Está en la página 1de 17

Ciudadana, familias y racismo,

Estudio de casos sobre la clase media guatemalteca en el siglo XX

Presentado por
Dra. Isabel Rodas Nez
IIHAA-USAC
Guatemala, Noviembre 2012

Licenciada en Antropologa Social por la USAC, con una Maestra en Antropologa social, (Pars
8/UVG Guatemala) y un doctorado EHESS -Pars, becada por la Universidad de Oslo para el estudio
de las identidades colectivas de poblaciones rurales del Usumacinta, Petn. Fue coordinadora
acadmica (2005 y 2007) y directora interina (ene-jun. 2008) de FLACSO-Guatemala. Coordin la
cohorte 2010-12 de la Maestra en Antropologa Social de la Escuela de Historia de la Universidad de
San Carlos de Guatemala. Es Investigadora titular, a tiempo parcial, del Instituto de Investigaciones
(IIHAA-USAC) de esa misma Escuela (1987-2010). Entre sus publicaciones cuenta con artculos y
libros sobre el tema de las identidades ladinas en Guatemala.

Correo electrnico isabel_rodas@yahoo.com


Celular: 5056 2542

Plan del texto


1. Introduccin
2. El racismo en el mbito de la intimidad familiar
3. Los estudios sobre racismo en Guatemala
4. Las clases medias, la ciudadana, las familias y el racismo
Resumen
Frecuentemente se analiza el racismo desde el punto de vista de quien sufre esta discriminacin y
a partir de un grupo discriminador-agresor y otro discriminado-agredido. Este texto, a diferencia
de esas aproximaciones, se pregunta por los mecanismos por los cuales, en la sociedad
guatemalteca y ms especficamente en las clases medias, se aprenden y reproducen prcticas y
comportamientos racistas, orientados por la ideologa de la blancura, en el seno del grupo
familiar como proceso de seleccin entre sus propios miembros para facilitar un ascenso social.
Como efecto de esa estrategia econmica del grupo familiar, se interiorizan desde el primer
espacio de socializacin estereotipos que jerarquizan, calificando y descalificando, a sus propios
miembros. En la familia se aprenden las prcticas que modelan desde lo ms ntimo los
comportamientos con los que orientarn sus relaciones en la sociedad. Tomando en cuenta que el
racismo no es slo una interaccin inter-subjetiva en la vida cotidiana, donde se inferioriza y
descalifica al otro por sus rasgos fsicos, sino que tambin es la expresin de una estructura
poltica y social que mantiene la desigualdad econmica a partir de caractersticas raciales y
culturales diferenciadas, nos preguntamos si las familias de clase media para reproducir su status
quo, en un momento de su estrategia de movilidad social, hicieron alianzas familiares con grupos
con capitales econmicos culturales y econmicos diferenciados.

Palabras claves
Racismo, clases medias, matrimonio, familia y grupo de parentesco, ladino, ciudadana

Abstract
Racism is often analyzed from the point of view of those who suffer from this discrimination and
through a discriminator-offender group as well as a discriminated-attacked group. This text,
unlike those approaches, treats the topic of the mechanisms by which, in Guatemalan society and
more specifically in the middle classes, people learn and reproduce racist practices and behavior,
guided by the ideology of whiteness within the household as a process of selection from among
its own members to facilitate upward mobility. As a result of the economic strategy of the
household, people internalize from the first social nesting stereotypes that set up a hierarchy, by
qualifying and disqualifying the members of said household, for practices that shape the most
intimate behaviors which will orient peoples relations in society. Given that racism is not only
an inter-subjective interaction in everyday life, in which people interiorize and disqualifies the
other by their physical features, but is also the expression of a political and social structure that
maintains economic inequality channeled by different racial and cultural characteristics, we
wonder how middle-class families reproduce the status quo in a time of social mobility strategy,
and thus form an alliance with groups that have different economic, cultural and economic
capitals.
Key words
Racism, middle classes, marriage, family and kinship group, Ladino, citizenship

2
Introduccin

En trminos polticos, desde la firma de los Acuerdos de Paz, el tema del racismo como
componente esencial de un orden social que reproduce la pobreza y la injusticia ha sido puesto
en evidencia. Destacado por los grupos sociales, hasta lograr que el Estado se lo apropiara como
parte de su ejercicio de democratizacin, en el ao 2002, se cre una comisin presidencial
contra la discriminacin y el racismo (CODISRA) y otras instancias que se preocupan en el
acceso a la justicia para los pueblos indgenas. CODISRA es la institucin que oficialmente se
encarga de generar los estudios, trabajar en la concientizacin y la incidencia para la prevencin
y proscripcin de la discriminacin racial en Guatemala. Desde el 2003 se ha ocupado por
procesos legales relacionados con este gravamen. De un total de 219 demandas interpuestas por
personas que se han visto en situaciones de discriminacin, 197 han sido cerradas, 3 habiendo
obtenido sanciones en tribunales1.

