Está en la página 1de 2

El derroche de reinventar la rueda

Cada ao se deniegan 300.000 solicitudes de patente en todo el mundo porque pretenden reivindicar
una solucin tcnica ya conocida. Es la consecuencia de la I+D duplicativa

Hugo Cerd que se debe salvar a la hora de lograr la con- transformndose en patentes concedidas.
Puede que nada ejemplifique mejor la inep- cesin de un ttulo de patente. Dicho de otra manera, cerca del 60% de
titud humana que reinventar la rueda. Sin Cifras similares maneja la EPO. En las solicitudes de patente no se conceden.
embargo, es algo que ocurre con cierta fre- 2009, de los 124.200 procedimientos con- La cuestin es: por qu?
cuencia, ms a menudo de lo que cualquier cluidos, 52.000 (42%) terminaron con la La experiencia de Pascual Segura como
gestor de innovacin estara dispuesto a publicacin de una patente concedida. En director del Centro de Patentes de la Uni-
reconocer. Momentos eureka seguidos de el 24% de los casos la solicitud fue aban- versidad de Barcelona y consejero de la
un gran ups! al descubrir, tras aos de tra- donada tras la bsqueda de novedad, y en EPO le permite ofrecer alguna respuesta.
bajo en el laboratorio, que la oficina de el 34% las solicitudes fueron denegadas Mi impresin es que aproximadamente la
patentes no puede otorgarle un ttulo por o abandonadas durante la fase de examen mitad de ese 60% de solicitudes rechaza-
su nueva invencin porque, simplemente, de fondo. das (el 30%) son abandonadas por su soli-
alguien la haba inventado antes. Por colo- citante, pues pierde su inters en ellas,
carle una etiqueta ms elegante, se le podra normalmente porque piensa que no hay
denominar investigacin duplicativa o redun- expectativa de negocio, es decir, una apli-
dante, en la que nuevos proyectos de I+D MUCHOS CIENTFICOS E cacin rentable. Pero la otra mitad de las
dan como fruto soluciones tcnicas ya exis- INGENIEROS NO EXAMINAN solicitudes (el otro 30%) no se conceden
tentes. Reinventar lo ya inventado, sin ms, porque la invencin resulta no patentable,
LO QUE YA EST INVENTADO
una actividad ftil y costosa, que resulta tan lo cual se pone de manifiesto porque una
difcil de explicar como de cuantificar. ANTES DE EMPRENDER bsqueda del estado de la tcnica anterior
El mejor modo de hacerlo sera acudir a UN NUEVO PROYECTO Y, indica falta de novedad (que antes de la soli-
las estadsticas de las oficinas de patentes citud ya se conoca algo idntico), o falta
A MENUDO, ACABAN
y buscar cuntas de las solicitudes presen- de actividad inventiva (que era obvia, a la
tadas son rechazadas porque suspenden DESCUBRIENDO QUE vista de lo que ya se conoca antes), apunta
en alguno de los dos principales requisitos SUS RESULTADOS NO SON Segura.
de patentabilidad: novedad y actividad inven- NINGUNA NOVEDAD Por tanto, alrededor de 300.000 solici-
tiva. Lamentablemente, ninguna oficina de tudes de patentes son rechazadas cada ao
las consultadas por esta revista guarda en todo el mundo por falta de novedad, es
datos clasificados atendiendo al motivo de decir, por tratarse de soluciones tcnicas
la denegacin. No lo hace la espaola, ni la En el sistema de patentes se publican ya existentes. Mi impresin est en lnea
estadounidense, ni la japonesa, ni la ale- tanto las solicitudes de patente (que des- con algunas estimaciones que cifran en
mana, ni la austriaca, ni la Oficina Europea criben las invenciones que los inventores cerca del 30% el tamao de la I+D que se
de Patentes (EPO por sus siglas en ingls). pretenden proteger), como las patentes malgasta en la Unin Europea, reinventando
Todas ellas ofrecen sus datos de manera concedidas (que son derechos efectiva- algo que ya se conoce, seala Pascual
agregada, por lo que resulta complicado mente concedidos con los que se puede Segura.
conocer el alcance del fenmeno de la I+D demandar a un infractor). Las patentes se La Oficina Austriaca de Patentes cree
redundante. suelen publicar tres o cuatro aos despus que en Europa se desperdician 60.000
La oficina alemana, por ejemplo, tramit de que se publiquen las respectivas solici- millones de euros al ao en inventar cosas
en 2009 34.688 solicitudes de patente, tudes, en muchos casos tras un examen de que ya han sido inventadas, mientras que,
concedi 14.431, deneg la concesin de patentabilidad que analiza si se cumplen por su parte, la agencia de transferencia de
8.650, los solicitantes abandonaron volun- los requisitos de validez, entre ellos el de tecnologa de diversas universidades ale-
tariamente 4.840 y se cancelaron 4.153 novedad mundial. En el caso de la EPO manas ProVendis calcula que el importe de
porque no se pagaron las tasas de mante- esos exmenes son la bsqueda de nove- las inversiones que se desperdician en dupli-
nimiento correspondientes. Pero la misma dad y el examen de fondo mencionados, car I+D en Alemania asciende a 12.000
fuente que proporciona los datos recuerda: que precipitan la cada del 24% y el 34% de millones de euros al ao, es decir, el 25%
las razones para no conceder una patente las solicitudes anuales, respectivamente. del total de los gastos en I+D.
incluyen no nicamente la falta de novedad Un documento formativo elaborado por
o actividad inventiva, sino tambin otras La magnitud de la redundancia la EPO cita un caso, tan ilustrativo como
razones legales de acuerdo con la legisla- Para tener una idea de lo que se inventa en irnico. En 2000 el inventor Peter John Ginn
cin alemana sobre patentes. el planeta cada ao hay que considerar que present ante la Oficina Britnica de Paten-
Dado que las otras razones legales son, se publican algo ms de un milln de soli- tes una solicitud de patente sobre una inven-
en la mayora de los casos, de tipo formal, citudes de patente distintas. De los datos cin que resolva el problema del excesivo
es evidente que la falta de novedad es, por de la EPO se desprende que solo el 40% desgaste de las ruedas de las aeronaves a
su relevancia legal, el principal obstculo de las solicitudes publicadas se otorgan, causa de la fuerte aceleracin al tocar tie-

