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DIAGRAMA CAUSA - EFECTO (ISHIKAWA)

El Diagrama Causa-Efecto es una forma de organizar y representar las diferentes teoras


propuestas sobre las causas de un problema. Se conoce tambin como diagrama de
Ishikawa (por su creador, el Dr. Kaoru Ishikawa, 1943), diagrama de Espina de Pescado y
se utiliza en las fases de Diagnstico y Solucin de la causa.

EL DR. KAORU ISHIKAWA (PADRE DE LA CALIDAD TOTAL)


El Profesor Dr. Kaoru Ishikawa naci en el Japn en el ao 1915 y falleci en 1989. Se
gradu en le Departamento de Ingeniera de la Universidad de Tokio. Obtuvo el Doctorado
en Ingeniera en dicha Universidad y fue promovido a Profesor en 1960. Obtuvo el premio
Deming y un reconocimiento de la Asociacin Americana de la Calidad. Falleci el ao
1989.

Dr. Kaoru Ishikawa (1915-1989)

Fue el primer autor que intent destacar las diferencias entre los estilos de administracin
japons y occidentales. Precursor de los conceptos sobre la calidad total en el Japn.
Posteriormente tuvo una gran influencia en el resto del mundo, ya que fue el primero en
resaltar las diferencias culturales entre las naciones como factor importante para el logro
del xito en calidad. Era gran convencido de la importancia de la filosofa de los pueblos
orientales.

Ishikawa estaba interesado en cambiar la manera de pensar de la gente respecto a su


trabajo. Para l, la calidad era un constante proceso que siempre poda ser llevado un paso
ms. Hoy es conocido como uno de los ms famosos "Gurs" de la calidad mundial. Todos
quienes estn interesados en el tema de la calidad deben estudiar a Ishikawa, pero no
solamente de manera superficial, repasando sus planteamientos, sino analizando
profundamente su concepcin del trabajo y sobre todo aplicndola cada quien a su propio
entorno.

El control de calidad, trmino tan usado hoy en da en todos los crculos acadmicos, fue un
planteamiento de Ishikawa, ms de 50 aos atrs, en el Japn de la post guerra. El control
de la calidad en pocas palabras fue definido por l como "Desarrollar, Disear,
Manufacturar y Mantener un producto de calidad". Es posible que la contribucin ms
importante de Ishikawa haya sido su rol en el desarrollo de una estrategia de calidad
japonesa. El no quera que los directivos de las compaas se enfocaran solamente en la
calidad del producto, sino en la calidad de toda la compaa, incluso despus de la compra.
Tambin predicaba que la calidad deba ser llevada ms all del mismo trabajo, a la vida
diaria.

Fue fundador de la Unin de Cientficos e Ingenieros Japoneses (Unin of Japanese


Scientists and Engineers, UJSE ), entidad que se preocupaba de promover la calidad dentro
de Japn durante la poca de la post-guerra.

Ishikawa hizo muchas aportaciones, entre las cuales se destacan:

Creacin del diagrama causa-efecto, o espina de pescado de Hishikawa, o en ingls


"Fishbone Diagram"
Demostr la importancia de las 7 herramientas de calidad.
Trabaj en los crculos de calidad.

Su concepcin conceptual al concebir su Diagrama Causa-Efecto (Espina de Pescado de


Ishikawa) se puede resumir en que cuando se realiza el anlisis de un problema de
cualquier ndole y no solamente referido a la salud, estos siempre tienen diversas causas de
distinta importancia, trascendencia o proporcin. Algunas causas pueden tener relacin con
la presentacin u origen del problema y otras, con los efectos que este produce.

El diagrama de Ishikawa ayuda a graficar las causas del problema que se estudia y
analizarlas. Es llamado "Espina de Pescado" por la forma en que se van colocando cada una
de las causas o razones que a entender originan un problema. Tiene la ventaja que permite
visualizar de una manera muy rpida y clara, la relacin que tiene cada una de las causas
con las dems razones que inciden en el origen del problema. En algunas oportunidades son
causas independientes y en otras, existe una ntima relacin entre ellas, las que pueden estar
actuando en cadena.