En aquellos aos, como parte de las intenciones por impulsar el tema de la multiculturalidad y la
interculturalidad, y luego del fracaso de la consulta popular en 1999, que intentaba introducir en
la constitucin de la repblica el reconocimiento a la diversidad cultural de los pueblos que
habitan el territorio guatemalteco, se agregaron otros temas que contrarrestaran acciones
concretas en donde las poblaciones indgenas son tratadas de manera diferenciada y excluyente
por el Estado guatemalteco y la sociedad nacional. Entre ellas se anunciaba la iniciativa para que
existiera una ley sobre discriminacin positiva, que garantizara la participacin del pueblo maya
en distintos niveles de decisin dentro del Estado. Una tercera iniciativa peda la creacin de un
ente de consulta del Pueblo Maya como rgano referente al Estado para realizar las consultas
pertinentes relacionadas con los Pueblos indgenas. El cuarto requerimiento haca ver la
necesidad de impulsar en el Organismo Judicial el Derecho Maya como fuente de derecho para
construir el pluralismo jurdico y respetar las identidades diferenciadas. Una quinta demanda
peda que se organizara una campaa masiva de sensibilizacin en contra de la falsedad

1
CODISRA, Guatemala, pgina web, consultada el 3 de mayo 2010.
http://codisra.gob.gt/index.php?option=com_content&view=article&id=50&Itemid=56&limitstart=1

3
ideolgica de superioridad o inferioridad en contra de otros como actitud comn de la poblacin
guatemalteca y, por ltimo, en la misma direccin pero con mayor profundidad, se solicitaba
educar y formar para contrarrestar las prcticas racistas y de discriminacin2. Se planific la
realizacin de una campaa que durara tres aos, terminando en el 2005. De estas acciones,
hasta el 2010, el Pueblo Maya como actor poltico, y para contrarrestar todas las pautas que
como estructura poltica y social se reproducen desde el Estado, adems de la CODISRA, logr
la recreacin de la Defensora de los Derechos de los Pueblos Indgenas de la Procuradura de los
Derechos Humanos, la Defensora de la Mujer Indgenas, los fiscales indgenas del Ministerio
Pblico, el Instituto de la Defensa Pblica Penal y el Consejo Asesor de los Pueblos Indgenas
(Brett,2010:79).

Por otra parte, desde el punto de vista del trabajo de reflexin acadmica sobre el racismo, dos
autoras nos permiten acercarnos a la produccin de conocimiento de las generaciones de
antroplogos que han trabajado este tema. Carol Smith (2004) analiza los sesgos con que las
generaciones de antroplogos norteamericanos3 produjeron textos de anlisis de la relacin entre
indgenas y ladinos. Ella menciona tres razones que limitaron la produccin cientfica de los
norteamericanos en el tema del racismo: 1. su etnocentrismo con respecto a la definicin de raza;
2. su falta de atencin a la forma en que el parentesco y el matrimonio reproducen la desigualdad
social; y 3. su desarrollo inadecuado del concepto de cultura. Por su parte Marta Elena Casas
(2009) hace el mismo ejercicio de historizacin del concepto, pero tomando en cuenta a las
generaciones de cientistas sociales guatemaltecas y a las posteriores norteamericanas que han
seguido discutiendo el tema, enfatizando que, en las ltimas dos dcadas, el tema dej de ser un
tab y comenz a trabajarse en distintos mbitos acadmicos y polticos. Como resultado, dice la
autora, el concepto se ampla y se resignifica en la medida que se deja de vincular a los grupos
sociales o a las clases sociales y comienza a analizarse como una expresin de poder y del
ejercicio de la dominacin de Estado. Con el aporte de estas nuevas generaciones, nos dice
Casas, se ampla el vocabulario que visibiliza otras problemticas derivadas del racismo: la

2
Campaa contra la discriminacin y el racismo en Guatemala, Guatemala, 19 de junio 2002,
http://www.treatycouncil.org/section_2114421.htm, consultado el 19 de mayo 2010
3
Ella distingue tres grupos que produjeron etnografas en Guatemala. La primera entre 1940 y 1960, la segunda, la
de transicin, en la dcada de los sesenta y la ltima que ella analiza en este artculo del 2004 es la que se establece
entre 1970 y 1990.

4
discriminacin racial, la cultural, la institucional, la histrico-estructural, la heterofobia, el
racismo de estado, los prejuicios tnicos, racismo al revs, etc.

