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ZONIFICACIN

ZONIFICACIN DE
DE LOS
LOS
CONFLICTOS
CONFLICTOS DE
DE USO
USO DE
DE LAS
LAS
TIERRAS
TIERRAS EN
EN COLOMBIA
COLOMBIA

CAPITULO
CAPITULO IIII

COBERTURA
COBERTURA YY USO
USO ACTUAL
ACTUAL DE
DE
LAS
LAS TIERRAS
TIERRAS DE
DE COLOMBIA
COLOMBIA
Cobertura y Uso Actual de las Tierras de Colombia VOLVER

Cultivos de Uchuva. Municipio de Silvania; Cundinamarca (Foto


CORPOICA , 2001).

2 INSTITUTO GEOGRFICO
AGUSTN CODAZZI
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DEPARTAMENTO ADMINISTRATIVO NACIONAL DE ESTADSTICA - DANE


INSTITUTO GEOGRFICO AGUSTN CODAZZI
SUBDIRECCIN DE AGROLOGA

CORPORACIN COLOMBIANA DE INVESTIGACIN


AGROPECUARIA
SUBDIRECCIN DE INVESTIGACIN EN SISTEMAS DE PRODUCCIN

ZONIFICACIN DE LOS CONFLICTOS DE USO DE LAS


TIERRAS EN COLOMBIA

CAPITULO II

COBERTURA Y USO ACTUAL DE LAS TIERRAS DE


COLOMBIA

Bogot, D.C.,2002

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DEPARTAMENTO ADMINISTRATIVO NACIONAL DE ESTADSTICA - DANE


INSTITUTO GEOGRFICO AGUSTN CODAZZI

SANTIAGO BORRERO MUTIS


Director General

LUIS ENRIQUE ABELLO


Secretario General (C)

"

DIMAS MALAGN CASTRO YOVANNY A. MARTNEZ MARTNEZ


Subdirector de Agrologa Subdirector de Catastro

FANERY VALENCIA VILLEGAS NANCY AGUIRRE GUTIRREZ


Subdirectora de Cartografa Subdirectora de Geografa

JORGE PACHECO JCOME


Subdirector Administrativo y Financiero

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CORPORACIN COLOMBIANA DE INVESTIGACIN


AGROPECUARIA
CORPOICA

ALVARO FRANCISCO URIBE CALAD


Director Ejecutivo

JAIME TRIANA RESTREPO


Director Ejecutivo (E)

"

JUAN JARAMILLO VSQUEZ TITO EFRAN DAZ MUOZ


Subdirector de Investigacin en Subdirector de Investigacin
Sistemas de Produccin Estratgica

JORGE TRUJILLO NAVARRETE MANDIUS ROMERO CARRASCAL


Subdirector Financiero Coordinador Programa Nacional
de Agroecosistemas

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ZONIFICACIN DE LOS CONFLICTOS DE USO DE


LAS TIERRAS EN COLOMBIA
COORDINACIN GENERAL DE LA OBRA IGAC: Dimas Malagn Castro, Edna Margarita Garzn,
Alejandro Palacios
CORPOICA: Mandius Romero Carrascal

ASESORES IGAC: Napolen Ordoez Delgado, Hiplito Chvez, Domingo


Mendivelso, Delzkar Diazgranados
AUTORES
Marco General IGAC: Edna Margarita Garzn Gonzlez

CAPITULO I. Zonificacin Agroecolgica de Colombia IGAC: Ricardo Siachoque, Edna Margarita Garzn, Luis Eduardo
Useche, Jos Samuel Botn, Marco Aurelio Velandia, Aristides
Saavedra, Hugo Daz, Carlos Castro, Wilson Vargas

CAPITULO II. Cobertura y Uso Actual de las Tierras de IGAC: Luis Eduardo Useche, Edna Margarita Garzn, Jun
Colombia Manuel Arvalo

CAPITULO III. Vocacin Actual de Uso de las Tierras de IGAC: Ricardo Siachoque, Marco Aurelio Velandia, Jos Samuel
Colombia Botn, Edna Margarita Garzn
CORPOICA: Mandius Romero Carrascal

CAPITULO IV. Uso Adecuado y Conflictos de Uso de las IGAC: Edna Margarita Garzn, Jos Samuel Botn, Ricardo
Tierras en Colombia Siachoque

CARTOGRAFA TEMTICA IGAC: Jos Samuel Botn, Ricardo Siachoque, Marco Aurelio
Velandia, Aristides Saavedra, Hugo Daz, Luis Eduardo Useche,
Edna Margarita Garzn, Saulo Tejeda, Carlos Castro, Wilson
Vargas, Lzaro Barriga

ANLISIS Y MODELAMIENTO EN SIG IGAC: Hernando Muriel Ospina, Gabriel Triana Zrate

DIGITALIZACIN Y DIAGRAMACIN CARTOGRFICA IGAC: Artemio Galeano, Robert Gmez, Fernando Guevara,
Francisco Snchez, Gilberto Salazar
CORPOICA: Martha Posada

EDICIN Y DIAGRAMACIN DE TEXTOS IGAC: Maria Silvia Gutirrez, Gloria Esperanza Devia, Edgar
Alvaro Avila

REVISIN GENERAL DE TEXTOS IGAC: Dimas Malagn Castro

REVISIN GENERAL DE MAPAS IGAC: Ricardo Siachoque, Jos Samuel Botn, Marco Aurelio
Velandia CORPOICA: Imelda Montaez

COLABORADORES IGAC: Nstor Tribn, Edwin Nio, Roberto Rodrguez


CORPOICA: Jos Pulido, Liliana Narvez, Jun Jos Hilln

DISEO DE PORTADA GRAPA

ISBN: OBRA TOTAL

ES PROPIEDAD DEL ESTADO


Derechos reservados. Queda rigurosamente prohibida la reproduccin total o parcial, por cualquier medio o procedimiento,
sin la autorizacin expresa del Instituto Geogrfico Agustn Codazzi y la Corporacin Colombiana de Investigacin
Agropecuaria, bajo las sanciones establecidas por la ley 23 de 1982.

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CONTENIDO

COBERTURA Y USO ACTUAL DE LAS TIERRAS DE COLOMBIA Pg.

INTRODUCCIN ........................................................................................... 17
2 COBERTURA Y USO ACTUAL DE LAS TIERRAS DE COLOMBIA .............. 19
2.1 METODOLOGA PARA LA ELABORACIN DEL MAPA DE COBERTURA
Y USO ACTUAL DE LAS TIERRAS DE COLOMBIA A ESCALA 1:500.000 . 19
2.1.1 Estructura y explicacin de las clases ........................................................... 23
2.1.1.1 Bosques ......................................................................................................... 24
* Bosque natural (Bn) ...................................................................................... 24
* Bosque natural fragmentado (Bi) ................................................................... 27
* Bosque plantado (Bp) .................................................................................... 27
2.1.1.2 Matorrales ...................................................................................................... 27
* Arbustos naturales y /o inducidos (Ma) .......................................................... 27
2.1.1.3 Otros tipos de vegetacin .............................................................................. 27
* Vegetacin de sabana herbcea (Sl) ............................................................. 27
* Vegetacin de sabana arbolada (Sa) ............................................................. 28
* Vegetacin de sabana arbustiva (Sb) ............................................................ 28
* Vegetacin xeroftica (Xe) .............................................................................. 28
* Vegetacin de pramo (Vp) ........................................................................... 28
* Vegetacin de manglar (Vm) ......................................................................... 28
* Vegetacin herbcea muy rala sobre afloramientos rocosos (Pe)................. 29
2.1.1.4 Pastos ............................................................................................................ 29
* Pastos naturales y/o naturalizados (Pn) ........................................................ 29
* Pastos naturales y /o naturalizados con rboles y arbustos (Pa) .................. 29
* Pastos introducidos manejados (Pm) ............................................................ 29
* Asociacin de pastos, rastrojos, relictos de bosque y cultivos (Ap) ............... 29
2.1.1.5 Cultivos .......................................................................................................... 30
* Cultivos transitorios (Cu) ................................................................................ 30
* Cultivos semipermanentes (Cs) ..................................................................... 30
* Cultivos permanentes (Cp) ............................................................................ 30
* Asociaciones de cultivos con pastos, rastrojos, matorrales y relictos de
bosque (Ac y Af)............................................................................................. 30
2.1.1.6 Cuerpos de agua y zonas pantanosas (Ag) ................................................... 31
2.1.1.7 Eriales (Em) ................................................................................................... 31
2.1.1.8 Nieves permanentes (Np) .............................................................................. 31
2.1.1.9 Construcciones (Zu) ....................................................................................... 31
2.2 RESULTADOS Y DISCUSIN ....................................................................... 31

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Cobertura y Uso Actual de las Tierras de Colombia VOLVER

Pg.

2.2.1 Bosques ......................................................................................................... 32


2.2.1.1 Bosque natural (Bn) ....................................................................................... 32
2.2.1.2 Bosque fragmentado (Bi) ............................................................................... 34
2.2.1.3 Bosque plantado (Bp) .................................................................................... 35
2.2.1.4 Sntesis .......................................................................................................... 37
2.2.2 Matorrales ...................................................................................................... 39
2.2.3 Otros tipos de vegetacin natural .................................................................. 40
2.2.3.1 Vegetacin de sabana herbcea (Sl) ............................................................. 40
2.2.3.2 Vegetacin de sabana arbolada (Sa) ............................................................. 40
2.2.3.3 Vegetacin de sabana arbustiva (Sb) ............................................................ 41
2.2.3.4 Vegetacin xeroftica (Xe) .............................................................................. 42
2.2.3.5 Vegetacin de pramo (Vp) ........................................................................... 44
2.2.3.6 Vegetacin de manglar (Vm) ......................................................................... 45
2.2.3.7 Vegetacin herbcea muy rala sobre afloramientos rocosos (Pe)................. 47
2.2.3.8 Sntesis .......................................................................................................... 47
2.2.4 Pastos ............................................................................................................ 47
2.2.4.1 Pastos naturales y /o naturalizados (Pn) ....................................................... 47
2.2.4.2 Pastos naturales y /o naturalizados con rboles y arbustos (Pa) .................. 49
2.2.4.3 Pastos introducidos manejados (Pm) ............................................................ 50
2.2.4.4 Asociacin de pastos, matorrales y relictos de bosque (Ap) ......................... 52
2.2.4.5 Sntesis .......................................................................................................... 53
2.2.5 Cultivos .......................................................................................................... 53
2.2.5.1 Cultivos transitorios (Cu) ................................................................................ 53
2.2.5.2 Cultivos semipermanentes (Cs-C, Cs-Ca y Cs-Ba) ................................... 55
2.2.5.3 Cultivos permanentes (Cp-Cf, Cp-Pa y Cp-Fr) .............................................. 57
2.2.5.4 Asociaciones de cultivos (50%), con rastrojos, relictos de bosque
y pastos (Ac y Af). .......................................................................................... 58
2.2.5.5 Sntesis .......................................................................................................... 60
2.2.6 Cuerpos de agua y zonas pantanosas........................................................... 61
2.2.6.1 Pantanos y cinagas (Ag) .............................................................................. 61
2.2.6.2 Lagos, lagunas, embalses, represas y superficies libres (Ari) ....................... 62
2.2.7 Eriales (Em) ................................................................................................... 63
2.2.8 Construcciones urbanas y rurales ................................................................. 64
* Centros poblados (Zu) ................................................................................... 64
2.2.9 Nieves permanentes (Np) .............................................................................. 65
2.3 CONCLUSIONES .......................................................................................... 68
* Regin Caribe ................................................................................................ 76
* Regin Andina................................................................................................ 77

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Pg.
* Regin de la Orinoquia .................................................................................. 77
* Regin del Pacfico ........................................................................................ 78
* Regin de la Amazonia .................................................................................. 78
* Regin de las Depresiones Interandinas ....................................................... 80
2.4 RESUMEN ..................................................................................................... 81
2.5 BIBLIOGRAFA .............................................................................................. 84

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Cobertura y Uso Actual de las Tierras de Colombia VOLVER

LISTA DE FIGURAS
Pg.
FIGURA 1. Esquema seguido para la actualizacin del mapa de Cobertura y Uso
Actual de las tierras del pas. ....................................................................... 21
FIGURA 2. Cubrimiento de las imgenes de satlite Landsat empleadas para la
actualizacin del mapa de Cobertura y Uso Actual de las tierras en
Colombia. ..................................................................................................... 22
FIGURA 3. Bosque natural denso, localizado en el departamento. Choc,
(Foto archivo fotogrfico IGAC).. ............................................................... 33
FIGURA 4. Representacin de un bosque fragmentado: el bosque natural cubre
el 60% del rea. .......................................................................................... 34
FIGURA 5. Bosque natural fragmentado; en primer plano agricultura migratoria
(chagras), comn en la cultura indgena amaznica. Corregimiento de la
Chorrera. Departamento de Amazonas, (Foto Marco A. Velandia, 1997). ... 35
FIGURA 6. Plantaciones de pino patula localizadas en el municipio de Guasca.
Departamento de Cundinamarca, (Foto Jos Samuel Botn, 1998). .......... 36
FIGURA 7. Participacin porcentual de las coberturas boscosas en el total de
tierras en bosques........................................................................................ 38
FIGURA 8. Participacin porcentual relativa de los diferentes tipos de vegetacin de
sabana. ........................................................................................................ 43
FIGURA 9. Zonas de manglar en cercanas de las playas de Manzanillo. Isla de
Providencia, (Foto Juan M. Arvalo, 1997). ................................................. 46
FIGURA 10. En primer plano pastos introducidos con utilizacin de cercas elctricas,
implementacin de riego, encalado y fertilizacin. Municipio de Ubat.
Departamento de Cundinamarca, (Foto Juan M. Arvalo, 2000). ................ 51
FIGURA 11. Participacin relativa de las coberturas de pastos de origen
predominantemente antrpico . ................................................................... 54
FIGURA 12. Cultivo de arroz de riego con alto nivel tecnolgico. Municipio de Espinal.
departamento de Tolima. (Foto Juan M. Arvalo, 2000). ............................. 56
FIGURA 13. Representacin de una asociacin de cultivos (Ac): 50% del rea con
cultivos y 50% con otras coberturas. ......................................................... 59
FIGURA 14. Panormica del embalse de Chivor. Municipio de Macanal. Departamento
de Boyac, (Foto Juan M. Arvalo, 1999). ................................................ 63
FIGURA 15. Explotacin a cielo abierto de materiales para construccin. Isla de San
Andrs, (Foto Juan M. Arvalo, 1997). ...................................................... 64
FIGURA 16. Panormica de la zona urbana del Municipio de Guachet. Departamento
de Cundinamarca, (Foto Juan M. Arvalo, 2000). ................................... 65
FIGURA 17. Participacin relativa por Regiones Naturales de las zonas urbanas de
Colombia. .................................................................................................... 66

