establecer las carac-
Esto tiene como primera implicacin que la realidad no se da por una recep- tersticas bsicas que identiican toda forma de vida, a la vez que permite
cin pasiva, sino que se da gracias a la actividad de un sujeto activo (Gla- ofrecer un nuevo marco para entender la idea de causalidad y un modelo
sersfeld, 1981). Esto no signiica que acta con un mundo objetivo, sino para captar las formas en cmo se deberan describir los procesos de inte-
que al actuar construye la realidad. Como segunda implicacin se supone raccin de los organismos con el ambiente. Reirmonos al concepto de
que la constancia del conocimiento trae consigo una comparacin. Una per- causalidad para crear un contexto a las lneas que vienen a continuacin.
cepcin presente se compara con la pasada y all se establece la semejanza.
Ya deca Piaget que esto no se da innatamente, sino que es producto de la A pesar de que el concepto de causalidad, derivado del de autopoiesis, pue-
construccin que se da desde los primeros aos de vida. As aparece el con- de ilustrarse a partir del funcionamiento de la clula (como hicieron Matu-
cepto de representacin como esa estabilidad construida que posibilita la rana y Varela) o de un organismo ms complejo, utilizaremos una analoga
comparacin. Esta determina la semejanza, la diferencia o permite asumir
que un mismo objeto ha cambiado desde la vez anterior que se experimen-
(55)Nuevamente Piaget vuelve a ser un referente fundamental en esta formulacin. El con-
t. As la continuidad depender de una operacin que realiza el sujeto y no
cepto de autopoiesis es una propuesta original de Maturana y Varela, que intenta establecer
de una condicin de una realidad objetiva. Por ejemplo, dos objetos sern el conocimiento a partir de una caracterizacin de lo que es la vida. Este mismo intento es
semejantes a partir de ciertas propiedades que se ponen por encima de el que emprendi Piaget (y para ser justos su principal referente terico von Bertalanffy) al
establecer sus conceptos de organizacin y adaptacin (sus famosos invariantes funcionales).
otras. Cuando una perturbacin ocurre a alguno de los semejantes, se La caracterizacin de lo viviente, o de lo biolgico posibilit establecer niveles de relacin
buscar la propiedad no semejante que es nica al objeto. Para Hersen y entre varias disciplinas y propuestas explicativas. La deinicin de lo que es la vida, permiti
establecer la originalidad de lo viviente, al igual que posibilit establecer las relaciones entre
otros (2005) el constructivismo de Glasersfeld ve en esto una necesidad la biologa y las ciencias humanas. La caracterizacin de lo biolgico tienen un propsito
de equilibrio del organismo que se ve enfrentado a lo exterior, por lo que integrador y encierra un programa que pretende establecer los criterios para una relacin in-
terdisciplinaria. Con la caracterizacin de la vida (o de la biologa en su sentido amplio) se
se produce una respuesta interna. Esto ser para el constructivismo radical vinculan todas las disciplinas que abordan el conocimiento, la relacin de ste con el mun-
el fundamento de los conceptos de asimilacin y acomodacin de Piaget. do y el problema del desarrollo. Estos son los propsitos ms importantes que orientaron la
relexin terica de Piaget y que habran de orientar igualmente las relexiones de muchos
Se hace notar que aqu no se habla de una realidad objetiva sino de que los constructivistas posteriores.

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propuesta por von Foerster. Si tenemos esta expresin: esta frase tie- Por su parte, Varela (1996) propone una nocin de cognicin que se ha
ne_________________ letras y pedimos al lector que escriba sobre la ubicado dentro de estas teoras que buscan ver la relacin de la mente con
barra el numero de letras (con letras obviamente debe escribir el nmero) un cuerpo perceptivo y entorno particulares, lo cual se ubica en el con-
que efectivamente contiene la frase, se genera una reaccin circular bas- structivismo radical que acabamos de exponer(56). Segn l, nuestra rel-
tante particular. Si el lector escribe veinte, por ejemplo como resultado acin con el mundo es de la forma conocer-cmo (know-how): saber cmo
a nuestra demanda, su respuesta debe incluirse en una nueva suma, ya que se utilizan determinados instrumentos, cmo realizar ciertas actividades,
igualmente incluy letras que deben ser sumadas dentro de la nueva frase. de cara a un mundo que todo el tiempo cambia. Esto se contrapone a un
Si corrige su respuesta y escribe veintisis, nuevamente tiene que realizar saber-qu (know-what), el cual implica que tenemos un mundo preestab-
la suma debido a que agreg nuevas letras en la misma frase. lecido, en el que actuamos pasivamente aplicando reglas. Esa inmediatez
del mundo algunas veces tiene situaciones recurrentes (ir a la universidad
Independientemente del nmero correcto para resolver este acertijo, este todos los das), y se enfrentan en una disposicin a la accin propia de la
ejemplo evidencia que cualquier accin que se ejerza para abordar la tarea situacin especica en que vivimos (Varela, 1996, p. 16). Esta disposicin
altera las condiciones de la tarea y conduce a nuevas reacciones circulares. ser concebida como micro-identidades con sus correspondientes micro-
Esta causalidad circular, se establece para cuestionar las respuestas nicas, mundos(57).
y para sugerir las variaciones constantes del ambiente cuando un agente
acta sobre este. Una accin efectiva es aquella en que nos dirigimos en un conjunto de
micro-mundos. Algunas veces estos no son recurrentes, por lo que debemos
As se habla de una circularidad en donde lo que se conoce es construido estar dispuestos a aprender (se construyen histricamente). Esta ruptura de
por el individuo que a la vez se ve afectado por eso que construye. Esa una cadena de micro-mundos es interesante para Varela, pues nos pone la
apelacin a la estructura interna en el conocer supone que la manera en cuestin de cmo es posible construir nuevos micro-mundos sin una gua
que se responde al ambiente depende del equipamiento perceptual, lo que preconcebida. Para l esto es posible con la emergencia del sentido comn,
permite que el ambiente se explote de diversas maneras; aunque pensamos que no es ms que una postura adecuada que ha sido establecida por la his-
que estamos aprehendiendo una realidad externa cuando vemos, tocamos toria de la vida del agente en su participacin activa (Varela, 1996, p.
u omos, lo que estamos experimentando son nuestros propios procesos 17). Por eso es importante observar cmo lo concreto se actualiza en esos
internos. Esto a la vez implica que ningn organismo percibe de forma ms quiebres.
real el mundo que otro (por ejemplo, que el mundo humano sea objetivo
mientras que el del gato no). Solamente cada uno tiene experiencias parti- Para entender mejor cmo se da el conocimiento en la accin, el autor nos
culares a partir de las respuestas estructurales a sus ambientes. habla de ste como enaccin. Con este concepto, que como vimos Ne

Asociado a estas ideas se encontrar el de acoplamiento estructural que (56)Realmente, aunque a Varela como a Maturana se les inscribe en esta lnea por seguir ideas
signiica que los organismos autopoiticos colaboran entre s para formar similares a las expuestas por Glasersfeld, ellos se oponen a esta denominacin especialmente
por las versiones extremas de Paul Watzlawick (Watzlawick y otros, 1989) y otros autores.
unidades. De esta manera, el organismo se acopla estructuralmente al ambi-
(57)Varela ilustra que todo nuestro actuar en el mundo se da en transiciones entre micro-
ente que est conformado por otros sistemas vivientes. En esta interaccin
mundos (coger el bus, bajarme en la estacin cercana al trabajo, recorrer el camino que me
cada sistema comparte el medio del otro formando, junto con el medio no conduce a la oicina), los cuales a veces son recurrentes o a veces son nuevos y se constituyen
vivo que los rodea, un todo dinmico. en la accin (si me cambio de trabajo, bajarme tres estaciones ms lejos por ejemplo). Es inte-
resante el planteamiento de Varela porque va ms all de habilidades fcilmente reconocibles
(como jugar ajedrez) para remontarse a la cotidianidad.

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(2004) explora de una manera particular, Varela quiere decir que slo nos formacin para ser posteriormente representada simplemente desaparece
entendemos como seres humanos cognoscentes si tenemos en cuenta que (Varela, 1996, p. 59). No existir un procesador central, porque lo que
poseemos un cuerpo con habilidades sensoriomotoras a partir de las cuales ocurre son regularidades percepto-motrices en constante acoplamiento.
surge el conocimiento. Esto sugiere que un enfoque enactivo de la cog- Dichos acoplamientos constituyen mundos, lo que no es otra cosa que el
nicin reconoce que la percepcin es accin que es guiada perceptualmente excedente de signiicado e intenciones implicadas en la conducta situada
(de ninguna manera percibimos el mundo pasivamente, sino que la percep- (Varela, 1996, p. 61). Sin la existencia de ese procesador central se evade la
cin es posible en tanto est guiada a la accin, como ya habamos visto con necesidad de hablar de un conglomerado de representaciones que explican
Ne), y adems que las estructuras cognitivas slo pueden surgir de los es- el conocimiento del mundo. El conocimiento se dar en ese acoplamiento,
quemas sensoriomotores recurrentes que permiten que la accin sea guiada por lo cual est enraizado en el cuerpo.
perceptualmente. As primero, nos enfrentamos al mundo gracias a los es-
quemas sensoriomotores que al ser recurrentes se van perfeccionando (por Este rechazo radical al representacionalismo ha conllevado a crticas dentro
ejemplo, el esquema de coger una pelota); ese perfeccionamiento supone de las mismas teoras de cognicin situada y encarnada. Por ejemplo Clark,
una progresiva limitacin de nuestro campo perceptual (se limita a lo que seala que es problemtico ser tan radical porque esta postura no explica
necesitamos percibir para agarrar la pelota) y esta limitacin hace posible procesos cognitivos complejos, que como vimos en el apartado de Clark,
las estructuras cognitivas (el entendimiento de velocidad, por ejemplo). Por llevan a la necesidad de postular un representacionalismo mnimo (Clark,
ende, siguiendo el modelo constructivista, podemos decir que el mundo no 1999, p. 228). El mismo Ne (2004) que acua el trmino enactivo para
es independiente de quien lo percibe en la accin. explicar su teora, airma que con este trmino no se adhiere a la teora no-
representacionalista de Varela (ya que l, acepta de alguna manera un tipo
Hemos introducido las habilidades cognitivas en relacin con la percep- de representacin).
cin-como-accin. Al estar relacionada con los esquemas sensoriomotores
recurrentes podemos decir que esta etapa que es caracterstica de nuestra La propuesta que expondremos a continuacin buscar desde otro camino
infancia no desparece luego, sino que para el autor ella determina cualquier negar la existencia de representaciones para entender el conocimiento. Bus-
conocimiento que sea posible durante nuestra vida. Nuestro conocimiento carn hacerlo a partir de lo que es la adquisicin de conocimiento en el
siempre es concreto (a diferencia de la tradicin que considera que es po- desarrollo.
sible el conocimiento abstracto) y cualquier estructura cognitiva parte de
ello. Podemos concluir diciendo que el saber-cmo implica que gran parte 3.5. Las perspectivas de sistemas dinmicos para entender la cognicin:
de nuestra vida mental est claramente determinada por la accin inmedi- Esther Thelen y Linda Smith
ata, que el mundo en el cual estamos embebidos (el umwelt al cual haca-
mos antes referencia) est delimitado por lo que percibimos en la accin. En la bsqueda de maneras de describir el procesamiento cognitivo donde
se contemplara la aparente inestabilidad del actuar humano y las constantes
3.4.1. Y el papel de la representacin? y variables inluencias del ambiente, la psicologa se acerc a otros modelos
matemticos que haban cobrado cierta fuerza en disciplinas ms duras
La teora enactiva de Varela (Varela, 1996, Varela y otros, 1992), niega como la fsica y la qumica. As surgen las explicaciones de la cognicin a
radicalmente la postura representacionalista de la teora computacional: partir de las teoras de los modelos de sistemas dinmicos.
en tanto el mundo es una construccin a partir de las coordinaciones sen-
soriomotoras del organismo la nocin de que el mundo es fuente de in-

