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HISTORIA DEL PLASTICO

El primer plstico se origina como resultado de un concurso realizado en 1860 en los


Estados Unidos, cuando se ofrecieron 10.000 dlares a quien produjera un sustituto del
marfil (cuyas reservas se agotaban) para la fabricacin de bolas de billar. Gan el premio
John Hyatt, quien invent un tipo de plstico al que llam celuloide.

El celuloide se fabricaba disolviendo celulosa, un hidrato de carbono obtenido de las


plantas, en una solucin de alcanfor y etanol. Con l se empezaron a fabricar distintos
objetos como mangos de cuchillo, armazones de lentes y pelcula cinematogrfica. Sin el
celuloide no hubiera podido iniciarse la industria cinematogrfica a fines del siglo XIX. El
celuloide puede ser ablandado repetidamente y moldeado de nuevo mediante calor, por lo
que recibe el calificativo de termoplstico.

En 1907 Leo Baekeland invent la baquelita, el primer plstico calificado como termofijo o
termoestable: plsticos que puede ser fundidos y moldeados mientras estn calientes, pero
que no pueden ser ablandados por el calor y moldeados de nuevo una vez que han fraguado.
La baquelita es aislante y resistente al agua, a los cidos y al calor moderado. Debido a
estas caractersticas se extendi rpidamente a numerosos objetos de uso domstico y
componentes elctricos de uso general.

Los resultados alcanzados por los primeros plsticos incentiv a los qumicos y a la
industria a buscar otras molculas sencillas que pudieran enlazarse para crear polmeros. En
la dcada del 30, qumicos ingleses descubrieron que el gas etileno polimerizaba bajo la
accin del calor y la presin, formando un termoplstico al que llamaron polietileno (PE).
Hacia los aos 50 aparece el polipropileno (PP).

Al reemplazar en el etileno un tomo de hidrgeno por uno de cloruro se produjo el cloruro


de polivinilo (PVC), un plstico duro y resistente al fuego, especialmente adecuado para
caeras de todo tipo. Al agregarles diversos aditivos se logra un material ms blando,
sustitutivo del caucho, comnmente usado para ropa impermeable, manteles, cortinas y
juguetes. Un plstico parecido al PVC es el politetrafluoretileno (PTFE), conocido
popularmente como tefln y usado para rodillos y sartenes antiadherentes.

Otro de los plsticos desarrollados en los aos 30 en Alemania fue el poliestireno (PS), un
material muy transparente comnmente utilizado para vasos, potes y hueveras. El
poliestireno expandido (EPS), una espuma blanca y rgida, es usado bsicamente para
embalaje y aislante trmico.

Tambin en los aos 30 se crea la primera fibra artificial, el nylon. Su descubridor fue el
qumico Walace Carothers, que trabajaba para la empresa Du Pont. Descubri que dos
sustancias qumicas como el hexametilendiamina y cido adpico podan formar un
polmero que bombeado a travs de agujeros y estirados podan formar hilos que podan
tejerse. Su primer uso fue la fabricacin de paracadas para las fuerzas armadas
estadounidenses durante la Segunda Guerra Mundial, extendindose rpidamente a la
industria textil en la fabricacin de medias y otros tejidos combinados con algodn o lana.
Al nylon le siguieron otras fibras sintticas como por ejemplo el orln y el acriln.

En la presente dcada, principalmente en lo que tiene que ver con el envasado en botellas y
frascos, se ha desarrollado vertiginosamente el uso del tereftalato de polietileno (PET),
material que viene desplazando al vidrio y al PVC en el mercado de envases.

OBTENCIN O FABRICACIN DEL PLASTICO

La fabricacin de los plsticos y sus manufacturados implica cuatro pasos bsicos:


obtencin de las materias primas, sntesis del polmero bsico, obtencin del polmero
como un producto utilizable industrialmente y moldeo o deformacin del plstico hasta su
forma definitiva.

Materias primas.