En nuestro caso, con anterioridad hemos trabajado en investigaciones para la Escuela de


Historia-USAC y la DIGI sobre aspectos relacionados con los sistemas categoriales que
estructuran la relacin entre los grupos que se reconocen como diferenciados en el pas:
indgenas/ladinos. Se puso especial inters en historizar el concepto de ladino durante el perodo
colonial (Rodas, 2004), y republicano (Rodas y Esquit, 1997) para mostrar los cambios de
significacin por los que han pasado estas terminologas a lo largo de la historia de esta sociedad.
La ms importante conclusin de este trabajo historiogrfico es el aporte a la comprensin del
trmino no como una identidad tnica, sino como una identidad poltica cuya funcin fue creada
por el Estado nacional del siglo XIX (Rodas, 1997). El ladino, como categora social que
identificaba a un grupo, tuvo la funcin poltica de convertir las relaciones de produccin
establecidas por el Estado colonial en las necesarias para la implementacin de la produccin
cafetalera del Estado decimonnico. Su trabajo de intermediacin, en las alcaldas que
sustituyeron a los cabildos, el reconocimiento del Estado para dotarlos de derechos cvicos y
polticos (privatizacin de la tierra, derecho a elegir y ser electos como funcionarios pblicos,
educacin) y su acceso privilegiado a fuentes laborales remuneradas tales como administradores
de fincas, contratistas, funcionarios de Estado o profesionales de carreras liberales, fue creado
por el Estado. El Estado organiz espacios segregados al interior de los pueblos, cuyas fronteras
fueron fuertemente remarcadas por estos ciudadanos del estado cafetalero por el binomio
indio/ladino. La comunidad ladina, en el sentido tnico si es que quisiramos entender a estas
agrupaciones vecinales territorializadas en los pueblos, nacieron por la accin poltica del Estado
nacional.

En este sentido es que hablamos de identidad poltica. Afirmamos que esta es la identidad que
fue privilegiada como la poseedora de la ciudadana guatemalteca. Que luego los antroplogos y
los actores polticos queramos solo ver la consecuencia de la modelacin estatal y de la
apropiacin de los actores de la terminologa -creada para el registro y control de su poblacin,
como una identidad tnica- es otro problema. La ciudadana, sus derechos civiles, polticos y
sociales, los obtuvo aquella clase media emergente. Una clase media fundada en la

5
intermediacin en esa particular forma productiva del siglo XIX, marcada por la economa
finquera. De aqu que nos interese abordar el tema del mestizaje, el racismo y la familia en el
seno de la clase media, sta que particip de esas relaciones de produccin y de privilegios
clientelares. Esto quiere decir que la identidad ladina est en funcin del Estado, forma parte de
los mecanismos para el control y organizador de las fuerzas de produccin (tierra y mano de
obra) y no de una historia fundada en un territorio, ancestros y cultura diferenciada. Esta clase
media, la ciudadana, es producto de los derechos y deberes que le permiti el Estado cafetalero
del siglo XIX a un grupo limitado de pobladores a quienes les abri un acceso a la riqueza que
produjo esta formacin social hasta mediados del XX, cuando los cambios sufridos por la
modernizacin (reduccin) del Estado les hace prescindir de ellos. En la segunda mitad del siglo
XX, son los actores sociales que siguen reproduciendo esos contenidos, pero ya no apoyados por
la poltica y la ciudadana privilegiada del estado decimonnico. El mercado y la dinmica neo-
liberal actual han creado otros espacios de intermediacin que prescinden de ese intermediario
ladino. En este mismo sentido puede entenderse la afirmacin de Demetrio Cojt (1991) cuando
expresa que el concepto de ladino no est vinculado ni a pueblo, ni a raza, ni a clase. Afirma que
pareciera ms vincularse a la percepcin de intermediarios entre el poder nacional y el poder
local lo que genera una crisis en lo que l espera que sea el fundamento de lo ladino como
identidad tnica.

En sntesis, la definicin de los contenidos del trmino ladino que le son atribuidos durante el
siglo XIX y XX, nos hace tomarlos como una construccin poltica, referida al Estado, y no
tnica, referido a grupos de ascendencia asociados a un territorio ancestral. Esta diferencia nos
permite tambin separarlo del problema del mestizaje como fenmeno biolgico y cultural y
abordar esos contenidos bajo las definiciones de capital (econmico, cultural, social y simblico)
que propone Pierre Bourdieu. Normalmente, en el contexto guatemalteco se haba usado mestizo
como sinnimo de ladino. No obstante, en recientes encuestas muchos actores auto-adscriben su
identidad tnica como mestiza, prefiriendo evitar el trmino ladino. Esto evidencia que el uso
que hacen de l los actores es estratgico en funcin de los contextos polticos y sociales.
Aunque no saben explicar su escogencia, indudablemente perciben que el trmino, actualmente y
a diferencia de mediados del siglo XX cuando an se inscriba en la cdula de ciudadana si la
persona era indgena o ladina (un reconocimiento de Estado a la identidad poltica de sus

6
habitantes) tiene una carga peyorativa. No es un problema entonces de desprecio a la cultura o a
la identidad de los grupos familiares o de pertenencia sino su relacin con esta funcin de
mediacin privilegiada que el Estado fabric para el funcionamiento de una estructura
econmica que cre riqueza a partir del manejo de la mano de obra temporal para los
monocultivos y la primera oleada de privatizacin de tierras, a finales del siglo XIX.
Evidentemente el mestizaje es un fenmeno inherente a toda sociedad colonizada y colonizadora.
Es inevitable, aunque los grupos histricamente diferenciados se segreguen espacial y
socialmente, que exista una procreacin entre ambos, producto de relaciones de proximidad y de
afecto o de poder y de subordinacin.

