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Conceptos introductorios al estudio de la Ciencia Poltica como disciplina

complementaria de la formacin en Derecho y Relaciones Internacionales

Luis Barrios*

1. Imperio y Poltica en el orden civilizatorio

Dimensiones elementales del ordenamiento grupal primitivo

Si podemos llamar poltica al conjunto de acciones orientadas a organizar, promover y tutelar la supervivencia y
el desarrrollo de un conjunto humano cuyos integrantes se reconocen como pertenecientes a una colectividad
estable, entonces la poltica es una actividad tan antigua como la propia formacin de grupos con esas caracters-
ticas. La Antropologa nos ensea que an antes de la aparicin del Homo Sapiens (Beals y Hoijer, 1978) el
desempeo de la jefatura en una banda de primates ya implicaba toma de decisiones y ejercicio de poder con la
consecuente estratificacin jerrquica y el acatamiento por parte de los integrantes del grupo. Estos rudimen-
tos de accin poltica constituyen el antecedente ms remoto de una prctica de ordenamiento grupal que es tan
estructural e instintiva en los conjuntos humanos como el desarrollo de las destrezas comunicativas, la reproduc-
cin y la bsqueda del sustento material.

Son muchos los autores que coinciden en afirmar que el primer nexo aglutinante del grupo humano fue el vncu-
lo consanguneo. Las prcticas consuetudinarias del conjunto, resguardadas por la autoridad reconocida de quien
o quienes ejercan la jefatura y decidan en caso de conflicto o de peligro, fueron las dimensiones elementales de
una rudimentaria sociedad poltica trashumante. Hasta el presente es posible encontrar ejemplos de este tipo de
ordenamiento grupal que sobrevive desde antao. Tal es el caso de las tribus de la etnia Tuareg que todava tran-
sitan regularmente por el Maghreb africano y las caravanas de modernos Zngaros que atraviesan fronteras y
ocanos manteniendo antiguos cdigos culturales y normativos propios que constituyen su identidad comunita-
ria, siempre tutelada por el ejercicio de rangos y grados diversos de autoridad ordenadora. De otros casos slo
queda el relato de la tradicin oral, los vestigios arqueolgicos, o los estudios etnolgicos y antropolgicos.

Hace unos ocho mil aos, el comienzo de la agricultura fue un factor poderoso para la fijacin de grupos huma-
nos a espacios territoriales que ellos reivindicaron para su uso exclusivo. Este acto poltico de gran trascendencia
signific la extensin de las normas de vida y de las prcticas de liderazgo establecidas en cada conjunto tras-
humante, a su novel mbito geogrfico de asentamiento, ampliando as el alcance del vnculo que hasta entonces
slo ligaba a los individuos de los grupos entre s. La comunidad arcaica, ligada hasta entonces por vnculos de
consanguinidad y por prcticas establecidas y tuteladas mediante el ejercicio de poder, adquiri una tercera di-
mensin de referencia identificatoria, la dimensin territorial. El vnculo consanguneo del grupo, el orden nor-
mativo consuetudinario, la autoridad de mando reconocida, y el espacio territorial reivindicado en exclusividad,
son antecedentes remotos de los elementos formales de nuestras modernas formaciones estatales.

Del vnculo consanguneo a la ordenacin imperial

El crecimiento de los asentamientos humanos y su proliferacin rest cohesin originaria a la poblacin residen-
te. El primigenio vnculo de consanguinidad se torn crecientemente difuso y fue suplantado por el sentimiento
de pertenencia a la etnia en sus diversas manifestaciones y por la adhesin obligatoria o sometimiento a la co-
munidad poltica. Los cambios mencionados y otros que acompaaron el crecimiento de las primeras aldeas y
recintos amurallados, reforzaron la necesidad del ejercicio sistemtico de funciones polticas elementales tales
como las de gobierno civil, econmico y militar del conjunto. Amenazas a la supervivencia de los grupos seden-
tarizados por la prdida del territorio, por la escasez de alimentos a raz de malas cosechas, adversidades climti-
cas, pestes u otras alteraciones, o bien el surgimiento de conflictos internos o de amenazas externas, operaron
histricamente como catalizadores para estimular la centralizacin del poder, la divisin del trabajo y la estratifi-
cacin jerrquica, alterando as el escenario de la accin poltica y provocando la profundizacin y ampliacin de
las funciones de ordenacin.