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Pg.
FIGURA 18. Participacin porcentual de la Cobertura y Uso Actual de las
Tierras en Colombia. .................................................................................. 71
FIGURA 19. Comparacin de tierras en pastos. ............................................................ 72
FIGURA 20. Comparacin de las tierras en cultivos de banano, palma africana
y frutales. ..................................................................................................... 74
FIGURA 21. Comparacin de las tierras en cultivos transitorios, caf
y miscelneos. . .......................................................................................... 74
FIGURA 22. Cobertura y Uso Actual de las tierras en la Regin Caribe. ..................... 76
FIGURA 23. Cobertura y Uso Actual de las tierras en la Regin Andina. ................... 77
FIGURA 24. Cobertura y Uso Actual de las tierras en la Regin de la Orinoquia. ...... 78
FIGURA 25. Cobertura y Uso Actual de las tierras en la Regin Pacfico.................... 79
FIGURA 26. Cobertura y Uso Actual de las tierras en la Regin de la Amazonia. ...... 79
FIGURA 27. Cobertura y Uso actual de las tierras en la Regin de las Depresiones
Interandinas. ............................................................................................... 80

LISTA DE TABLAS
TABLA 1. Categoras de Cobertura y Uso de las tierras en Colombia. ........ 20
TABLA 2. Leyenda del mapa de Cobertura y Uso Actual de las Tierras de Colombia . 25
TABLA 3. Participacin relativa, en rea, de las coberturas incluidas en la Subclase
"Otros tipos de vegetacin natural". ............................................................. 48
TABLA 4. Participacin relativa, en rea, de las coberturas de uso agrcola,
respecto al total de tierras en agricultura. ................................................... 61
TABLA 5. Cobertura y Uso Actual de las Tierras en Colombia: sntesis general . ....... 67

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VOLVER Cobertura y Uso Actual de las Tierras de Colombia

INTRODUCCIN
El estudio de la cobertura terrestre y el de las variadas actividades
humanas que se realizan sobre sta, constituye elementos
fundamentales para conocer la situacin presente y evaluar, en
el tiempo, las transformaciones que se han llevado a cabo y que
se seguirn presentando tanto en la vegetacin natural como en
la cultural, producto de la dinmica de ocupacin del territorio,
evolucin del sistema productivo del pas, crecimiento poblacional,
polticas y estrategias de desarrollo y cambios naturales globales,
entre otros.

Dentro del proceso de Ordenamiento Territorial y Planificacin


del Uso de las Tierras, el conocimiento de la ubicacin, extensin
y distribucin de las coberturas naturales y culturales y la
integracin con el uso que el hombre hace de las tierras, en una
regin determinada, es indispensable en las fases de diagnstico,
evaluacin de la aptitud de las tierras y generacin de escenarios
ptimos de aprovechamiento de los recursos naturales.

La presin creciente que el hombre ejerce sobre los recursos


naturales, evidente en la expansin de la frontera agrcola y en la
transformacin de ecosistemas naturales, requiere ser evaluada
y monitoreada. Para ello existen diversas herramientas entre las
que sobresale el empleo de los productos de sensores remotos,
en especial de las imgenes de satlite que permiten, a menor
costo, en menor tiempo y con mayor periodicidad, identificar y
espacializar las coberturas de la superficie terrestre, las cuales
mediante anlisis, nivel de referencia y trabajo de campo, dan a
conocer las diferentes y ms importantes actividades productivas
y extractivas que realiza el hombre sobre ellas.

Mucho se ha discutido sobre la conveniencia de hacer estudios


integrados de cobertura de la tierra y del uso actual, dado que
conceptualmente son dos temas diferentes que manejan un
lenguaje especfico y que pueden tener aplicaciones distintas de
acuerdo a las necesidades de los usuarios. Sin embargo tambin
se reconoce que a partir del primero (cobertura terrestre) ms el
anlisis y el reconocimiento de campo, el uso puede ser definido
dependiendo de los objetivos y necesidades de informacin que

17
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Cobertura y Uso Actual de las Tierras de Colombia VOLVER

se desee satisfacer. Es por ello que los atributos empleados en la


leyenda del presente estudio, integran las clases de coberturas
terrestres con uno o ms tipos de uso predominantes de las tierras
y responden a los siguientes objetivos:

* Determinar la localizacin, extensin y distribucin espacial


de los diferentes tipos de cobertura vegetal y no vegetal de
la superficie terrestre, asociada a las clases de uso actual
que el hombre realiza para suplir sus necesidades bsicas
y para el desarrollo de las actividades productivas del pas.

* Servir de insumo bsico para la definicin y espacializacin


de los Conflictos de Uso de las Tierras de Colombia.

Se anota que, si bien la extensin continental de Colombia es de


114.174.800 ha, los datos hacen referencia a 113.956.265 ha,
resultado del clculo de reas a la escala sealada.

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2 COBERTURA Y USO ACTUAL DE LAS


TIERRAS DE COLOMBIA

2.1 METODOLOGA PARA LA ELABORACIN DEL


MAPA DE COBERTURA Y USO ACTUAL DE LAS
TIERRAS DE COLOMBIA A ESCALA 1:500.000

Con el fin de actualizar el conocimiento sobre la Cobertura y


Uso actual de las tierras del pas, se hizo una revisin de las
categoras empleadas en el mapa de Cobertura y Uso actual
elaborado por IGAC, ICA en 1987 (Tabla 1), adems de otros
estudios relacionados con el tema, realizados por entidades tales
como el Ministerio del Medio Ambiente, Corporaciones
Regionales y guas metodolgicas para el Ordenamiento
Territorial Municipal y Departamental (IGAC, 1996).

Con base en el anlisis de dicha revisin y en la interpretacin


visual de las imgenes de satlite Landsat TM, se estableci la
leyenda en la que se incorpor la ms reciente conceptualizacin
que sobre cobertura y uso de la tierra se emplea en la
Subdireccin de Agrologa (1996); en especial se destacan
conceptos sobre fisonoma, estructura y diferentes tipos
biolgicos de las coberturas vegetales, adems de la inclusin
de unidades de mapeo como la Asociacin, lo cual facilita la
cartografa del territorio nacional de una manera ms precisa, a
la escala del estudio.

En la Figura 1 se representan y relacionan algunos de los pasos


seguidos para la actualizacin y elaboracin del mapa:

- Interpretacin visual de las imgenes de satlite Landsat TM de


los aos 1994, 1995, 1996 y 2000 que cubren el territorio nacional
(Figura 2), sobre las cuales se identificaron y delinearon los
diferentes tipos de cobertura de acuerdo con la nueva leyenda.

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Cobertura y Uso Actual de las Tierras de Colombia VOLVER

TABLA 1. Categoras de Cobertura y Uso de las tierras en Colombia.

Primer nivel Segundo nivel Tercer nivel


Cultivos transitorios (Cu)

Caa (C)
Cultivos semiperennes Banano (Ba)
Tierras en agricultura
Caf (Cf)
Cultivos perennes Palma Africana
(Pa)
Frutales (Fr)
Miscelneos (Me)

Pastos Manejados (Pm) Pastos


Naturales o Introducidos con cobertura
Tierras en Pastos densa (Pn) Pastos Naturales o
Introducidos con cobertura rala (Pnl)
Pastos con Rastrojo (Pn/Ra)

Bosque primario (Bp)


Tierras en Bosques Bosque intervenido (Bi)
Bosque plantado (Bpt)

Tipos especiales de Sabana arbustiva (Sb)


vegetacin Vegetacin Xeroftica (Xe)

Tierras sin uso Pantanos y cinagas (Pa-Ci)


agropecuario o forestal Pajonales y/o zonas sin cobertura vegetal
(Pe)
Rastrojo (Ra)
Pramos y Nieves perpetuas (P-N)

Fuente: IGAC-ICA, 1987.

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VOLVER
Cobertura y Uso Actual de las Tierras de Colombia
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FIGURA 1. Esquema seguido para la actualizacin del mapa de Cobertura y Uso Actual de las
tierras del pas.
Cobertura y Uso Actual de las Tierras de Colombia VOLVER

FIGURA 2. Cubrimiento de las imgenes de satlite Landsat empleadas para


la actualizacin del mapa de Cobertura y Uso Actual de las tierras en
Colombia, (IGAC, CORPOICA, 2001).

22 INSTITUTO GEOGRFICO
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VOLVER Cobertura y Uso Actual de las Tierras de Colombia

- Comparacin de la interpretacin actual con la base temtica


de Cobertura y Uso de 1987 (escala 1:500.000), con el
propsito de analizar las unidades presentes, los cambios
ms relevantes en relacin con la nueva leyenda y establecer
as, las nuevas unidades cartogrficas.

- Para aumentar la precisin en la delineacin de las reas


agrcolas, en especial para los cultivos de caf, banano,
palma africana y caa de azcar, se recurri a informacin
de otras fuentes, tales como la Federacin de Cafeteros,
FEDEPALMA, UNIBAN, Ministerio de Agricultura y DANE.
Se consultaron estudios recientes sobre cobertura y uso
actual en regiones en donde las imgenes presentaron
nubosidad y baja calidad, en especial para la regin Pacfico
y los departamentos de Cauca y Nario (estudios de la CVC
y Subdireccin de Geografa del IGAC).

- Finalmente se llev a cabo la transferencia de las unidades


cartogrficas, con sus respectivos smbolos, de las imgenes
a la cartografa bsica, con la utilizacin de instrumentos
pticos como el pantgrafo y el Sketch Master para
posteriormente capturarla y procesarla digitalmente.

2.1.1 Estructura y explicacin de las clases

La informacin publicada por IGACICA en el ao 1987 sirvi


como punto de partida para identificar los diferentes niveles de
cobertura y uso de la tierra, sin embargo se consider
imprescindible revisar la bibliografa ms reciente relacionada
con el tema, de tal manera que al disear y estructurar la leyenda
se diera concordancia y actualidad descriptiva al tema
cartografiado. De acuerdo con este criterio, la leyenda presenta
cuatro niveles de descripcin predominantes, tres de ellos hacen
alusin a la cobertura y el cuarto califica el uso actual, como se
puede observar en la Tabla 2.

El primer nivel, clase de cobertura, hace referencia a las categoras


mayores relacionadas con el origen y la composicin (vegetal y no
vegetal) de las diferentes coberturas. La subclase de cobertura explica

23
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Cobertura y Uso Actual de las Tierras de Colombia VOLVER

el tipo biolgico de las coberturas vegetales naturales y las


caractersticas de diferenciacin en las no vegetales. El tercer nivel,
correspondiente al tipo de cobertura, indica de acuerdo con la subclase,
la permanencia sobre los suelos y la densidad de las mismas, como
tambin otras caractersticas importantes de las coberturas no
vegetales. Para el Uso actual se indic el predominante que califica
cada subdivisin de la cobertura terrestre.

La cobertura vegetal natural es aquella que est compuesta por


un manto continuo o discontinuo de rboles, arbustos o hierbas,
o en combinaciones, producto de la interaccin natural de factores
biticos y abiticos en especial las condiciones climticas, edficas
e hdricas. La vegetal seminatural, se refiere a la vegetacin no
plantada por el hombre pero influenciada por las actividades
humanas, como el pastoreo o sobrepastoreo de la cobertura
natural, prcticas de extraccin selectiva de maderas en bosques
naturales, con la alteracin de la composicin florstica y
estratificacin; tambin se incluye bajo esta denominacin las reas
donde la agricultura ha sido abandonada y la vegetacin se encuentra
en diferentes estados de sucesin y en proceso de regeneracin.

La cobertura vegetal cultural antrpica es aquella que se obtiene


mediante la remocin o modificacin y reemplazo de la vegetacin
natural, producto de las actividades humanas, con el propsito de
obtener productos agropecuarios, forestales y de bienestar social.
Estas reas pueden estar temporalmente sin cobertura vegetal.

En la tabla 2 se presenta la leyenda de cobertura y uso Actual de


las tierras.

2.1.1.1 Bosques

* Bosque natural (Bn)

Se define de esta forma la cobertura de vegetacin arbrea, que


aparentemente no presenta algn tipo de intervencin humana.

24 INSTITUTO GEOGRFICO
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VOLVER Cobertura y Uso Actual de las Tierras de Colombia

TABLA 2. Leyenda del mapa de Cobertura y Uso Actual de las Tierras de


Colombia.