La mejor manera de identificar problemas es a travs de la participacin de todos los


miembros del equipo de trabajo en que se trabaja y lograr que todos los participantes vayan
enunciando sus sugerencias. Los conceptos que expresen las personas, se irn colocando en
diversos lugares. El resultado obtenido ser un Diagrama en forma de Espina de Ishikawa.

Ideado en 1953 se incluye en l los siguientes elementos:

El problema principal que se desea analizar, el cual se coloca en el extremo derecho del
diagrama. Se aconseja encerrarlo en un rectngulo para visualizarlo con facilidad.

Las causas principales que a nuestro entender han originado el problema.


Grficamente est constituida por un eje central horizontal que es conocida como "lnea
principal o espina central". Posee varias flechas inclinadas que se extienden hasta el eje
central, al cual llegan desde su parte inferior y superior, segn el lugar adonde se haya
colocado el problema que se estuviera analizando o descomponiendo en sus propias causas
o razones. Cada una de ellas representa un grupo de causas que inciden en la existencia del
problema. Cada una de estas flechas a su vez son tocadas por flechas de menor tamao que
representan las "causas secundarias" de cada "causa" o "grupo de causas del problema".

El Diagrama que se efecte debe tener muy claramente escrito el nombre del problema
analizado, la fecha de ejecucin, el rea de la empresa a la cual pertenece el problema y se
puede inclusive colocar informacin complementaria como puede ser el nombre de quienes
lo hayan ejecutado, etc.

Elementos claves del pensamiento de Ishikawa:

La calidad empieza con la educacin y termina con la educacin.


El primer paso a la calidad es conocer lo que el cliente requiere.
El estado ideal de la calidad es cuando la inspeccin no es necesaria.
Hay que remover la raz del problema, no los sntomas.
El control de la calidad es responsabilidad de todos los trabajadores.
No hay que confundir los medios con los objetivos.
Primero poner la calidad y despus poner las ganancias a largo plazo.
El comercio es la entrada y salida de la calidad.
Los altos ejecutivos de las empresas no deben de tener envidia cuando un obrero da una
opinin valiosa.
Los problemas pueden ser resueltos con simples herramientas para el anlisis.
Informacin sin informacin de dispersin es informacin falsa.
La teora de Ishikawa era manufacturar todo a bajo costo. Postul que algunos efectos
dentro de empresas que se logran implementando el control de calidad son la reduccin de
precios, bajar los costos, establecer y mejorar la tcnica, entre otros.
No es en vano que a Ishikawa se le deba mucha gratitud por sus ideas que revolucionaron el
mundo de la industria, la administracin, el comercio y los servicios. De su capacidad y sus
teoras se nutri el Japn y lleg a ser lo que todos vemos hoy da.

CMO INTERPRETAR UN DIAGRAMA DE CAUSA-EFECTO?

El diagrama Causa-Efecto es un vehculo para ordenar, de forma muy concentrada, todas


las causas que supuestamente pueden contribuir a un determinado efecto. Nos Permite, por
tanto, lograr un conocimiento comn de un problema complejo, sin ser nunca sustitutivo de
los datos. Es importante ser conscientes de que los diagramas de causa-efecto presentan y
organizan teoras. Slo cuando estas teoras son contrastadas con datos podemos probar las
causas de los fenmenos observables.

Errores comunes son construir el diagrama antes de analizar globalmente los sntomas,
limitar las teoras propuestas enmascarando involuntariamente la causa raz, o cometer
errores tanto en la relacin causal como en el orden de las teoras, suponiendo un gasto de
tiempo importante.

CMO ELABORAR UN DIAGRAMA DE CAUSA-EFECTO?