Si bien el vocablo poltica remite etimolgicamente al desempeo de las funciones de ordenacin pblica en la
antigua Grecia durante la poca clsica, esto se debe precisamente al complejo desarrollo de funciones de go-
bierno que alcanzaron las organizadas ciudades-estado de la civilizacin helnica 600 aos antes de la era cris-
tiana. No obstante, desde por lo menos cuatro mil aos antes de la era cristiana, los importantes Estados Imperia-
les de Egipto y del Oriente Medio fueron ejemplos de accin poltica que logr ordenar grandes extensiones
territoriales y considerables contingentes de poblacin heterognea, consolidando un mando supremo para el
ejercicio de funciones de gobierno, de administracin, de liderazgo espiritual, y de justicia.

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El vocablo imperio de origen latn que usamos para designar aquellos reinos de la antigedad, proviene de la voz
latina parare que significaba poner en orden, o sea, ordenar. Este trmino era fontica y semnticamente muy
prximo a parere, accin de parir o dar a luz. El referente original de sentido del vocablo imperio parece ser
entonces el de orden constructor o creador del ager publicus, al que responda el afn generador de monumenta-
les obras pblicas, y no el de mando supremo como ejercicio de poder, que es el normalmente mentado en su uso
moderno. No obstante, es muy difcil concebir la construccin de un imperio sin mando supremo. Por lo menos,
esa es la historia imperial que conocemos.

Pero la dominacin desptica, que sin duda es un tipo de mando supremo, ha dejado muy pocas huellas admira-
bles y perdurables en la historia de las civilizaciones. Parece entonces ms lgico identificar la funcin de orde-
nacin, o sea la de orden pblico, como una funcin creadora y constructora y no como el ejercicio de un poder
irresistible. La posible incubacin simultnea de ambas prcticas en la historia de la accin poltica imperial no
justifica la subsuncin de una en la otra, tampoco la confusin, y menos an el cambio inadvertido de sentido.
Esto ltimo, que la semitica llama deslizamiento semntico o directamente resignificacin suele ser el resultado
de cambios sustantivos en la prctica sin variar la denominacin formal del desempeo, acompaada de una
continuidad inadvertida del relato histrico, o de su reinterpretacin condicionada.

Ordenacin y Mando en el legado imperial

El orden imperial de la antigedad fue precedido por organizaciones ms simples durante el perodo arcaico (1).
Fue en aquella poca, intermedia entre la sedentarizacin y el inicio de las grandes civilizaciones clsicas que el
mando militar y el mando religioso se consolidaron como recursos de poder y fuentes de legitimacin origina-
rias para la institucionalizacin de funciones de gobierno. Tal fue el caso de las primeras dinastas del valle del
Nilo, de Oriente Cercano, del valle del Indo y de China.

Pero el vnculo estable de los pueblos con un territorio, la prctica de la agricultura combinada con la cra, la
invencin de tcnicas de utilizacin de los metales, junto con otros desarrollos civilizatorios como la escritura y
los nmeros, incrementaron grandemente la significacin econmica de la vida en sociedad. Las comunicaciones
terrestres, fluviales y martimas, facilitadas por el avance tecnolgico de los primeros medios de transporte, la
produccin de excedentes comercializables y la consecuente formacin de mercados importantes, introdujeron
factores de estmulo econmico para la ampliacin de la accin poltica.

El factor econmico se sum as al religioso y al militar como fundamentos histricos del acceso al poder
poltico en la evolucin hacia los imperios y otras civilizaciones clsicas de la antigedad. Entre otros hechos, la
aparicin ya mencionada de monumentales construcciones simblicas, mortuorias, palaciegas, religiosas y mili-
tares, fue un indicador de desarrollo y diferenciacin de las funciones polticas de ordenacin que se manifesta-
ron en obra pblica de canalizaciones y riego, de comunicacin y abastecimiento, de agrimensura y delimitacin,
constituyendo un anuncio inconfundible de la emergencia de un mbito especializado en el cual esas funciones
tenderan gradualmente, en un lento y sinuoso proceso de siglos, a concentrarse y a diferenciarse institucional-
mente de otras como las religiosas, las militares, las econmicas y finalmente, las jurisdiccionales, reteniendo sin
embargo, la funcin tutelar del conjunto de ellas. Esta concentracin del poder, caracterstica de la institucin
imperial, es lo que justifica la denominacin de mando supremo como uno de sus atributos peculiares.