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Cuando se habla de este tipo de sistemas se hace referencia a aquellos cuyo pero en verdad son dinmicos, temporales y cambiantes.
comportamiento no puede entenderse basndose en modelos matemticos
lineales, debido entre otras cosas, a que no se pueden entender gracias a una 3. Si hablamos de procesos, se soluciona el problema de un orden global
causalidad lineal. (Abraham y otros, 1990). Como dijimos, inicialmente el que se da simultneo a continuidades y discontinuidades locales. Si bien,
estudio de estos sistemas se dio en campos como la qumica y la fsica los se puede hablar de macroniveles, estos emergen como producto de los pro-
cuales no podan explicar, basados en los modelos tradicionales, la emer- cesos en microniveles.
gencia de fenmenos a partir de unas mnimas variaciones de determinadas
condiciones iniciales (por ejemplo, no se explicaban los fenmenos clim- As segn estas autoras los modelos del conexionismo pueden ser pen-
ticos, o algunas reacciones que se daban con los qumicos cuando el medio sados como un formalismo a travs del cual las teoras de los sistemas
variaba). dinmicos pueden ser realizados (1994, p. 41 traduccin nuestra). Sin em-
bargo, como habamos dicho, para ellas el conexionismo falla al explicar el
Sin embargo, encontramos que tambin hay una tradicin importante para desarrollo. Estas fallas sern:
explicar fenmenos biolgicos y psicolgicos. Segn las explicacin de
Thelen y Smith (2006) el trmino genrico sistemas dinmicos hace re- 1. La primera es que no reconoce ni hace uso de las estructuras del cerebro
ferencia a sistemas de elementos que varan con el tiempo (2006, p. 258, como heterogneas y plsticas. Una teora que explique el desarrollo debe
traduccin nuestra). Pero de una manera ms genrica, hace referencia a tener en cuenta estos aspectos.
clases de ecuaciones matemticas que describen sistemas basados en el
tiempo con propiedades particulares (p. 258). Desde esas teoras de los 2. La segunda viene probablemente de la primera. Las redes de nodos pro-
sistemas dinmicos, estas autoras buscan dar una explicacin al desarrollo ducen sistemas que resuelven problemas simples, pero un nio resuelve
del ser humano. simultneamente muchos problemas y desempea muchas tareas, que im-
plican la interaccin de componentes variados. Para los sistemas dinmicos
As, para Thelen y Smith (1994), el conexionismo se parecer a la teora de el desarrollo implica una tendencia a la complejidad en sistemas totales.
los sistemas dinmicos por tres supuestos, y se diferenciar porque falla de Las fuerzas del desarrollo sern la solucin de diversas tareas y la interac-
cuatro maneras como explicacin del desarrollo. Esto nos permite diferen- cin de sistemas heterogneos.
ciar estas dos corrientes.
3. La tercera falla, segn estas autoras, abunda en psicologa. Es el prob-
Las similitudes sern: lema de tomar los datos para respaldar teoras. A diferencia, los sistemas
dinmicos trabajan con los datos en s mismos, eso es lo que les interesa.
1. Evitan hablar de diseos, de estructuras ijas en la cabeza; si bien se Lo que interesa es el proceso mismo.
pueden encontrar regularidades, estas no se encuentran preestablecidas. En
ambos no hay reglas ijas o estructuras conceptuales. El conocimiento se 4. Finalmente, una cuarta falla ser una falla del insight (Thelen y Smith,
forma en el tiempo real y en determinados contextos. 1994, p. 42). Muchos conexionistas responden viejas preguntas de nuevas
maneras. Mientras que la visin tradicional explica la estabilidad de la cog-
2. Se oponen a las estructuras ijas hablando de patrones de actividad. Esto nicin en trminos de representaciones, el conexionismo dir que el cono-
permitir que el cambio en el desarrollo no se vea tan problemtico. Los cimiento implica un estado global que emerge de una red. Es decir, lo que
procesos parecern estables, por lo que se confunden con estructuras ijas, emerge de los procesos son igualmente representaciones (a modo de lo que

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llamamos representaciones distribuidas). As se parecer a la psicologa ya que el nio buscaba el mismo objeto en el primer lugar (en el lugar A)
tradicional en que trata de resolver sus mismos problemas tericos. El con- donde haba tenido xito su accin de bsqueda. Esta particularidad del
exionismo an intenta explicar la estabilidad de la cognicin. cuarto estadio, denominada el error A-no-B, llev a Piaget a concluir que
los nios de esta etapa no tenan completamente establecida la nocin de
Por su parte, el problema central de la teora de los sistemas dinmicos no es objeto.
la estabilidad sino el cambio. Cmo cambia la mente; de dnde provienen
el nuevo conocimiento, el nuevo entendimiento, el nuevo comportamiento; Por su parte, Thelen y Smith encuentran que las variaciones que se hagan a
cmo se adapta el organismo a las situaciones del contexto y soluciona sus la tarea (por ejemplo, si una de las mantas es ms sobresaliente que la otra,
problemas. Todos estos sern los retos de una teora cognitiva basada en los si el nio se encuentra de pie o sentado, si se ponen pesas en los brazos)
sistemas dinmicos. inluyen en el desempeo, hasta el punto de que un nio de ese estadio
cuarto o inferior logra buscar satisfactoriamente el objeto. En un ejemplo,
Si bien para Thelen y Smith, desde esta teora se puede entender el desar- (Smith y Thelen, 2003) se sienta al nio en las piernas de la mam cuando
rollo en todas sus dimensiones y momentos, ellas focalizan su trabajo en se le presenta la situacin A, es decir, cuando se le ensea un objeto y a
el desarrollo perceptivo, motriz y cognitivo de los nios en las primeras continuacin se esconde debajo de una primera cubierta; por el contrario,
etapas del desarrollo. en la situacin B (es decir cuando se saca del primer escondite el objeto, y
se esconde en el lado opuesto al inicial) el nio se pone de pie (Figura 13).
As encontramos que replantean tareas que tradicionalmente se han hecho Se ha encontrado que en este caso, nios entre 8 y 12 meses no cometen el
para dar cuenta de la aparicin de capacidades cognitivas como la percep- error A-no-B: pareciera que la postura estuviera relacionada con la perse-
cin de profundidad, perspectiva y permanencia de objeto, segn la de- veracin de la bsqueda en un lugar especico.
scripcin piagetiana del desarrollo (Thelen y Smith, 1994, Smith y cols.,
1999, Thelen, y cols., 2001, Garavito y Yez Canal, 2009b).

Por ejemplo, retoman la tarea A-no-B de Piaget, con la cual este autor pro-
puso que los nios slo al inal del periodo sensoriomotor (es decir, entre el
ao y medio y los dos aos) tenan interiorizada la nocin de que los objetos
permanecen a pesar de que eventualmente desaparezcan (un juguete con-
tina existiendo aunque se encuentre oculto debajo de una manta). Antes
Figura 13. Tarea A-no-B alternando la postura en la que el beb realiza la tarea: En A est
de este logro, Piaget propona un estadio intermedio en el desarrollo del sentado en las piernas de su madre, en B esta lo pone de pie.
periodo sensoriomotor (estadio 4, alrededor de los 8 a 12 meses de edad)
en donde el sujeto era capaz de levantar una manta que ocultaba el objeto Otras variaciones respecto a los resultados presentados por Piaget se encon-
que motivaba su bsqueda, pero sin que esto relejara un conocimiento de traron tambin respecto a las nociones de perspectiva y profundidad. Para
la permanencia del objeto como una cosa independiente. Esta airmacin la esto Thelen y Smith se basan en el trabajo de Karen Adolph (Garavito y Y-
formulaba Piaget, basndose en que el nio a pesar de levantar la manta en ez Canal, 2009b; Thelen y Smith, 1994), en experimentos con precipicios
una situacin A, no era capaz de realizar la misma accin en una situa- y pendientes, en los que se ubican a nios de diferentes edades y capacida-
cin B donde se ocultaba de la misma manera el objeto ante los ojos del des motoras (que se sientan, gateadores y caminadores). Se encuentra por
nio. Para Piaget esto relejaba la no existencia independiente del objeto, ejemplo, en el caso de una pendiente con diversos grados de inclinacin

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(un dispositivo a modo de un rodadero al cual se le pueden cambiar los
grados de inclinacin) (Figura 14), que un nio gateador al que se le ha
enseado a evitar las pendientes peligrosas y a bajar algunas que no son
muy inclinadas, parece perder ese conocimiento cuando cambia su forma
de desplazarse. Los nios gateadores que eran hbiles en dicha tarea, pa-
recan olvidar todo cuando aprendan a caminar: se lanzaban por cualquier
pendiente sin importar lo inclinada que pudiera ser.

Figura 14. Pendiente con diversos grados de inclinacin.

En otra tarea de Adolph, se ubicaba frente a un precipicio (llamado por


ella precipicio verdadero) a nios que recin estaban aprendiendo a gatear
pero que desde hace varios meses se sentaban. Despus del precipicio se Figura 15. Precipicio verdadero de Adolph. En la primera tarea
(a), el beb se coloca en posicin sentada. En la segunda (b), se
ubicaba un juguete llamativo y se instaba al nio a alcanzarlo (Figura 15). coloca en la nueva postura de gateo.
Inicialmente, el nio se sentaba frente al precipicio. En este caso, l inten-
taba coger el juguete cuando el precipicio no era muy ancho, y se contena Tareas como estas y otras similares permiten concluir, a estos autores que
cuando el precipicio poda ser peligroso (era muy ancho). Sin embargo, postulan el desarrollo desde sistemas dinmicos, por una parte que el co-
si se le ubicaba en posicin de gateo, todo ese aparente conocimiento de nocimiento de profundidad y perspectiva parece estar ligado a las carac-
profundidad pareca desaparecer: el nio intentaba agarrar el objeto tanto tersticas motoras particulares (si el nio simplemente se sienta, si gatea
frente a los precipicios poco anchos como con los ms peligrosos. o si camina); pero por otra, que ese conocimiento depende de cmo esas
caractersticas estn relacionadas con la experiencia del nio (por ejemplo,
un beb que recin est aprendiendo a gatear, sabe que ciertos precipicios
son peligrosos cuando est sentado porque esa es su posicin habitual, y en