1. Definir claramente el efecto o sntoma cuyas causas han de identificarse.
2. Encuadrar el efecto a la derecha y dibujar una lnea gruesa central apuntndole.
3. Usar Brainstorming o un enfoque racional para identificar las posibles causas.
4. Distribuir y unir las causas principales a la recta central mediante lneas de 70.
5. Aadir subcausas a las causas principales a lo largo de las lneas inclinadas.
6. Descender de nivel hasta llegar a las causas raz (fuente original del problema).
7. Comprobar la validez lgica de la cadena causal.
8. Comprobacin de integridad: ramas principales con, ostensiblemente, ms o menos
causas que las dems o con menor detalle.

A continuacin veremos como el valor de una caracterstica de calidad depende de una


combinacin de variables y factores que condicionan el proceso productivo (entre otros
procesos).

El ejemplo se basa en el proceso de fabricacin de mayonesa, para as explicar los


Diagramas de Causa-Efecto:

La variabilidad de las caractersticas de calidad es un efecto observado que tiene mltiples


causas. Cuando ocurre algn problema con la calidad del producto, se debe investigar a fin
de identificar las causas del mismo. Para hacer un Diagrama de Causa-Efecto se siguen los
siguientes pasos:

Se decide cul va a ser la caracterstica de calidad que se va a analizar. Por ejemplo, en el


caso de la mayonesa podra ser el peso del frasco lleno, la densidad del producto, el
porcentaje de aceite, etc.

Se traza una flecha gruesa que representa el proceso y a la derecha se escribe la


caracterstica de calidad:
Se indican los factores causales ms importantes y generales que puedan generar la
fluctuacin de la caracterstica de calidad, trazando flechas secundarias hacia la principal.
Por ejemplo: Materias Primas, Equipos, Operarios, Mtodo de Medicin, etc.:

Se incorporan en cada rama factores ms detallados que se puedan considerar causas de


fluctuacin. Para hacer esto, se pueden formular estas preguntas:

Por qu hay fluctuacin o dispersin en los valores de la caracterstica de calidad? Por la


fluctuacin de las Materias Primas. Se anota Materias Primas como una de las ramas
principales.
Qu Materias Primas producen fluctuacin o dispersin en los valores de la caracterstica
de calidad? Aceite, Huevos, sal, otros condimentos. Se agrega Aceite como rama menor de
la rama principal Materias Primas.
Por qu hay fluctuacin o dispersin en el aceite? Por la fluctuacin de la cantidad
agregada a la mezcla. Agregamos a Aceite la rama ms pequea Cantidad.
Por qu hay variacin en la cantidad agregada de aceite? Por funcionamiento irregular de
la balanza. Se registra la rama Balanza.
Por qu la balanza funciona en forma irregular? Por que necesita mantenimiento. En la
rama Balanza colocamos la rama Mantenimiento.

As se sigue ampliando el Diagrama de Causa-Efecto hasta que contenga todas las causas
posibles de dispersin.
Finalmente se verifica que todos los factores que puedan causar dispersin hayan sido
incorporados al diagrama. Las relaciones Causa-Efecto deben quedar claramente
establecidas y en ese caso, el diagrama est terminado.

Un diagrama de Causa-Efecto es de por si educativo, sirve para que la gente conozca con
profundidad el proceso con que trabaja, visualizando con claridad las relaciones entre los
Efectos y sus Causas.

Sirve tambin para guiar las discusiones, al exponer con claridad los orgenes de un
problema de calidad. Y permite encontrar ms rpidamente las causas asignables cuando el
proceso se aparta de su funcionamiento habitual.

DIAGRAMAS CAUSA-EFECTO APLICADO A LA EDUCACIN

La efectividad de las estrategias de Aprendizaje Visual para la construccin y comprensin


de nuevos conocimientos y para desarrollar habilidades de pensamiento de orden superior,
es reconocida por docentes del mundo entero.