Pero volviendo a la irrupcin e incidencia del factor econmico, es preciso indicar que la mayor capacidad de
produccin de riqueza aceler el crecimiento de las desigualdades entre los diferentes estamentos sociales exis-
tentes y propici el sometimiento al rgimen de esclavitud de la mayor parte de los pobladores de la antigedad,
situacin que parece haber precedido al rgimen de propiedad privada de la tierra (Marx, 1958). El aumento de
las desigualdades a su vez increment la potencialidad de ocurrencia de conflictos lo que sirvi de estmulo para
el desarrollo de los sistemas normativos y de los recursos de poder necesarios para el respaldo coactivo de jerar-
quas y normas (2). La simbologa monumental, subproducto de la accin poltica de ordenacin, oper, junto
con los sistemas de creencias religiosas y la pertenencia a grupos dinsticos de origen consanguneo, como justi-
ficacin ideolgica de los privilegios estamentales y de las tremendas diferencias de disposicin de la riqueza
que caracterizaron a las sociedades de los imperios antiguos.

Estas sociedades utilizaron sistemas de estratificacin rgidamente prescriptivos con relacin al ejercicio de
funciones sociales. La economa, las artes de la guerra, los cargos de gobierno, de administracin del conjunto y
de justicia, la produccin cultural, las relaciones de prelacin en el parentesco, y la consagracin sacerdotal, se
asignaron adscriptivamente a partir de jerarquas y privilegios estamentales. La economa se bas en el trabajo
esclavo, en tanto que el gobierno, la justicia, la conduccin de la guerra, y la vida religiosa y cultural, fueron
funciones reservadas a los estamentos dominantes de la estructura social, o sea, a los hombres libres y en particu-
lar a su rica lite, la aristocracia (Aristteles). Sera muy difcil imaginar la aparicin de las monumentales socie-

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dades imperiales de la antigedad sobre bases de estratificacin social distintas. En esos contextos, las disputas
frecuentes entre aspirantes a cargos de poder normalmente revestan el carcter de conflictos dinsticos o perso-
nales, y, salvo excepcionalmente, no afectaban ni la estructura funcional ni el orden jerrquico del sistema esta-
blecido.

Constituyeron hechos polticos en la antigedad remota las organizaciones militares, las doctrinas e instituciones
religiosas, la centralizacin econmica y administrativa, y la institucionalizacin de normas reglamentando estos
hechos, as como su aplicacin por medio de cuerpos o individuos autorizados. Este conjunto de hechos resultan-
tes de la accin poltica ordenadora, orientada como dijimos, a crear, organizar, promover, desarrollar y tutelar
las principales dimensiones de la vida en sociedad, permiti estabilizar la dominacin jerrquica, consagrada de
antemano por la estructura social y afirmada mediante la concentracin del poder de mando. Esta cuestin ha
sido confusamente reducida a un modo de dominacin (Weber) establecido con fundamento en las tradicio-
nes de un pueblo (3). Anlogamente reduccionista, aunque muy precisa en sus atribuciones causales sera la
explicacin que considera al modo de produccin esclavista (4) como determinante de la aparicin del mando
poltico ordenador en la antigedad.

De todas maneras, este debate centenario entre paradigmas sociales y polticos no es el objeto de consideracin
aqu. S lo es la temprana aparicin de la accin poltica en los grupos humanos y la constitucin de hechos pol-
ticos reconocibles histricamente en diferentes civilizaciones hace ms de cinco mil aos. En este sentido, y a fin
de completar las indicaciones tericas introductorias de carcter general, es pertinente sealar a las formaciones
imperiales antiguas como el hecho poltico de carcter general ms importante del primer perodo de la
historia poltica de la humanidad.