Es en este nivel donde queremos ubicar nuestra investigacin, en esas relaciones de proximidad
de una clase media cuyas estrategias de movilidad social estuvieron en funcin de la adquisicin
de los valores ciudadanos que el Estado nacional promovi. Fue el Estado nacional que cre una
franja de intermediarios que llam ladinos, y a quienes se asociaron los valores de la cultura
nacional, la de los grupos de clase media, en donde existi la oportunidad de una frgil
movilidad social ascendente ingresando a los mbitos institucionales, cercanos al poder, en el
Estado (la escuela, la universidad, el trabajo asalariado y profesional). Hasta finales del siglo
XX, dentro de estas estrategias se vincularon descendientes de familias indgenas con capital
econmico con descendientes de familias ladinas empobrecidas pero con el valor de la blancura
(Gonzlez, 2004) como capital simblico necesario para ser aceptado dentro de los espacios de
socializacin de la clase media guatemalteca. No muy diferente fueron las estrategias
matrimoniales de ladinos y criollos, en posiciones econmicas acomodadas, cuando buscaron
unirse con mujeres extranjeras, como nos evidencia Carol Smith (2004:142-150). Finalmente,
cuando hablamos de la institucin del matrimonio y del mestizaje, necesariamente y dentro del
contexto guatemalteco, no podemos dejar de evidenciar la existencia de una descendencia fuera
de matrimonio ante el Estado y la Iglesia (lo que implica tambin analizar la moral cristiana
como principio de legitimidad de esa descendencia) y que tambin jug un rol en estos procesos
de seleccin de la descendencia con los valores sociales necesarios para garantizar su
permanencia en los grupos de reconocimiento social y poltico. La bastarda, asociado con este
mestizaje socialmente no reconocido, tambin juega un papel de discriminacin que descalifica,

7
o califica, por las circunstancias morales y el aporte biolgico que el progenitor-a pudieron
aportar a la descendencia (por ejemplo la unin de alemanes con qeqhis).

Dado que nuestro problema implica analizar procesos sociales, es decir la construccin social de
las historias familiares vinculadas a la blancura como valor y factor de movilidad dentro de la
sociedad guatemalteca, que permiten rememorar u olvidar a los antecesores en funcin de su
origen social y cultural, nos planteamos las siguientes preguntas: qu implicaciones tiene en la
primera generacin olvidar y ocultar lo evidente (la descendencia relacionada con lo indgena, lo
negro, lo chino, lo blanco en lo ladino) tanto en trminos de la herencia material como cultural?
Para la segunda generacin, cmo se transmite, con qu tipo de gestos, vocabularios y prcticas,
el rechazo o la incorporacin de esa herencia material y cultural? Cmo se percibe en una
tercera generacin, en donde la evidencia irrefutable, producto de la relacin directa con las
personas y los bienes, ha totalmente desaparecido con la partida de los abuelos y el alejamiento
de esas ramas familiares deseadas/no deseadas? Cmo persiste en el tratamiento inter-subjetivo
la fabricacin de la subordinacin cuando slo quedan las evidencias de la herencia fenotpica de
los descendientes? Cmo se maneja el secreto? Cmo se silencia la memoria de la indeseada
ascendencia y en qu se transforma ese no-saber re-sentido?

2. El racismo en el mbito de la intimidad familiar

Normalmente se visualiza el racismo entre grupos culturalmente diferenciados. En efecto, se ha


enfatizado en el racismo de los criollos hacia los ladinos, de los ladinos hacia los indgenas y hoy
se habla del racismo al revs, es decir, del racismo expresado por los indgenas para descalificar
a los ladinos. A diferencia de estos puntos de vista, que aportan a la discusin sobre el racismo
en Guatemala, aqu queremos llamar la atencin al que se practica en el espacio ntimo de
aprendizaje, imperceptible, al interior de nuestros ncleos familiares, donde se aprende y sobre
todo, se interiorizan, con una connotacin rencorosa y paternalista, principios de seleccin y
privilegios que se organizan a partir de ideas racistas. Se propone documentar casos que
demuestren que, para el siglo XX, ha sido una prctica al interior de los grupos familiares sobre
sus propios miembros y sirvi como estrategia para la seleccin de los descendientes que, a partir
del valor de la blancura, pudieran vincularse con familias con recursos y que garantizaran la

8
conservacin del status quo. Funcion como principio de calificacin en la relacin fraterna y en
las estrategias matrimoniales de las clases medias que fueron categorizadas como ladinas.