Cobertura Uso predominante Smbolo


Clase Subclase Tipo

Bosques naturales Reserva Forestal;Parques Nacionales


Naturales; Resguardos y territorios Bn
indgenas y de comunidades negras
Bosques
Bosques naturales Extraccin selectiva de fauna y flora; cultivos
fragmentados y pastos en reas de bosques en transicin Bi
a potreros

Arbustos naturales y/o Extraccin selectiva de productos como


Matorrales inducidos lea, fibras y frutos; usos silvopastoriles y Ma
tierras en descanso

Vegetacin de sabana herbcea Pastoreo extensivo y muy extensivo Sl


VEGETAL
NATURAL Y Vegetacin de sabana arbolada Pastoreo extensivo y muy extensivo Sa
SEMINATURAL
Otros Tipos Vegetacin de sabana arbustiva Extraccin espordica de fauna y flora y Sb
de pastoreo muy extensivo
Vegetacin
Vegetacin xeroftica Pastoreo seminmada; extracin de Xe
especies para usos artesanales y
ecoturismo

Vegetacin de pramo Parques Nacionales, reas protegidas; Vp


pastoreo de ganado ovino bovino y cultivos
de papa en sectores, ecoturismo e
investigacin

Vegetacin de manglar Aprovechamiento selectivo de fauna y flora; Vm


reas protegidas

Vegetacin herbcea muy Ecoturismo en reas de Parques Nacionales Pe


rala sobre afloramientos Naturales
rocosos.

Pastos naturales y/o Pastoreo extensivo Pn


naturalizados

Pastos Pastos naturales y /o Pastoreo extensivo y semiintensivo Pa


naturalizados con rboles y
arbustos
VEGETAL Pastos introducidos Pastoreo semiintensivo e intensivo Pm
CULTURAL manejados

Asociacin de pastos, Pastoreo extensivo y recoleccin de Ap


rastrojos, matorrales y relictos madera, fibra y frutos para uso domstico
de bosques

Cultivos Transitorios Agricultura intensiva con especies anuales Cu


como arroz, algodn, sorgo, maz, frjol,

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TABLA 2. Leyenda del mapa de Cobertura y Uso Actual de las Tierras de


Colombia. Continuacin.

Cobertura
Uso predominante Smbolo
Clase Subclase Tipo

papa, en todos los pisos trmicos

VEGETAL Agricultura de la caa para panela Cs-C


CULTURAL Semipermanentes
Agricultura de la caa para azcar y Cs-Ca
derivados

Plantacin de banano y pltano para Cs-Ba


exportacin principalmente.

Cultivos Agricultura del caf Cp-Cf


Permanentes
Plantaciones de palma africana Cp-Pa

Plantaciones de frutales en los diferentes Cp-Fr


pisos trmicos (cacaotales, ctricos,
viedos, caducifolios y otros)

Cultivos Asociaciones de cultivos, Agricultura tradicional con especies como Ac


asociados rastrojos, relictos de frjol, maz, yuca y otros, en mezcla con
bosque y pastos otras cobertura

Agricultura del caf asociada con pltano, Af


caa, frutales, pastos y relictos de bosque

Bosques plantados Plantaciones forestales para produccin,


Bosque proteccin y recuperacin de suelos Bp

Pantanos y cinagas Extraccin selectiva de fauna y flora; pesca Ag


Naturales artesanal; pastoreo extensivo
CUERPOS continentales temporalmente; ecoturismo y
DE AGUA Y conservacin de recursos hdricos
ZONAS
PANTANOSAS Naturales y Lagos, lagunas, Generacin de energa; pesca artesanal y Ari
artificiales, embalses, represas, ros y comercial; consumo domticos, industrial
continentales quebradas y agrcola; transporte fluvial; ecoturismo;
conservacin de recursos hdricos

Rocas Miscelneos erosionados, Extraccin de materiales para construccin Em


expuestas y afloramientos rocosos; y artesana; turismo; pastoreo muy
suelos mantos de arena y tierras extensivo
ERIALES desnudos degradadas

NIEVES PERMANENTES Parques Nacionales Naturales; ecoturismo Np


e investigacin

CONSTRUC- Urbanas y Centros poblados Residencial, comercial, industrial, Zu


CIONES rurales institucional

Fuente: IGAC, CORPOICA, 2001.

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* Bosque natural fragmentado (Bi)

Corresponde a la cobertura de bosque natural donde se ha


realizado aprovechamiento selectivo de las especies y que, en
su interior, se han establecido pastos y/ o agricultura de
subsistencia, evidenciadas como reas regulares inmersas en la
delineacin.

* Bosque plantado (Bp)

Comprende coberturas que han sido plantadas especialmente


con especies exticas, como pino, ciprs y eucalipto, entre otras,
las cuales pueden tener un uso de tipo comercial o de
reforestacin con fines proteccionistas.

2.1.1.2 Matorrales

* Arbustos naturales y /o inducidos (Ma)

Cobertura con vegetacin arbustiva y herbcea que puede ser


natural o resultado de tala de bosques y abandono de campos de
cultivo o pastos. En esta denominacin se incluyen principalmente
los matorrales naturales y, en menor proporcin, los rastrojos o
barbechos altos.

2.1.1.3 Otros tipos de vegetacin

* Vegetacin de sabana herbcea (Sl)

Cobertura de vegetacin natural compuesta principalmente por


gramneas, ciperceas y otras herbceas localizadas
principalmente en la parte centro occidental de la Orinoquia.

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* Vegetacin de sabana arbolada (Sa)

Cobertura de vegetacin natural compuesta principalmente por


gramneas y otras herbceas con rboles y arbustos en forma
diseminada o en rodales y con bosques de galera. Se localiza
especialmente hacia el sur de la Orinoquia.

* Vegetacin de sabana arbustiva (Sb)

Cobertura de vegetacin natural con caractersticas similares a


Sa, pero con mayor densidad de especies arbustivas en toda el
rea delimitada. Se localiza particularmente al nororiente de la
Amazonia (departamento de Guaina) y suroriente de la Orinoquia.

* Vegetacin xeroftica (Xe)

Cobertura cuya vegetacin presenta una fisonoma


predominantemente arbustiva, con vegetacin de cactceas,
leguminosas caducifolias y otras especies adaptadas a zonas muy
secas, secas y ridas.

* Vegetacin de pramo (Vp)

Cobertura cuya vegetacin natural es propia de pisos trmicos


muy fros y extremadamente fros, en donde abundan los
frailejones, pajonales, gramneas y otras herbceas y arbustivas.

* Vegetacin de manglar (Vm)

Se refiere a las reas ocupadas por comunidades vegetales con


caractersticas fisonmicas y florsticas homogneas, localizadas
en zonas costeras en donde se combinan factores como suelos
salinos, mezcla de aguas continentales con aguas marinas
especialmente en el litoral Pacfico y algunos sectores del Atlntico.

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* Vegetacin herbcea muy rala sobre afloramientos


rocosos (Pe)

Cobertura compuesta por especias rupcolas y arbustivas


desarrolladas en forma dispersa sobre afloramientos rocosos de
diversa petrografa.

2.1.1.4 Pastos

* Pastos naturales y/o naturalizados (Pn)

Cobertura que presenta vegetacin natural o introducida


compuesta por gramneas y leguminosas en la que se observa
algn tipo de manejo agronmico, especialmente la divisin de
potreros y cercas. Los pastos naturalizados son especies de
gramneas forneas que se adaptaron plenamente a una regin
determinada y su comportamiento es parecido al de los pastos
naturales.

* Pastos naturales y /o naturalizados con rboles y


arbustos (Pa)

Cobertura similar a la anterior pero con rboles y /o arbustos


diseminados en la superficie analizada, que no pueden ser
separados cartograficamente a niveles o en estudiuos detallados.

* Pastos introducidos manejados (Pm)

Cobertura densa de pastos, en donde se evidencian prcticas


agronmicas ms intensivas de manejo que en los pastos
naturales.

* Asociacin de pastos, rastrojos, relictos de bosque y


cultivos (Ap)

Asociacin de coberturas donde se presenta la mezcla de


vegetacin de diferentes tipos biolgicos, predominantemente de
pastos con relictos de bosque y rastrojos que no pueden ser

29
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separados a la escala del estudio, pero que a escalas ms


detalladas con mayor reconocimiento de campo pueden ser
diferenciadas. Esta categora incluye cultivos de subsistencia en
muy baja proporcin.

2.1.1.5 Cultivos

* Cultivos transitorios (Cu)

Bajo esta denominacin se considera la cobertura vegetal


compuesta principalmente por cultivos con especies de plantas
que completan su ciclo de vida en los 12 meses despus de la
germinacin y que requieren ser sembrados nuevamente,
pudindose obtener una o dos cosechas al ao.

* Cultivos semipermanentes (Cs)

Cobertura con cultivos de especies que no requieren ser


sembradas semestral o anualmente y cuyo ciclo de vida, desde
la germinacin hasta la fructificacin, se completa en dos aos.
El tiempo de permanencia en el campo supera generalmente los
2 aos.

* Cultivos permanentes (Cp)

Se incluye en esta cobertura, cultivos de especies con ciclo de


vida generalmente mayor de dos aos, pudiendo fructificar
anualmente y con tiempo de permanencia en el campo que puede
llegar a los 30 aos.

* Asociaciones de cultivos con pastos, rastrojos,


matorrales y relictos de bosque (Ac y Af)

Se refiere a coberturas que contienen una mezcla de diferentes


tipos de vegetacin donde los cultivos se asocian con pastos,
rastrojos y relictos de bosques. Cartogrficamente no separables
individualmente aunque a escalas mayores es posible que puedan
ser diferenciados. Esta cobertura es tpica de los sectores
minifundistas del pas.

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2.1.1.6 Cuerpos de agua y zonas pantanosas (Ag)

Esta unidad incluye las zonas cubiertas por agua continental,


bien sea de origen natural o inducidas por el hombre,
representadas por lagos, lagunas, embalses, represas y aguas
corrientes o ros, como tambin reas con vegetacin herbcea
y arbustiva propia de pantanos y cinagas.

2.1.1.7 Eriales (Em)

Bajo esta denominacin se incluyen las zonas que se


caracterizan por tener escasa cobertura vegetal o no poseerla;
se destacan los miscelneos erosionados, afloramientos rocosos,
mantos de arena (playas y dunas) y tierras degradadas por
diferentes causas.

2.1.1.8 Nieves permanentes (Np)

Cobertura de nieve permanente localizada a altitudes superiores


de 4.600 msnm asociada a las zonas glaciricas de los Andes
colombianos.

2.1.1.9 Construcciones (Zu)

Cobertura que incluye las construcciones de las grandes y


medianas ciudades, separables a la escala de estudio.

2.2 RESULTADOS Y DISCUSIN

A continuacin se describen los resultados obtenidos para las


diferentes unidades de Cobertura y Uso Actual de las Tierras, de
acuerdo con las categoras sealadas en la leyenda (Tabla 2).

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2.2.1 Bosques

De acuerdo con el grado de intervencin humana presente en


el bosque y considerando su origen, esta unidad de cobertura se
ha subdividido en los siguientes tipos:

2.2.1.1 Bosque natural (Bn)

A este tipo de cobertura corresponden las zonas boscosas


compuestas por rboles que en su contexto general poseen
tamaos superiores a los 10 m. Esta cobertura est distribuida de
manera dispersa o compacta a lo largo y ancho del territorio
nacional, ocupa una extensin de 47.906.649 ha las cuales
corresponden al 42% de la superficie del pas, localizadas
principalmente en las regiones de la Amazonia y del Pacfico y en
menor proporcin en las dems regiones naturales.

Los bosques de la regin Amaznica corresponden al 75% de la


superficie total de bosques naturales del pas, los cuales forman
un manto extenso, denso y poco intervenido caracterizado por
presentar vegetacin alta, heterognea y siempreverde, con
mltiples estratos y desarrollada sobre diferentes posiciones
geomorfolgicas, variando su fisonoma y composicin florstica
de acuerdo con los distintos microclimas y tipos de suelos en
donde se localiza.

Al igual que en la regin anterior, los bosques naturales presentes


en la regin del Pacfico son heterogneos y de muy rica
composicin florstica pero con mayor presencia de reas con
comunidades vegetales homogneas, como los cativales, sajales
y naidizales, entre otros, los cuales en su conjunto presentan
mayor intervencin que los de la regin de la Amazonia.

En las dems regiones del pas, esta cobertura ha sido


fuertemente alterada y en algunos casos arrasada, en especial
en la regin Andina donde se concentra la mayor parte de la
poblacin del pas, apareciendo como relictos de bosques en las

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partes ms altas de las cordilleras, en los nacimientos de los


cursos de agua (Figura 3) y, en especial, en las reas protegidas
legalmente. Las especies vegetales arbreas que se encuentran
en esta regin son muy diversas, debido a que estos bosques se
localizan en diferentes pisos trmicos con distintas provincias de
humedad, lo cual condiciona una gran variedad florstica.

El uso actual predominante de esta cobertura es de reserva


forestal, parques nacionales, resguardos y territorios ansestrales
cumpliendo la funcin de conservacin de los recursos naturales,
flora y fauna silvestres y regulacin de los recursos hdricos,
perteneciendo en su mayora a las reas del Sistema Nacional
de Parques Nacionales Naturales; de igual forma proveen fibras,
materiales de construccin, alimento y medicina para las
comunidades indgenas, quienes no causan su degradacin.

FIGURA 3. Bosque natural denso, localizado en el


departamento de Choc, (Foto archivo fotogrfico IGAC).