En general, los hechos polticos sealados, que fueron el antecedente de la formacin de los primeros imperios,
ya eran observables en distinta medida y forma a partir de los cuatro mil aos antes de la era cristiana en las
civilizaciones de la baja Mesopotamia (Sumer), y se extendieron a otras de Oriente Medio, del norte africano y
del valle del Indo en los dos milenios siguientes. En Europa, el surgimiento de pueblos con similar grado de
organizacin y divisin funcional fue ms tardo. Las culturas mediterrneas comenzaron a desarrollarse a partir
del segundo milenio antes de la era cristiana, estimuladas por el contacto con los imperios y con el comercio
proveniente de Asia Menor. En Amrica las primeras civilizaciones que alcanzaron un buen grado de diferencia-
cin funcional y complejidad institucional fueron las de los pueblos Maya, Azteca y Quechua-Aymara, y datan
del segundo milenio de la era cristiana.

Cronolgicamente, la irrupcin de la forma poltica imperial, donde todos los hechos sealados se integran por
primera vez para la constitucin estable de un sistema de dominacin poltica o de mando ordenador centralizado
para un conjunto diverso y extenso de ciudades, territorio y poblaciones, se produce aproximadamente alrededor
del ao 2350 a.e. (antes de la era cristiana) en Mesopotamia. Con la ciudad de Acad como capital, Sargn (Ca-
mern, 1990) lider el inici del ciclo de los imperios de la antigedad, que se cerrara recin con la disolucin
del imperio romano de occidente alrededor del ao 476 d.c. La reaparicin del hecho poltico imperial en la
poca moderna bajo la forma de imperio colonial (britnico, espaol, holands) tiene diferencias importantes con
el modelo original. Tampoco es asimilable al hecho antiguo ni a su forma colonial, la aparicin de vnculos de
dependencia econmica y poltica entre una potencia y Estados formalmente independientes durante el S XX,
hecho conocido en la teora poltica como imperialismo y como neocolonialismo (EEUU).

El legado institucional del imperio, distinguible en la doctrina poltica premoderna desde Maquiavelo, y en la
teora jurdica de la soberana desde Bodin (ver Arbuet y Barrios, 2001) se remite, como he sealado, a las cate-
goras generales de Ordenacin Pblica y Mando Supremo. Ambas son originalmente complementarias aun-
que discernibles en su especificidad. Ambas han pasado perodos y procesos de modificacin en sucesivas inter-
pretaciones y aplicaciones funcionales. Pero su vigencia milenaria les otorga indiscutiblemente el rango de con-
ceptos fundacionales del pensamiento poltico universal. Cuando Montesquieu o Jefferson propusieron moder-
namente el ejercicio contrapesado de funciones del Estado, estaban pautando la desconcentracin del mando.
Cuando hablamos contemporneamente de polticas pblicas estamos proponiendo nuevas aplicaciones del mi-
lenario concepto de ordenacin.

2. Sobre actores polticos y el sentido de su accin

Se desprende de lo expuesto en esta breve caracterizacin introductoria de la accin poltica y de los hechos
polticos en la antigedad, que sus protagonistas han sido y son en primera instancia sujetos sociales, gente de
distintas creencias, familias, vnculos interpersonales, estilos de vida y mbitos de formacin cultural. Por todo
lo antedicho, la poltica como tipo de accin social tradicional y racionalmente orientada por sus protagonistas a

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la consecucin de fines de ordenacin social, siempre ha mantenido y mantendr una relacin de dependencia
frrea con las ideologas y los sistemas de creencias, con la organizacin econmica y con la estratificacin so-
cial que estas dimensiones de la existencia inducen, as como con el conjunto de tradiciones culturales y norma-
tivas caractersticas de cada formacin social, en tanto estos valiosos antecedentes de socializacin y contextos
de vida condicionan la participacin y predisponen las actitudes y conductas polticas de cada individuo y de
cada grupo.

Esas dimensiones de la existencia social que constituyen el contexto del cual emergi histricamente la accin
poltica y al cual debemos siempre referirla para comprender el sentido de su desarrollo y de las posiciones de
cada actor, son los focos irradiantes de pautas fundamentales en torno a las que las sociedades estructuran sus
reglas de propiedad y apropiacin, construyen sus instituciones y sus prcticas culturales, asignan sus roles de
autoridad, y formulan sus sistemas normativos. Vale decir, son, en conjunto, los significantes verdaderos de la
accin ordenadora que los actores realizan valindose de medios y procedimientos que denominamos polticos.