6 Tcnica Industrial 293, junio 2011


A la izquierda, concesin de patente por un neumtico especial para aeroplanos, otorgada a Faucher y Halliburton en Estados Unidos en 1931. A la derecha, solicitud
de patente en 2000 del britnico Peter John Ginn para una solucin tcnica similar a la de los invetores americanos, cuya patente estaba caducada y era de libre uso.

rra. Empleaba unos pequeos bolsillos a cientficos e ingenieros no examinan lo que cientficos, mientras que prcticamente igno-
los lados de las ruedas para hacer que gira- ya est inventado antes de emprender un ran la informacin tcnica contenida en las
ran con el viento sin necesidad de motor nuevo proyecto. En consecuencia, gran solicitudes de patentes. Este hecho es el
elctrico adicional. Lo que Ginn no saba parte de los trabajos de investigacin arro- que, segn los expertos, hace posible la
era que su solucin tcnica ya exista desde jan resultados que no solo otros ya han existencia de la I+D duplicativa, ya que gran
los albores de la tecnologa aeronutica: en publicado, sino que puede que incluso parte del conocimiento cientfico-tcnico
1929 Joseph A. Faucher y Erle P. Hallibur- hayan patentado. En muchos casos, los no llega a publicarse jams en las revistas
ton ya haban presentado ante la oficina inventores no descubren que su invencin cientficas, y solo puede encontrarse en las
estadounidense una solicitud de patente ya ha sido patentada hasta que la oficina bases de datos de patentes.
que describa la invencin. Es decir, Ginn de patentes que examina su solicitud se
pretenda patentar una solucin tcnica que lo comunica. Imitar para aprender
no solo era ya conocida desde haca 70 A mi entender es imperdonable comen- Para Ignacio Fernndez de Lucio, director
aos, sino que era de libre uso, pues la zar un proyecto de I+D sin antes realizar del Instituto de Gestin de la Innovacin y
patente de Faucher y Halliburton llevaba 50 una buena bsqueda sobre patentes en del Conocimiento (Ingenio), centro mixto
aos caducada. bases de datos profesionales, o bien encar- del CSIC y la Universidad Politcnica de
Resulta un claro caso de cmo reinven- gar un informe tecnolgico de patentes a Valencia), la existencia de la I+D duplicativa
tar la rueda. Pero, qu llev a Ginn a mal- la Oficina Espaola de Patentes y Marcas o redundante puede tener una explicacin
gastar tiempo, esfuerzo, recursos y talento (OEPM), que cuesta unos 500 euros. Sin complementaria: algunos cientficos repro-
en encontrar una solucin tecnolgica con duda, este ser el dinero mejor invertido, ducen el trabajo de otros simplemente para
la que ya haban dado otros inventores 70 explica Pascual Segura, presidente de la aprender a investigar, como una va para la
aos antes? El filsofo ingls Francis Bacon seccin tcnica de patentes del Colegio formacin en la carrera cientfica. Mucha
ofrece una pista en sus Ensayos: As como Oficial de Qumicos de Catalua. Adems, de la investigacin que se hace es trivial; no
Platn imaginaba que todo conocimiento en la actualidad hay una gran cantidad de sirve para generar un avance en el conoci-
era solo una remembranza, as Salomn pro- informacin de patentes que est accesi- miento ni para lograr una aplicacin prc-
nunci su sentencia: toda novedad no es ble gratuitamente en Internet, y que a veces tica. Se replican los trabajos que ya han
sino olvido. es suficiente para encontrar que lo que se hecho en otros pases simplemente para
cree nuevo no lo es. As se podr modificar acumular evidencia emprica y para apren-
Investigar en la ignorancia o abandonar el proyecto antes de malgas- der a jugar en la Champions de la ciencia.
Ese olvido, o ignorancia si se quiere, es el tar los recursos en una I+D estril, apunta Fernndez de Lucio cree que la I+D
que sustenta tanta falsa novedad. La Segura. redundante es ms habitual en pases que,
razn principal es que se comienzan los Las revistas cientficas son la principal como Espaa, se incorporaron ms tarde
proyectos de I+D sin llevar a cabo una bs- fuente de informacin para investigadores a la revolucin cientfica. En Espaa y otros
queda previa en las bases de datos de e ingenieros. Muchos de ellos utilizan ni- pases lo que han hecho los cientficos estos
patentes, que son accesibles en red desde camente los contenidos publicados en sus aos ha sido aprender a investigar. Y tal
principio de la dcada de 1970, seala pginas como punto de partida a la hora de vez la imitacin sea el mtodo de aprendi-
Pascual Segura. Muchos investigadores, fijar los objetivos de los nuevos proyectos zaje ms antiguo.

Tcnica Industrial 293, junio 2011 7