33
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2.2.1.2 Bosque fragmentado (Bi)

Esta cobertura incluye reas con bosques naturales que tienen


una intervencin del 40% representada en parcelas de otras
coberturas (Figura 4), especialmente de pastizales, cultivos,
rastrojos y matorrales de menor tamao en proceso de sucesin.
En esta cobertura se concentra la gran mayora de los cultivos
ilcitos en el pas. Ocupa una extensin de 9.753.968 ha,
correspondientes al 8.6% del total nacional. Los bosques
fragmentados se localizan principalmente a lo largo de los sectores
aledaos a los grandes ros de las regiones de la Amazonia,
Pacfico y Orinoquia, lo que ha facilitado histricamente la
expansin de la colonizacin, actuando stos como vas de
penetracin y de extraccin de los recursos madereros ms
valiosos. De igual forma se encuentran en el piedemonte
amaznico y llanero.

FIGURA 4. Representacin de un bosque


fragmentado: el bosque natural cubre el 60% del
rea.

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El bosque presente en esta cobertura se encuentra degradado


(Figura 5), debido a la intervencin antrpica que ha ocasionado
la disminucin de la riqueza florstica y estructural o bien puede
corresponder, en algunas zonas, a sucesiones vegetales
antiguas.

FIGURA 5. Bosque natural fragmentado; en primer plano


agricultura migratoria (chagras), comn en la cultura indgena
amaznica. Corregimiento de la Chorrera. Departamento de
Amazonas, (Foto Marco A. Velandia, 1997).

2.2.1.3 Bosque plantado (Bp)

Esta cobertura vegetal ocupa una extensin de 167.533 ha que


corresponden al 0.1% de la superficie total nacional y se refiere a
reas reforestadas con fines comerciales y de conservacin,
dentro de las cuales sobresalen las plantaciones de la Regin
Andina (Figura 6), principalmente en los departamentos de

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Antioquia, Valle del Cauca y Cauca que contienen


aproximadamente el 85% del rea forestal plantada en Colombia.

FIGURA 6. Plantaciones de pino ptula localizadas en el


municipio de Guasca. Departamento de Cundinamarca, (Foto
Jos Samuel Botn, 1998).

De acuerdo con la informacin suministrada por el Sistema de


Informacin Tcnico Estadstico para Plantaciones Forestales
Industriales en Colombia (Ministerio del Medio Ambiente-
ACOFORE-BIRF, 1999), la especie ms plantada en el pas es el
Pinus patula con 53.197 ha, siguiendo en importancia el
Eucalyptus grandis (15.266 ha), Cupressus lusitanica (ciprs),
Pinus caribea, Pinus oocarpa y Gmelina arborea entre otras. Las
reas reforestadas con especies nativas corresponde al 8.8%
del total plantado a nivel nacional.

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No se incluyen en las estadsticas del presente trabajo las reas


reforestadas menores de 2.500 ha, (unidad mnima cartografiable),
al igual que aquellas con especies forestales maderables plantadas
bajo la modalidad de sistemas agroforestales en los programas
de diversificacin cafetera.

En la regin Caribe esta cobertura se presenta principalmente en


los departamentos de Bolvar, Crdoba y Magdalena, cerca de
las localidades de Zambrano, Plato y Monterrubio, representando
aproximadamente el 9.2% del total nacional reforestado.

En la regin de la Orinoquia, sobresalen las plantaciones en Villa


Nueva, Casanare y Gaviotas en el departamento de Vichada.

2.2.1.4 Sntesis

En Colombia las tierras cubiertas por bosques ocupan el 50.7%


de la superficie total nacional, dominando el bosque natural que
en trminos relativos corresponde al 82.8% del total de tierras en
bosques, seguido por el bosque fragmentado y en una mnima
extensin el bosque plantado con slo el 0.3% del rea boscosa
del pas, (Figura 7).

Comparando en forma global las tierras con bosque natural


reportadas en el estudio sobre Cobertura y uso de la tierra (IGAC-
ICA, 1987) con la cobertura de bosque natural actual (Bn) se
observa que hubo disminucin del rea en 3.315.153 ha lo que
representa una tasa de alteracin o transformacin del bosque
de 221.010 ha/ao inferior a la reportada en el estudio de
referencia (IGAC-ICA, 1987): 600.000 ha/ao, lo que indica una
desaceleracin de la tala del bosque en la ltima dcada,
asociada, posiblemente, a problemas socioeconmicos y de
orden pblico en el pas. Por otra parte el rea forestal plantada
se ha mantenido estable con un ligero incremento en los ltimos

37
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aos, motivados probablemente por la promulgacin del


Certificado de Incentivo Forestal (Ley 139, junio 21 de 1994).
No obstante, de acuerdo con lo anterior, los bosques naturales
alterados y fragmentados presentaron un crecimiento
considerable debido a la expansin de la frontera agrcola, a la
presin poblacional y en particular al fenmeno de cultivos ilcitos
en el pas. No se puede comparar en detalle los bosques
intervenidos reportados por IGAC-ICA, 1987 con los bosques
fragmentados actuales debido a que la conceptualizacin en
cuanto a porcentaje de afectacin del bosque fueron diferentes.

FIGURA 7. Participacin porcentual de las coberturas


boscosas en el total de tierras en bosques (IGAC,
CORPOICA, 2001).

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2.2.2. Matorrales

Esta cobertura incluye reas con vegetacin arbustiva de porte


medio de origen natural o inducido, localizadas principalmente
en las regiones Caribe, Andina y Sistemas mont aosos aislados,
con una extensin de 1.268 097 ha, que representan el 1.1% de
la cobertura total nacional.

Este tipo de vegetacin es el resultado de una o varias de las


siguientes situaciones:

Comunidades vegetales arbustivas naturales de la regin


Caribe y arbustivas naturales limtrofes con las reas de
pramo.

Etapas de sucesin del bosque secundario.

Abandono de praderas y campos de cultivo.

Relictos de bosques muy intervenidos.

reas agrcolas en descanso.

Cuando son naturales su desarrollo est influenciado directamente


por el clima ambiental alcanzando su mayor tamao en los climas
hmedos y muy hmedos de los diferentes pisos trmicos; cuando
son inducidos, su desarrollo lo marca, adems del clima, el tipo
de barbecho y las especies secundarias que lo conforman.

Esta cobertura tiene funciones de proteccin de los recursos


naturales, conservacin de suelos y aguas y usos mltiples
especialmente para extraccin de lea; en la actualidad se les
reconoce un alto valor como fuente de alimentacin para el
ganado, especialmente cuando los barbechos o los potreros con
vegetacin secundaria son ricos en especies leguminosas.

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2.2.3. Otros tipos de vegetacin natural

2.2.3.1 Vegetacin de sabana herbcea (Sl)

Esta cobertura de vegetacin natural que predomina en la parte


centro occidental de la Orinoquia y noroccidental de la Amazonia,
ocupa un rea de 5.606.316 ha, que corresponden al 4.9% de la
cobertura nacional. Est constituida por un manto continuo de
especies herbceas, especialmente de los gneros Paspalum spp,
Andropogon sp, Axonopus chrysoblepharis, Hymenachne, Panicum
rudgei rueni, Hyptis conferta e Hyptis dilata, originadas
espontneamente y que obedece a la combinacin de condiciones
climticas y edficas, propicias para la presencia de estas
formaciones vegetales.

A diferencia de las coberturas de pastos naturales y /o naturalizados


y pastos manejados, las pasturas presentes en las sabanas no
evidencian prcticas de manejo, como divisiones por potreros,
control del pastoreo con rotaciones y establecimiento de pastos
mejorados, por lo tanto su uso predominante es de pastoreo
extensivo de tipo transhumante con ganado bovino, especialmente
de razas criollas y raza ceb para produccin de carne. Este tipo
de pastoreo se realiza en reas en las cuales el propietario tiene
residencia permanente y el ganado se desplaza hacia zonas de
pastoreo muy distantes, incluso de kilmetros (IGAC, 1996).

En el estudio IGAC, ICA, 1987, esta sabana qued incluida en la


clase de pastos naturales mientras que el presente estudio, se
efectu la diferenciacin, porque se dio nfasis a las diversidades
ecosistmicas del lugar geogrfico en donde se localizan estas
clases de coberturas.

2.2.3.2 Vegetacin de sabana arbolada (Sa)

Esta cobertura de vegetacin natural predomina hacia el sur de


la regin de la Orinoquia y a lo largo de su contacto con la regin
de la Amazonia, con una extensin de 4.789.126 ha,
correspondientes al 4.2% de la superficie total del pas. La
conforma un manto continuo de gramneas y hierbas con un

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estrato de arbustos y rboles aislados o en rodales, diseminados


en toda su superficie, entre los cuales sobresalen el chaparro
(Curatella americana), alcornoque (Bowdichia virgiloides), aromo
(Xylopia aromatica) y el peralejo (Byrsonima crassifolia).

Al igual que en las sabanas herbceas, el uso predominante es


el de pastoreo extensivo y muy extensivo, con grandes reas
para la conservacin de los recursos, en las que se incluyen los
bosques de galera, los esteros y los morichales. En la vegetacin
de los bosques de galera se pueden encontrar entre otras las
siguientes especies: palma de cumare (Astrocaryum vulgare),
palma (Oenocarpus minor), palma moriche (Mauritia flexuosa),
Dendropanax arborea, Xylopia sp., Trattinickia sp., Enterolobium
sp., Lacistema aggregatum, Coccoloba dugandiana y yarumo
(Cecropia bicolor)

2.2.3.3 Vegetacin de sabana arbustiva (Sb)

E sta vegetacin natural se localiza particularmente al nororiente


de la Amazonia (departamento de Guaina) y suroriente de la
Orinoquia, con una extensin de 1.870.706 ha, que representan
el 1.6% de la superficie total nacional. En esta vegetacin el estrato
arbustivo es predominante y se desarrolla en enclaves del escudo
Guayans, en donde se conjuga la estacionalidad climtica con
los suelos predominantemente arenosos para propiciar el
desarrollo de estos ecosistemas. Algunas de las especies
vegetales presentes en esta formacin son entre otras, Ouratea
sp., Hevea spp., Protium spp., Cladonia sp., Zamia sp., Rapatea
longipes, Anthurium bonplandii, Piper brasiliense y Piper
poporense y varias especies de Apocynaceae.

La vegetacin de sabana arbustiva se presenta en las regiones de la


Orinoquia y Amazonia, como tambin en la regin Caribe y en los
valles interandinos; en estas ltimas regiones, debido al alto grado de
transformacin que ha sufrido la cobertura natural, la vegetacin de
sabana no pudo diferenciarse de aquella perteneciente a las categoras
de pastos establecidos por el hombre, cartografindose estas
coberturas como pastos naturales y /o naturalizados y pastos
manejados.

41
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Cobertura y Uso Actual de las Tierras de Colombia VOLVER

Este mismo proceso de transformacin e intervencin antrpica


se presenta en el piedemonte llanero, en la altillanura mal drenada
y en la llanura aluvial de desborde con influencia elica de los
departamentos de Meta y Casanare, en alrededores de los centros
poblados y hasta donde lleguen las vas de acceso, permitiendo
que la actividad ganadera y agrcola sea ms intensa,
reemplazndose paulatinamente la vegetacin natural con pastos
introducidos, tales como el Brachiaria decumbens, Brachiaria
brizanta, Brachiaria humidicola y leguminosas forrajeras, entre
otras. Estas reas altamente transformadas no fueron delineadas
dentro de esta categora de vegetacin natural dado que
levantamientos de Cobertura y Uso actual recientes y detallados
de estos sectores del pas, confirmaron la predominancia de
cobertura vegetal introducida, (IGAC, 1997, 2000).

En trminos generales de puede conceptuar que, la cobertura de


vegetacin de sabana, en sus diferentes modalidades, (Figura
8), corresponde al 10.7% de la cobertura total nacional,
predominando las sabanas, herbceas que ocupan el 45.7% del
total de reas en sabanas seguidas por las arboladas con el 39%
y, en menor proporcin, las sabanas arbustivas con el 15.3% del
rea, en trminos relativos.

2.2.3.4 Vegetacin xeroftica (Xe)

Esta cobertura se relaciona con la vegetacin que se desarrolla


en zonas con alta deficiencia de humedad y que presenta
transformaciones caractersticas como la suculencia, las espinas
y la estructura de arbustos achaparrados de hojas muy pequeas,
caducifolios, con predominio de cactceas y leguminosas. Esta
cobertura ocupa una superficie de 1.025.330 ha, que representan
el 0.9% de la cobertura total nacional, de los cuales, la mayor
proporcin se localiza en la regin Caribe con un 87.1% del total
de cobertura xeroftica, y en menor magnitud, en la regin Andina.
A esta rea se le deben adicionar los matorrales espinosos de la
pennsula de la Guajira, que presentan una extensin de 226.466
ha, para un total de 1.251.448 ha con cobertura de vegetacin
xeroftica en el pas, (1.1% del total nacional).

42 INSTITUTO GEOGRFICO
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FIGURA 8. Participacin porcentual relativa de los diferentes tipos


de vegetacin de sabana (IGAC, CORPOICA, 2001).

Entre las cactceas sobresalen los gneros de Opuntia, especies


de cactus (Cactus sp.), cabeza de negro (Melocactus sp.) y cardn
(Cephalocereus sp.); especies de leguminosas como Acacia
farnesiana, Acacia tortuosa, Prosopis juliflora, Albizzia sp.,
Phyllanthus sp. entre otras.

En particular esta unidad se localiza en la media y alta Guajira, el


Can del Chicamocha, el desierto de la Tatacoa, sectores de los
valles de los ros Pata, Guitara, Juanamb, Surez y Magdalena,
reas aledaas a Ocaa, brego, Villa de Leyva y alrededores
de Ccuta, aunque se puede apreciar de manera dispersa en
otros sitios de la geografa nacional.