Queremos evidenciar que no se trata solo de un problema de categorizacin y etiquetaje, sino del
manejo de un capital simblico y social, con el que la sociedad guatemalteca aprendi a valorizar
y calificar a sus miembros y que ha provedo el acceso a redes sociales, polticas y econmicas.
Al igual que para las identidades de gnero, para las que la educacin y las prcticas familiares
nos ensean patrones patriarcales y machistas casi imperceptibles y naturalizados, tambin
aprendemos a partir de ideas, gestos, prcticas (o apodos por ejemplo) a diferenciar de una
manera sutil a los parientes a partir de contenidos relacionados con las diferencias fenotpicas y a
aplicar privilegios en funcin de los valores asociados a la blancura.

3. Los estudios sobre racismo en Guatemala

Marta Elena Casas (2006), desde 1950 ubica a cinco generaciones que en Guatemala han
trabajo en el anlisis del racismo. Los primeros en tratar el tema fueron los antroplogos
norteamericanos. Instalaron en ese momento la definicin de la poca. Su perspectiva basada en
su propia experiencia social, en donde la segregacin entre la poblacin blanca y la poblacin
negra era evidente, contrastaba con la observada en la sociedad guatemalteca: los procesos de
mestizaje eran indudables, no haba evidencias de la segregacin por ellos vivan, sino un
proceso de integracin social que posteriormente Richard Adams (1956) llamar proceso de
ladinizacin. Luego de la instalacin del debate sobre el tema, durante el conflicto armado
interno, distintas agrupaciones de izquierda, desde la clandestinidad, y tras la idea de
incorporacin de militantes indgenas, inician la discusin sobre la diferenciacin tnica. Tres
dcadas ms tarde, intelectuales indgenas y guatemaltecos montan su propia reflexin criticando
las perspectivas dominantes, influenciadas por el culturalismo norteamericano de aquellos aos
ciencuenta, sobre todo porque dicho proceso de integracin, a la luz de las polticas del
reconocimiento y del derecho a la diversidad cultural de finales del siglo XX, hizo ms que
patente la existencia del racismo en nuestro pas. El proceso de integracin, de homogeneizacin
que permitiera la integracin al mercado de consumo y laboral de los indgenas y el rea rural,
lejos de producir condiciones equitativas en el ejercicio de los derechos ciudadanos de las

9
poblaciones originarias -tanto dentro del contexto liberal como neo-liberal- las sumerge en
procesos de mayor marginalidad y pobreza. En la dcada de los noventa, el tema comienza a
trabajarse desde la perspectiva de la reproduccin no slo ideolgica, como cultura, sino a partir
de los mecanismos institucionales y de Estado que reproducen esta desigualdad, es decir, desde
el poder.

A pesar de estos avances, permaneci la perspectiva culturalista que cosific las categoras
indgena / ladino y contribuy a su naturalizacin definindola a partir de descriptores culturales.
La legitimacin del anlisis de la sociedad guatemalteca a partir de las ciencias sociales, en
funcin de la dicotoma ladino / indgena ha dificultado comprender la relacin que existe entre
la fabricacin de las instancias de intermediacin poltica para el mantenimiento de una
estructura de produccin (la funcin que cumpli la emergente clase media guatemalteca del
siglo XX), es decir la concrecin de la divisin del trabajo en la sociedad y de las posiciones de
los grupos, y los agentes que fueron llamados, que reunan las condiciones de obediencia y
autoridad supeditada a los grupos de poder, para cumplirla a cabalidad. Un problema entonces es
el de la reproduccin social de la economa y otro el de las caractersticas legitimadas por el
Estado que deban poseer los agentes para ser poseedores de derechos ciudadanos. Sin duda un
aporte fundamental ha sido el de Ramn Gonzlez (2004), que identifica que en un contexto de
colonizacin occidental, donde los valores estn referenciados hacia estos grupos europeos que
organizaron el sistema de explotacin de sus colonias, es fundamental examinar la funcin
desempeada por la blancura, como ideologa, en la reproduccin de la mentalidad hegemnica
en el pas. Esta blancura inculcada se manifiesta en la obsesin ladina por probar que tiene un
ancestro europeo (2004:114).

Estos avances sobre el tema nos hacen retomar la teora clsica elaborada para comprender el
racismo, puesto que es un problema presente en todas las sociedades, y especialmente en los
territorios colonizados y las metrpolis colonizadoras, en la medida que aquellos que fueron sus
colonos incursionan en sus territorios. Nuestra finalidad, en este momento, no es considerar las
distintas perspectivas abiertas para el anlisis complejo que requiere este tema. Pretendemos
instalar una definicin operativa que permita orientar el trabajo de investigacin para
comprender el significado, las razones y las experiencias de las conductas racistas, analizadas a

10
partir de casos localizados, en la clase media guatemalteca del siglo XX. A diferencia de los
abordajes anteriores, en donde se analizan las prcticas racistas entre grupos diferenciados por su
pertenencia tnica (cultural con una base fenotpica, es decir, racial), o evidenciando los
mecanismos institucionales y los principios legales impulsados desde el Estado que reproducen
el racismo sobre el colonizado, nuestro trabajo quiere incursionar en estas prcticas y
comportamientos racistas al interior de un grupo social que tiene como denominador comn su
pertenencia de clase y su funcin de intermediacin en la estructura econmica nacional. Para
ello, entonces, es necesario considerar la relacin del racismo y las clases econmicas, el racismo
y el poder, el racismo como ideologa estructurante de relaciones y prcticas y, finalmente, las
acciones individuales y grupales.