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la cual ha interactuado hasta ahora con el mundo). se consideran subyacentes y ms importantes, mientras que lo variable se
considera comnmente como error. Sin embargo, la tarea de buscar la es-
De esta manera se airma que la cognicin es un sistema dinmico que se ve tabilidad por fuera del error no es tarea fcil, y para Smith y Jones (1993)
afectado por las condiciones corporales y ambientales y su interaccin en- la tensin se genera con la posibilidad de que las estructuras cognitivas no
tre estas. Encontrarn a su vez, que en tanto que la cognicin se ve afectada expliquen la inteligencia de la cognicin.
por las caractersticas corporales, que la percepcin y la accin particulares
(como la manera en que se est viendo el objeto, en el error A-no-B, o las Ellas se preguntan qu es ser inteligente? Generalmente se ha visto la in-
capacidades de desplazamiento en la nocin de profundidad) afectan los teligencia en la estabilidad de las estructuras, por lo que se deinira como
procesos cognitivos. Otros procesos cognitivos como la categorizacin, se una capacidad de abstraccin. Sin embargo para ellas, esta capacidad de
encontrarn determinados por la interaccin de estos componentes, hasta el abstraccin es la parte menos interesante e inteligente del proceso, por
punto de que desde la perspectiva de sistemas dinmicos se concluya que ejemplo, de un nio que est aprendiendo a usar una palabra. La inteligen-
es posible pensar en una abstraccin producto de las mltiples experiencias cia aqu radica precisamente en la variabilidad: es un proceso que involucra
con objetos. Las diferentes formas en que manipulamos los objetos afectan los objetos especicos y las palabras especicas que se tienen al alcance.
a la vez la percepcin de estos y por eso la categorizacin que hagamos de Es la lexibilidad, la posibilidad de usar palabras desconocidas en la diver-
ellos, por lo que se descartar que exista un proceso que implique una con- sidad de ambientes y tareas: La interpretacin de palabras nuevas no es
densacin en un prototipo mental (por ejemplo, Garavito y Yez, 2009a). inteligente porque es estable; la interpretacin de palabras nuevas es inte-
ligente porque es creativamente adaptativa (Smith y Jones, 1993, p. 184
3.5.1. Es posible hablar de cognicin sin representacin? traduccin nuestra). En tanto que la creatividad y adaptabilidad es lo que
caracteriza la inteligencia, entonces la percepcin (que supone informacin
Para la concepcin de la cognicin desde las teoras de sistemas dinmicos del contexto actual) es relevante(58). La percepcin ser el contacto con el
(Smith y Jones, 1993; Thelen y Smith, 1994) la pregunta fundamental de aqu y el ahora en donde la inteligencia es posible.
las teoras de la cognicin encarnada y embebida, y especicamente desde
la postura que representan, es si es posible pensar una cognicin que no Si la inteligencia se adapta a los contextos (que son variables) entonces las
requiera de representaciones. Para esta perspectiva, la meta de la psicologa estructuras no deberan pensarse como la causa de esa adaptacin: por qu
cognitiva a sido explicar la estabilidad en la cognicin. La razn tradicional entonces son tan importantes? Para estas autoras, es claro que hay diicul-
que se le ha dado a esa estabilidad es que existen representaciones ijas que tades en deshacerse de las representaciones si la metfora del computador
se activan en diferentes situaciones. sigue explicando la cognicin. Ellas propondrn la metfora de los sistemas
dinmicos que hemos explicado antes, y donde la cognicin emerge de la
Sin embargo, desde esta postura, es un error pensar que lo nico caracters- interaccin de subsistemas como el cerebro el cuerpo y el mundo, siendo
tico de la cognicin es la estabilidad, siendo que la variabilidad es lo que estos completamente variables, que se desarrollan en el tiempo y se van
realmente la determina (en tanto que tiene una funcin especica en el aqu ajustando los unos a los otros de mltiples maneras. Cualquier estabilidad
y ahora de un mundo variable). Para la postura tradicional, la estabilidad posible (que es vista solamente desde un tiempo global, pero que en el
explica que pensemos lo mismo cada vez que escuchamos gato, mientras tiempo real no es visible) proviene de esa variabilidad.
que la variabilidad (que yo diga gato blanco y gordo) se debe a un proce-
so distinto, en el que yo aado al concepto ijo caractersticas de la situacin (58)Relacionando estos presupuestos con la teora enactiva de Ne, para el cual percepcin
es construida en la accin, entendemos por qu el cuerpo y su relacin con el entorno es tan
actual. Lo que se ha buscado es entender las estructuras (estabilidad) que relevante en todas estas teoras actuales de la cognicin.

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4. CONCLUSIONES la representacin ija de lo que es un gato, de lo que es ser gordo, y lo que
es gris. La simple sensacin concreta no produce conocimiento; slo la
El concepto de representacin tiene una historia dentro de la ilosofa, his- organizacin que se da en la representacin estructurada puede producirlo.
toria que se prolonga a partir del momento en que la psicologa comenz a Esto est a su vez relacionado con una desencarnacin de la mente: si esta
hacer uso de este trmino. Como lo presenta Rorty, aquel tiene especial re- se ocupa de lo abstracto debe ser algo distinto de la sensacin corporal.
levancia a partir de Descartes y de una concepcin del conocimiento como
una representacin precisa del mundo que est afuera (lo cual se diferencia 2. Las representaciones seran aquello con lo que opera la mente; un punto
de la corriente hilemrica de Aristteles, para la cual el ser humano apren- importante aqu que ha llevado al debate es si las creencias, deseos, inten-
da las formas del mundo asemejndose a l). Posteriormente la distincin ciones, por un lado, y los dolores por otro, son tambin contenidos de la
de Kant entre conceptos e intuiciones introducir el papel de la lgica en la mente.
organizacin mental en la concepcin del conocimiento.
3. Las representaciones, como dijimos, al ser contenidos mentales, se ins-
Para aprehender el mundo, la mente (y por ende las representaciones men- criben en un mecanicismo que es gobernado por unas leyes ijas que co-
tales) debe seguir unas leyes y estas son las leyes de la lgica. Para autores mnmente se han entendido como las leyes de la lgica.
como Crane (2008), esta idea de la mente como mecanismo viene de la mis-
ma nocin de que la naturaleza opera de forma mecnica (es decir que ella 4. Es importante aqu hacer una distincin entre las representaciones men-
sigue unas leyes). Consideramos que las principales crticas a los modelos tales y las representaciones externas como los smbolos que se crean so-
de la mente y de las representaciones mentales, terminan yendo en contra cialmente, y los cuales acompaan la vida humana, que se caracterizan por
de estas concepciones mecanicistas del mundo y de la mente(59). ser fcilmente identiicables (sabemos qu es aquello que representan) y
que son compartidos por la comunidad. Este es un punto importante, por-
A continuacin recogemos algunos de los aspectos que han deinido la re- que algunos de los problemas respecto a la representacin mental estn
presentacin y que permiten entender las posteriores elaboraciones de la asociados con su posible parecido con esas representaciones externas (lo
ciencia cognitiva y las crticas al respecto: que lleva por ejemplo, a la hiptesis de que la mente es un lenguaje).

1. La mente tiene como funcin abstraer lo universal de lo concreto. La Entre los problemas que ven autores como Searle a la deinicin de men-
nica forma en que el hombre puede aprehender el mundo es a partir de un te y de representacin desde la teora computacional clsica est el papel
conocimiento abstracto de l; esto sera lo nico que explicara la constan- que juega la intencionalidad en la mente, lo que nos diferenciara de una
cia del comportamiento frente a condiciones similares: tradicionalmente, mquina; o el sentido comn que para Dreyfus es lo esencial de la mente
yo puedo decir que esto es un gato gordo y gris porque tengo previamente humana. Otra crtica reciente, es la del conexionismo, que busc una mane-
ra diferente de explicar las representaciones desde los modelos cerebrales.
(59)En la tradicin de la ciencia cognitiva, ese mecanicismo se traduce en la metfora del
Aunque este da un primer paso hacia una concepcin no mecnica de la
ordenador: la mente funciona como un procesador que media entre el input (o estimulacin
externa) y el output (la respuesta motora). Las representaciones mentales se convierten en sm- mente, se inscribe dentro de los principios mecanicistas (slo que las re-
bolos que siguen unas reglas lgicas, las cuales se caracterizan por estar vacas de contenido presentaciones no son smbolos sino que estn distribuidas a travs de las
semntico (o signiicado) ya que lo que es relevante para el procesamiento son los aspectos
formales. Por eso se ha planteado desde nuevas posturas, que el cognitivismo no se desliga de redes), a la vez que apoya la visin isicalista de la mente segn la cual la
los presupuestos fundamentales (epistemolgicos) del asociacionismo clsico: el mundo y los mente tiene como correlato el cerebro.
seres humanos en tanto hacemos parte de l, funcionamos como mecanismos, slo que en uno
hay una mediacin de aquello que se llama mente.

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Posteriormente, como vimos a lo largo del texto, las teoras de cognicin Todo esto a su vez, implica concebir lo cognitivo como una propiedad que
situada y encarnada buscan convertirse en una alternativa a la teora tra- no est delimitada por los lmites corporales, sino que se puede extender
dicional de la mente y las representaciones; encontramos que stas estn hacia aquello exterior, aquello de lo que el individuo se apropia para redu-
siendo cada vez ms difundidas porque permiten dar cuenta de fenmenos cir sus cargas computacionales. Autores como Clark y Hutchins muestran
tanto individuales como sociales que se quedaban cortos desde las teoras el papel de los andamiajes exteriores en la cognicin que, usados por el
anteriores. Estas posturas plantean una serie de crticas y a la vez propues- ser humano, se convierten en parte de su inteligencia (le permiten resolver
tas interesantes a las teoras clsicas de la cognicin que englobamos en problemas con el mnimo de carga computacional). Hutchins por ejemplo,
tres aspectos: muestra cmo la navegacin depende de echar mano de los recursos dispo-
nibles, que incluyen los instrumentos de navegacin, pero tambin el cono-
1. La cognicin no puede pensarse separada del cuerpo. El cuerpo no so- cimiento acerca de las regularidades del ambiente, como el oleaje marino.
lamente es proveedor de materia prima para que la mente, alejada de lo
material, opere con ello; la mente no puede pensarse sino en tanto se da en 3. La cognicin se caracteriza por lo concreto, no por lo abstracto: La
cuerpos particulares. Por otro lado, cuando hablan de cuerpo, estas teoras cognicin no se caracteriza por la estabilidad sino por la variabilidad. Las
no solamente hacen referencia al cerebro (como sucedi en teoras como el experiencias concretas en el aqu y ahora de la realidad, y que son producto
conexionismo), sino que se est hablando de la piel, los huesos, msculos y de las diferentes interacciones de un individuo en su entorno, proveen con-
dems subsistemas materiales que componen cualquier organismo vivien- tenidos particulares que posibilitan abordar situaciones novedosas de ma-
te. Entonces, para la concepcin de la cognicin situada y encarnada, lo nera semejante a las anteriores. Es la suma de mltiples interacciones la que
cognitivo no se restringe al sistema nervioso central, sino que se considera posibilita la estabilidad, no unas entidades mentales ijas, abstractas, sin
como un producto que emerge de la accin del cuerpo como una totalidad. contenidos particulares. Esto lleva al problema de la representacin como
La cognicin supondr un conocimiento corporal, en donde la accin est la entidad mental Es posible pensar una cognicin sin representacin? En-
ligada a la percepcin, siendo esta unin aquella que posibilita una manera contramos que las teoras de la cognicin encarnada y embebida coinciden
particular de interactuar con el mundo, de aprehenderlo. En esa interaccin en ser una crtica a la teora representacional del computacionalismo clsi-
con el entorno aparece en escena el esquema corporal; en la interaccin co, en el sentido de que considera que la cognicin no puede ser entendida
del cuerpo con el entorno, el individuo no slo conoce el mundo sino que sino como un conglomerado de representaciones que siguen unas leyes es-
tambin adquiere un conocimiento implcito de su cuerpo. tablecidas, y que estn completamente abstradas del mundo exterior.