Este tipo de cobertura vegetal est comnmente asociada con


zonas ridas, semiridas y subhmedas desertificadas y cumple
funciones ecolgicas de vital importancia, entre ellas, la de retrasar

43
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Cobertura y Uso Actual de las Tierras de Colombia VOLVER

la galopante accin erosiva natural y antrpica, conservando los


recursos de flora y fauna y, en algunas regiones, suele ser usada
para el pastoreo semi-nmada de ganado caprino, ovino o caballar.

Debido a la fuerte intervencin antrpica que han sufrido algunos


de estos ecosistemas a travs del arrasamiento de su cobertura
natural, aunado a factores naturales que aumentan los procesos
naturales de degradacin, muchas reas que deberan presentar
vegetacin xeroftica se hallan hoy en da desprovistas de
cobertura vegetal, con suelos desnudos y con procesos erosivos
severos y muy severos, clasificndose como coberturas eriales o
de miscelneos erosionados.

2.2.3.5 Vegetacin de pramo (Vp)

Esta cobertura es propia de las tierras altas de la regin Andina,


por encima de los 3.000 - 3.200 m de altitud y temperatura media
generalmente inferior a 10 12C (clima muy fro y
extremadamente fro).

De acuerdo con diferentes autores, tales como Cuatrecasas


(1968), Del Llano (1990), Rangel (1997) y Guhl (1981), el lmite
inferior de los pramos lo sitan diferencialmente, oscilando desde
los 3.200 hasta los 3.600 m de altitud; en el presente estudio la
vegetacin de pramo se delimit de acuerdo con el tono
caracterstico que esta cobertura presenta en las imgenes de
satlite y que en su mayora se encontraron por encima de los
3.000 - 3.200 msnm.

La fisonoma de la vegetacin es en general de porte bajo,


achaparrado y en forma de rosetas aunque tambin se incluye
vegetacin arbustiva donde se presentan especies caractersticas
como el frailejn (Espeletia spp.), Senecio spp., Escallonia sp. y
Baccharis sp.; gramneas como Calamagrostis recta,
Calamagrostis effusa, Festuca sp. que crecen en forma de

44 INSTITUTO GEOGRFICO
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VOLVER Cobertura y Uso Actual de las Tierras de Colombia

macoyas y el chusque (Chusquea sp.); entre las especies arbreas


y arbustivas se destacan los sietecueros y nazarenos (Tibouchina
sp.), trompeto (Bocconia integrifolia, Bocconia frutescens), Arrayn
(Myrcianthes sp.), romero (Diplostephium sp.), mortio
(Hesperomeles sp.), colorado (Polylepis quadrijuga), laurel de cera
(Myrica parvifolia) y uva de pramo (Macleania rupestris), adems
de otras comunidades compuestas por canelo de pramo (Drymis
granadensis), mano de oso (Oreopanax floribundun) y encenillo
(Weinmannia tomentosa).

Estas formaciones vegetales han sufrido fuerte presin antrpica,


debido principalmente a la expansin del cultivo de papa y al
pastoreo de ganado ovino y bovino, causando alteraciones
significativas en estos ecosistemas, que tienen un altsimo valor
como rea productora y de almacenamiento de agua, encargada
de la regulacin hdrica de cada cuenca hidrogrfica, por ello en
estas zonas la proteccin, conservacin y recuperacin de la
vegetacin natural se convierte en un imperativo (IGAC, 1996).

La vegetacin de pramo ocupa una extensin de 1.303.642 ha,


correspondientes al 1.1% de la cobertura nacional, localizada
principalmente en las cordilleras Oriental y Central, dentro de las
cuales sobresalen los pramos de Chingaza, Sumapaz, Guerrero,
Cocuy, de las Papas, Cruz Verde y la Cocha, entre otros.

2.2.3.6 Vegetacin de manglar (Vm)

Esta unidad de cobertura comprende las formaciones vegetales


hidro-halfitas de carcter anfibio, con adaptaciones (races
zancos) para ocupar substratos inestables y para el intercambio
gaseoso (Rangel et al, 1997).

La funcin ecosistmica de estas consociaciones vegetales es


fundamentalmente la de conservacin de los recursos naturales,
refugio de fauna silvestre y proteccin de los litorales, adems
de otros servicios ambientales que presta a las comunidades all
establecidas. Entre las especies vegetales se destacan el mangle
botoncillo (Conocarpus erectus), mangle blanco (Laguncularia

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racemosa), mangle negro (Avicennia germinans) y mangle rojo


(Rhyzophora mangle) (Figura 9).

FIGURA 9. Zonas de manglar en cercanas de las playas de


Manzanillo. Isla de Providencia, (Foto Juan M. Arvalo, 1997).

Esta cobertura predomina en el Litoral Pacfico colombiano con


algunas reas de menor extensin en el Atlntico. Dado el mtodo
de levantamiento de la informacin a partir de imgenes de
satlite, se incluyeron dentro de esta unidad, comunidades
vegetales de naidi (Euterpe cuatrecasana), y otras comunidades
arbreas asociadas, con una superficie total de 472.218 ha, que
equivalen al 0.4% del territorio nacional, en donde el 83% de
estas comunidades se ubican en el litoral Pacfico y el 17% en el
Atlntico. Actualmente son reas protegidas a nivel nacional.

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2.2.3.7 Vegetacin herbcea muy rala sobre


afloramientos rocosos (Pe)

Esta cobertura se caracteriza por presentar vegetacin de hierbas


y arbustos con densidad muy rala, dispersa y de porte bajo; se
desarrolla sobre afloramientos rocosos y suelos muy superficiales.

Se destacan las unidades presentes en la regin de la Amazonia,


en las serranas de Chiribiquete, Araracuara y Taraira. Ocupa una
extensin de 969.236 ha, que representan el 0.9% de la superficie
del pas.

2.2.3.8 Sntesis

Excluyendo los bosques naturales, bosques fragmentados y los


matorrales, las coberturas vegetales naturales y seminaturales,
cubren una extensin de 16.036.574 ha, de las cuales la mayor
proporcin la constituye la vegetacin de sabana con el 76%
relativo, seguida en extensin por la vegetacin de pramo con el
10.6% relativo. Dentro de estas coberturas la vegetacin de
manglar es la menos extensa con el 3.8 % del total de estas
coberturas, (Tabla 3).

2.2.4 Pastos

En esta cobertura se incluyeron las tierras dedicadas a pastos y


potreros permanentes que pueden presentarse como cultivos
forrajeros herbceos, sembrados o naturales que igualmente
pueden contener rboles y arbustos, constituyndose en el
principal alimento del ganado, principalmente bovino.

2.2.4.1 Pastos naturales y /o naturalizados (Pn)

E sta unidad incluye todas las reas cubiertas con pastos


naturales y pastos introducidos provenientes de reemplazar la
vegetacin de las sabanas naturales y otros ecosistemas, por el
establecimiento deliberado de gramneas, para el fomento de la
actividad ganadera y en la que no se presenta ningn tipo de

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manejo especial para el cuidado y desarrollo de las mismas,


excepto el trazado y diferenciacin de los potreros por medio de
cercas y el control de arvenses utilizando preferentemente el
fuego. Estas gramneas introducidas presentan alta rusticidad y
adaptabilidad al medio por lo que compiten con las nativas siendo
difcil su control, por ello se les ha denominado pasturas
naturalizadas.

TABLA 3. Participacin relativa, en rea, de las coberturas incluidas en la


Subclase "Otros tipos de vegetacin natural".

% Relativo al total de Otros


Tipo rea (ha) tipos de vegetacin natural

Sabana herbcea 5.606.316 35,0

Sabana arbolada 4.789.126 29,9

Sabana arbustiva 1.870.706 11,7

Vegetacin Xeroftica 1.025.330 6,4

Vegetacin de pramo 1.303.642 8,1

Vegetacin de manglar 472.218 2,9

Vegetacin herbcea sobre 969.236 6,0


afloramientos rocosos

16.036.574 100,0

Fuente: IGAC, CORPOICA, 2001

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Esta cobertura se encuentra principalmente en las regiones


Andina, Orinoquia, Amazonia y Caribe, con una extensin de
7.903.604 ha, que equivalen al 6.9% del rea total nacional. La
composicin herbcea de estas pasturas es heterognea en
donde sobresale, para el piso trmico fro, el pasto kikuyo
(Pennisetum clandestinum), el micay (Axonopus micay) en el piso
trmico medio y el Brachiaria spp., estrella (Cynodon nlemfuensis),
alemn (Echinochloa polystachya), par (Brachiaria mutica) y
gramas naturales en el piso trmico clido.

El uso principal de esta vegetacin es el de pastoreo extensivo,


en la cual el nmero de cabezas de ganado por unidad de rea
es muy bajo y el animal permanece en el potrero hasta agotar
prcticamente la pastura (IGAC, 1996). En la mayora de estas
reas, el agroecosistema ganadero es de doble propsito, para
cra y engorde del ganado, con menor participacin de las
destinadas a la produccin de leche, que generalmente son de
bajos rendimientos. Las razas de ganado bovino ms utilizadas
son Normando y Holstein en el clima fro y Ceb y criollo en climas
medio y clido; tambin es frecuente la presencia de ganado ovino,
caballar y caprino. En la regin de la Amazonia esta cobertura se
presenta, en especial, en los departamentos de Caquet y
Putumayo.

2.2.4.2 Pastos naturales y /o naturalizados con rboles y


arbustos (Pa)

Esta unidad de cobertura est compuesta por pastos naturales


e introducidos, con rboles y arbustos dispersos o en cercas vivas
que sirven para sombro y alimentacin del ganado bovino,
produccin de lea para consumo domstico y construccin,
proteccin del suelo y produccin de frutas con especies como
mango, mamoncillo, guayaba, maran, ctricos y palmas.
Tambin sobresalen otras especies arbreas, principalmente de
leguminosas como dormiln, olla de mono, guimaro, guamos,
rbol del pan, matarratn, gucimo y orejeros que, en su conjunto,
hacen que el agroecosistema sea ms biodiverso.

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Esta cobertura predomina en la regin Andina en los


departamentos de Boyac, Santander y Cundinamarca, en las
Depresiones Interandinas y en la Caribe, con una extensin de
3.001.155 ha, que representan el 2.6% de la superficie total
nacional.

La intensidad en las prcticas de manejo es diferente y estn


relacionadas con la ubicacin geogrfica, siendo ms notables
en la regin Andina, donde el pastoreo es ms intensivo que en la
regin Caribe y en la Orinoquia; en esta ltima predomina el
pastoreo extensivo.

2.2.4.3 Pastos introducidos manejados (Pm)

Estas son reas en las cuales el hombre establece pastos de


mayor rendimiento y valor nutritivo, realizando labores culturales
como control de arvenses, escardas, riego artificial, fertilizacin,
renovacin de pasturas y rotacin de potreros (Figura 10). Se
localizan en departamentos de alta actividad pecuaria,
especialmente de las regiones Caribe y Andina, dedicados
preferencialmente a la produccin de leche y cra. Esta cobertura
ocupa el 4.2% de la superficie total nacional con una extensin
de 4.731.103 ha, en donde la mayor participacin le corresponde
a la regin Caribe con el 46.5% de los pastos manejados en el
pas.

Las principales especies de gramneas mejoradas para cada uno


de los pisos trmicos son:

* Piso trmico fro: especies herbceas como ryegrass


(Lolium spp,), azul orchoro (Dactylis glomerata), falsa poa
(Holcus lanatus) y kikuyo (Pennisetum clandestinum).

* Piso trmico medio: especies herbceas como micay


(Axonopus micay), imperial (Axonopus scoparius), rhodes
(Chloris gayana) y baha (Paspalum notatum), mezcladas

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con especies leguminosas como alfalfa (Medicago sativa),


trbol rojo (Trifolium pratense), trbol blanco (Trifolium
repens), entre otras.

FIGURA 10. rea con pastos introducidos mejorados con


utilizacin de cercas elctricas, implementacin de riego,
encalado y fertilizacin. Municipio de Ubat. Departamento
de Cundinamarca, (Foto Juan M. Arvalo, 2000).

* Piso trmico clido: especies herbceas como guinea o


india (Panicum maximum), puntero, faragua o yaragu
(Hyparrhenia rufa), ngleton (Dichantium aristatum),
braquiaria (Brachiaria spp), andropogon (Andropogon
gayanus), estrella (Cynodon nlemfuensis), pangola (Digitaria
decumbens), gordura (Melinis minutiflora), alemn
(Echinochloa polystachya), par (Brachiaria mutica) y
elefante (Pennisetum purpureum), mezcladas con especies

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leguminosas tales como guandul (Cajanus cajan), calopo


(Calopogonium mucunoides), campanita (Clitoria ternatea),
pega-pega (Desmodium spp), leucaena (Leucaena spp),
kudzu tropical (Pueraria phaseoloides).

El uso de estas praderas se dirige a pastoreo de tipo semiintensivo


e intensivo para la produccin de leche y cra del ganado, en
donde ste permanece el menor tiempo posible ocupando los
potreros; adems se dispone de programas de alimentacin
suplementaria, planes de control fitosanitario y razas
seleccionadas como Holstein y Normando.

2.2.4.4 Asociacin de pastos, matorrales y relictos de


bosque (Ap)

En esta unidad predominan los pastos en combinacin con otra


vegetacin de mayor porte en especial rastrojos, matorrales y
relictos de bosque. La mayor extensin de esta cobertura se
localiza en la regiones Caribe y Andina y en menor proporcin en
el resto del pas, ocupando el 12.1% de la cobertura total nacional.

En la unidad se encuentran diversas especies herbceas,


arbustivas y arbreas, algunos cultivos de pancoger y rastrojos,
que han sido citados en las unidades anteriores. Su uso est
dirigido al pastoreo extensivo de ganado bovino, ovino y caballar.