El concepto de medios es sencillo si utilizamos el trmino con relacin a fines perseguidos, que es su sentido
sociolgico. O sea, medios para la obtencin de un fin u objetivo. A partir de lo dicho hasta aqu, no cabe duda
de que existen fines polticos, claramente identificables como objetivos de una accin poltica. Pero es posible
sostener que existen medios especficamente polticos para la consecucin de esos fines? Por ejemplo, la utiliza-
cin de la riqueza, de la fuerza bruta, de las dotes histrinicas o retricas, de la capacidad de movilizar senti-
mientos profundos, o la habilidad para negociar ventajosamente son medios polticos? Yo contestara que cla-
ramente no lo son pues carecen de una especificidad tal que nos permita distinguirlos de medios utilizables para
el logro de fines econmicos, culturales, afectivos, en fin, de ndole variada. Por otro lado, no se puede poner en
duda que son medios frecuentemente usados para el logro de fines polticos, pero eso no equivale a afirmar su
naturaleza poltica. Lo que indicara la especificidad poltica de la accin en los ejemplos referidos sera entonces
el fin perseguido por la accin (poltica) y no el medio utilizado. Los famosos consejos de Maquiavelo al Prnci-
pe sobre conductas apropiadas para obtener y conservar el poder (Maquiavelo, 1978) no son per se indicativos
de un instrumental poltico. La brutalidad y la crueldad se transforman en medios para el logro de objetivos pol-
ticos precisamente por el fin perseguido en una situacin de disputa por el poder, indudablemente poltica.

En cambio, cuando se hace referencia a procedimientos, la posibilidad de hallar especificidad poltica surge
naturalmente de la situacin que da origen a la accin poltica y permite entonces identificar procedimientos
tpicamente polticos como los hay jurdicos, econmicos, militares y religiosos. Por ejemplo, modernamente, en
situaciones de disputa por cargos de gobierno, los actos electorales, la confeccin de listas para la seleccin de
candidatos, y la propaganda electoral, son procedimientos tpicos del rgimen democrtico de gobierno que con-
tribuyen a su legitimacin aunque dicen muy poco (o nada) acerca del sentido de la accin poltica desarrollada
por los sujetos que actan. Los procedimientos son aspectos formales que ligan a la poltica con el derecho, es-
pecialmente con el derecho pblico constitucional que es en buena medida un <derecho poltico>. Gran parte del
valor de esos procedimientos radica en que proporcionan un marco de actuacin formal previsible y relativamen-
te garantizado para los actores o sujetos de la accin y tambin para la comunidad. Pero el concepto de previsibi-
lidad procedimental con respecto a la accin poltica tal como la hemos caracterizado nos remite a otros proce-
dimientos muy distintos. Antonio Gramsci, poltico y terico italiano de la primera mitad del SXX seal a
propsito: Quienes prevn tienen en realidad un <programa> para hacer triunfar y la previsin es justamente un
elemento de ese triunfo (Gramsci, 1975, p.63). De esta manera distingua entre la previsin subjetiva que pudie-
ra hacer el actor en sus consideraciones personales y el aspecto objetivo de la previsin que en la accin polti-
ca slo adquiere objetividad vinculado a un programa. Surge de aqu claramente la diferencia entre el valor de
la previsibilidad formal que prescribe procedimientos para la actuacin poltica en ciertas situaciones y la posibi-
lidad de dotar de previsin objetiva a la accin poltica mediante un procedimiento apropiado. Va de suyo que el
programa de una fuerza poltica lleva por lo menos implcita una concepcin del mundo.