En sntesis, como sugiere Essed (1991), no se trata tanto de dividir el anlisis del racismo en sus
vertientes institucionales y acciones individuales, puesto que al considerar las instituciones como
un conjunto de dispositivos que perpetan el poder a travs de procedimientos y prcticas
rutinarias, queda explcito que stas no existen sino gracias a la prctica individual, lo que
finalmente hace intil diferenciar los dos mbitos (institucional y prcticas individuales). En
efecto, se trata de evidenciar que el racismo es un sistema complejo, que se constituye a travs de
rutinas y prcticas repetitivas que, a su vez, implantan las estructuras sociales. El racismo
entonces, para esta autora, es ideologa, estructura y proceso, en donde las desigualdades que
caracterizan a la estructura social ms amplia se relacionan de forma determinista con factores
biolgicos y culturales atribuidos a quienes son considerados como pertenecientes a una raza o
grupo tnico. Finalmente, el racismo forma parte de un contexto poltico ms amplio. Al ser
pensado como partcipe de un proceso, se trata de explicarlo en el contexto histrico y geogrfico
de produccin.

En ese sentido, el problema que en Guatemala sigue dificultando la comprensin de los


significados, las razones y la experiencia racista ha consistido en deshistorizar el tema.
Normalmente referido a la poca de la colonia espaola del siglo XVI, como fundadora de lo
mestizo y del racismo, se pretende comprender las formas actuales en que se expresa esta
concepcin que denota miedo, agresin y violencia contra el otro diferenciado y minusvalorado
por sus particulares fenotpicas y culturales. En este estudio queremos comprender el racismo, en

11
tanto que parte de un contexto histrico que participa de un proceso (es decir de cambio, en
constante re-elaboracin y actualizacin) como un producto del sistema poltico instalado por el
Estado nacional a partir del siglo XIX y por los enclaves de las nuevas olas de colonizadores
europeos, asiticos y norteamericanos de ese momento de expansin del capitalismo. En ese
momento, la sociedad guatemalteca, y sus intelectuales, fueron receptores de las ideas
racializantes o del neo-racismo4 (las elaboradas como demostracin cientfica de la superioridad
racial de ciertos grupos que influyeron en las doctrinas polticas del Estado y las percepciones
populares). Estas dinmicas vertieron de nuevos contenidos y relaciones a las categoras
heredadas del perodo de la colonia espaola y cuya significacin se adecu a las necesidades de
gobernabilidad de la monarqua espaola y sus funcionarios ennoblecidos por hechos de
conquista y administracin de los territorios y las poblaciones colonizados.

4. Las clases medias, la ciudadana, las familias y el racismo

En este punto, volvemos a remarcar la dificultad de separar la expresin del racismo en los dos
mbitos antes sealados, el institucional y el de las prcticas individuales, sobre todo dentro de la
esfera que hemos seleccionado analizar: en el terreno de la historia de los ncleos familiares de
la clase media guatemalteca. Primero, porque como sabemos y nos refiere Guillaumin (1992), en
contexto institucional el racismo se vive a travs de dos dispositivos que estn en relacin directa
con el sistema jurdico y por lo tanto con el Estado: el empleo y el matrimonio o las relaciones
sexuales. Es precisamente, esa esfera de cotidianidad, el de la familia formada por la institucin
del matrimonio, desde donde se disean las estrategias de insercin econmica de sus miembros
invirtiendo en ellos para su educacin o para un enlace matrimonial ventajoso en trminos de su
posicin dentro del espacio de influencia poltica, econmica y del mercado laboral. Es all
donde se aprenden - se interioriza en lo ms ntimo de nuestro ser lo que hace que el racismo sea
tan patolgicamente natural en la sociedad guatemalteca- los conceptos, categoras, signos y
contenidos racistas y se viven las experiencias cotidianas de la discriminacin en funcin de
rasgos fenotpicos y de herencia fsica y cultural exhibidos por los mismos miembros de la
descendencia y por la competencia fraterna por el aprecio (emocional y materialmente
expresado) patri-matri-filial. Por supuesto que en esta preferencia tambin intervienen los

4
Para una discusin de estas definiciones ver De Rudder, Poiret y Vourch, 2000

12
criterios de gnero, aspectos que habr que destacar en el anlisis de la discriminacin racial,
cultural y sexista.