Esta asociacin de coberturas se relaciona con procesos de


colonizacin avanzados, ampliacin de la frontera agrcola en
reas marginales y abandono de las tierras por problemas de
orden pblico y baja inversin en el sector agropecuario.

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2.2.4.5 Sntesis

L as tierras con cobertura predominantemente de pastos, ocupan


un 36.7% de la superficie total del pas, correspondientes a
41.669.796 ha, de las cuales el 26% son pastos naturales y /o
introducidos o naturalizados con variado grado de manejo y en
las cuales se concentra el mayor porcentaje de la actividad
ganadera del pas. El 10.7% restante est representado por las
sabanas naturales, en las que el pastoreo del ganado es de tipo
muy extensivo y cuyo uso no se puede generalizar como de
pastoreo para toda el rea cartografiada bajo estas categoras.
Dentro del total de coberturas con vegetacin de sabana, la
designada como herbcea, ocupa el mayor porcentaje de rea
relativa (45.7%), seguida por la arbolada (39%) y en menor
proporcin la vegetacin de sabana arbustiva (15.3%).

Dentro de las categoras que contemplan pastos naturales y /o


introducidos, con o sin rboles y con diferente intensidad de
manejo, el mayor porcentaje de rea hace referencia a la
asociacin de pastos con rastrojos y relictos de bosques (Ap),
seguido por los pastos naturales y naturalizados, pastos
manejados y, por ltimo, los pastos arbolados como se puede
apreciar en la Figura 11.

2.2.5 Cultivos

Las categoras contempladas bajo esta denominacin, se


refieren a aquellas reas dedicadas a actividades agrcolas, cuyo
origen es antrpico y que incluye especies sembradas de diferente
ciclo de crecimiento y permanencia en los campos.

2.2.5.1 Cultivos transitorios (Cu)

Esta cobertura se compone de reas agrcolas en donde los


principales cultivos sembrados son de ciclo de crecimiento menor
de un ao, llegando incluso a ser de unos pocos meses y que se

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caracterizan fundamentalmente porque requieren ser nuevamente


sembrados despus de la cosecha y exigen alto grado de manejo
agronmico y tecnolgico en todas sus fases de desarrollo. Esta
cobertura tambin incluye reas de agricultura intensiva a cielo
abierto y bajo invernadero, con cultivos como claveles, rosas,
plantas aromticas, fresas y hortalizas que corresponden a
regiones en donde la agricultura ha sido mecanizada y tecnificada,
como sucede en la Sabana de Bogot, Valle de Aburr, Valle del
Cauca, etc.

FIGURA 11. Participacin relativa de las coberturas de pastos


de origen predominantemente antrpico (IGAC, CORPOICA,
2001).

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En Colombia esta cobertura alcanz las 711.678 ha, que


representan el 0.6% del total nacional, localizada principalmente
en los valles interandinos, regin Andina, piedemonte llanero y
en el Caribe colombiano.

De acuerdo con las estadsticas del Ministerio de Agricultura, para


el ao 1998 los tres cultivos transitorios con mayor rea sembrada
fueron maz tradicional y tecnificado (287.544 ha), arroz (231.950
ha) y papa (83.998 ha). El maz se produce en todo el pas, pero
se destacan los departamentos de Crdoba y Bolvar como los
de mayor rea cultivada. En el caso del arroz (Figura 12),
sobresalen los departamentos de Tolima, Meta y Crdoba, ya
que el rea cultivada entre los tres alcanza el 41.3% del total
sembrado en Colombia. El cultivo de papa, de mucha tradicin
en la regin Andina, sobresale por su extensin y produccin en
los departamentos de Cundinamarca, Boyac y Nario. Adems
de los cultivos antes mencionados se deben tener en cuenta otros
de alto valor econmico a nivel regional, con reas menos
extensas como el algodn, sorgo, soya, ajonjol, cebada, frjol,
arveja, haba y trigo.

2.2.5.2 Cultivos semipermanentes (Cs-C, Cs-Ca y Cs-


Ba)

Esta cobertura se compone principalmente por cultivos cuya


permanencia en el campo es mayor de un ao, pudiendo llegar
en algunos casos hasta 5 aos, tiempo en el cual es necesario
volver a renovar el cultivo por la notable disminucin en la
produccin. Involucra especies de ciclo de crecimiento bianual.

Por efectos de la escala del estudio, solamente se cartografiaron


las coberturas con cultivos semi permanentes cuya rea pudiese
ser claramente representada como son el banano de exportacin,
la caa de azcar y la caa panelera. Sin embargo, bajo esta
categora vegetal se encuentran cultivos de gran significado en
la dieta alimenticia de los colombianos, como la yuca, el pltano
y el ame, entre otros, que quedaron considerados en las

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categoras de asociacin de cultivos, dada la imposibilidad de


diferenciarlos a la escala de estudio debido a su mezcla en
sistemas de produccin mltiples. Es de anotar que gran parte de
la cobertura de las zonas productoras de caa panelera tambin
quedaron inmersas en estas asociaciones, delinendose
solamente aquellas en donde predomina claramente este cultivo.

En el pas existen regiones especializadas en el cultivo y


procesamiento de algunas de estas especies como por ejemplo
la caa de azcar en el departamento del Valle del Cauca, la caa
panelera en los departamentos de Cundinamarca, Antioquia y
Santander y, el cultivo de banano y pltano de exportacin en la
regin de Urab (Antioquia) y Cinaga en Magdalena.

FIGURA 12. Cultivo de arroz de riego con alto nivel


tecnolgico. Municipio de Espinal. Departamento de Tolima.
(Foto Juan M. Arvalo, 2000).

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En Colombia estas coberturas ocupan un total aproximado de


435.152 ha, que representan el 0.4 % de la superficie nacional,
subdividindose de la siguiente manera:

El cultivo de caa panelera (Cs-C), ocupa un porcentaje


cercano al 23% del rea total de cultivos semipermanentes,
destacndose las extensiones de los departamentos de
Cundinamarca, Antioquia y Santander.

La caa de azcar (Cs-Ca), representa el 62% del rea de


esta cobertura, siendo el municipio de Palmira, en el
departamento de Valle del Cauca, el principal centro de
produccin.

Las plantaciones de banano y pltano de exportacin (Cs-


Ba), representan el 15% relativo, sobresaliendo como
productores, ampliamente, los departamentos de Antioquia
y Magdalena.

2.2.5.3 Cultivos permanentes (Cp-Cf, Cp-Pa y Cp-Fr)

En esta unidad se incluyen aquellos cultivos con especies cuyo


ciclo de vida es mayor de dos aos, pudiendo florecer y fructificar
anualmente y a los que no se les debe plantar despus de cada
cosecha.

Bajo esta denominacin slo se contemplaron los cultivos de caf,


palma africana y frutales cuya extensin es considerable y
representativa en el pas. No obstante hay otros cultivos que no
quedaron expresos cartogrficamente por las escasas extensiones
cultivadas o por su mezcla con otras coberturas, quedando
involucrados en las asociaciones del presente estudio.

Estos cultivos representan el 1.11% de la cobertura total nacional


diferenciados de la siguiente manera:

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La cobertura en la que el principal cultivo es el caf (Cp-Cf),


ocupa una extensin de 1.137.108 ha, que corresponden al
1% de la superficie del pas y se localiza principalmente en
el deniminado eje cafetero de la regin Andina colombiana.

Las plantaciones de palma africana (Cp-Pa) se presentan


en mayor proporcin en los departamentos de Meta, Cesar,
Santander y Nario, ocupando una extensin de 161.451
ha, que representan el 0.1% de la cobertura nacional. A su
vez, sobresalen los municipios de Puerto Wilches, Tumaco,
San Carlos de Guaroa y Villanueva como los de mayor rea
cultivada.

La unidad identificada en el mapa con el smbolo Cp-Fr,


representa aquellas delineaciones que agrupan los rboles
frutales en los diferentes pisos trmicos que pueden ser
separables a escalas mayores. El rea cultivada con rboles
frutales fue de 12.759 ha, que representan el 0.01% del total
nacional. Dentro de esta cobertura las especies ms
representativas fueron coco, uva, maracuy, cacao, ctricos
y algunas de caducifolias.

2.2.5.4 Asociaciones de cultivos (50%), con rastrojos,


relictos de bosque y pastos (Ac y Af).

Se diferenciaron dos asociaciones as:

La primera es la unidad Ac, que representa una mezcla de


coberturas con diferentes tipos biolgicos; es caracterstica de
los sectores minifundistas donde las tierras agrcolas se mezclan
con pastos, rastrojos y relictos de bosques, no separables a
escala 1:500.000. Esta unidad cartogrfica est constituida
aproximadamente por un 50% de cultivos y, el resto, conformado
por rastrojos y pastos (Figura 13).

En esta cobertura se presentan los cultivos tradicionales de ladera


como frjol, maz, yuca, tomate, habichuela, arveja y papa, que
en la mayora de los casos se encuentran establecidos a manera
de huertos caseros, que slo podran ser separados a escalas
mayores a 1:10.000. Cubre una extensin de 2.816.704 ha, de
las cuales el 50% estn constituidas por rastrojos y pastos,

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representando en su conjunto el 2.5% de la cobertura total del


pas; se encuentra localizada principalmente en las regiones
Andina, Depresiones Interandinas y Caribe.

FIGURA 13. Representacin de una


asociacin de cultivos (Ac): 50% del rea con
cultivos y 50% con otras coberturas.

La segunda asociacin, identificada en el mapa con el smbolo


Af, est constituida por cultivos vinculados a la agricultura del
caf, como tambin los asociados a ste, entre ellos los frutales,
caa, yuca y pltano que, mezclados con relictos de bosque y
rastrojos, se convierten en reas difcilmente delineables a
cualquier escala. Al igual que en la anterior asociacin solo un
50% o menos del rea, puede considerarce como ocupada por
cultivos. Esta cobertura ocupa una extensin de 599.068 ha, que
representan el 0.5% de la superficie del pas. Est localizada,
principalmente, en las zonas cafeteras tradicionales y en las reas
marginales.

59
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Es necesario mencionar que los cultivos ilcitos como coca,


marihuana y amapola, se encuentran inmersos, principalmente,
en las coberturas del bosque fragmentado y en la asociacin de
cultivos (Ac) de las regiones Andina y Amazonia. Estos cultivos
han representado en las dos ltimas dcadas, una fuente de
ingresos considerable para campesinos y colonos de algunas
regiones apartadas del pas, como tambin un factor ms para el
incremento de la deforestacin y la contaminacin de suelos y
aguas por los productos qumicos empleados tanto en la
produccin como en el procesamiento de los alcaloides. Los datos
estadsticos suministrados por la Direccin Nacional Antinarcticos
de la Polica Nacional indican que en Colombia hay actualmente
108.000 ha de cultivos ilcitos, predominando los de coca.

2.2.5.5 Sntesis

El rea en Colombia con coberturas predominantemente de


origen antrpico dedicadas a agricultura con cultivos de diferente
permanencia en el campo y tecnologa de produccin, asciende
a 2.458.148 ha (2.1% del rea total nacional) no obstante existen
3.415.772 ha, (3%) cuya composiscin incluye reas agrcolas
en 50% junto con rastrojos, relictos de bosque, pastos y matorrales
(Ac, Af); ello indica que solamente un 3.6% de la superficie total
nacional se puede considerar como tierras bajo agricultura.

De stas, la mayor extensin corresponde a las asociaciones de


cultivos (Ac y Af); seguidas por la cobertura que representa las
tierras bajo agricultura intensiva con cultivos transitorios
principalmente de arroz, sorgo, soya, papa y otros cereales. En
la Tabla 4 se pueden apreciar los porcentajes relativos de cada
una, en relacin con el rea total de tierras en agricultura.

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TABLA 4. Participacin relativa, en rea, de las coberturas de uso agrcola,


respecto al total de tierras en agricultura.

Porcentaje relativo al total de


Clase rea (ha) rea en agricultura
Cultivos transitorios 711.678 12,1

Caa panelera 99.399 1,7

Caa de azcar 271.786 4,6

Plantaciones de banano y pltano 63.967 1,1

Caf 1.137.108 19,4

Palma africana 161.451 2,7

Frutales 12.759 0,2

Asociacin de cultivos con otras coberturas 2.816.704 48,0

Asociacin de caf con otras coberturas


599.068 10,2

Total 5.873.920 100,0

Fuente: IGAC, CORPOICA, 2001

2.2.6 Cuerpos de agua y zonas pantanosas

Esta unidad se refiere a reas continentales cubiertas por agua,


bien sean de origen natural o artificial, incluye aguas lticas,
lnticas y reas pantanosas tal como se describe a continuacin.

2.2.6.1 Pantanos y cinagas (Ag)

E sta cobertura encierra cuerpos de agua y tierras sometidas a


inundaciones peridicas y prolongadas que ocupan reas
depresionales y que presentan una vegetacin hidroftica flotante

61
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o arraigada. Dentro de esta cobertura se encuentran entre otros


los humedales ms grandes del pas como son la Cinaga Grande
de Santa Marta, la depresin Momposina, la cinaga de Zapatosa,
la depresin del ro Atrato, el canal del Dique, el bajo Magdalena
y grandes sectores de la regin de la Orinoquia. El rea de esta
categora es de 975.338 ha, que equivalen al 0.9% de la superficie
del pas.

Esta cobertura ha tenido usos mltiples aunque en la actualidad


se tiende a su control, por las funciones ecolgicas fundamentales
que cumplen en la regulacin de los regmenes hdricos, refugio
de flora y fauna y de muchas especies endmicas. Histricamente
han sido empleadas para actividades agropecuarias en pocas
secas o mediante la construccin de obras de drenaje para la
desecacin de estos ecosistemas, con alta transformacin de la
cobertura vegetal natural.