En un principio, la mayora de los plsticos se fabricaban a partir de resinas de origen


vegetal, como la celulosa (del algodn), el furfural (de la cscara de la avena), aceites de
semillas y derivados del almidn o del carbn. La casena de la leche era uno de los
materiales no vegetales utilizados. A pesar de que la produccin del nailon se basaba
originalmente en el carbn, el aire y el agua, y de que el nailon 11 se fabrica todava con
semillas de ricino, la mayora de los plsticos se elaboran hoy con derivados del petrleo.
Las materias primas derivadas del petrleo son tan baratas como abundantes. No obstante,
dado que las existencias mundiales de petrleo tienen un lmite, se estn investigando otras
fuentes de materias primas, como la gasificacin del carbn.

Sntesis del polmero


El primer paso en la fabricacin de un plstico es la polimerizacin. Como se comentaba
anteriormente, los dos mtodos bsicos de polimerizacin son las reacciones de
condensacin y las de adicin. Estos mtodos pueden llevarse a cabo de varias maneras. En
la polimerizacin en masa se polimeriza slo el monmero, por lo general en una fase
gaseosa o lquida, si bien se realizan tambin algunas polimerizaciones en estado slido.
Mediante la polimerizacin en disolucin se forma una emulsin que se coagula
seguidamente. En la polimerizacin por interfase los monmeros se disuelven en dos
lquidos inmiscibles y la polimerizacin tiene lugar en la interfase entre los dos lquidos.

Aditivos.

Con frecuencia se utilizan aditivos qumicos para conseguir una propiedad determinada.
Por ejemplo, los antioxidantes protegen el polmero de degradaciones qumicas causadas
por el oxgeno o el ozono. De una forma parecida, los estabilizadores lo protegen de la
intemperie. Los plastificantes producen un polmero ms flexible, los lubricantes reducen la
friccin y los pigmentos colorean los plsticos. Algunas sustancias ignfugas y antiestticas
se utilizan tambin como aditivos.
Muchos plsticos se fabrican en forma de material compuesto, lo que implica la adicin de
algn material de refuerzo (normalmente fibras de vidrio o de carbono) a la matriz de la
resina plstica. Los materiales compuestos tienen la resistencia y la estabilidad de los
metales, pero por lo general son ms ligeros. Las espumas plsticas, compuestas de plstico
y gas, proporcionan una masa de gran tamao pero muy ligera.

Forma y acabado
Las tcnicas empleadas para conseguir la forma final y el acabado de los plsticos
dependen de tres factores: tiempo, temperatura y deformacin. La naturaleza de muchos de
estos procesos es cclica, si bien algunos pueden clasificarse como continuos o
semicontinuos.

Una de las operaciones ms comunes es la extrusin. Una mquina de extrusin consiste en


un aparato que bombea el plstico a travs de un molde con la forma deseada. Los
productos extrusionados, como por ejemplo los tubos, tienen una seccin con forma
regular. La mquina de extrusin tambin realiza otras operaciones, como moldeo por
soplado o moldeo por inyeccin.

Otros procesos utilizados son el moldeo por compresin, en el que la presin fuerza al
plstico a adoptar una forma concreta, y el moldeo por transferencia, en el que un pistn
introduce el plstico fundido a presin en un molde. El calandrado es otra tcnica mediante
la que se forman lminas de plstico. Algunos plsticos, y en particular los que tienen una
elevada resistencia a la temperatura, requieren procesos de fabricacin especiales. Por
ejemplo, el politetrafluoretileno tiene una viscosidad de fundicin tan alta que debe ser
prensado para conseguir la forma deseada, y sinterizado, es decir, expuesto a temperaturas
extremadamente altas que convierten el plstico en una masa cohesionada sin necesidad de
fundirlo.

TIPOS DE PLSTICOS:

1. POLIETILENO:

Se le llama con las siglas PE. Existen fundamentalmente tres tipos de polietileno:

a) PE de Alta Densidad: Es un polmero obtenido del etileno en cadenas con


molculas bastantes juntas. Es un plstico incoloro, inodoro, no toxico, fuerte y resistente a
golpes y productos qumicos. Su temperatura de ablandamiento es de 120 C. Se utiliza
para fabricar envases de distintos tipos de fontanera, tuberas flexibles, prendas textiles,
contenedores de basura, papeles, etc... Todos ellos son productos de gran resistencia y no
atacables por los agentes qumicos.
b) PE de Mediana Densidad: Se emplea en la fabricacin de tuberas subterrneas
de gas natural los cuales son fciles de identificar por su color amarillo.