Desde esta perspectiva y en este contexto, ms que hablar de mestizaje o hibridacin, para
apartarnos de la confusin que el trmino provoca cuando se le relaciona con contenidos
biolgicos y por lo tanto con el mestizaje o la hibridacin cultural, optamos por retomar la
perspectiva de Bourdieu abordada en La Distintion (1979) sobre capital simblico dado que
rememorar o reconocer estos capitales simblicos -ms que una mezcla, una sntesis o
hibridacin de contenidos de accin social- es una estrategia social. Son opciones que forman
parte de un repertorio de referentes, de la interiorizacin de un gusto, sus significados y las
posesiones materiales y cognitivas que conlleva, pero tambin fenotpicas en el caso que nos
incumbe, que los actores, en su contexto de accin y prctica, utilizan como capital social para su
insercin en redes distinguidas (por distintas formas de capital). Esta opcin de anlisis de la
transmisin y la reproduccin nos distancia definitivamente del problema del mestizaje con el
que se ha confundido la construccin de la intermediacin, denominada ladino en Guatemala, el
ciudadano por excelencia de la Repblica guatemalteca cafetalera fundada en el siglo XIX cuyo
fin podemos ubicar en la segunda mitad del siglo XX. Un Estado que, desde la dcada de los
sesenta del siglo pasado no ha dejado de transmutarse y reconstituir nuevos mbitos de
intermediacin y nuevos agentes que ya no necesitan de la figura del intermediario ladino del
siglo XIX. Por eso el desuso para algunos cuando no se identifican bajo esa categora, que
adems de la carga peyorativa que ha recibido a partir de la reivindicacin de los derechos
culturales a la diferencia, resulta intil para las polticas econmicas que actualmente
implementa el Estado guatemalteco contemporneo.

No obstante, parece difcil eliminar la terminologa que marca esas diferencias histricamente
construidas. Hace falta emplear un trmino, nombrar al otro, designar la diferencia, identificar a
la descendencia de un enlace matrimonial o de una relacin ilegtima entre los miembros de dos
grupos sociales con horizontes histricos y posiciones sociales diferenciadas. Esta
categorizacin, que indicaba esta construccin de la ciudadana nacional reservada solo para
algunos grupos que lograron movilizarse en la estrecha oferta laboral de una economa
exportadora de materia prima, tambin ha jugado estratgicamente con la referencia a su

13
nacionalidad o lugar de origen como distintivo de prestigio (ladino, criollo, indgena, europeo
alemn, belga, francs, italiano- o asiticos -chino, libans o los grupos trados, por ejemplo, para
trabajar como cuadrillas a finales del siglo XIX de Malasia-Borneo) y que se us como la
terminologa de clasificacin, alguna de ella legalizada por el Estado, y por lo tanto, fundadora
de derechos ciudadanos.

Pero tambin, al ser retomada la dicotoma indgena / ladino por el discurso antropolgico
norteamericano como parte de su elaboracin cientfica de lo social y su permanencia en la
disciplina antropolgica y en los actores polticos, se legitim confundindola, de esta identidad
poltica que le otorg legitimidad, en una categora analtica de orden tnico. A diferencia del
Estado mexicano, cuyo nacionalismo se fund en el mestizaje como doctrina, en Guatemala, el
ser ladino no est asociado con una historia de una nueva raza, sino con la historia de la divisin
del trabajo del Estado nacional del siglo XIX y primera mitad del siglo XX. En Guatemala no se
idealiz la homogeneizacin de su poblacin dentro de una sola categora, sino que mantuvo los
privilegios para los administradores y caporales, distinguindoles de los jornaleros a travs de la
dicotoma indgena / ladino. No obstante, el mestizaje biolgico y las alianzas matrimoniales
entre grupos que habitaron el mismo espacio han sido constantes. Adems, a pesar de las
migraciones econmicas y la violencia poltica de la sociedad actual que descontextualiza a los
individuos de esta herencia clasificatoria inscrita en lo local, la dicotoma, construida por el
Estado del siglo XIX (con contenidos diferenciados de los empleados durante la colonia), sigue
reproducindose en el mbito acadmico y de la sociedad. Su uso contina como un efecto de
apropiacin y como una necesidad de reproducir las fronteras categoriales que hace la diferenica
entre la mano de obra barata y las clases medias con educacin y trabajo en el sector terciario.
Clases medias que, en una sociedad con una economa precaria, pudo mantenerse en ella con la
ayuda de la estigmatizacin de los histricamente desposedos. La movilidad en esta sociedad
necesit del manejo de ese capital simblico de la blancura, que se posee, o no, desde el ncleo
familiar y de parentesco.

