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DAVID HUME

1. Contexto y biografa
El Empirismo es una corriente filosfica desarrollada a lo largo de dos siglos y
tiene como epicentro a la Ilustracin. Dicha corriente se opone al racionalismo
iniciado con Descartes ya que solo admite como fuente de verdad lo que
procede de la experiencia y rechaza todo que proceda de la sola razn. Los
inicios de dicha corriente debemos situarlos en los pensadores de Oxford y en
Locke aunque su mximo representante fue Hume. Entre las caractersticas de
dicho sistema filosfico encontramos:

1. Todo conocimiento procede de la experiencia


2. El conocimiento es limitado pues la experiencia tiene un lmite
3. Todo conocimiento es conocimiento de ideas
4. La razn tiene una finalidad prctica.

David Hume naci en Edimburgo en el siglo XVIII en el seno de una noble


familia. Estudi Derecho y posteriormente filosofa en el colegio jesuita de la
Flech. En dicho colegio fue donde experiment una nueva visin filosfica
materializada en su obra Tratado de la naturaleza humana donde propone un
nuevo sistema de las ciencias. Fue rechazado para una ctedra, se dedic a la
poltica y muri en la segunda mitad del siglo XVIII.

2. Teora del conocimiento: impresiones e ideas, crtica a la


causalidad y crtica a la metafsica tradicional.
Hume consider que todo nuestro conocimiento se inicia en la experiencia y
afirm que la mente del hombre se compone de percepciones que pueden ser
de dos clases: Impresiones e ideas. Ambas se diferencian en el grado de
fuerza y en el carcter de su inmediatez; las impresiones constituyen todo lo
que vemos, sentimos, amamos y son ms intensas que las ideas (recuerdo
de la impresin) ya que estas son copias dbiles de aquellas.

Rechaz la teora de las ideas innata y realiz una segunda divisin de las
percepciones en simples y complejas.
1. Simples no admiten divisin en partes. Ej; verde

2. Complejas se dividen en partes diferenciadas. Ej; manzana color, olor,


sabor

Las percepciones complejas pueden separarse por la imaginacin pero esta,


est sometida a la ley de asociacin de ideas, la cual se basa en:

1. Ley de semejanza pasamos de una idea a otra semejante ( del


cuadro al paisaje original)
2. Ley de contigidad espacio-temporal la mente tiende a recorrer los
objetos que se encuentran contiguos de manera lineal.
3. Ley de causalidad cuando observamos un hecho tendemos a pensar
en su causa.

Esta tercera ley ser el epicentro de la crtica de Hume a la metafsica clsica


iniciada con Aristteles.

En base a esto Hume diferenci dos tipologas de conocimiento:

1. Afirmaciones intuitivas (matemticas) no necesitamos acudir a la


experiencia del mundo y su negacin no es falsa sino contradictoria.
2. Cuestiones de hecho pertenecen a la experiencia, forman
razonamientos probables, se rigen por el principio de causalidad y su
negacin es falsa.

2.1 Crtica a la causalidad y a la metafsica clsica

Hume por causalidad comprende a la conexin entre el estado actual del


mundo y lo que desde l se deduce. Hume critica que dicho principio de
causalidad no puede ser a priori ya que la accin de experimentar lo mismo
sucesivamente no nos revela nada nuevo a lo experimentado la primera vez,
simplemente nos crea la costumbre de que si se da x se da y. Hume afirma
que este modelo de ciencia, basada en la causalidad, no amplia el
conocimiento y adems destaca de toda sucesin (n) siempre terminar
teniendo un n+1 que la false.

Hume se pregunt en que se basaba dicho principio de causalidad entre dos


fenmenos y lo explic de la siguiente forma:

1. A y B son casos diferentes pero sucesivos en el tiempo


2. A es anterior a B
3. Cuando se produce A se da B

Hume critica que esto no amplia el conocimiento y que B no puede ser


deducido a priori de A.
Despus de desarrollar su crtica a la idea de causalidad, Hume tritur las tres
sustancias de la metafsica tradicional:

1. Idea del mundo la metafsica tradicional afirma la existencia de un


mundo duradero externo al sujeto cognoscente. Hume niega esto
afirmando que si bien es cierto que los sujetos son afectados por
percepciones del mundo externo, la idea de un mundo externo duradero
es producida por el principio de causalidad que nos crea la costumbre de
un mundo externo al sujeto.
2. Idea del Yo Hume niega la ideal del yo permanente en el tiempo
debido a que presuponemos que somos el yo de ayer pero solo
utilizando la memoria basada en la costumbre. En el mundo no existe
ninguna impresin que origine en m el conocimiento de que soy el
mismo sujeto de ayer.
3. Idea de Dios la metafsica tradicional afirma que Dios es la causa del
mundo pero Hume dice que dicha proposicin es errnea por dos
motivos:
a) Como de Dios no tenemos impresin no sabemos si existe
B) La afirmacin de dios como causa del mundo es falsa debido a que
no tenemos impresin de dios pero tampoco del Mundo.

3. Emotivismo moral.
La teora del conocimiento de Hume le condujo a reducir toda la realidad a un
puro fenmeno. Por fenmeno entendemos al objeto tal y como es
comprendido por los sentidos. Esto conduce a un puro escepticismo pero en
Hume, dicho escepticismo es relativo ya que segn l debemos creer que el sol
saldr maana, sino no podra haber conocimiento.

Hume en su estudio de la moral afirm que esta no se basa en la razn sino en


el sentimiento. Dicha teora se conoce como emotivismo moral ya que propone
como fundamento de la moralidad al sentimiento, al sentimiento de aprobacin
o desaprobacin de ciertas actitudes.

Todo lo que contribuya a la felicidad del hombre y de la sociedad es positivo y


lo que no contribuye es negativo.

4. Filosofa de la religin.
Hume en su obra Sobre los milagros realiz un estudio sobre estos que le
condujo a un examen racional sobre la autenticidad de las religiones reveladas.
En dicha obra, en un primer momento, realiz una triple crtica hacia los
milagros:
1. Los milagros siempre han ocurrido en regiones remotas donde
abundaba la poblacin inculta y por tanto fcil de manipular
2. Toda religin presenta a sus milagros como lo nicos y verdaderos y por
tanto, esto nos conduce a un relativismo de milagros.
3. Aceptar la existencia de milagros es aceptar que nuestro conocimiento
actual es insuficiente pero que en el futuro tampoco tendremos
explicacin para estos denominados milagros.

Hume de esta forma rechaza a las religiones reveladas afirmando que si bien
uno puede ser creyente por diversos motivos es imposible serlo porque nos lo
indique la razn.

Hume tambin examin las religiones naturales basadas en el argumento del


designio (mundo como producto de una inteligencia) y de la inmortalidad del
alma. Dicho estudio concluye con que es imposible llegar a la idea de que el
mundo es producto de una sola inteligencia y tampoco es racional pensar que
la degradacin del cuerpo no conlleve la degradacin del alma.

Por ltimo aborda el origen psicolgico de la religin: en un principio la religin


era politesta pero como en el caso de los hombres ( ante la multitud de gentes
se elige a uno como rey), entre la multitud de dioses se termina adorando solo
a uno originndose el monotesmo.