c) PE de Baja Densidad: Es un polmero con cadenas de molculas menos ligadas


y ms dispersas. Es un plstico incoloro, inodoro, no toxico, mas blando y flexible que el de
alta densidad. Se ablanda a partir de los 85 C. Por tanto se necesita menos energa para
destruir sus cadenas, por otro lado es menos resistente. Aunque en sus ms valiosas
propiedades se encuentran un buen aislante. Lo podemos encontrar bajo las formas de
transparentes y opaco. Se utiliza para bolsas y sacos de los empleados en comercios y
supermercados, tuberas flexibles, aislantes para conductores elctricos (enchufes,
conmutadores), juguetes, etc... que requieren flexibilidad.

2. POLIPROPILENO:

Se conoce con las siglas PP. Es un plstico muy duro y resistente. Es opaco y con gran
resistencia al calor pues se ablanda a una temperatura mas elevada (150 C). Es muy
resistente a los golpes aunque tiene poca densidad y se puede doblar muy fcilmente,
resistiendo mltiples doblados por lo que es empleado como material de bisagras. Tambin
resiste muy bien los productos corrosivos. Se emplean en la fabricacin de estuches, y
tuberas para fluidos calientes, jeringuillas, carcasa de bateras de automviles,
electrodomsticos, muebles (sillas, mesas), juguetes, y envases. Otra de sus propiedades es
la de formar hilos resistentes aptos para la fabricacin de cuerdas, zafras, redes de pesca.

3. POLIESTIRENO:

Se designa con las siglas PS. Es un plstico ms frgil, que se puede colorear y tiene
una buena resistencia mecnica, puesto que resiste muy bien los golpes. Sus formas de
presentacin ms usuales son la laminar. Se usa para fabricar envases, tapaderas de
bisutera, componentes electrnicos y otros elementos que precisan una gran ligereza,
muebles de jardn, mobiliario de terraza de bares, etc... La forma esponjosa tambin se
llama PS expandido con el nombre POREXPAN o corcho blanco, que se utiliza para
fabricar embalajes y envases de proteccin, as como en aislamientos trmicos y acsticos
en paredes y techos. Tambin se emplea en las instalaciones de calefaccin.
4. POLICLORURO DE VINILO:

Se designa con las siglas PVC. El PVC es el material plstico ms verstil, pues
puede ser fabricado con muy diversas caractersticas, aadindole aditivos que se las
proporcionen. Es muy estable, duradero y resistente, pudindose hacer menos rgido y ms
elstico si se le aaden un aditivo ms plastificante.

Se ablanda y deforma a baja temperatura, teniendo una gran resistencia a los lquidos
corrosivos, por lo que es utilizado para la construccin de depsitos y caeras de desage.

El PVC en su presentacin ms rgida se emplea para fabricar tuberas de agua, tubos


aislantes y de proteccin, canalones, revestimientos exteriores, ventanas, puertas y
escaparates, conducciones y cajas de instalaciones elctricas.

5. LOS ACRLICOS:

En general se trata de polmetros en forma de grnulos preparados para ser sometidos


a distintos procesos de fabricacin. Uno de los mas conocidos es el polimetacrilato de
metilo. Suele denominarse tambin con la abreviatura PMMA. Tiene buenas caractersticas
mecnicas y de puede pulir con facilidad. Por esta razn se utiliza para fabricar objetos de
decoracin. Tambin se emplean como sustitutivo del vidrio para construir vitrinas, dada su
resistencia a los golpes.

En su presentacin traslucida o transparente se usa para fabricar letreros, paneles


luminosos y gafas protectoras.

Otras aplicaciones del metacrilato las encontramos en ventanas de alion, piezas de


ptica, accesorios de bao, o muebles. Tambin es muy practico en la industria del
automvil. A partir del polvo plstico acrlico se fabrican aparatos sanitarios (baeras,
lavabos, fregaderos).

Antiguamente se designaba comercial de plexiglas. Pero uno de los principales


inconvenientes de este utilsimo es su elevado precio.

6. LAS POLIAMIDAS:
Se designan con las siglas PA. La poliamida mas conocida es el nylon. Puede
presentarse de diferentes formas aunque los dos mas conocidos son la rgida y la fibra. Es
duro y resiste tanto al rozamiento y al desgaste como a los agentes qumicos.