2. La cognicin no solamente involucra el cuerpo sino que tambin el en- La propuesta de la cognicin encarnada y embebida busca entonces con-
torno: Esto implica que conocer para el ser humano, no slo involucra un vertirse en una alternativa a la teora tradicional de la mente y las repre-
cuerpo sino que de igual manera est determinado por el medio material sentaciones. Nuestro principal propsito en este trabajo ha sido el hacer un
externo que limita las posibilidades de accin y percepcin, a la vez que rastreo de los autores ms sobresalientes en este campo y de sus propues-
provee de material que se convierte en extensin de lo corporal. De la mis- tas. Encontramos diferentes matices a la cognicin situada y encarnada que
ma manera que la mente es ms que un cerebro, es tambin ms que un hace que estos autores se encuentren en constantes debates. A continuacin
cuerpo: incluye al mundo circundante, donde se dan las experiencias del presentamos algunas particularidades que encontramos:
individuo (el espacio topogrico al igual que el cultural, que incluye los
artefactos creados por el ser humano). 1. El papel del entorno en la cognicin: Hemos sealado que para las teo-
ras de la cognicin encarnada y embebida que hemos presentado, el entor-

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no juega un papel primordial en los procesos cognitivos. Sin embargo, au- interior de estas teoras est centrado principalmente en la forma en que se
tores como Glasersfeld que proponen el constructivismo radical, al poner responde a esta pregunta. Como se dijo anteriormente, stas estarn de acu-
por encima al sujeto que construye su mundo y por ende lo que de l con- erdo en hacer una crtica al concepto de representacin desde la teora com-
oce, dejan de lado el papel del entorno en ese proceso de construccin. Esto putacional clsica. Mientras que este modelo consideraba las representa-
ha llevado a que autores como Clark (2008) se alejen de estas teoras. Para ciones como entidades estticas, ijas, que permitan entender la constancia
este autor por ejemplo, al obviar el papel del medio en la cognicin, el con- de cualquier conocimiento, podemos encontrar que algunas de estas nuevas
structivismo radical deja incompleta la cognicin corporizada: no se puede propuestas consideran que la representacin es entendida mejor como pro-
pensar una cognicin a nivel corporal sin incluir tambin el medio material cesos representacionales; con esto se busca decir que las representaciones
del cual se sirve. Debido a que la accin se desenvuelve en un mundo im- son lexibles, ms concretas que abstractas en tanto que son dependientes
previsible y variable esta no puede ser insensible al contexto. de las situaciones en las que se da el conocimiento. Al mismo tiempo, estas
teoras airman que la alusin a la representacin se puede descartar cuando
Es as como mientras que para algunos de los autores que hemos trabajado la relacin del cuerpo con entornos particulares explica mejor los procesos
aqu, la cognicin se centra en lo corporal para otros se encuentra extendida cognitivos y tambin cuando las representaciones externas pueden susti-
de la misma forma en el cuerpo que acta y en el entorno. Clark (2008), tuir (en cuanto que son ms econmicas para el individuo) esos procesos
como ya dijimos, realza el papel de las herramientas y del cuerpo que se internos.
sirve de ellas. Desde la propuesta de Ne (2004), el medio seguir unas
leyes especicas (por ejemplo las de la geometra) las cuales inluyen la Otros autores, los ms radicales frente a este tema, consideran que es po-
manera en que un individuo experiencia perceptualmente el mundo (por sible eliminar la nocin de representacin si se tiene en cuenta que la cog-
ejemplo, el hecho que desde una perspectiva yo perciba el plato de forma nicin se da a nivel de la interaccin del cuerpo con un entorno, donde
elptica, no es algo que depende de mi sino de mi relacin fsica con el ob- la estabilidad no es la norma sino la variabilidad, y la constancia en el
jeto). Consideramos este punto relevante en la obra de Ne: el ser humano conocimiento no se da por unas estructuras abstractas internas sino por una
no le imprime las leyes a la naturaleza; este ms bien se ve sometido por multiplicidad de experiencias que permiten decir en cualquier circunstancia
aquellas leyes universales que vienen a determinar la interaccin entre el por ejemplo, qu es algo y para qu sirve.
ambiente y el cuerpo.
Finalmente, queremos concluir este trabajo planteando algunas preguntas
El problema del papel del entorno en la cognicin desde estas perspectivas que quedan al hacer la revisin de las teoras de la cognicin encarnada y
no solamente se reducir a su inluencia general, sino que tambin a la natu- embebida:
raleza del ambiente. Cuando se traba el entorno, necesariamente este invo-
lucra los objetos, herramientas, y diferentes manipulaciones del ambiente Hasta qu punto nos podemos deshacer de la representacin como expli-
hechas por el ser humano y que tienen una historia producto de las interac- cacin de la cognicin? Las representaciones han explicado la estabilidad.
ciones humanas. Sin embargo, mientras que autores como Ne y Thelen y Son una herramienta heurstica que ha sido muy importante. Se puede
Smith no hacen un nfasis especial en el papel del ambiente cultural en su evadir tan fcilmente? Consideramos que para pensar en una propuesta
postura de la cognicin, autores como Clark, Hutchins o quienes deienden que las aboliera falta todava un trabajo ms profundo en el campo de la
la Inteligencia Colectiva enfatizan el papel del medio cultural. memoria, y cmo esta puede relacionar eventos pasados y futuros. Se re-
querir una redeinicin de la memoria en trminos no de almacenamiento
2. Es posible pensar en una cognicin no representacional? El debate al de informacin a nivel del sistema nervioso central, sino que se entienda

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como las modiicaciones de sistemas establecidos que se producen a travs puestas de la cognicin situada y embebida, lo que implica unos matices en
del tiempo por la experiencia. As, se podr hablar de memoria corporal la radicalidad de la crtica a las teoras computacionales clsicas, con estas
de la misma manera que una memoria neuronal. De la misma manera que teoras se espera que la ciencia cognitiva busque modelos que contemplen
una experiencia modiica el sistema neuronal (en tanto que fortalece in- el cambio, que consideren el contexto, que vislumbren las diferencias de
terconexiones neuronales particulares), tambin modiica los msculos, el contexto y las variaciones individuales, y que resalten que la inteligencia es
sistema hormonal, los sentidos, etc. Al modiicarse las interacciones entre esencialmente lexibilidad y sensibilidad a las circunstancias imprevistas.
ellos, la experiencia posterior se ver inluenciada. Esto explicara que se
pueda hablar de una memoria no representacional. Si existe una memo- De la misma manera se espera que la ciencia cognitiva vuelva a pensar las
ria de este tipo, se labra un camino importante para negar la existencia de dicotomas que todava prevalecen dentro de ella misma y en el pensamien-
representaciones. to popular: la dicotoma mente-cuerpo, en donde se hace referencia a dos
instancias de lo humano que sin embargo aparentemente tienen muy poca
Hasta qu punto estas teoras explican procesos cognitivos que hasta relacin entre s; la dicotoma cerebro (que es entendido como el correlato
ahora se han denominado superiores? Con la representacin las teo- material de lo mental)- resto del cuerpo, o cerebro-proceso perceptivo (que
ras tradicionales de la cognicin han explicado no solamente la estabili- a la vez es diferente del proceso motor). Esto no signiica que el papel que
dad sino que tambin la superioridad de algunos procesos cognitivos, por juega cada rgano en ese proceso cognitivo sea igual; por el contrario estas
ejemplo el pensamiento abstracto como el lgico o el matemtico. En la propuestas no niegan las diferencias funcionales entre los diversos sistemas
revisin de los autores que deienden la cognicin encarnada y embebida orgnicos, los cuales a su vez, junto con el entorno, se consideran como
encontramos que, quienes niegan radicalmente las representaciones real- subsistemas que entran a jugar un papel en la produccin de un sistema ms
mente no abordan este problema, mientras que los que la admiten en algn general que puede llamarse cognitivo.
grado, lo hacen precisamente respecto a este tipo de procesos cognitivos:
por ejemplo Clark (1999) apela a la representacin mental para explicar los Consideramos que uno de los mayores aportes de estas perspectivas es que
fenmenos complejos, airmando que la cognicin corporizada y embebida son el comienzo de la bsqueda de un cambio de paradigma que puede
se incorpora a una cognicin extendida. De todas maneras, si una carac- afectar la manera en que nos concebimos a nosotros, como un cuerpo y una
terstica de la cognicin es la simpliicacin (haciendo uso de todos los mente como instancias completamente separadas, en donde procesos como
recursos disponibles) en el procesamiento cognitivo, entonces en algunos el razonamiento, la memoria, y en general el pensamiento estn desligados
casos vale la pena preguntarse si las representaciones mentales aparecen de los procesos corporales (no slo la sensacin y la accin sino tambin
como la forma ms sencilla de explicacin. Con esto no se limita las teoras la propiocepcin, las regulaciones hormonales, etc.). De la misma manera,
a procesos cognitivos ms sencillos y cotidianos, ya que consideramos ese nuevo paradigma busca cambiar la forma en que concebimos nuestra
que el siguiente paso para estas teoras es .dirigirse a investigar procesos relacin con el mundo, al cual hasta ahora lo hemos considerado como
ms complejos. Por ejemplo en el caso de la categorizacin que Thelen un simple escenario en el que nos encontramos parados, pero que no tiene
y Smith trabajan, es importante que la investigacin vaya ms all de la mucha relevancia para entender lo que somos.
categorizacin de artefactos para ver conceptos que aparentemente no es-
tn ligados a una experiencia corporal directa como conceptos de justicia,
libertad, amor, etc.

Si bien en la revisin realizada encontramos algunas diferencias en las pro-

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Introduccin

El pensamiento tradicional occidental est erigido sobre una cierta confu-


sin que, a decir de Heidegger, habra determinado su historia y el sentido
de su historia como metafsica. El pensamiento ontoteolgico o metafsico
sera, pues, aqul que confunde la cuestin fundamental de la ontologa
con una cuestin de teologa natural, es decir, que responde a la pregunta
por el ser (que formula en trminos de una quididad) acudiendo a un ente
supremo, el ente ms ente de todos o al ente fundamento de los otros
entes en su calidad de ab-soluto (Thes). La historia de la metafsica oc-
cidental sera, precisamente, la historia de esa confusin, confusin que se
hace extensible, sin embargo, y ms all de sus propios lmites tericos,
al mbito de lo que Heidegger llama la praxicidad, esto es, a la cotidia-
nidad misma, al modo como efectivamente se existe. La historia de la
metafsica no reiere, pues, a una suerte de hiptesis o postulado terico,
es decir, no hace parte de una determinacin teortica de lo ente alejada del
modo concreto como se vive sino que, todo lo contrario, anclara en lo que
Heidegger llama la historicidad de la vida humana. El hombre nace abier-
(60)Filosofo de la Universidad Nacional de Colombia.

(61)Profesor asociado Universidad Nacional de Colombia.

(62)Esta y las posteriores citas al libro de Deborah Carter Mullen, son traducciones nuestras.