2.2.6.2 Lagos, lagunas, embalses, represas y superficies


libres (Ari)

Esta cobertura se refiere a los ros y a cuerpos de agua de


origen natural y artificial localizados a lo largo y ancho del territorio
nacional, cuyo uso est enfocado a la conservacin, la recreacin,
generacin de energa, actividades pesqueras y de transporte y
consumo domstico, industrial o agrcola. El rea de esta
cobertura representa el 1.8% del total nacional con 2.022.017
ha.

Sobresalen en esta unidad los embalses del Guavio, Chivor,


Sisga, Tomin, Betania, El Pen y Urr entre otros (Figura 14).
Es importante destacar que estos cuerpos de agua estn
incluidos, en la cartografa bsica y por lo tanto llevarn el smbolo
respectivo en la temtica.

62 INSTITUTO GEOGRFICO
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FIGURA 14. Panormica del embalse de Chivor. Municipio de


Macanal. Departamento de Boyac, (Foto Juan M. Arvalo, 1999).

2.2.7 Eriales (Em)

Esta unidad de cobertura de la tierra hace referencia a aquellos


terrenos en los cuales los suelos estn desprovistos de vegetacin,
asociados con intensos procesos de erosin activa y formaciones
geolgicas aflorantes. En algunos casos obedece a excavaciones
de material para construccin, mantos de arena y zonas con
problemas de salinizacin y avanzada degradacin ambiental.
Se localizan indistintamente a lo largo de la geografa nacional
especialmente en regiones de clima muy seco, seco y semirido.

Las tierras con esta cobertura tienen un clima muy agresivo que,
aunado al mal uso que el hombre ha hecho de ellas con
actividades agropecuarias y de extraccin de materiales de
construccin, (Figura 15), las hace muy susceptibles a todos los
procesos de degradacin de tierras, provocando su erosin
acelerada por lo cual se les debe dedicar a la conservacin y
recuperacin de los recursos naturales.

63
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FIGURA 15. Explotacin a cielo abierto de materiales para


construccin. Isla de San Andrs, (Foto Juan M. Arvalo,
1997).

De acuerdo con los datos obtenidos en el presente trabajo, las


reas bajo este tipo de cobertura ocupan una extensin de
424.077 ha, equivalentes al 0.4 % de la superficie del pas.

2.2.8 Construcciones urbanas y rurales

Esta unidad agrupa todas aquellas zonas de construcciones e


infraestructuras hechas por el hombre con el fin de atender una
serie de servicios generales bsicos como vivienda, trabajo,
comercio, recreacin, instruccin y servicios institucionales, entre
otros.

* Centros poblados (Zu)

En el presente estudio se identificaron y delimitaron aquellas


asentamientos humanos que cumplieron con las normas mnimas
de mapeo correspondientes a ciudades y cabeceras municipales
de extensin considerable (Figura 16).

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VOLVER Cobertura y Uso Actual de las Tierras de Colombia

FIGURA 16. Panormica de la zona urbana del Municipio de


Guachet. Departamento de Cundinamarca, (Foto Juan M.
Arvalo, 2000).

Esta cobertura ocupa 90.803 ha, que representan el 0.1% del


rea total nacional, sobresaliendo las ciudades de Bogot,
Medelln, Cali, Barranquilla, Bucaramanga, Pereira, Ibagu,
Manizales, Pasto, Cartagena y Santa Marta, entre otras. El mayor
porcentaje de las zonas urbanas se concentra en las regiones
Andina y Caribe como se aprecia en la Figura 17.

2.2.9 Nieves permanentes (Np)

En esta categora de cobertura se han incluido aquellas zonas


que permanecen cubiertas con nieve todos los meses del ao,
como son las ubicadas en la Sierra Nevada de Santa Marta, la
Sierra Nevada del Cocuy, volcn nevado del Huila, volcn nevado
del Ruz, volcn nevado del Tolima y Santa Isabel. El rea
cartografiada en el presente estudio ascendi a 33.641 ha, que
bsicamente representan los glaciares ms grandes delimitables

65
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Cobertura y Uso Actual de las Tierras de Colombia VOLVER

FIGURA 17. Participacin relativa por Regiones Naturales de


las zonas urbanas de Colombia.

a esta escala y con empleo de imgenes de satlite. Trabajos


recientes realizados por el IDEAM (1998) y la Universidad Nacional
de Colombia (1999), empleando fotografas areas y
reconocimiento de campo, indican que la superficie cubierta de
nieves permanentes asciende a 63.870 ha y que la prdida de
las mismas es continua al estar en retroceso los glaciares, debido
a causas naturales como el efecto invernadero y el cambio
climtico global. Estas reas se encuentran protegidas y hacen
parte del Sistema Nacional de Parques Nacionales.

En la Tabla 5 se presenta la sntesis de los resultados obtenidos,


en hectreas y en porcentaje, de acuerdo con los diferentes tipos
de cobertura y uso actual, agrupados por clases de vegetacin
natural y seminatural, vegetacin antrpica y otras coberturas no
vegetales.

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VOLVER Cobertura y Uso Actual de las Tierras de Colombia

TABLA 5. Cobertura y Uso Actual de las Tierras en Colombia: sntesis general.

Tipo y uso rea (ha) Tipo Subclase Clase


Clase Subclase predominante (%) (%) (%)
Smbolo

Bosques Bn 47.906.649 42,0 50,6 65,8

Bi 9.753.968 8,6

Matorrales Ma 1.268.097 1,1 1,1


Vegetacin
Natural y Sl 5.606.316 4,9 14,1
Seminatural
Sa 4.789.126 4,2
Otros tipos
de Sb 1.870.706 1,6
vegetacin
Xe 1.025.330 0,9

Vp 1.303.642 1,1

Vm 472.218 0,4

Pe 969.236 0,9

Pn 7.903.604 6,9 25,8 31,1

Pa 3.001.155 2,6
Pastos
Pm 4.731.103 4,2

Ap 13.767.786 12,1

Cu 711.678 0,6 5,2

Cs-C 99.399 0,1


Vegetacin
cultural Cs-Ca 271.786 0,2

Cs-Ba 63.967 0,1


Cultivos
Cp-Cf 1.137.108 1,0

Cp-Pa 161.451 0,1

Cp-Fr 12.759 0,0

Ac 2.816.704 2,5

Af 599.068 0,5

Bosques Bp 167.533 0,1 0,1

67
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Cobertura y Uso Actual de las Tierras de Colombia VOLVER

TABLA 5. Cobertura y Uso Actual de las Tierras en Colombia: sntesis general.


(continuacin).

Tipo y uso rea (ha) Tipo Subclase Clase


Clase Subclase predominante (%) (%) (%)
Smbolo

Cuerpos de Ag 975.338 0,9 2,6 2,6


agua
Ari 2.022.017 1,8

Eriales Em 424.077 0,4 0,4 0,4

Nieves Np 33.641 0,03 0,03 0,03
permanentes

Construcciones Zu 90.803 0,1 0,1 0,1


Total Nacional 113.956.265 100,0 100,0 100,0

Fuente: (IGAC, CORPOICA, 2001).

2.3 CONCLUSIONES

El estudio realizado permiti diferenciar 29 tipos de cobertura /


uso de la tierra agrupadas en 6 clases de cobertura de la superficie
terrestre: vegetacin natural y seminatural, vegetacin cultural,
cuerpos de agua y zonas pantanosas, eriales, nieves
permanentes y construcciones.

La cobertura de vegetacin natural y seminatural en Colombia


alcanza el 65.7% de la superficie total continental, del cual el
42% lo conforman los bosques naturales, seguidos por los
bosques fragmentados; el restante 15% lo integran las
vegetaciones naturales de sabana, manglar, pramo, xeroftica,
rupcola y los matorrales naturales e inducidos. La vegetacin de
sabana herbcea es la ms extensa de las tres coberturas
diferenciadas en las sabanas de la regin de la Orinoquia. Los
bosques naturales se concentran en las regiones de la Amazonia
y Pacfico y, los bosques fragmentados en las regiones de la

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Amazonia, Andina y Pacfico, presentndose en forma


diseminada y como relictos, en las dems regiones naturales del
pas.

Los matorrales naturales e inducidos delimitados en el presente


estudio (1.268 097 ha), no son directamente comparables con
los rastrojos que se presentaron en la cartografa de Cobertura y
Uso del estudio IGAC-ICA (1987), en el que se reportaron
3.998.311 ha de esta cobertura; tomando en cuenta la definicin
de rastrojos, en el estudio IGAC, CORPOICA 2001, esta cobertura
vegetal qued contemplada en su mayora en los tipos de
asociacin de pastos y asociacin de cultivos.

La cobertura vegetal de origen antrpico, tambin denominada


"cultural", ocupa el 31% de la superficie del pas; en ella participan,
en mayor extensin, las coberturas de pastos naturales y/o
naturalizados, pastos manejados, pastos arbolados y asociacin
de pastos con rastrojo y relictos de bosque, que representan el
26% de este porcentaje, seguidas por las coberturas con
predominio de cultivos y, en menor proporcin, la cobertura que
representa a los bosques plantados, cuya participacin solo
alcanza el 0.1% de sta. Este grupo de coberturas es significativo
por su extensin, tanto en la regin Caribe como en la Andina,
donde la mayor proporcin correspondi a la asociacin de pastos
con matorrales, rastrojos y relictos de bosques.

Los cuerpos de agua y las zonas pantanosas continentales


representables a la escala de estudio, ocuparon el 2.7% del
territorio nacional. El restante 0.5% de la superficie total del pas,
lo constituyeron las coberturas de construcciones, eriales y nieves
permanentes. De stas, la de mayor extensin fue la de eriales
que abarca el 0.4% equivalente a 424.077 ha, de tierras que
presentan procesos severos y muy severos de erosin acelerada
o natural y afloramientos rocosos no delimitados en la cobertura
de vegetacin herbcea muy rala (Pe).

69
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Cobertura y Uso Actual de las Tierras de Colombia VOLVER

Si se analizan los resultados por subclases y uso predominante


(Figura 18), se encuentra que las tierras en bosques (naturales,
fragmentados y plantados) ocupan una extensin de 57.828.150
ha, de las cuales, slo 167.533 ha son de bosques plantados y
9.753.968 ha corresponden a bosques fragmentados. Estos
ltimos poseen en su interior coberturas no boscosas que pueden
alcanzar el 50% del rea delimitada, por lo cual se concluye que
las tierras en bosques cubren el 50.7% del territorio nacional. El
uso actual predominante de una gran proporcin de estas tierras,
es el de conservacin de los recursos naturales; estn incluidas
en las grandes Reservas Forestales de Colombia y en reas
protegidas regional o nacionalmente. Sin embargo, la cobertura
boscosa del pas, en una extensin considerable, ha sido de
alguna manera intervenida y otra parte se encuentra en proceso
de degradacin, producto de la ampliacin desorganizada de la
frontera agrcola, la tala indiscriminada, los cultivos ilcitos y la
extraccin inapropiada de los productos del bosque, entre otras.
Las anteriores causas son a su vez consecuencias de problemas
ms complejos de orden poltico y socioeconmico que afronta
el pas.

Las tierras que actualmente se encuentran en bosque natural


cubren una extensin de 47.906.649 ha, que, comparada con el
rea reportada en el estudio de cobertura y uso de IGAC-ICA,
1987, permite determinar una tasa de transformacin de 221.010
ha /ao. En la ltima dcada se ha desacelerado la tasa de prdida
del bosque debido posiblemente a los grandes conflictos sociales
que padece el pas, que han ocasionado la migracin forzada de
las gentes de las zonas rurales a las grandes ciudades y el
abandono de las tierras.

Segn los ltimos datos registrados, aparentemente el rea en


bosques se ha mantenido, sin embargo la fragmentacin ha
aumentado incidiendo en la disminucin de la biodiversidad. reas
que estn como bosques muy intervenidos o en sucesiones
secundarias arbustivas, especialmente en zonas hmedas, muy
hmedas o pluviales, presentan una reflectancia muy similar a la
del bosque; ello hace que al efectuar el anlisis visual de las
imgenes de satlite, no sean fcilmente diferenciables. La

70 INSTITUTO GEOGRFICO
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sumatoria en hectreas de tierras con cobertura de bosques es


alta en esta escala de estudio, no obstante la fragmentacin del
mismo es muy avanzada, la cual podra cuantificarse en estudios
con escalas mayores, (reas con cultivos ilcitos en donde se ha
dejado el estrato superior para no ser detectadas, pero que afectan
la calidad del bosque).

FIGURA 18. Participacin porcentual de la Cobertura y Uso Actual de


las Tierras en Colombia. (IGAC-CORPOICA, 2001).

La superficie en Colombia con cobertura predominantemente de


pastos, asciende a 41.669.796 ha que corresponden al 36.7%
de la superficie del territorio nacional; de este porcentaje, el 10.7%
est representado por pastos naturales pertenecientes a la
vegetacin de sabanas y, el restante 26.0%, por coberturas de
pastos con mayor o menor manejo cultural y cuyo
aprovechamiento principal es el de pastoreo del ganado en una

71
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Cobertura y Uso Actual de las Tierras de Colombia VOLVER

extensin de 29.403.648 ha; en estas tierras se concentra la mayor


actividad ganadera del pas. Es de resaltar la alta participacin
de la cobertura que representa la asociacin de pastos con
rastrojos, matorrales y relictos de bosques, la cual alcanz una
extensin de 13.767.786 ha que, al compararla con el estudio
realizado en el (IGAC-ICA) en el ao de 1987 representa un
incremento de ms del 50% del rea reportada en esa poca
(8.514.185 ha). Esto es significativo y probablemente inducido
por las condiciones de orden pblico que han venido rigiendo en
nuestro pas, las cuales han propiciado, en muchas regiones, el
abandono de actividades agropecuarias y el desplazamiento
forzado de la poblacin y, por ende, el cambio en la cobertura y
uso de las tierras. En sntesis, se puede concluir que el pas
presenta un incremento considerable de tierras dedicadas a
pastos, en detrimento de las tierras con aptitud agrcola o forestal,
(Figura 19).