En su presentacin rgida se utiliza para fabricar piezas de transmisin de


movimientos tales como ruedas de todo tipo (convencionales, etc...), tornillos, piezas de
maquinaria, piezas de electrodomsticos, herramientas y utensilios caseros, etc...

En su presentacin como fibra, debido a su capacidad para formar hilos, se utiliza


este plstico en la industria textil y en la cordelera para fabricar medias, cuerdas, tejidos y
otros elementos flexibles.

Qu son los polmeros ?

La materia esta formada por molculas que pueden ser de tamao normal o molculas
gigantes llamadas polmeros.

Los polmeros se producen por la unin de cientos de miles de molculas pequeas


denominadas monmeros que forman enormes cadenas de las formas ms diversas.
Algunas parecen fideos, otras tienen ramificaciones. algunas ms se asemejan a las
escaleras de mano y otras son como redes tridimensionales.

Existen polmeros naturales de gran significacin comercial como el algodn, formado por
fibras de celulosas. La celulosa se encuentra en la madera y en los tallos de muchas plantas,
y se emplean para hacer telas y papel. La seda es otro polmero natural muy apreciado y es
una poliamida semejante al nylon. La lana, protena del pelo de las ovejas, es otro ejemplo.
El hule de los rboles de hevea y de los arbustos de Guayule, son tambin polmeros
naturales importantes.

Sin embargo, la mayor parte de los polmeros que usamos en nuestra vida diaria son
materiales sintticos con propiedades y aplicaciones variadas.

Lo que distingue a los polmeros de los materiales constituidos por molculas de tamao
normal son sus propiedades mecnicas. En general, los polmeros tienen una excelente
resistencia mecnica debido a que las grandes cadenas polimricas se atraen. Las fuerzas de
atraccin intermoleculares dependen de la composicin qumica del polmero y pueden ser
de varias clases.

Principales Polmetros
Polietileno (PE)

Las olefinas como el etileno, en estado gaseoso, tienen poca tendencia a polimerizar, pero
las investigaciones de los ingleses Perrin y Swallow realizadas en 1931 en los laboratorios
de la Imperial Chemical Industries, les permitieron observar que el etileno sometido a
temperaturas de unos 170 centgrados y 1.400 atmsferas de presin, se transformaba en
polmeros de etileno con el aspecto de polvillo blanco .

Este plstico tena una gran flexibilidad, y una extraordinaria resistencia qumica y
dielctrica, lo que le haca muy adecuado para el aislamiento de cables .

El alemn Ziegler, del instituto de Investigacin del Carbn, de Mlheim/Ruhr , basndose


en los trabajos iniciados por el italiano Natta , consigui la polimerizacin de etileno a
presin atmosfrica y a temperaturas inferiores a 70 C . Pero las propiedades de este
plstico eran muy diferentes a las del obtenido por Perrin y Swallow .

Ello era debido a que el primero tena una estructura muy ramificada ( amorfa ) y el
segundo tena estructura lineal ( de tipo cristalino ) La primera consecuencia era que la
densidad del primero comprendida entre 0' 91-0,93 era ms baja que la del ltimo que
estaba entre 0,94 y 096 .

Internacionalmente se denominan Baja Densidad Polietileno , los ramificados , y Alta


Densidad Polietileno los de cadena lineal o estructura cristalina .

Todos estos materiales tienen una gran resistencia a los productos qumicos , cidos , bases,
aceites, grasas, disolventes... Sin embargo, su resistencia es moderada para los
hidrocarburos normales.

El PEBD , polietileno de baja densidad , o LDPE (low density polietylene) , como se


conoce internacionalmente , se utiliza para fabricar bolsas flexibles , embalajes
industriales, techos de invernaderos agrcolas, etc.
Tambin gracias a su resistencia dielctrica se utilizan para aislante de cables elctricos .

El PEAD , polietileno de alta densidad , o HDPE (High density polyetilene) , se utiliza


tambin para bolsas ( grandes almacenes , mercados ...) tambin gracias a su resistencia al
impacto se utiliza para cajas de botellas , de frutas , pescado ..Tuberas , juguetes, cascos de
seguridad laboral .
Gracias a su estructura lineal sirve para cuerdas y redes ( estacas de barcos y redes de
pesca), lonas para hamacas. La resistencia trmica permite usarlo para envases que deban
ser esterilizados en autoclave ( leche , sueros ...)