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to a un tiempo histrico determinado, es decir, en la autocomprensibili- voluntad).
dad u obviedad de los valores mediante los cuales se posibilita al hombre
la comprensin del mundo, de la vida y de la muerte, del otro e, incluso, de La metafsica moderna, al poner al hombre en tanto que sujeto centrado
su s -mismo. en s mismo, en su razn, como fundamento del mundo, y al determinar al
mundo como un puro objeto (lo ah en frente) cuya esencia es, por dems,
En orden a la determinacin del modo de la relacin del pensamiento meta- la de ser lo calculable y medible por antonomasia, convierte al mundo, a lo
fsico con el mbito propio de la vida, de la cotidianidad, ser aqu clave el real o a la naturaleza en algo de lo que el hombre dispone. Este carcter de
concepto nietzscheano de montonoteologa; se trata el pensamiento me- disponibilidad del mundo y de los entes, que en la cultura contempornea
tafsico de uno que hace del fundamento absoluto, permanente e inmutable se evidencia en un tecno-cientismo que lleva hasta sus ltimas consecuen-
del mundo (Theos, el Ser), algo simplemente opuesto al movimiento cias el pensamiento metafsico (donde incluso la vida humana o la vida
propio de lo contingente, vital y mundanal (Devenir), desembocando en en general son comprendidos a ttulo de entes manipulables), inicia ya en
esta su postulacin de contrarios irreconciliables, en nihilismo: en la prdi- la determinacin moderna del pensamiento como la de un hacerse a la
da del sentido de todo lo trascendente, del mundo o, mejor de ste mundo imagen del objeto, tenerlo representado. El concepto de representacin
en el que la vida terrenal es vivida, en particular, en la prdida del sentido est, pues, en la base de toda determinacin moderna de la cosa, e incluso,
de la vida como sentido trascendente. Lo metafsica es, pues, caracterizada pese a las apariencias, la de aqul sector de lo ente que se determina
tambin por una montono-teologa que coloca el lugar del sentido en lo como arte.
trascendental, en el reino celestial (Dios) o en el de las formas puras (Ei-
dos) o en el del sujeto absoluto (Yo), negndole todo valor a lo concreto, De la mano de Nietzsche y de Heidegger, se tratara aqu, en primer lugar,
a lo terrenal y, en ello, a la vida, y rechazando de principio que en la vida de mostrar que el proceso de subjetivacin y objetivacin absolutas de lo
terrenal y corporal pueda contenerse o emerger valor alguno medianamente real (que son las dos caras del pensamiento metafsico moderno), esto es,
aceptable. de la radicalizacin de la escisin de la vida en esferas contrapuestas (divi-
no-terreno, trascendental-trascendente, pasivo-activo, mente-cuerpo, etc.),
Hemos nacido en una poca en que la metafsica habra pasado a ser el acaece en el seno de la determinacin del concepto de verdad como rep-
fundamento de toda ciencia pensable y de toda tcnica realizable: la Mo- resentacin; concepto de verdad que, por otro lado, nos aparece a menudo a
dernidad. Los conceptos de ontoteologa y montono-teologa no pueden nosotros, hijos de una poca que se fundamenta en l, como valor universal
entenderse como lo otro de la laicizacin del pensamiento en la moderni- y deinicin pretendidamente infundada, sobreentendida, pues, por todos,
dad, como si dijramos que con la secularizacin de algunos conceptos, la es decir, con el carcter de lo incuestionable. En segundo lugar, se tratara
ciencia y la tcnica pudieran desprenderse de los fundamentos teolgicos precisamente de cuestionar esta incuestionabilidad del concepto de repre-
sobre los que se erigen en tanto que pertenecientes a una misma historia, sentacin, es decir, de disolver la escisin o la distancia entre las esferas
la de occidente; la laicizacin del pensar, y, en ello, tambin la del pensa- contrapuestas arriba mencionadas, mediante la formulacin de un nuevo
miento ilustrado tanto como la re-cristianizacin que se forma al interior tipo de determinacin del concepto de verdad y de un pensar que no oponga
del romanticismo, son aspectos diversos del mismo proceso. Para un pensa- la praxis al theorein, ni haga primar al segundo sobre el primero, sino
miento acunado por la tcnica y por la idea de progreso, el orden divino de que comprenda el teorizar como una modalidad de la vida, del comporta-
la creacin se ir transformando paulatinamente en plan de la naturaleza miento, de la afectividad y la corporalidad.
y, de la mano con esta determinacin, en subjetividad y absoluta raciona-
lidad, no slo en plano cientico sino incluso en el moral (libre arbitrio,

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1. LA DETERMINACIN METAFSICA DEL MUNDO de la teologa cristiana que habran sido olvidados por la modernidad,
esto es, cubiertos por la tradicin con capas de sedimentacin de su senti-
Alargar la aprehensin de todo lo aparente, del cambio, el devenir, la muerte, do, obviedades y autocomprensibilidades que impiden la elucidacin de su
el deseo, para hacerse longevo este es todo su sentido... una voluntad de nada, verdadero origen.
una aversin a la vida, una rebelin contra los presupuestos ms fundamenta-
les de la vida; puros restos de la voluntad! Nietzsche, Genealoga de la moral.
Por verdad, dir Heidegger, se comprende habitualmente lo que hace que
algo sea verdadero, esto es, que sea real; falso, en este contexto, es lo
1.1. El mundo representado irreal: lo fantaseado, por ejemplo. Semejante determinacin se muestra
equvoca a Heidegger a la hora de preguntar por algo como el oro falso,
La poca Moderna es, como indica Heidegger en el texto de conferencia de pregunta en la que parecera una suerte de apora: el oro falso no es una qui-
1938, La poca de la imagen del mundo. A esta poca, cuyo pensamiento mera, es tan real como el oro verdadero, aunque no es autntico: real
est radicalmente vuelto hacia lo real, que se ocupa slo del clculo, es uno y otro, el oro autntico no menos que el circulante inautntico...
la productividad y el dominio sobre las cosas, el mundo y sobre el autntico oro es aquel real, cuya realidad coincide con aquello que siempre
hombre mismo, no le interesa preguntarse por el sentido de su propia de- y de antemano mentamos propiamente con oro (Heidegger, 1970, p. 111).
terminacin de la verdad, un tipo de pregunta que deine como abstracta y,
por qu no, simplemente como ociosa. Al in y al cabo, todo el mundo sabe El oro autntico es, pues, aqul que corresponde con la mencin oro, de
lo que es la verdad, y preguntarse por su esencia, se dice, es no preguntar modo que lo verdadero no es tan slo lo real sino aquello real que coincide
por nada. con un cierto estado de cosas en que le tenemos por tal. Sobre el oro in-
autntico decimos: aqu algo no concuerda, aqu algo est fuera de lo
Es que conceptos como verdad, representacin, esencia, ser, comn. Verdadera no es, por otro lado, tan slo la cosa, sino tambin el
hombre, en la tradicin del pensamiento moderno se han ido convirtien- enunciado de la cosa. En ambos casos, se trata de una conformidad: la de la
do en comprensibles de suyo, es decir, en palabras obvias que todo el cosa con lo que mentamos, o la de la cosa con lo que se dice sobre la cosa.
mundo usa y cree que comprende, palabras que, usando el concepto husser- Aqu, la verdad se piensa como conformidad, esto es, como un atenerse
liano, se han sedimentado, esto es, que se han hecho parte de lo habitual a..., como un ser conforme a....
y lo consabido, no ya conceptos por los que alguien pregunte. Cuestionar
lo pretendidamente incuestionable, preguntar por lo obvio y consabido, es Pero mentar y enunciar son determinacin del intelecto, del modo en
tambin preguntar por la historia de su sedimentacin, por el sentido de que los humanos conocemos: Veritas est adaequatio res et intellectus(63),
su historia. Los conceptos, conjuntamente los hombres, tienen historia, se dir en la tradicin latina del pensamiento occidental. Esta proposicin
y no por un condicionamiento exterior, sino por una necesidad que les es puede entenderse en dos direcciones: o bien es el intelecto, el conocimiento
esencial a su sentido y a su pertenencia a una tradicin de donde adquieren el que se adecua a la cosa, o bien es la cosa la que se adecua al conocimien-
su signiicado. Hay que develar esta necesidad, mostrar la historia de su to. La diferencia entre ambas no es, empero, un mero cambio de plano,
sedimentacin, deconstruir lo consabido en la tradicin para hacerlo digno una alteracin del orden de las palabras en la proposicin: en ambos casos,
de ser puesto en cuestin. intellectus y res se piensan de modo diferente. Y precisamente en esta dife-
rencia est imbricada la teologa cristiana.
En De la esencia de la verdad (EV), Heidegger sostendr que la determi-
nacin de la esencia de la verdad como conformidad retiene elementos (63)La verdad es adecuacin de la cosa y el conocimiento.

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La verdad comprendida como adecuacin de la cosa al conocimiento segn La conformidad de la cosa con el intelecto, el ser ambos conforme al plan
se la comprende en la tradicin teolgica del medioevo no alude todava divino, es justamente lo que permitir pensar la adecuacin del intelecto
al pensamiento trascendental de Kant (Heidegger, 1970, p. 112). En esta a la cosa. Es esto lo que sucede en la modernidad, slo que la idea de un
determinacin las cosas no son todava objetos del pensamiento sino en- orden o de unas equivalencias en la adecuacin, separada por la historia y
tes creados por la divinidad. Ni es la subjetividad (la centracin del hom- por la ciencia de la idea cristiana de creacin, ahora puede representar-
bre en el pensamiento, en la voluntad racional) la deinicin de la esencia se, en general e indeterminadamente, como orden del mundo (Heidegger,
del ser humano. Eso sera ms bien lo propio de la modernidad, y se trata 1970, p. 112).
de retraernos a su fundamento.
En la modernidad temprana el plan divino ser reemplazado por un plan
La proposicin que airma que es la cosa la que se adecua al conocimiento de la naturaleza que, en tanto que pensado segn el orden de la tcnica
alude a la fe teolgica cristiana segn la cual las cosas son... slo en (por ejemplo, en Galileo o Da Vinci) ser tambin e inevitablemente con-
cuanto que, como creadas (ens creatum), corresponden a la idea previa forme al orden del logos (recurdese que Galileo deca que la naturaleza
pensada en el intellectus divinus, es decir, en el espritu de Dios, y de ese estaba escrita en lenguaje matemtico, y que slo los que conocan este
modo son ordenadas a la idea, adecuadas y en ese sentido verdaderas lenguaje podran comprenderla)(65). Y con la inmediacin de este orden
(Ibid). Para el pensamiento medieval, que luego en la modernidad se laica- del logos, que es fundamentalmente el orden del discurso, se determinar
lizar, los juicios ontolgicos son tambin juicios ticos sobre el orden inalmente a la cosa y al mundo como siendo conforme a las leyes y con-
del universo: las cosas son adecuadas primaria y fundamentalmente al es- diciones del conocimiento humano. De ahora en adelante el mundo puede
pritu de Dios -intellectus divinus-, porque ese es su mejor modo posible llegar a ser un objeto cuya verdad es representada por el sujeto racional
de ser, esto es, el bien de su ser o su no poder ser de otro modo y por (Carter, 1999, p. 39).
lo tanto se entienden as de manera adecuada al plan divino de la creacin.
Lo ontolgico se confunde con lo teolgico, la necesidad de existencia Se trata, pues, como ya habra visto Kant, de la planiicacin absoluta de
con la adecuacin a lo conveniente segn el plan divino, segn el orden de los objetos, no ya en el intelecto de Dios, sino por la razn universal, que
equivalencias establecido por Dios. No se trata, sin embargo, de una suerte se da a s misma la ley y por eso reclama la inmediata inteligibilidad de su
de adecuacin sin conocimiento humano, pues desde luego el hombre entra manera de proceder (aquello que se tiene por lgico) (Heidegger, 1970,
en el plan divino. La cosa se adecua al conocimiento humano secundaria- p. 113). El ente en la modernidad, al haber perdido su calidad de creatura,
mente, en orden al espritu de Dios: la cosa y el intelecto humano pueden podr de ahora en adelante ser determinado como lo puesto ah- frente al
coincidir ambos como creaturas divinas(64). hombre, esto es, como algo de lo que ste puede disponer, usar y explotar.
(64)El entendimiento es ordenado a la idea slo en el caso que cumpla en sus proposiciones
(65)Por ejemplo la ciencia fsico matemtica, que es la ciencia prototipo de la modernidad,
la adecuacin de lo pensado a la cosa, que por su parte debe ser conforme con la idea. La
idea es previa al hombre y pensada en el espritu de Dios, eterna, y es en ella en donde tiene un afn notorio por determinar todo fenmeno natural de forma espacio-temporal y en
coincidiran entendimiento y cosa. La posibilidad de la verdad del conocimiento humano, si trminos puramente matemticos. Dice Heidegger que esta determinacin se lleva a cabo en
todo ente es creado [incluso el hombre concebido como ente], se fundamenta en que la cosa la medicin realizada con ayuda del nmero y el clculo. Pero la investigacin matemtica
y la proposicin estn ordenadas a la idea en igual forma y, por eso, surgidas de la unidad del de la naturaleza no es exacta por el hecho de que calcule con exactitud, sino que tiene que
plan divino de creacin, se ajustan una a la otra (Heidegger, 1970, p. 112). Aqu hay, como es calcular as, porque su vinculacin con su sector de objetos tiene el carcter de la exactitud
de general inluencia para el cristianismo, algo del concepto platnico de idea. El intelecto (Heidegger, 1996, p. 79), es decir, porque deine de antemano la totalidad de lo ente, no con el
humano y la idea no pueden, en la vida terrenal, coincidir sino parcialmente; el platonismo carcter de lo representable de modo matemtico, sino como siendo matemtico por s mis-
y el cristianismo, pensando ambos el alma como eterna, sostendran que la posibilidad de la mo y consistiendo su objetividad en esta representatividad matemtica. El juicio matemtico,
adecuacin absoluta de la cosa al conocimiento humano es solamente posible fuera del cuerpo, entonces, se adecuara a lo real, porque lo real es matemtico en s mismo, porque pertenece a
en el que casi por accidente se encarna, y del mundo terrenal, en el paraso o en el mundo de su orden, as como en el medioevo el conocimiento y la cosa coinciden en el espritu de Dios,
las ideas. Sobre todo esto volveremos abajo ms explcitamente. equivalentes y conformes en su naturaleza de creaturas.