Esta ultima distincin entre procedimientos para la actuacin formal en situaciones polticas y procedimientos
que califican sustantivamente a la accin poltica nos lleva directamente al tema de los actores polticos. El actor
poltico se constituye siempre en el ejercicio de la accin, pero hay, entre otras caractersticas que importa dis-
tinguir, distintos grados de compromiso con ella, diferentes conductas con sentido poltico y diferentes mbitos
de ejercicio de las mismas. En general, la historia de los hechos polticos destaca la construccin de organizacio-
nes o fuerzas y la acumulacin de factores de poder a los que se atribuye un protagonismo decisivo en la concre-
cin de esos hechos. Cuerpos sacerdotales e instituciones religiosas, ejrcitos, asociaciones civiles, sociedades
secretas, grandes concentraciones de riqueza, burocracias tcnicas, cargos de autoridad y de prestigio, y persona-
lidades fuertes con cualidades de liderazgo, son algunos ejemplos de destinatarios muy frecuentes de esas atribu-
ciones de actuacin causal.

Desde comienzos del SXX, propiciados por la ampliacin de la ciudadana poltica y por la difusin que tuvo la
forma republicana de gobierno representativo, los partidos polticos se desarrollaron como la organizacin polti-

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ca por excelencia y ocupan actualmente el lugar de mayor exposicin entre los actores reconocidos de los siste-
mas polticos nacionales. Un elaborado <derecho poltico> les ha creado un marco de funcionamiento que, como
dijimos, les da previsibilidad formal. De la misma manera, el ciudadano inscripto en registros electorales se
constituye potencialmente en actor poltico formal. Pero ms all de la posibilidad de identificar a estos actores
del sistema formal, subsiste el problema de que la accin poltica es mucho ms amplia e inclusiva que las con-
ductas polticas desempeadas en el sistema formal. Esto ha dado pi a la elaboracin de tipologas acerca de
actores y modalidades de participacin poltica que van desde la actuacin en movimientos sociales hasta la
discusin amistosa de temas polticos (Sani, 1986; Pizzorno, Pasquino).

Las tipologas aludidas sobre actores y participacin, o la identificacin de actores restringida al sistema formal,
son instrumentos tiles para la descripcin de un escenario poltico, pero arrojan poca luz sobre el sentido
mismo de la accin poltica como accin ordenadora que pretende ser. Un nexo del cual no se puede prescindir
para desentraar ese significado es el del actor con su contexto amplio, los mltiples vnculos con su escena
social y poltica dentro de la cual sus actos cobran dimensin ordenadora real. El ejrcito de Atila el Huno era
depredador en el imperio romano, el ejrcito de Csar era conquistador en la Galia, la marina britnica fue colo-
nialista en varios continentes, el ejrcito bolivariano fue libertador en la Amrica hispana, el Ejrcito Rojo fue
revolucionario en la Rusia blanca, el ejrcito chileno comandado por Pinochet practic el terrorismo de Estado
en una nacin con medio siglo de democracia, y las fuerzas que invadieron Irak constituyen hoy un ejrcito de
ocupacin de potencias capitalistas globales en un pas donde nunca se proces la separacin entre iglesia y
Estado. Todos han desarrollado acciones decisivas tendientes a ordenar o reordenar espacios sociales imponien-
do un mando poltico respaldado en la fuerza. Si fuera su particular constitucin como organizacin para la gue-
rra lo que caracterizara su accin poltica tendramos que concluir en el disparate de que el sentido de la actua-
cin de todos fue por lo menos anlogo. Lo mismo es aplicable a los partidos polticos y a cualquier otro actor
independientemente de su constitucin caracterstica.

El trnsito de la antigedad al medioevo, la construccin posterior de la modernidad y el presente perodo de


incertidumbres posmodernas y de globalizacin posnacional no han logrado alterar lo esencial de estos seala-
mientos. Para la accin poltica, lo acontecido en varios siglos y unos pocos milenios se puede resumir descripti-
vamente en importantes cambios de escenario, de actores y de libretos. Pero el conocimiento profundo de la
accin poltica en cada escenario de poca demanda la reconstruccin analtica de las pautas de organizacin
social sobre las que pretende o pretendi ejercer su impacto ordenador. Esta es la primera clave para entender lo
ms importante de un actor, que es el sentido de su accin. No se logra conocer el orden democrtico ateniense
ni el sentido de las reformas de Soln, por ejemplo, apelando nicamente a la descripcin institucional del fun-
cionamiento participativo en el gora, a las dotes de liderazgo del reformador, o al texto mismo de las reformas..