Debido a su gran facilidad de extrusin para filmes, los polietilenos son muy utilizados para
recubrimientos de otros materiales, papel, cartn, aluminio...y para embalajes ( fundas de
plstico)
Poliamida (PA)

En 1930 Carothers y J.Hill trabajando en los laboratorios de la empresa qumica Du Pont de


Nemours descubrieron un polmero con el que se podan hacer hebras de gran resistencia ,
era la primera poliamida 6,6, que se comercializ diez aos ms tarde con el nombre de
Nylon .

En 1938 Schlack en los laboratorios de la empresa alemana Farbenindustrie consegua la


polimerizacin de la PA 6, que se comercializ con el nombre de marca Perlon.

Las poliamidas se consiguen por la poliadicin de un producto (PA 6), o la


policondensacin de dos productos distintos(PA6,6). El nmero se refiere al nmero de
tomos de carbono de que se compone la molcula bsica de la cadena.
La PA 6 es la policaprolactama, la caprolactama tiene 6 carbonos. Y la PA 6,6 es la obtenida
por la policondensacin de la hexametilendiamina ( 6 tomos de carbono ) y el acido
adpico ( 6 tomos de carbono )

Las poliamidas presentan unas propiedades fsicas prximas a las de los metales como la
resistencia a la traccin entre 400 - 600 Kg./ cm2 . Tienen un coeficiente de rozamiento
muy bajo no necesitando lubricantes las piezas sometidas a friccin . Bajo peso especfico
entre 1' 04 y 1' 15 , buena resistencia qumica , fcil moldeo , y resistencia a temperaturas
de trabajo de hasta 1200 C . Todas estas propiedades las hace apropiadas para engranajes ,
cojinetes, cremalleras , palas de ventiladores industriales , tornillos ...

Tienen un inconveniente, su higroscopidad . Absorben agua en un porcentaje variable , esto


hace que disminuyan sus propiedades mecnicas , y aumentan el volumen al hincharse .
El refuerzo con fibra de vidrio mejora sus propiedades mecnicas y disminuye el riesgo de
variaciones de volumen .

La poliamida 11 se utiliza para el recubrimiento de piezas metlicas mediante el sistema de


sinterizacin en lecho fluidificado conocido popularmente con el nombre de rilsanizacin
(Rilsan es una marca comercial de poliamida 11)

Por ejemplo muchas cerraduras y manillas de puertas tienen este recubrimiento , tambin
piezas de barcos

Policloruro de Vinilo (PVC)

Comenz a fabricarse industrialmente en 1931, en la empresa alemana IG Farbenindustrie,


gracias a los trabajos de Hubert y Schnburg.

A este plstico es necesario aadirle aditivos, plastificantes, plastificantes, cargas, otros


polmeros, para que adquiera las propiedades que permitan su utilizacin en las diversas
aplicaciones .
Su capacidad para admitir todo tipo de aditivos permite que pueda adquirir propiedades
muy distintas y teniendo en cuenta su precio relativamente bajo le hace ser un material
muy apreciado y utilizado para fabricar multitud de productos .

As puede ser flexible o rgido; transparente, translcido o completamente opaco; frgil o


tenaz; compacto o espumado.

El PVC es el plstico ms verstil .

El PVC rgido no lleva aditivos plastificantes. El flexible o plastificado, s los lleva.

Es un polmero amorfo. Se utiliza para fabricar botellas de agua ,vinagre , aceite , envases
de mantequilla, margarina, tuberas, suelas de zapatos, juguetes, mangueras, pavimentos,
aislante de cables elctricos, perfiles de ventanas, etc.

Polimetacrilato (PMMA)

Caspary y Tollens lo obtuvieron en 1873, pero no se utiliz a gran escala hasta que el
alemn Rm lo fabric y comercializ bajo la marca Plexiglas.

Este plstico tiene una gran transparencia, adems de elevada rigidez y tenacidad, buena
resistencia qumica, fcil moldeo, y buen comportamiento dielctrico.

Se utiliza en mltiples aplicaciones, accesorios para cuartos de bao, parabrisas y ventanas


de aviones, portillos de barcos, claraboyas .