FIGURA 19. Comparacin de tierras en pastos. IGAC-ICA 1987;


IGAC-CORPOICA, 2001.

72 INSTITUTO GEOGRFICO
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VOLVER Cobertura y Uso Actual de las Tierras de Colombia

Esta situacin es ms preocupante si se considera que del 36.7%


de las tierras dedicadas a pastos, nicamente el 4.2%
corresponden a pastos manejados, en donde se efectan
prcticas de manejo que garantizan un adecuado
aprovechamiento de las tierras en el largo plazo.

Las tierras con coberturas predominantemente de cultivos ocupan


una extensin de 5.873.920 ha, de las cuales 3.415.772 ha,
representan tierras en donde los cultivos, o la actividad agrcola,
es menor o igual al 50% del rea, asociada con matorrales
inducidos o rastrojos, pastos y relictos de bosques intervenidos
en diferentes estados de sucesin. Lo anterior lleva a concluir
que las tierras en agricultura alcanzan tan solo el 3,6% de la
superficie total nacional con una extensin aproximada de
4.166.033 ha. De este porcentaje, adems de las tierras ya
mencionadas, el cultivo de caf sigue siendo el de mayor
extensin en Colombia con el 1%, seguido por los cultivos
transitorios intensivos (0.6%) y por los cultivos de caa de azcar
y caa panelera.

Al hacer un anlisis entre tipos de cobertura /uso, que pueden


ser comparables, procedentes de la informacin del estudio IGAC-
ICA, 1987 y la generada en el presente (Figura 20), se encontr
que los cultivos de banano, palma africana y frutales aumentaron
su rea plantada, sobresaliendo la palma africana cuya extensin
se duplic en los ltimos 15 aos. La comparacin entre la
categora denominada "miscelneos (Me)" del estudio
mencionado y la sumatoria de las asociaciones de cultivos con
otras coberturas (Ac y Af) del estudio actual, mostr que esta
cobertura y el uso de la tierra asociada a ella se incrementaron
en ms del 43% en el lapso analizado, ello concuerda con el
proceso de urbanizacin de la poblacin colombiana, la expansin
de la frontera agrcola hacia regiones de vocacin forestal y el
predominio del minifundio y microfundio de grandes extensiones
de tierras ubicadas principalmente en la regin Andina, (Figura
21).

73
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Cobertura y Uso Actual de las Tierras de Colombia VOLVER

FIGURA 20. Comparacin de las tierras en cultivos de banano,


palma africana y frutales. IGAC-ICA 1987; IGAC-CORPOICA,
2001.

FIGURA 21. Comparacin de las tierras en cultivos


transitorios, caf y miscelneos. IGAC-ICA 1987; IGAC-
CORPOICA, 2001.

74 INSTITUTO GEOGRFICO
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VOLVER Cobertura y Uso Actual de las Tierras de Colombia

Las tierras con cultivo de caf y aquellas caracterizadas por una


agricultura intensiva tecnificada, disminuyeron su participacin
dentro de las tierras agrcolas, siendo ms ostensible este
decrecimiento en el caso de los cultivos transitorios intensivos
con una disminucin cercana al 39% del rea registrada hace 15
aos, alcanzando en la actualidad tan solo 711.678 ha. En
conclusin, las tierras con usos predominantemente agrcolas
disminuyeron en un 1% absoluto del total de estas tierras si se
compara con las reportadas por IGAC-ICA, 1987; en la actualidad
no alcanzan el 4% de la superficie total nacional.

Las aguas continentales y las reas pantanosas y cenagosas


tienen usos diversos entre los cuales los ms importantes de
mencionar son la generacin de energa hidroelctrica, el
suministro de agua potable para los centros poblados (embalses
de Betania, San Rafael, Urr, Sisga y Tomin, entre otros),
actividades recreativas y de pesca deportiva. Adems, como va
de transporte y aprovechamiento de pesca comercial y artesanal
en los grandes ros colombianos, como el Magdalena, Cauca,
Sin, San Jorge, Ranchera, Pata, Atrato, San Juan, Mira, Arauca,
Orinoco, Meta, Guaviare, Vaups, Caquet, Putumayo y
Amazonas, entre otros y finalmente para la conservacin de los
recursos hdricos e hidrobiolgicos en las regiones menos
intervenidas por el hombre como tambin en las reas naturales
protegidas. Es de anotar que muchos ecosistemas denominados
en forma genrica como "humedales", han sufrido fuerte
transformacin debido a procesos acelerados de sedimentacin
y desecacin para el uso en actividades agropecuarias, adems
de su alta contaminacin debido a su cercana a zonas ms
pobladas del pas.

En sntesis, el estudio permite observar que la principal cobertura


del pas es la de bosques (50.7%), seguida por la cobertura de
pastos naturales y plantados (36.7%) y la de cultivos (3.6% incluido
el correspondiente 50% de las asociaciones). Otras vegetaciones
naturales, donde se incluyen los matorrales, pramos, manglares,
vegetacin xeroftica y vegetacin sobre afloramientos rocosos y
suelos muy superficiales representaron el 4.4% del rea total
nacional y los cuerpos de agua en conjunto con reas pantanosas
y cinagas representaron el 2.6%.

75
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Cobertura y Uso Actual de las Tierras de Colombia VOLVER

En general se observ que el uso que se da a las tierras, en


muchos sitios de la geografa nacional, no es el ms adecuado;
esto ocasiona desequilibrio grave en los diferentes ecosistemas
y agroecosistemas, originando prdida de la biodiversidad, prdida
de suelos por erosin acelerada, disminucin de las fuentes
hdricas y cambios microclimticos; todos ellos, atentan contra la
sostenibilidad de los recursos naturales.

En relacin con las Regiones Naturales, se establece las siguientes


conclusiones:

* Regin Caribe

Las coberturas y usos predominantes estn representados por


los pastos, utilizados principalmente en actividades ganaderas;
cuerpos de agua y cinagas, utilizadas actualmente para algunas
actividades agropecuarias y de conservacin de los recursos
naturales y la vegetacin xeroftica, como reas de conservacin
y pastoreo semi nmada, (Figura 22).

FIGURA 22. Cobertura y Uso Actual de las tierras en la Regin


Caribe (IGAC, CORPOICA, 2001).

76 INSTITUTO GEOGRFICO
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VOLVER Cobertura y Uso Actual de las Tierras de Colombia

* Regin Andina

Llas coberturas y usos predominantes estn representados por


los pastos, tanto para actividades ganaderas intensivas como
extensivas; bosques, principalmente relictos y bosques
fragmentados y, tierras en agricultura, principalmente asociaciones
de cultivos con rastrojos y pastos. Tambin es sobresaliente la
extensin de tierras con vegetacin de pramo que representa el
4% del rea regional, (Figura 23).

FIGURA 23. Cobertura y Uso Actual de las tierras en la


Regin Andina (IGAC, CORPOICA, 2001).

* Regin de la Orinoquia

Las coberturas y usos predominantes estn representados por las


tierras en pastos, donde la vegetacin de sabana, presenta la mayor
proporcin, seguida por las tierras en pastos naturalizados, cuyo
uso principal corresponde a ganadera extensiva y semi intensiva,
sta ltima en alrededores de los centros poblados, (Figura 24).

77
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Cobertura y Uso Actual de las Tierras de Colombia VOLVER

FIGURA 24. Cobertura y Uso Actual de las


tierras en la Regin de la Orinoquia (IGAC,
CORPOICA, 2001).

* Regin del Pacfico

La cobertura predominante es la de bosque natural y fragmentado;


tambin sobresalen las coberturas relativas a la vegetacin de
manglar y los pantanos y cuerpos de agua. Las tierras en cultivos,
principalmente compuesta por el tipo de asociaciones de cultivos,
vinculado a una agricultura de subsistencia, (Figura 25).

* Regin de la Amazonia

Al igual que en la Regin del Pacfico, la cobertura predominante


es la de bosque, incluyendo el natural y el fragmentado; otras
coberturas de importancia son: las tierras en pastos, dedicadas
principalmente a ganadera extensiva y la vegetacin de sabana,
(Figura 26).

78 INSTITUTO GEOGRFICO
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VOLVER Cobertura y Uso Actual de las Tierras de Colombia

FIGURA 25. Cobertura y Uso Actual de las tierras en la Regin


Pacfico (IGAC, CORPOICA, 2001).

FIGURA 26. Cobertura y Uso Actual de las tierras


en la Regin de la Amazonia (IGAC, CORPOICA,
2001).

79
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Cobertura y Uso Actual de las Tierras de Colombia VOLVER

* Regin de las Depresiones Interandinas

Las coberturas y usos predominantes estn representados por


los pastos, utilizados principalmente para actividades ganaderas
extensivas y semi intensivas, stas ltimas localizadas
especialmente en cercana a los centros poblados; tierras en
cultivos, entre los que se destaca, la caa de azcar en el valle
del ro Cauca, cultivos transitorios intensivos y asociaciones de
cultivos con otros tipos de coberturas, (Figura 27).

FIGURA 27. Cobertura y Uso actual de las tierras en la


Regin de las Depresiones Interandinas (IGAC,
CORPOICA, 2001).

80 INSTITUTO GEOGRFICO
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VOLVER Cobertura y Uso Actual de las Tierras de Colombia

2.4 RESUMEN

El objetivo del presente estudio radic en elaborar la cartografa


a escala 1:500.000 de la cobertura vegetal natural y antrpica,
estableciendo el uso predominante de cada una de ellas, su
extensin y localizacin en el territorio nacional. El estudio
constituye un insumo bsico en la definicin de los Conflictos en
el Uso de las Tierras del pas y, en general, en la definicin de
polticas nacionales sobre los temas, del sector agropecuario.

La cartografa elaborada se efectu a travs de la interpretacin


de imgenes de satlite TM de los aos 1994, 1996 a 2000 y de
informacin de mapas recientes de cobertura y uso de algunas
Corporaciones Regionales y de las Subdirecciones de Agrologa
y Geografa del IGAC.

El estudio consta de 26 planchas temticas, escala 1:500.000, y


de una memoria tcnica en la que se registran, entre otros, los
siguientes resultados:

El alcance del estudio es a nivel exploratorio de acuerdo


con la escala presentada y es de gran importancia porque
da a conocer adems de la cobertura, los usos principales
de cada una de ellas.

El estudio realizado sirve de base para conocer la extensin


y localizacin de las reas agropecuarias y forestales del
pas y as poder orientar mejor el ordenamiento territorial en
lo que respecta a sus recursos naturales y actividades
productivas para el desarrollo.

En Colombia, las tierras con usos predominantemente


agrcolas ocupan el 3,6% de la superficie total nacional, lo
que indica una disminucin considerable de esta actividad
productiva en los ltimos 15 aos (4.66% en 1987). Este
decrecimiento es ms marcado si se analizan las tierras que
se han caracterizado por una agricultura intensiva con
cultivos transitorios como algodn, sorgo, soya y arroz, donde

81
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Cobertura y Uso Actual de las Tierras de Colombia VOLVER

el descenso fue del 39% con respecto al rea registrada en


1987.

Las tierras en pastos presentan una superficie de 41.669.796


ha, que corresponden al 36.7% del rea del pas. De este
porcentaje el 26% es de pastos naturalizados o introducidos,
con o sin rboles y con grado variable de manejo de la
cobertura; el restante 10.7% est representado por las
gramneas y otras herbceas de la vegetacin natural y
seminatural de sabanas. El rea cubierta por pastos y
dedicada actualmente a actividades ganaderas de diversa
intensidad y propsito aument, desplazando reas agrcolas
y forestales en todas las regiones naturales de Colombia.

Si al rea delimitada claramente en pastos, a escala


1:500.000, se le adicionan las reas en pastos presentes
en las asociaciones de cultivos y en el bosque fragmentado,
el incremento sera preocupante, ya que oscilara entre un
5 y 10% del rea en pastos registrada (IGAC, ICA) en 1987.

Las tierras en bosques naturales poco y moderadamente


intervenidos por el hombre, cubren el 50.7% de la superficie
nacional, siendo muy notorio el incremento de bosques
fragmentados que contribuyen con el 8.6% de este
porcentaje. Los bosques plantados solamente cubren
167.533 ha, que confirman, una vez ms, que la actividad
forestal de produccin en el pas depende primordialmente
del aprovechamiento y explotacin de las masas boscosas
naturales.

Las cifras antes mencionadas indican una alta cobertura de


las tierras en bosques concordantes con estudios antes
elaborados.

Otras coberturas vegetales naturales y seminaturales,


delimitadas y cuantificadas, fueron las pertenecientes a la
vegetacin de pramo, manglar, xeroftica y matorrales que,

82 INSTITUTO GEOGRFICO
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VOLVER Cobertura y Uso Actual de las Tierras de Colombia

en su conjunto, ocupan el 4.42% de la superficie nacional.


Las funciones ecolgicas de estas coberturas son
fundamentales para el equilibrio de todos los sistemas
naturales y productivos nacionales.

Las tierras con cobertura predominantemente no vegetal


ocupan el 3.14% del rea total nacional y se componen en
orden de participacin descendente, de zonas pantanosas
y cuerpos de agua, tierras afectadas por severos procesos
de erosin, zonas urbanas y reas con nieve permanente.

83
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Cobertura y Uso Actual de las Tierras de Colombia VOLVER

2.5 BIBLIOGRAFA

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