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En relacin a lo que nos interesa, el conocimiento se adecua a lo ente en 1.2. El mundo racional y su fundamento moral
general porque lo puede tener como objeto del pensamiento, esto es, por-
que lo tiene al modo de un hacerse a la imagen del ente, en una palabra, El ethos teolgico se ha introducido en el juzgar ontolgico sobre la esencia
como objeto al que representa. de la verdad, sin que esto se haga explcitamente evidente: se ha sedimen-
tado, y hay que hacer claro el sentido de esta sedimentacin, lo que Heide-
La esencia del concepto de verdad supone, pues, el poseer un objeto, ya gger llama la ontoteologa metafsica. Heidegger ha mostrado que la idea
sea en nuestra mente o en nuestras manos; es estar al mando (Carter, moderna de mundo, el orden de la objetividad pensable, tiene sus races en
1999, p. 39). El hombre mismo, entre tanto, liberado de su atadura a la vo- la idea de un orden segn el plan divino de la creacin, en la conveniencia
luntad divina y de su lugar en esta voluntad como creatura, ser liberado de la existencia segn ese orden. La modernidad, aunque secularice algu-
para s mismo, es decir, para lo que la modernidad determinar como liber- nos conceptos, no puede desprenderse de las interpretaciones teolgicas en
tad de la propia voluntad (libre arbitrio), como subjetividad; la deinicin las que se fundamenta su determinacin de las relaciones entre conocimien-
ms correcta del hombre, en el contexto de su relacin representativa con to y mundo, ente y hombre; no ha podido desprenderse de aquellas interpre-
el ente, ser la de ser un puro pensamiento. La esencia del ser humano ser, taciones que sern fundamentales a la hora de comprender plenamente su
pues, ser Ego Cogito. propia historia, aquellas que desde antao vinculan esencialmente la verdad
absoluta y el bien absoluto, el verdadero mundo y el mundo celestial, las
La percepcin, la imaginacin, pero tambin el comportamiento, el juzgar, conceptualizaciones puramente tericas o cienticas y los juicios morales.
el dudar, etc., sern meras modalidades del pensamiento, e ingresarn
en la relacin entre pensamiento y objeto a ttulo de cogitare del Ego, de Y es esto justamente lo que hace Nietzsche. Dos son para l los tipos de
este sujeto absoluto de derecho, no de hecho. La determinacin del hom- pensamiento ms representativos de la historia de la metafsica, el socra-
bre como Ego Cogito, de la completa planiicacin de la razn sobre sus tismo y el cristianismo; estos se justiican entre s porque comparten esa
objetos, que no son ms que objetos para el pensamiento, es al tiempo la tendencia del pensar para la cual los juicios tericos y los morales suponen
determinacin de la subjetividad como dominio absoluto sobre lo ente. El un universo de cosas, verdades y valores absolutos, eternos, en una suerte
ente, en el mundo moderno, ya no tiene lugar en s mismo: lo real est de de movimiento positivo en que sin embargo, est implcita una negati-
antemano determinado como disponible para el sujeto del pensar, y lo que vidad, esto es, la de la identiicacin de la nada con lo contingente y en
no cabe en esta determinacin, entonces no es ente(66). devenir, incluso con la propia vida.

(66)Por Para cerrar esta parte, un comentario sobre el concepto de tcnica en Heidegger. El
concepto est desde luego relacionado con esta tendencia del pensar representativo de adue- (66)...la naturaleza, no sea reconocida como tal ciencia mientras no haya sido capaz de llegar
arse de todo lo que l no es, esto es, de considerar el mundo como objeto suyo. Sin embargo, hasta los institutos de investigacin. Pero no es que la investigacin sea una empresa porque
va un poco ms all. El orden absoluto de Ser que en la modernidad se transform en plan su trabajo se lleve a cabo en institutos, sino que dichos institutos son necesarios porque la
de la naturaleza, en objetividad planiicada por la subjetividad absoluta, en tiempos contem- ciencia en s, en tanto que investigacin, tiene el carcter de una empresa. El mtodo por el
porneos ha devenido tcnica, y en esto est en juego en que objeto para tcnica es incluso que se conquistan los diferentes sectores de objetos no se limita a acumular resultados. Ms
la vida misma. Ya no es el pensamiento cientico objetivante el que determina el sentido de bien se ordena a s mismo en cada caso, con ayuda de sus resultados, para un nuevo proceder
lo existente, porque la ciencia en nuestro tiempo ha cambiado de sentido. Esto se hace com- anticipador (Ibid). El proceder anticipador de la fsica de inicios de la modernidad era
prensible en la determinacin del pensamiento cientico bajo el concepto de investigacin, la determinacin apririca del conjunto de lo ente como matemtico en su esencia, es decir,
en la transformacin de la idea del sabio en especialista, y en la de ambos en su vinculacin al como si el orden de lo matemtico fuera en tanto tal el orden de lo real, de lo objetivo; en
carcter de empresa de todo pensamiento legitimado como cientico (Heidegger, 1996, 83). nuestro tiempo, sin embargo, la investigacin cientica a modiicado su proceder anticipa-
La investigacin cientica en nuestros tiempos ha dejado de ser mero apego o bsqueda de la dor, que ya no es la objetividad matemtica, sino que ahora, a decir de Heidegger, en la
verdad por s misma, se ha vuelto casi que indistinguible de su carcter institucional (Foucault maquinaria necesaria en fsica para llevar a cabo la desintegracin del tomo [donde] se
es quien mejor desarrolla esta tendencia del pensar heideggeriano). As, pues, con empresa re- encierra toda la fsica existente en la actualidad (Ibid). En una palabra: como tcnica nuestra
iere Heidegger a ese fenmeno que hace que hoy da una ciencia, ya sea del espritu o de ... poca anticipa el ser del ente.

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As, por ejemplo, segn la conocida metfora platnica, con la luz del sol cuestin moral.
se veran las verdaderas cosas, esto es, las cosas tal como son en s mismas
(en su eidos, en la pura forma racional), mientras que, por ejemplo, con El pensamiento cristiano hace algo similar. El mundo de lo eternamente
la luz producida por una fogata slo se veran propiamente sombras y fan- verdadero, el mundo de Dios, no puede ser el mundo sensible, no (slo)
tasmas de cosas, simples apariencias de las mismas (su hyle, su materia o porque ste sea pura apariencia de aqul, sino ms bien porque la vida terre-
contenido sensible). Es esto ltimo lo que acostumbran a ver los mortales, nal es una suerte de prueba, de situacin difcil que habra que transar para
encerrados ellos en una caverna a la que no llega la luz del sol, sino la de entrar en la verdadera vida. Es, sin embargo, en esta vida, en la terrenal,
una simple fogata, y engaados creyendo que su caverna es el verdadero donde se decide el ingreso al otro mundo; el cristiano sabe que este mundo,
mundo, que las apariencias que ven, tocan y oyen son las cosas en s mis- sensible y de apariencias, de pasiones y perversiones que aloja al cuerpo,
mas. Entre los mortales hay, en este orden de ideas, un particular y delez- es el lugar del pecado, del error, y que debe cuidarse de evitarlo, de negar
nable grupo de hombres (que deben ser expulsados de la Repblica), los o luchar contra su propia condicin terrenal, corporal. No es, pues, en el
poetas y dems artistas, quienes, adems de estar engaados, pretenden que cuerpo, ente corrupto y perverso, principio de todos los males, sino en el
los dems hombres continen en su engao: con sus obras presentan a los refugio del espritu donde est la salvacin. Segn la ley de las tablas, el
dems como verdades lo que son apenas reproducciones de las apariencias verdadero valor est en lo eterno y puro (un valor del que, desde luego, ca-
sensibles de las cosas, representaciones de lo que es ya una ilusin. rece el cuerpo, manchado como est por el pecado). Slo en la bsqueda de
ese valor se gana el hombre el acceso a la vida supraterrenal, que es la ver-
Al verdadero mundo no se llega viendo, escuchando, palpando; no cuando dadera condicin de su alma, luego del fenecimiento de su cuerpo. El ver-
ver, escuchar y palpar son funciones del cuerpo. El cuerpo es aquello que dadero mundo es, pues, aquel en que se vive luego de la muerte del cuerpo,
no alcanza la dignidad del concepto racional; las verdaderas cosas, las que un mundo puramente moral en el que cada cual ser realmente juzgado(67).
habra que buscar con la luz natural del hombre, con la razn, slo las
buscan los ilsofos o cienticos, no los artistas ni los tcnicos. Filsofos La postulacin de otro mundo es, en ambos casos, una forma de negacin
y cienticos viven buscando la verdad, y esa es, adems, una buena vida, de la vida terrenal. Se trata del desalojo de la verdad y del valor del mundo
ms an, la mejor manera posible de vivir. Quienes, por el contrario, viven en el que se vive, de la postulacin de un mbito de inefabilidad de lo ver-
entre las sombras de la caverna, los mortales y sobre todo los artistas, viven dadero y de lo valioso, fundamentada en la diferenciacin, en la escisin
en el engao. entre lo real y lo aparente, la esfera de la luz (o de la iluminacin) y la de
oscuridad, el alma y el cuerpo.
sta forma de vivir ser para el socrtico una vida que no se ha hecho plena
en el saber, que no se ha reconocido en su valor eterno. Una vida de apa- En estos dualismos se fundamenta desde antao la metafsica; metafsica
riencias, de cosas sensibles, de cuerpos, es una vida sin valor. El socratismo que en el contexto de la secularizacin de su pensamiento, al desaparecer el
es un pensamiento que pone a la vida del lado contrario del valor, porque Demiurgo del mbito de la explicacin y de la justiicacin, postula una ra-
el valor se pone del lado de la contemplacin de las esencias eternamente zn universal centrada en la subjetividad humana. Los dualismos se man-
verdaderas; el mundo terrenal, el cuerpo sensible y la vida cotidiana care-
cen de valor porque carecen de eternidad, son un puro luir del devenir, pura (67)Es interesante observar cmo la representacin de la ascensin en cuerpo y alma no est
acompaada de las descripciones de los placeres corporales que en el paraso el hombre ten-
contingencia. Es claro que lo que hay de fondo en el mito platnico de la dra; al parecer, en el paraso la humanidad perdera su condicin corporal. En el inierno, por
caverna no es una cuestin puramente cognoscitiva (el reconocimiento de el contrario, la mantendra, y sobre su cuerpo se descargaran la mayora de los sufrimientos.
El cuerpo aparece siempre en la descripcin bblica ligado a lo perverso y a lo terrible, y es
la razn como lugar de la verdad), sino tambin y fundamentalmente una fundamentalmente la condicin corporal humana contra la que el cristianismo atenta.