Tambin se puede moldear por colada. Se pueden obtener planchas por colada entre dos
planchas de vidrio.
Y despus pueden ser fcilmente mecanizadas .

Al ser un material muy transparente , se utiliza tambin en ptica , lentes de mquinas


fotogrficas, gafas.
Para aumentar la dureza y evitar el rayado de las lentes se les da un tratamiento de
fluoracin.

Polipropileno (PP)

Los trabajos de Natta y Ziegler que les permitieron conseguir polmeros de etileno a partir
de las olefinas, abrieron el camino para la obtencin de otros polmeros .

La fabricacin del polipropileno se inicia en 1957.


Este plstico, tambin con una estructura semicristalina, superaba en propiedades
mecnicas al polietileno, su densidad era la ms baja de todos los plsticos, y su precio
tambin era muy bajo, pero tena una gran sensibilidad al fro, y a la luz ultravioleta , lo que
le haca envejecer rpidamente. Por este motivo su uso se vio reducido a unas pocas
aplicaciones .

Pero el descubrimiento de nuevos estabilizantes a la luz, y la mayor resistencia al fro


conseguida con la polimerizacin propileno-etileno, y la facilidad del PP a admitir cargas
reforzantes, fibra de vidrio, talco, amianto, etc. y el bajo precio de dieron gran auge a la
utilizacin de este material .

Se utiliza para muchas piezas de automviles, como por ejemplo los parachoques , en
carcasas de electrodomsticos y cajas de bateras, y otras mquinas .

Al tener una estructura lineal se utiliza para rafias y monofilamentos, fabricacin de


moquetas, cuerdas, sacos tejidos, cintas para embalaje.

Soporta bien temperaturas cercanas a los 100 C por lo que se utiliza para tuberas de
fluidos calientes .

Lo podemos encontrar tambin en envases de medicamentos, de productos qumicos, y


sobre todo de alimentos que deban esterilizarse o envasarse en caliente.

Tambin se utiliza en forma de film ya que tiene una gran transparencia y buenas
propiedades mecnicas: mirillas para sobres, cintas autoadhesivas, etc.

Polioximetileno (POM)

Tambin se conoce este plstico como resina acetlica, poliacetal o poliformaldehdo. Fue
obtenido por primera vez por el qumico Staudinger, pero debido a su inestabilidad trmica
se desech su fabricacin industrial .

El hecho de que sus propiedades mecnicas eran incluso superiores a las de las poliamidas ,
hizo que se trabajara intensamente para solventar este problema de baja resistencia
trmica .

As en 1958 aparecieron el homopolmero acettico, y el copolmero acettico.

En el primero se consigui su estabilidad trmica mediante aditivos.


En el copolmero se consigui injertando en la cadena unos ncleos .

Homopolmeros y copolmeros tienen algunas diferencias en sus propiedades pero en


general podemos decir de ambos que tienen un buen coeficiente de deslizamiento, buena
resistencia qumica a los disolventes y grasas, aunque deficiente en medios cidos o muy
alcalinos, excelentes propiedades mecnicas, y no absorben agua .

Se utiliza para engranajes , cojinetes , piezas de pequeas mquinas, fijaciones de esqus,


etc.

Policarbonato (PC)

Este plstico apareci en los aos cincuenta.

Es amorfo y transparente, aguanta una temperatura de trabajo hasta 135 C, y tiene buenas
propiedades mecnicas, tenacidad y resistencia qumica .

Se utiliza en electrotecnia, aparatos electrodomsticos, piezas de automviles,


luminotecnia, cascos de seguridad.

Se hidroliza con el agua a elevadas temperatura.

APLICACIONES DEL PLASTICO

Los plsticos tienen cada vez ms aplicaciones en los sectores industriales y de consumo.

Empaquetado
Una de las aplicaciones principales del plstico es el empaquetado. Se comercializa una
buena cantidad de polietileno de baja densidad en forma de rollos de plstico transparente
para envoltorios. El polietileno de alta densidad se usa para pelculas plsticas ms gruesas,
como la que se emplea en las bolsas de basura. Se utilizan tambin en el empaquetado: el
polipropileno, el poliestireno, el policloruro de vinilo (PVC) y el policloruro de vinilideno.
Este ltimo se usa en aplicaciones que requieren estanqueidad, ya que no permite el paso de
gases (por ejemplo, el oxgeno) hacia dentro o hacia fuera del paquete. De la misma forma,
el polipropileno es una buena barrera contra el vapor de agua; tiene aplicaciones domsticas
y se emplea en forma de fibra para fabricar alfombras y sogas.