Eso dejara fuera del contexto explicativo a la voraz oligarqua gobernante y al severo control (draconiano)
impuesto por ella sobre los hombres libres, para focalizar el anlisis exclusivamente sobre la institucin de la
asamblea popular. Obviara las numerosas exclusiones de la ciudadana plena, dejara fuera de consideracin el
acuerdo compartido por todos los ciudadanos plenos de que solo ellos estuvieran facultados para deliberar sobre
los negocios del Estado y entender en los juicios, soslayara la importancia del mantenimiento coactivo de estas
situaciones, relegara al mbito de lo intrascendente la justificacin ideolgica de la esclavitud como ley natu-
ral en la que el esclavo era un instrumento de uso individual imprescindible para la economa domstica y
para la vida familiar, y la mujer y los hijos eran sbditos del seor.

Equivaldra a sostener que nada de eso era accin poltica en aquel entonces, e implicara atribuir a una inocente
coincidencia que mientras la distribucin de la riqueza y del prestigio estratificaban a la sociedad ateniense de
forma claramente favorable para las familias aristocrticas, el rgimen de gobierno ms virtuoso segn los maes-
tros del saber, era el aristocrtico, el llamado a establecer la repblica perfecta corrigiendo los desvos de la
impura oligarqua. Claro, como las citas pertenecen a la conocida obra de Aristteles titulada La Poltica, sera
desconocer lo que los propios griegos practicaban desde haca ya tres siglos y proclamaban sin vergenza ms de
300 aos antes de la era cristiana. Esto no es menoscabo alguno para el impresionante genio del estagirita funda-
dor del Liceo (Lykeios) ateniense. Tal vez incomode, no obstante, a los modernos adoradores de una democracia
helnica que solo existi en crnicas de fantasa poltica. Justamente, en memoria y reconocimiento de algunas
de las lecciones perdurables que nos leg Aristteles para beneficio del conocimiento poltico realista, vale la
pena recordar un pasaje extrado de La Poltica, del captulo III del Libro sexto (De la democracia y de la
oligarqua. De los tres poderes: legislativo, ejecutivo y judicial). Dice Aristteles all:

...todos los hombres reivindican su parte de mrito y se creen capaces de desempear casi todos los empleos;
pero las nicas cosas que no se pueden acumular son la pobreza y la riqueza, y por eso los ricos y los pobres
son las dos porciones ms distintas del Estado. Por otra parte, como ordinariamente los pobres estn en mayora
y los ricos en minora, se les considera como dos elementos polticos completamente opuestos (los resaltados
no son del original).

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Con 2300 aos de antelacin a nuestra poca, el genial estagirita formul uno de los atributos profundos de la
estratificacin que permite ubicar el sentido de la actuacin de un actor en su escena social y poltica: su defini-
cin poltica con respecto a la pobreza y a la riqueza. Es indudable que hay otros puntos de referencia pero an
hoy es difcil encontrar uno que parta aguas de manera tan transparente.