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tienen, porque son el fundamento del pensar, mientras el absoluto se trans- como de una ciencia deductiva, con principios y axiomas). Ms an, en
forma en su determinacin. la medida que en la moral moderna se discute casi que fundamentalmente
sobre la dupla altruismo-egosmo, se supone ya una distancia entre el
La moral moderna es una moral metafsica, esto es, una moral como para acto y su motivo, entre el medio y la inalidad (en ltima instancia, entre
un sujeto sin cuerpo: una moral para una vida deinida en trminos pura- un cuerpo-objeto y el sujeto de este cuerpo). Distancia que, tiende a hacer
mente racionales. El hombre de un sujeto que debe actuar segn una ley de lo primero dependiente de lo segundo, y a esto segundo el nico objeto
moral ideal que l mismo se da y de la cual es responsable. Todo sucede, de la moral.
empero, como si ste simplemente se posesionara del cascarn vaco de
su cuerpo-objeto (Carter, 1999, p. 8), habitndolo con disgusto, como si Estos dualismos dependen todos, segn Nietzsche, del principio fundamen-
vivir corporalmente fuera asumir con estoicismo una suerte de fatalidad; el tal en el que se han erigido y en el cual adquieren todos los conceptos
cuerpo no entra en modo alguno en la deinicin moderna de ser humano su sentido y su lugar. Un principio que, por dems, se ha hecho casi que
(yo no soy esa coleccin de miembros llamada cuerpo humano, deca insondable en su origen: la dualidad bien-mal(69), determinada como una
Descartes en la Segunda Meditacin). contienda (de origen cosmolgico) en la que el contrincante debe ser abso-
lutamente exterminado y en la que slo puede resultar vencedor uno de los
Mientras que el hombre, puro pensamiento, es libre, el cuerpo est deter- dos polos: el bien. Encontramos, pues, tras la moral moderna la teodicea:
minado; mientras que el cuerpo se gua por placeres como los carnales o hay un nico principio, que es el bien, y de lo que se trata es de compren-
instintuales, el sujeto autnomo es quien, mediante la fuerza de su espritu der al mal como una perversin o privacin del bien, esto es, de quitarle
libre, controla cualquier mpetu, cualquier tendencia o coaccin de su cuer- al mal su lugar, de negarlo como principio independiente del bien. Para
po. La responsabilidad moral, de hecho, est vinculada desde inicios de la la ontoteologa, el bien es lo que no es creado sino que ya siempre es, y
modernidad con ste concepto de eleccin libre y autodeterminada, con siempre ser; el ser es bueno y verdadero; el devenir se maniiesta a s
la decisin del s-mismo puesto ante lo eterno, lo incambiable de una ley mismo como una carencia de ser, el lugar del nacimiento del pecado y el
moral. Gracias a esta ley se decide en contrava de la tendencia de la irre- error (Carter, 1999, 81).
lexividad, de la animalidad que todava guarda y sufre el hombre por el
hecho de tener un cuerpo(68). Para la concepcin metafsica, socrtica y judeocristiana, con Dios o con el
Ser, con el Bien o con el Orden del Universo, se trata del mismo principio
Es que la moral metafsica, adems de estar fundamentada en una dualidad absoluto de lo existente. De hecho Platn, cuando habla del mundo de las
pretendidamente insolucionable (mente-cuerpo), se justiica como depen- ideas y lo jerarquiza, pone a la idea del Sol, que es la que representa al
diente de categoras puramente mentales (se habla a menudo de la moral Bien absoluto, como fundamento y realidad de todas las dems.

(68)La moral moderna requiere ser instaurada en lo eterno, en lo puramente ideal, en las
As, pues, hasta qu punto es insondable este origen de la moral? De dn-
leyes divinas concedidas por encima de nuestro catico mundo de ligeras apariencias [Carter,
1999, 80]. El escepticismo, supuesta contracara del idealismo, no niega el mundo sino su de provienen los dualismos, el sentido de los juicios morales? En qu tipo
fundamento: parte de la experiencia como del nico fundamento de la actividad humana y, sin
de relacin se encuentran socratismo y cristianismo respecto de este ori-
embargo, al mostrar que la vida est anclada a la experiencia, a la tierra y al cuerpo, y que ni
el mundo ni la vida tienen un fundamento ideal (a no ser que se suponga) sino uno puramente
contingente, termina por determinar a la vida como carente de valor, por asumir que el valor
(69)El cuerpo, el medio, el acto mismo, esto es, todo lo que implique movimiento, gnesis,
se encuentra en lo social, en las normas vigentes, en lo pblico. Idealismo y escepticismo no
son ms que dos aspectos del mismo proceso, dos formas de negar el valor de la vida por s devenir, la vida, por ejemplo, estar relacionado con lo malo, con lo perverso; el sujeto, el in,
misma, del cuerpo, de lo sensible; o, en otros trminos, es una y la misma forma de decir que el motivo, esto es, todo lo centrado o que implica un centramiento, una quietud, ser lo bueno,
ningn valor puede proceder o pensarse desde estos. lo deseable, y as, el objeto propio de la moral.

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gen? Nietzsche utiliza varias metforas con las que intenta recomponer el siendo que aqu esto corporal no tiene el sentido de lo fsico; si fuera as, la
origen histrico, la procedencia de este sentido de lo moral. La que parece casta sacerdotal no habra salido victoriosa, como es evidente. El cuerpo,
ms explotable, por su riqueza en imgenes, es la metfora del cordero y el ms all de lo fsico o isiolgico, es para Nietzsche el lugar del instinto.
ave de presa. La segunda imagen, la del ave de presa, un guila, por ejem-
plo habla del smbolo que han utilizado los imperios griego y romano para La comprensin del cuerpo como cosa fsica es, por dems, propia de la
hablar de su propia fortaleza y nobleza. La imagen del cordero, por el con- moral judeocristiana y del socratismo, y es una comprensin inadecuada
trario, es el smbolo que Nietzsche utiliza para hablar del pueblo cristiano, que le propone al hombre conjuntamente a su cuerpo fsico un alma espiri-
de hecho, una imagen de la Biblia misma. No hay que dejarse confundir, tual; alma que, en el proceso moral de transvaloracin, seria justamente el
sin embargo, por interpretaciones culturalistas o xenofbicas. Griegos, ro- lugar donde se reprime la apetencia, los instintos y su realizacin, el lugar
manos o judos son tambin smbolos que reieren a cierta condicin del de toda verdad y todo valor universales.
espritu humano, a cierta comprensin de lo moral y del vivir moralmente
que habra que sacar cuidadosamente a la luz. Lo que en La Genealoga de la Moral se determina como la rebelin de los
esclavos en el plano moral, sucede, pues, en el plano instintual. As, mien-
A la moral del aristcrata Nietzsche le llama una moral airmativa de la tras el guerrero vive airmando su vida, realizando en cada acto el objeto
vida. El noble, el guerrero, es un espritu libre, pero no en el sentido de la de su deseo, el sacerdote lo niega por doquier y, negndolo, se niega a s
modernidad. No es libre porque sea racional, ni porque domine a su propio mismo: le dice no a su instintualidad, a su cuerpo, a su vida. Mejor an, el
cuerpo con la inteleccin; es libre justamente por todo lo contrario, porque sacerdote convierte a la perspectiva del cordero en el nico principio moral,
su inteligencia sirve a su corporalidad. Hay aqu, sin embargo, una diferen- en el fundamento indudable de todo juzgar.
cia, pues no se trata del mismo concepto de cuerpo de la ontoteologa, algo
as como un objeto entre otros que el hombre, simplemente, habita. Lo bueno en trminos del aristcrata, lo que potencia y airma la vida, la
realizacin de lo deseado, es trastocado por la moral del cordero en lujuria,
El aristcrata vive su corporalidad y segn su corporalidad, sin querer air- en algo indeseable y en puro hedonismo, en perversidad o en lascivia de un
marse por encima de ella, no se niega a sus instintos: vive, pues, airmati- hombre que, ya por ello y por principio, est condenado. Lo malo y lo feo,
vamente, esto es, satisface cuanto desea. En eso consiste su fortaleza: es un por el contrario, lo indeseable para la vida, la represin del deseo o la impo-
ave de caza cuya apetencia sacia de inmediato, y que considera todo saciar tencia (la pobreza, el hambre, etc.), se transforma entre tanto en lo bendito,
como bueno. es lo sagrado mismo, representa la promesa. La perspectiva del cordero,
que es ahora cordero de Dios, se convierte en la verdad y en el bien,
La moral judeocristiana nace justamente del temor que suscitan las aves de dejando, pues, de ser verdad y bien de una perspectiva(70).
presa a los corderos, los esclavos u hombres dbiles que no consiguen lo
que quieren y que, por ello, son susceptibles de perecer; es una moral que
(70)Roma ha sido vencida por Judea, justo en el momento en que Roma se piensa como Judea:
surge como un mecanismo de defensa. Sintindose (corporalmente) menos
el romano se vuelve judo, el ave de presa un cordero en el momento en que la perspectiva
apropiados para la supervivencia que los aristcratas, los hombres dbiles del cordero se convierte en la nica perspectiva posible de comprensin del hombre y de sus
se vengan de ellos. Esta venganza consiste en una conversin, en lo que actos, de juzgar moralmente y de proyectar la historia y la verdad; es decir, justo cuando todo
se pone al servicio del nico, de la verdad y del bien (Carter, 1999, 20). Como sabemos, no
Nietzsche llamar una transvaloracin de los valores. Surge, pues, entre slo en el cristianismo sino tambin para el socratismo las ideas de Verdad y el Bien van de la
los dbiles y esclavos una casta, la sacerdotal. Entre guerreros y sacerdotes mano con la prudencia, la virtud y la perfeccin. Todos los juicios morales que nacen
del socratismo o del cristianismo son unilaterales: dondequiera que el socratismo dirige sus
se produce, entonces, una lucha; lucha que sucede al nivel de lo corporal, ojos escrutadores, ve la carencia de discernimiento y el poder de la ilusin; y desde esta...