Construccin
La construccin es otro de los sectores que ms utilizan todo tipo de plsticos, incluidos los
de empaquetado descritos anteriormente. El polietileno de alta densidad se usa en tuberas,
del mismo modo que el PVC. ste se emplea tambin en forma de lminas como material
de construccin. Muchos plsticos se utilizan para aislar cables e hilos, y el poliestireno
aplicado en forma de espuma sirve para aislar paredes y techos. Tambin se hacen con
plstico marcos para puertas, ventanas y techos, molduras y otros artculos.

Otras aplicaciones Otros sectores industriales, en especial la fabricacin de motores,


dependen tambin de estos materiales. Algunos plsticos muy resistentes se utilizan para
fabricar piezas de motores, como colectores de toma de aire, tubos de combustible, botes de
emisin, bombas de combustible y aparatos electrnicos. Muchas carroceras de
automviles estn hechas con plstico reforzado con fibra de vidrio.

Los plsticos se emplean tambin para fabricar carcasas para equipos de oficina,
dispositivos electrnicos, accesorios pequeos y herramientas. Entre las aplicaciones del
plstico en productos de consumo se encuentran los juguetes, las maletas y artculos
deportivos.

EL PLASTICO COMO PROBLEMA

Muchas de las ventajas de los productos plsticos se convierten en una desventaja en el


momento que desechamos ya sea el envase porque es descartable o bien cuando tiramos
objetos de plstico porque se nos han roto.

Si bien los plsticos podran ser reutilizados o reciclados en su gran mayora, lo cierto es
que hoy estos desechos son un problema de difcil solucin, fundamentalmente en las
grandes ciudades. Es realmente una tarea costosa y compleja para los municipios
encargados de la recoleccin y disposicin final de los residuos ya que a la cantidad de
envases se le debe sumar el volumen que representan.

Por sus caractersticas los plsticos generan problemas en la recoleccin, traslado y


disposicin final. Algunos datos nos alertan sobre esto. Por ejemplo, un camin con una
capacidad para transportar 12 toneladas de desechos comunes, transportar apenas 6 7
toneladas de plsticos compactado, y apenas 2 de plstico sin compactar.

Dentro del total de plsticos descartables que hoy van a la basura se destaca en los ltimos
aos el aumento sostenido de los envases de PET, proveniente fundamentalmente de
botellas descartables de aguas de mesa, aceites y bebidas alcohlicas y no alcohlicas. Las
empresas, buscando reducir costos y amparadas en la falta de legislacin, vienen
sustituyendo los envases de vidrio por los de plstico retornables en un comienzo, y no
retornables posteriormente. Esta decisin implica un permanente cambio en la composicin
de la basura.

RECICLAJE Y REUSO DEL PLASTICO

Si bien existen ms de cien tipos de plsticos, los ms comunes son slo seis, y se los
identifica con un nmero dentro de un tringulo a los efectos de facilitar su clasificacin
para el reciclado, ya que las caractersticas diferentes de los plsticos exigen generalmente
un reciclaje por separado.
TIPO/NOMBRE CARACTERISTICAS USOS/APLICACIONES

Envases para gaseosas,


aceites, agua mineral,
cosmtica, frascos varios
Se produce a partir del Acido (mayonesa, salsas, etc.).
Tereftlico y Etilenglicol, por Pelculas transparentes,
poli condensacin; existiendo fibras textiles, laminados de
dos tipos: grado textil y grado barrera (productos
botella. Para el grado botella alimenticios), envases al
PET se lo debe post condensar, vaco, bolsas para horno,
existiendo diversos colores bandejas para microondas,
Polietileno para estos usos. cintas de video y audio,
Tereftalato geotextiles
(pavimentacin /caminos);
pelculas radiogrficas.