La elaboracin de diagramas visuales ayuda a los estudiantes a procesar, organizar y


priorizar nueva informacin, de manera que puedan integrarla significativamente a su base
de conocimientos previos. Adems, les permite identificar ideas errneas y visualizar
patrones e interrelaciones en la informacin, factores necesarios para la comprensin e
interiorizacin profunda de los conceptos.
Sin embargo, para que la aplicacin en el aula de las diferentes estrategias de Aprendizaje
Visual sea realmente efectiva, es necesario tener en cuenta los objetivos de aprendizaje que
se desea que los estudiantes alcancen.

Por ejemplo, si lo que se quiere es que los estudiantes ubiquen, dentro de un periodo de
tiempo determinado, los sucesos relacionados con el descubrimiento de Amrica para que
visualicen y comprendan la relacin temporal entre estos, el mtodo u organizador grfico
idneo es una Lnea de Tiempo. Por el contrario, si lo que se desea es que los estudiantes
comprendan la relacin entre los conceptos ms importantes relacionados con el
descubrimiento de Amrica tales como: Nuevo mundo, conquista, colonia, economa y
navegacin, la herramienta idnea es un Mapa Conceptual.

As mismo, cuando el objetivo de aprendizaje es que los estudiantes descubran las causas
de un problema o de un suceso, o las relaciones causales entre dos o ms fenmenos, el
organizador grfico ideal es un Diagrama Causa-Efecto.

Siguiendo con el ejemplo anterior, al elaborar este diagrama los estudiantes identificaran
cmo el cambio de las concepciones sobre la forma de La Tierra (redonda), el bloqueo del
comercio de especias por el Mediterrneo [1], la posicin estratgica de Espaa en la
Pennsula Ibrica y los avances tecnolgicos en materia de navegacin, fueron eventos que,
relacionados unos con otros, causaron el descubrimiento de Amrica.

Los Diagramas Causa-Efecto ayudan a los estudiantes a pensar sobre todas las causas reales
y potenciales de un suceso o problema, y no solamente en las ms obvias o simples.
Adems, son idneos para motivar el anlisis y la discusin grupal, de manera que cada
equipo de trabajo pueda ampliar su comprensin del problema, visualizar las razones,
motivos o factores principales y secundarios, identificar posibles soluciones, tomar
decisiones y, organizar planes de accin.

El Diagrama Causa-Efecto es llamado usualmente Diagrama de Ishikawa porque fue


creado por Kaoru Ishikawa, experto en direccin de empresas interesado en mejorar el
control de la calidad; tambin es llamado Diagrama Espina de Pescado por que su forma
es similar al esqueleto de un pez: Est compuesto por un recuadro (cabeza), una lnea
principal (columna vertebral), y 4 o ms lneas que apuntan a la lnea principal formando un
ngulo aproximado de 70 (espinas principales). Estas ltimas poseen a su vez dos o tres
lneas inclinadas (espinas), y as sucesivamente (espinas menores), segn sea necesario.
PASOS PARA CONSTRUIR UN DIAGRAMA CAUSA-EFECTO

1. IDENTIFICAR EL PROBLEMA

Identifique y defina con exactitud el problema, fenmeno, evento o situacin que se quiere
analizar. ste debe plantearse de manera especfica y concreta para que el anlisis de las
causas se oriente correctamente y se eviten confusiones.

Los Diagramas Causa-Efecto permiten analizar problemas o fenmenos propios de diversas


reas del conocimiento. Algunos ejemplos podran ser: la falta participacin de los alumnos
del grado 9-A en las votaciones estudiantiles, la extincin de los dinosaurios, el
establecimiento del Frente Nacional en Colombia, la migracin de las aves, entre otros.

Una vez el problema se delimite correctamente, debe escribirse con una frase corta y
sencilla, en el recuadro principal o cabeza del pescado, tal como se muestra en el siguiente
ejemplo: Bajo rendimiento en Matemticas.

2. IDENTIFICAR LAS PRINCIPALES CATEGORAS DENTRO DE LAS CUALES


PUEDEN CLASIFICARSE LAS CAUSAS DEL PROBLEMA.

