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Legislacin petrolera venezolana: fundamentos y alcances (Constitucin de la

Repblica Bolivariana de Venezuela y Ley Orgnica de Hidrocarburos). Venezuela


cuenta con un slido y transparente marco legal en materia de hidrocarburos
(gaseosos y no gaseosos), mediante el cual se promueve la participacin de
capitales estatales y privados, tanto nacionales como internacionales, con el
propsito de garantizar el suministro de energa desde nuestro pas hacia los
mercados mundiales.

La legislacin venezolana de hidrocarburos es un conjunto amplio de normas


jurdicas establecidas en la Constitucin, las leyes, decretos con fuerza de ley,
reglamentos y tratados, que regulan en Venezuela todo lo concerniente a las
actividades tcnico-econmicas del petrleo y del gas natural.
En esos instrumentos legales se basa la actividad de la industria petrolera
nacional, siempre enmarcados en los principios que establece la Constitucin
Bolivariana en cuanto al tema energtico. Las diferentes normas venezolanas
sobre hidrocarburos pueden reunirse bajo dos grupos:
a) normas que persiguen ordenar, regular y controlar la industria petrolera,
considerada sta fundamentalmente como una actividad econmica netamente
exportadora (de crudos y productos) a la cual se le ha de fiscalizar para obligarla a
pagar los impuestos generales y la mayor cantidad de renta petrolera posible, y
b) normas que, sin abandonar el objetivo precedente, persiguen adems
integrar la industria petrolera al tejido econmico e industrial de la nacin, es
decir, industrializar nacionalmente los hidrocarburos.
Estas normas entienden a la industria petrolera como una actividad econmica
rentstica, normas que la comprenden, adems de ello, como una actividad
econmica productiva. La sntesis de la legislacin venezolana sobre
hidrocarburos termina entonces por comprender, al fin, a la industria petrolera
nacional en su ntegra complejidad: una actividad tcnicoeconmica de
exploracin y produccin de crudos, que deben transportarse y refinarse para
transformarse en derivados que se utilizan como fuentes de energa y materias
primas, por cuyo consumo el usuario debe pagar un precio a las empresas
petroleras, que lo distribuyen entre los tres factores econmicos que contribuyen
con el proceso de produccin: tierra, trabajo y capital. Todas esas normas
descansan sobre la base jurdica de la propiedad pblica de los hidrocarburos en
Venezuela.

La Constitucin vigente de la Repblica Bolivariana de Venezuela establece la


propiedad pblica de los yacimientos mineros y de hidrocarburos por primera vez
en una de sus disposiciones. Efectivamente, en el artculo 12 de la Constitucin se
puede leer: "Los yacimientos mineros y de hidrocarburos, cualquiera que sea su
naturaleza, existentes en el territorio nacional, bajo el lecho de mar territorial, en la
zona exclusiva y en la plataforma continental, pertenecen a la Repblica, son
bienes del dominio pblico y, por tanto, inalienables e imprescriptibles". De este
principio de propiedad de la Repblica sobre los yacimientos de hidrocarburos, se
derivan importantes consecuencias, como son las de que el Estado puede
explotar directamente esos recursos, regular su explotacin velando siempre por
los intereses nacionales y cuando las referidas sean realizadas por otras
personas, tiene el derecho a obtener de stas una participacin o regala sobre el
recurso explotadoPor su lado, las actuales leyes orgnicas de hidrocarburos
gaseosos y de hidrocarburos reafirman el principio constitucional de propiedad
pblica de los mismos. Precisa la ley de hidrocarburos que esta propiedad
tambin se ejerce sobre los yacimientos que se encuentren dentro de las fronteras
nacionales. Con este agregado se comprenden reas derivadas de la celebracin
de tratados internacionales con pases circunvecinos, as como se afirma en la
exposicin de motivos de la ley referida.La Constitucin vigente establece
tambin en su artculo 302 la reserva al Estado de las actividades petroleras, por
razones estratgicas y de conveniencia nacional. En fin, al disponer la Ley
Orgnica de Hidrocarburos en vigor que el Estado podr realizar las actividades
reservadas, directamente por el Ejecutivo Nacional o mediante empresas de su
exclusiva propiedad, o en determinadas circunstancias por empresas mixtas en
las cuales el Estado tenga una participacin mayor de 50% del capital social, est
admitiendo expresamente el sistema jurdico de propiedad dominial sobre los
hidrocarburos venezolanos. Este mismo articulo 302 de la Constitucin, es quien
le da a la Ley de Hidrocarburos su carcter de OrgnicaLa ley de Hidrocarburos
establece que el Ejecutivo Nacional dictar la reglamentacin necesaria para la
industrializacin de los hidrocarburos en el pas y determina que aquella deber
contener, entre otras disposiciones, las medidas que propendan a desarrollar
parques industriales alrededor de las refineras y en zonas donde se facilite el
suministro de hidrocarburos; que las refineras y plantas procesadoras de stos
garanticen el suministro de las materias primas permitan la formacin de
empresas eficientes y competitivas, y que las empresas que realicen actividades
de industrializacin aguas abajo de los insumos por ellas producidos. Se ordena
que las actividades a que se refiere la ley y debern realizarse conforme a las
normas de seguridad y proteccin ambiental que le fueren aplicables y a las
prcticas cientficas y tcnicas disponibles para el mejor manejo,
aprovechamiento y uso racional del recurso. Se prev que el transporte,
suministro, distribucin y expendio de los hidrocarburos, destinados directa o
indirectamente al consumo colectivo, constituyen un servicio pblico y que el
Ejecutivo Nacional por rgano del Ministerio de Energa y Minas, fijar sus precios
y decidir lo que fuere necesaria para garantizar la eficiencia del servicio y evitar
su interrupcin.

La ley determina el rgimen de regala mediante el cual la Repblica ha de percibir


un porcentaje del total de la produccin. De esta manera queda definido por
anticipado el monto a ser percibido, sin la posibilidad de que dicho porcentaje
pueda ser negociado, como se vena haciendo para compensar las actividades
realizadas en yacimientos de bajas produccin, cuestin que se lograr en un
futuro mediante la adecuacin del Impuesto Sobre la Renta. Se establece la
posibilidad para el Estado, supeditado a su propia eleccin, de recibir el monto
que le corresponda por regala, en dinero efectivo a precio de mercado o en
especie. Se contemplan adems los impuestos de superficie y ocupacin, los
cuales revisten un carcter ms instrumental que fiscal.De igual forma, se ordena
ex lege la apertura de los procedimientos en contra de los funcionarios sobre
quienes pueda recaer responsabilidad con relacin a sus obligaciones y se fijan
los plazos para realizar las actuaciones tendentes a determinar su
responsabilidad.

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