Finalmente, cuando consideramos el matrimonio no podemos dejar de lado los contenidos


religiosos y la legitimidad moral que introduce sobre los herederos y las herencias materiales,
sociales y culturales. Debemos considerar el efecto de un alto grado de uniones de hecho y

14
mltiples parejas, que como conductas machistas y patriarcales, se reproducen en nuestra
sociedad. Dentro del matrimonio moralmente sancionado, consideramos que la descendencia de
esta clase media, y el reconocimiento de esta descendencia ilegtima, tambin forma parte de la
complejidad con la que se discrimina, se descalifica y se aprende a ser racista en el contexto
guatemalteco y que influye en la conducta recalcitrantemente discriminatoria de los individuos.
La competencia por la herencia de los bienes de una clase media pone a funcionar cualquier
criterio para descalificar a la competencia, a sus hermanos legtimos, cuando ms los estigmas
que poseen los hijos fuera de matrimonio: de raza, de cultura, de gnero. En este sentido, el
racismo no debe perder de vista el anlisis de la relacin entre religin y bastarda (los shumos
que nos describe Ponciano) y de la debilidad de las clases medias que alcanzaron su status quo a
travs de su trabajo de intermediacin dentro de la economa cafetalera del siglo XIX.

Bibliografa

Adams, Richard. (1956) Encuesta sobre la cultura de los ladinos en Guatemala, Guatemala:
Seminario de Integracin social Guatemalteca, 300 pp.

Bourdieu, Pierre(1979) La distinction, Paris, Les Editions de Minuit, pp. 672 pp.

Brett, Roddy (2010) De movimiento indgena a complejidad poltica: la evolucin de las


polticas indgenas, 1996-2007, pp. 55-92 en Bastos, Santiago y Roddy Brett (Comp.) El
movimiento maya en la dcada despus de la paz (1997-2007), Guatemala: F y G Editores, 353
pp.

Casas, Marta Elena (2006) Genealoga de los conceptos de racismo y discriminacin en las
ciencias sociales guatemaltecas (1950-2006) en Diagnstico del racismo en Guatemala, V.III,
pp.36-66, Guatemala: Vicepresidencia de la Repblica de Guatemala.

Cojt, Demetrio. Configuracin del pensamiento Maya, (1991) Quetzaltenango, Asociacin de


escritores mayas.

15
De Rudder, Veronique (2000) Christian Poiret y Franois Vourc'h. La desigualdad racista.
Precisiones conceptuales y propuestas tericas. (2000), pp. 21-35, En Estudiar el racismo:
textos y herramientas, cuaderno de trabajo no. 8, Hoffman y Quinteros (Comp.), Mxico-
Francia: IRD/AFRODESC

Essed, Philomena (2010) Hacia una conceptualizacin del racismo como proceso. (1991), pp.
129-170, En Estudiar el racismo: textos y herramientas, cuaderno de trabajo no. 8, Hoffman y
Quinteros (Comp.), Mxico-Francia: IRD/AFRODESC

Gonzlez Ponciano, Ramn (2004) Esas sangres no estn limpias, Modernidad y pensamiento
civilizatorio en Guatemala (1954-1977), pp. 45-110, en Racismo en Guatemala? Abriendo el
debate sobre un tema tab, (2004) Arenas, Clara, Charles Hale y Gustavo Palma (Edit.),
Guatemala: AVANCSO.

Guillauman, Colette (2010) Una sociedad en orden. Sobre algunas de las formas de la ideologa
racista, (1992), pp. 36-52, En Estudiar el racismo: textos y herramientas, cuaderno de trabajo
no. 8, Hoffman y Quinteros (Comp.), Mxico-Francia: IRD/AFRODESC

Rodas Nez, Isabel (2004) De espaoles a ladinos, cambio social y estructuras de


parentesco, Coleccin Aristas, Guatemala: ICAPI.

Rodas Nez, Isabel y Edgar Esquit (1997) Elite Ladina, Vanguardia Indgena, de la
intolerancia a la violencia, Patzica 1944, Escuela de Historia, Guatemala: USAC.

Rodas Nez, Isabel (1997) Ladino: una identificacin poltica del Siglo XIX, Revista
Estudios, No. 2, Escuela de Historia, Guatemala: USAC.

Smith, Carol (2004) Interpretaciones norteamericanas sobre la raza y el racismo en Guatemala,


pp. 111-165, en Racismo en Guatemala? Abriendo el debate sobre un tema tab, (2004)
Arenas, Clara, Charles Hale y Gustavo Palma (Edit.), Guatemala: AVANCSO.

16
Taguieff, Pierre-Andr (2010) Introduccin al libro El color y la sangre. Doctrinas racistas a
la francesa(2002) , pp. 21-35, En Estudiar el racismo: textos y herramientas, cuaderno de
trabajo no. 8, Hoffman y Quinteros (Comp.), Mxico-Francia: IRD/AFRODESC

Van Dijk, Teun (2001) Discurso y Racismo En Estudiar el racismo: textos y herramientas,
cuaderno de trabajo no. 8, Hoffman y Quinteros (Comp.), pp. 102 a 128, Mxico-Francia:
IRD/AFRODESC

West, Candace y Sarah Fenstermanker (1995) Haciendo la Diferencia En Estudiar el racismo:


textos y herramientas (2010), pp. 171 a 213, Cuaderno de trabajo no. 8, Hoffman y Quinteros
(Comp.), Mxico-Francia: IRD/AFRODESC

17