Envases para: detergentes,


lavandina, aceites
automotor, shampoo,
El polietileno de alta densidad
lcteos, bolsas para
es un termoplstico fabricado
supermercados, bazar y
a partir del etileno (elaborado
menaje, cajones para
a partir del etano, uno de los
pescados, gaseosas y
componentes del gas natural).
cervezas, baldes para
Es muy verstil y se lo puede
pintura, helados, aceites,
PEAD transformar de diversas
tambores, caos para gas,
formas: Inyeccin, Soplado,
telefona, agua potable,
Polietileno de Alta Extrusin, o Rotomoldeo.
minera, drenaje y uso
Densidad
sanitario, macetas, bolsas
tejidas.

Se produce a partir de dos Envases para agua mineral,


materias primas naturales: gas aceites, jugos, mayonesa.
43% y sal comn (*) 57%. Perfiles para marcos de
ventanas, puertas, caos
Para su procesado es para desages domiciliarios
necesario fabricar compuestos y de redes, mangueras,
con aditivos especiales, que blister para medicamentos,
PVC permiten obtener productos de pilas, juguetes, envolturas
variadas propiedades para un para golosinas, pelculas
gran nmero de aplicaciones. flexibles para envasado
Se obtienen productos rgidos (carnes, fiambres,
o totalmente flexibles verduras), film cobertura,
Cloruro de Polivinilo (Inyeccin - Extrusin - cables, cuerina, papel
Soplado). vinlico (decoracin),
catteres, bolsas para
(*) Clorudo de Sodio (2 NaCl) sangre.

Bolsas de todo tipo:


supermercados, boutiques,
Se produce a partir del gas
panificacin, congelados,
natural. Al igual que el PEAD
industriales, etc. Pelculas
es de gran versatilidad y se
para: Agro (recubrimiento
procesa de diversas formas:
de Acequias), envasamiento
Inyeccin, Soplado, Extrusin
automtico de alimentos y
y Rotomoldeo.
productos industriales
(leche, agua, plsticos, etc.).
Su transparencia, flexibilidad,
Streech film, base para
PEBD tenacidad y economa hacen
paales descartables. Bolsas
que est presente en una
para suero, contenedores
Polietileno de Baja diversidad de envases, slo o
hermticos domsticos.
Densidad en conjunto con otros
Tubos y pomos
materiales y en variadas
(cosmticos, medicamentos
aplicaciones.
y alimentos), tuberas para
riego.

El PP es un termoplstico que Pelcula/Film (para


se obtiene por polimerizacin alimentos, snacks,
del propileno. Los cigarrillos, chicles,
copolmeros se forman golosinas, indumentaria).
agregando etileno durante el Bolsas tejidas (para papas,
proceso. El PP es un plstico cereales). Envases
rgido de alta cristalinidad y industriales (Big Bag).
PP
elevado Punto de Fusin, Hilos cabos, cordelera.
excelente resistencia qumica Caos para agua caliente.
Polipropileno y de ms baja densidad. Al Jeringas descartables. Tapas
adicionarle distintas cargas en general, envases. Bazar y
(talco, caucho, fibra de vidrio, menaje. Cajones para
etc.), se potencian sus bebidas. Baldes para
propiedades hasta pintura, helados. Potes para
transformarlo en un polmero margarina. Fibras para
de ingeniera. (El PP es tapicera, cubrecamas, etc.
transformado en la industria Telas no tejidas (paales
por los procesos de inyeccin, descartables). Alfombras.
soplado y Cajas de batera, paragolpes
extrusin/termoformado.) y autopartes.

PS Cristal: Es un polmero de
estireno monmero (derivado
Potes para lcteos (yoghurt,
del petrleo), cristalino y de
postres, etc.), helados,
alto brillo.
dulces, etc. Envases varios,
vasos, bandejas de
PS Alto Impacto: Es un
supermercados y rotiseras.
polmero de estireno
Heladeras: contrapuertas,
monmero con oclusiones de
anaqueles. Cosmtica:
Polibutadieno que le confiere
envases, mquinas de
alta resistencia al impacto.
PS afeitar descartables. Bazar:
platos, cubiertos, bandejas,
Ambos PS son fcilmente
Poliestireno etc. Juguetes, cassetes,
moldeables a travs de
blisters, etc. Aislantes:
procesos de: Inyeccin,
planchas de PS espumado.
Extrusin/Termoformado,
Soplado.