Para identificar categoras en un diagrama Causa-Efecto, es necesario definir los factores o


agentes generales que dan origen a la situacin, evento, fenmeno o problema que se quiere
analizar y que hacen que se presente de una manera determinada. Se asume que todas las
causas del problema que se identifiquen, pueden clasificarse dentro de una u otra categora.
Generalmente, la mejor estrategia para identificar la mayor cantidad de categoras posibles,
es realizar una lluvia de ideas con los estudiantes o con el equipo de trabajo. Cada categora
que se identifique debe ubicarse independientemente en una de las espinas principales del
pescado.

Siguiendo con el ejemplo, se puede decir que las causas del problema, del bajo rendimiento
en Matemticas, pueden clasificarse dentro de las siguientes categoras o factores que
influyen en este: a) Polticas de la Institucin Educativa; b) docente de matemticas; c)
contenidos curriculares; y d) estudiantes.

3. IDENTIFICAR LAS CAUSAS

Mediante una lluvia de ideas y teniendo en cuenta las categoras encontradas, identifique
las causas del problema. stas son por lo regular, aspectos especficos de cada una de las
categoras que, al estar presentes de una u otra manera, generan el problema.

Las causas que se identifiquen se deben ubicar en las espinas, que confluyen en las espinas
principales del pescado. Si una o ms de las causas identificadas es muy compleja, sta
puede descomponerse en subcausas. stas ultimas se ubican en nuevas espinas, espinas
menores, que a su vez confluyen en la espina correspondiente de la causa principal.
Tambin puede ocurrir que al realizar la lluvia de ideas resulte una causa del problema que
no pueda clasificarse en ninguna de las categoras previamente identificadas. En este caso,
es necesario generar una nueva categora e identificar otras posibles causas del problema
relacionadas con sta.

En el ejemplo, se identificaron diferentes causas del problema y se clasificaron en las


categoras correspondientes. En el caso de la categora Docente de Matemticas, se
estableci que una causa potencial es el uso de estrategias de clase inadecuadas.

Sin embargo, fue necesario establecer subcausas, ya que existen muchos factores que
pueden influir en que una estrategia de clase no sea pertinente. Por ejemplo: plantear
actividades poco interesantes y proponer tareas inadecuadas, entre otros.
Por otra parte, se identific que otra de las posibles causas para que el docente no utilice
estrategias de clase adecuadas, es la falta de recursos necesarios para ello.

Sin embargo, esta causa no puede ser clasificada nicamente dentro de la categora Docente
de Matemticas, porque el hecho de no usar recursos adecuados para sus clases puede
deberse a factores externos a l, por ejemplo, que exista una baja disponibilidad de
recursos. Por tal motivo, lo mas adecuado fue crear una nueva categora llamada Recursos.

Como es posible observar, el proceso de construccin de una Diagrama Causa-Efecto puede


darse en dos vas: en la primera, se establecen primero las categoras y despus, de acuerdo
con ellas, se determinan las posibles causas; en la segunda, se establecen las causas y
despus se crean las categoras dentro de las que stas causas se pueden clasificar. Ambas
vas son vlidas y generalmente se dan de manera complementaria.

4. ANALIZAR Y DISCUTIR EL DIAGRAMA

Cuando el Diagrama ya est finalizado, los estudiantes pueden discutirlo, analizarlo y, si se


requiere, realizarle modificaciones. La discusin debe estar dirigida a identificar la(s)
causa(s) ms probable(s), y a generar, si es necesario, posibles planes de accin.

Los Diagramas Causa-Efecto pueden elaborarse tanto en el aula de clase con tiza y tablero
y/o lpiz y papel, como en la sala de informtica mediante el uso de un Software gratuito
especializado. Aunque ambas opciones son efectivas, vale la pena resaltar que el uso de
software facilita notablemente la elaboracin de estos diagramas y de otros organizadores
grficos de Aprendizaje Visual, e incrementa la motivacin de los estudiantes para
realizarlos.