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Notas

1. Una de las periodizaciones de la antigedad divide la historia de las civilizaciones en antigedad arcaica y
antigedad clsica. Esta periodizacin es ms adecuada que otras cuando se trata de ubicar antecedentes de
la accin poltica pues la clasificacin se basa en los fundamentos del poder de mando en los grupos huma-
nos. Asi, las religiones astrales y los cultos a elementos de la naturaleza (tierra, fuego, etc.), as como los fe-
tiches, pertenecen a lo arcaico, en tanto que las divinidades antropomrficas son tpicas del segundo perodo,
en que la encarnacin humana del podero divino otorga a quien la representa el poder de mando militar y
poltico. La mitologa griega obviamente pertenece al perodo clsico. Ver al respecto Mircea Eliade, El
mito del eterno retorno; Ren Berthelot, La Pense de LAsie e LAstrobiologie; o autores contempor-
neos de antropologa cultural como Marvin Harris.
2. Al respecto ver la interpretacin histrico social basada en investigaciones antropolgicas y documentales
que hizo Federico Engels en Los orgenes de la familia, la propiedad privada y el Estado. Si bien la obra
contiene algunas imprecisiones y el punto de vista del autor es excesivamente reduccionista por atribuir to-
dos los fenmenos de concentracin del mando ordenador a la aparicin de los excedentes productivos, sirve
bien para resaltar la importancia de este factor y su contribucin en el sentido mentado.
3. Todo el respeto que nos merece la extensa y erudita produccin sociolgica de Max Weber no interfiere con
el derecho de crtica fundada. Por esta razn creo que es menester distinguir, en la clasificacin tripartita de
tipos puros de dominacin hecha por el autor en la Primera Parte, captulo III de Economa y Sociedad,
entre el modo de dominacin tradicional, el legal, y el basado en el carisma. De los tres, entiendo que el ni-
co verdaderamente cientfico es el racional legal, cuyo fundamento indudablemente hunde las races en las
claves organizativas del sistema social, cultural, antropolgico y econmico que gobierna. A diferencia de
este modelo de gran utilidad, en los otros dos casos la caracterizacin es notoriamente parcial, y en el caso
de la dominacin carismtica, obviamente coyuntural y mucho ms apropiada para su consideracin como
un factor de liderazgo potencialmente util en cualquier poca y circunstancia, que como un modo de domi-
nacin equiparable al legal burocrtico o an al peso complejo de las tradiciones culturales e institucionales.
4. Tal sucede con versiones del materialismo histrico basadas en algunas generalizaciones breves del Mani-
fiesto del Partido Comunista, que no son comprensibles sin una interpretacin ms amplia en el contexto de
la obra de Carlos Marx. De todas maneras es indudable que en numerosos escritos de Engels se reitera su
concepcin mecnica acerca del sometimiento de una clase por otra con el fin de su explotacin econmica
como clave explicativa de toda la organizacin social histricamente considerada. As por ejemplo: ...en
cada poca histrica el modo predominante de produccin econmica y de cambio y la organizacin social
que de l se deriva necesariamente forman la base sobre la cual se levanta y la nica que explica la historia
poltica e intelectual de dicha poca .... despus de la disolucin de la sociedad gentilicia primitiva con su
propiedad comunal de la tierra (Prefacio de Engels a la edicin inglesa del Manifiesto de 1888). La afirma-
cin de que el modo de produccin es la base nica que explica la historia poltica no es compatible con
otras proposiciones tericas de Marx que hacen lugar a una causalidad mucho ms amplia y diversa.

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Bibliografa consultada y/o referida

Abuet, Heber y Barrios, Luis. La Soberana, los Estados y un mando coordinado u ordenado mundial. FCU,
2001, Montevideo.
Aristteles. La Poltica. Obra original probablemente escrita en la dcada de los aos 340 a.c. La edicin con-
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Beals, Ralph, y Hoijer, Harry. Introduccin a la Antropologa, Aguilar, Madrid, 1978.
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6
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Cuadernos de pasado y presente N 20, SXXI editores, Mxico, 1986.
Sani, Giacomo. Participacin Poltica, en Diccionario de Ciencia Poltica, T. 2, pp. 1180-83. S XXI editores,
1986. Adems de este artculo se tuvo como referencia el trabajo clsico de Alessandro Pizzorno Introduccin a
la participacin poltica, original en italiano de 1986, y el artculo de Gianfranco Pasquino Grupos y Movi-
mientos publicado en el manual de ciencia poltica de ese autor.
Weber, Max. Economa y Sociedad, FCE, Mxico, 1984, sptima reimpresin.

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El autor es Magster en Ciencias Sociales, Profesor de Ciencia Poltica y de Sociologa en la Facultad


de Derecho de UdelaR y Profesor de Teora del Estado, de Estado y Sociedad en el MERCOSUR, y de
Anlisis de Coyuntura, en la Maestra en Relaciones Internacionales de la Escuela de Posgrado de la
Facultad de Derecho. Es tambin investigador de la Red Alfa para el Gobierno de los Riesgos, autor de
muchos trabajos publicados y contribuye regularmente con varias publicaciones peridicas nacionales e
internacionales. El presente trabajo es la tercera versin de esta exposicin terica, concluida en El Pi-
nar, Canelones, Uruguay, en julio de 2008. El correo electrnico del autor es lbarrios@adinet.com.uy.

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