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La conservacin de la vida, representada por la moral sacerdotal, es el valor 2. EL HORIZONTE DE LA VIDA Y LA METFORA ARTSTICA
metafsico por excelencia; supone vivir y comprender la vida en trminos
de lo que vendr, es coartar el poder de decidir ahora por los cambios, las Para Heidegger tanto como para Nietzsche, en la determinacin metafsica
exigencias y los sentidos. De la multiplicidad de la accin, esto es, de lo de lo existente como contingente y, por tanto, como falto de fundamento y
posible (del poder ser o el poder hacer del hombre) provena la forta- de valor, y en la subsiguiente postulacin de la supremaca de lo racional
leza del aristcrata. Ahora el hombre, sumamente relexivo y profundo, es (Logos, Yo) y permanente (Dios, Ser), est en juego el origen de un tipo
dbil, esto es, tiende a menospreciar o a negar su accin, a asumirla como de conocimiento que pierde su anclaje en la vida. Esta prdida de anclaje
la responsabilidad de una voluntad pura y abstracta (libre albedro), en una debe entenderse en el sentido que esta forma de conocer no reconoce su
suerte de clculo, relegado siempre por la propia fuerza del deber, por la ley propio origen. El pensamiento metafsico es un pensamiento que descono-
moral universal. La nocin de una voluntad libre, imposible de conceptua- ce su proveniencia y que se quiere sin proveniencia, que piensa su verdad
lizar sin el ideal de un sujeto separado del cuerpo humano y distante de (divina u objetiva) y su valor fuera de todo contexto y horizonte, que niega
las contingencias del mundo humano, se convierte en el sentido por el cual el devenir del mundo, y el suyo propio. Que la metafsica desconozca su
se le exige al fuerte renunciar a su fortaleza; es decir, en la herramienta propio origen, tambin quiere decir que desconoce su lugar en el mbito de
por medio de la cual el s es exhortado a ser un nico s-mismo [Carter, la existencia; es decir que, desconectando toda determinacin que no pase
1999, 21]. por lo que tiene como objetivo o valioso, la metafsica cree indeterminado
el horizonte de experiencia al que pertenece. La metafsica supone poder ir
Mientras ms puro sea el hombre para s, dir el sacerdote, mientras ms ms all del horizonte de la existencia, de lo contingente. Persiguiendo su
centrado est en su s-mismo y mientras ms libre sea de las ataduras del deseo de objetos que puedan ser conocidos, los seres humanos han olvida-
instinto, ser ms libre. El hombre debe vivir, pues, de acuerdo a un ideal do que hay ms ser en el mundo que clculo, medida y posesin (Carter,
asctico, si es que quiere acceder al verdadero mundo, a la verdadera vida. 1999, 39). Ha olvidado, de hecho, que estos son tambin objetos de un
A la par, pues, que la creencia en un segundo mundo y en el alma como cierto tipo de deseo, de instinto que se ha ido constituyendo en verdad a
diferente del cuerpo, mejor an, como la contracara del mismo proceso (al lo largo de la historia, que tiene, pues, una gnesis, que es sedimentacin.
que Nietzsche determinar como un proceso imaginario), el ideal asctico
hace nacer en el hombre un inters, una tensin, una esperanza, casi una La percepcin, la imaginacin, el juicio, la duda, etc., no son actos aisla-
certeza, como si con l se anunciara y se preparara algo, como si el hombre dos. Ningn acto, ningn comportamiento tiene sentido fuera del contexto
no fuera una meta sino slo un camino, un episodio, un puente, una gran y de la situacin en que acaecen; ms all de los sentidos y los signiica-
promesa (Nietzsche, GM; citado por Carter Mullen), como si su vida no dos actuales y particulares en que me es dada la cosa, en que se me hace
fuera ms que una espera, el arrojamiento absoluto a un porvenir frente al comprensible un juicio, etc., hay un cmulo de posibilidades que el sujeto
que no se tiene decisin ni poder alguno. tiene potencialmente, mejor an, que es potencialmente; por eso Nietzs-
che y Heidegger deinen al hombre como poder, como potencia. Toda
experiencia, todo juicio, etc., tienen un horizonte de existencia, unas trans-
formaciones posibles, no nicamente una orientacin de tipo racional y ob-
jetivo; y ese horizonte de existencia es la vida humana, esto es, los sentidos
concretos en que el comportamiento, sea del tipo que sea, se abre a las
cosas. Es el modo como se ha aprendido segn una determinada tradicin
(70)...carencia iniere la esencial perversidad y censurabilidad de todo cuanto existe (Nietzs-
che, Nacimiento de la Tragedia; citado por Carter Mullen).
cultural a comportarse, en una apertura al mundo.

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Retornar, dice Heidegger, a la comprensin del mundo como horizonte de decir que si uno no ve valor alguno en el arte, es porque ubica el no-valor
la vida quiere decir: pensar al mundo como lugar del acontecer del ser- en la vida (Carter, 1999, p. 4)(71).
humano. El ser del hombre acontece, es decir, no es una esencia atrs de
una apariencia, sino un acontecimiento mundanal, aunque no de cualquier La nocin de arte en Nietzsche pretende ser al tiempo una recuperacin de
tipo. El comportamiento humano, cuyo sentido corresponde a un determi- la forma de vida aristocrtica, esto es, una metfora para la airmacin de
nado tipo de apertura, a una disposicin afectiva, depende de un horizonte la vida, la postulacin de una nueva deinicin del concepto de conoci-
en el que tiene sentido hablar de verdad. No hay algo incuestionable, sin miento. Esto se formula en distancia con la determinacin metafsica del
un horizonte, en el que lo que emerge de este modo se muestre como ver- pensar, como el cogitare objetos puros de un Ego puro. Ambas cosas ests
dadero. La esencia de la verdad, ms all de ser una relacin concreta de ntimamente vinculadas en la nocin de artista, y es en sta en la que nos
un ente y un juicio, de un estado de cosas y una mencin, es la apertura del detendremos en lo seguido.
hombre al mundo.
El artista, que para el Nietzsche del Nacimiento de la Tragedia, es quien
Para Heidegger y para Nietzsche, la vida, la existencia no est, pues, en un usa su visin no para ver como son las cosas en s mismas, sino para captar
reino opuesto al reino de la verdad, el devenir no est del otro lado del Ser. en ellas lo que le revelan en el crepsculo. l es el sujeto que toma a las
Para ambos, la verdad emerge y slo puede emerger de la vida, de la tierra, cosas en su valor de apariencias, y el que reconoce el valor de la vida misma
como un fenmeno sensible y no como uno puramente ideal. Decir que la en su contingencia.
verdad es esttica no implica que slo la Esttica (la teora del arte) o el
arte descubran la verdad, sino que en cada caso sta es descubierta como El metafsico fabula un hemisferio de valores y verdades absolutas para
un fenmeno esttico. Los griegos, por ello, decan que el mundo era un darle sentido a su existencia. Dios, la verdad de lo en s, el Ser, etc., son
aisthanesthai, algo de naturaleza sensible. fabulaciones que hacen soportable la vida y posible la supervivencia. De
modo que los errores de que acusa Nietzsche al metafsico no ataen a la
Ahora bien, en qu consiste esto sensible, cmo redeinir aqu la percep- falsedad de sus doctrinas y argumentos, sino a que no identiica sus fabula-
cin para evitar irse al polo opuesto de la metafsica y determinar lo su- ciones como lo que son, creaciones humanas, actos vitales(72).
praterrenal como carente de valor? Si el cuerpo no es un objeto fsico,
cmo cambia ello el concepto de percepcin? Cules son, inalmente, las
relaciones entre vida, verdad y arte, si la verdad es un fenmeno esttico?.

El hombre socrtico y el sacerdote, en su afn de establecer el no-valor


de la vida, de airmar en contrava suya el valor de lo inefable y absoluto, (71)A lo que se dirige este nuevo tipo de ordenacin, esta inversin que ofrece Nietzsche, es a
mostrar que la degradacin del arte no puede ser ms que algo sumamente pernicioso, el ms
determinan a la vida en lo que le es ms esencial: en la necesidad de los
bajo signo de la enfermedad abismal, el cansancio, el desanimo, el abatimiento y el empobre-
puntos de vista, de la perspectiva y del error. La perspectiva, el error, la cimiento de la vida (Nietzsche, 2007), el sntoma de aquella enfermedad cultural con la que
Nietzsche determinar a su tiempo y el porvenir de su poca: el nihilismo.
opinin, son determinaciones con que el socratismo reiere al mbito de
lo sensible, de la hyle. Ahora bien, los argumentos que arguye contra lo (72)El socrtico se supone investigador de la verdad, piensa su papel como el de un contem-
plador, cree atenerse al trabajo disciplinado como a la espera por el descubrimiento, as como
sensible son de la misma naturaleza que aquellos con los que arguye contra
el sacerdote, en la espera de la promesa hecha a su rebao, se mantiene irme en la esperanza,
el arte como expresin mxima de lo sensible: el engao, la ilusin de vivir antiptico a la vida y a sus manifestaciones mundanales, y ninguno de ellos parece darse cuen-
ta de la intensa actividad realizadora que hay en juego en ello, de la propia consistencia de la
en la pura apariencia. Invirtiendo la presentacin de esta crtica, podramos
vida en y como acto creativo.

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Las verdades y los valores son verdaderas y valiosas creaciones, slo as cuerpo y sangre que experimenta la dolorosa labor de dar(se) a luz, quien
responden al mundo propiamente humano; valen, pues, estticamente(73). reinicia su labor de parto a cada instante porque, aunque pueda reconocerse
Pero el concepto de valor esttico no slo implica la creacin de valores y en sus creaciones, no quiere airmar ninguna de ellas como realidad abso-
verdades para darle sentido a la vida, sino que tambin es la airmacin de luta. Por eso Nietzsche identiica al artista con una madre. Como madre,
que esos sentidos tienen una naturaleza propiamente perceptual. Empero el artista tiene la fuerza del amor a su hijo; ella, en efecto, airma su dolor
nuestras creaciones no son simples instantes fugaces, acaecimientos de la por amor a su hijo [Carter, 1999, 73]. No hay distancia entre creador y
nada que se perderan tambin en la nada. Este poema inventado por no- creatura, cada cual est entretejido, metamorfoseado en y como el otro(74).
sotros ser aprendido, ejercitado continuamente..., y traducido en carne y
realidad, incluso en cotidianidad (Nietzsche, 1985, p. 301). Si de algo va- La creacin es, pues, la celebracin de la vida en su estado de constante
len las fabulaciones, si Nietzsche habla de un antropomorismo esttico, nacimiento. La vida, en ello, es como una obra de arte en progreso pero
es porque el valor, la verdad creada, se incorpora, entra a hacer parte del nunca perfeccionada, un ciclo de generacin y destruccin que transforma
entramado instintual que somos. En esto consiste el devenir de una perspec- lo antiguo en lo original... lucha y devenir y in y oposicin al in (Carter,
tiva. No somos, pues, Egos ambulantes, centraciones que simplemente reci- 1999, 74).
biran del medio. Qua corporales, nuestros instintos estn siempre puestos
en el juego del poetizar, de la creacin de valores y verdades que den senti-
do a la existencia. Como creativo, el cuerpo es del mundo: su creacin no es
el enigma mgico del reino metafsico, sino una respuesta al llamado de la
existencia, al horizonte mundanal en el que estamos arrojados. Lo creado,
lo originario, no se erige desde algo absoluto, una aislada causa primera,
sino que ocurre como acontecimiento del mundo (Carter, 1999, 74).

Artista es, pues, aqul que se instala en su propia perspectiva sobre el mun-
do, pero para el mundo y no para s mismo; quien otorga realidad al mundo
en el que vive, quien hace al mundo habitable para el hombre. Pero el acto
creativo requiere de un crearse a s mismo, un concepto de subjetividad
en devenir acorde con el devenir de lo real. Semejante concepto de subjeti-
vidad se encuentra, de nuevo, en el reconocimiento de lo corporal como lu-
gar de anclaje y dilogo con el mundo. Que el cuerpo sea apetencia, instin-
to, no signiica que en cada creacin sea el mismo apetente el que realiza;
signiica que el hombre a travs de muchos individuos quisiera ver como
por sus propios ojos y prender como con sus propias manos [Nietzsche,
1985, 249]. El creador no es el padre omnipotente de sus creaturas, sino
(74)El Uno no da a la luz en el dolor, uno da a luz del dolor: el hijo lo representa y de ahora
en adelante se instalar en l, es su continuacin [Nietzsche, Ocaso de los dolos; citado
(73)El carcter del mundo es en todo eternamente caos no en el sentido de carencia de por Carter Mullen]; la labor de la madre no es slo el parto, ni el dolor es solamente el dolor
necesidad sino en el de una carencia de orden, disposicin, forma, belleza, cordura, y cua- del parto. La madre, cuidando del nio, debe ensearle a parir, es decir, a crear. Pero crear
lesquiera otros nombres que haya para nuestra antropomorismo esttico (Nietzsche, 1985, es doloroso, no una actividad meramente placentera. Dolor es la pronunciacin del todo,
p. 109). airma Zarathustra.

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3. REFERENCIAS

Carter, D. (1999). Beyond subjectivity and representation: perception,


expression and creation in Nietzsche, Heidegger and Merleau-Ponty.
Lantham: University Press of America.

Heidegger, M. (1996). Caminos de bosque. La poca de la imagen del mun-


do. Madrid: Alianza.

Heidegger, M. (1970). Qu es metafsica? La esencia de la verdad. Bue-


nos Aires: Siglo XX.

Nietzsche, F. (1996). Genealoga de la moral. Madrid: Alianza Editorial.

Nietzsche, F. (2007) Nacimiento de la tragedia. Madrid: Biblioteca Nueva.

Nietzsche, F. (1996). Humano, demasiado humano. Madrid: Editorial Akal.

Nietzsche, F. (1985). La Gaya Ciencia. Caracas: Monte vila.

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