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Prolegmenos - Derechos y Valores

HISTORIA DE LA POLICA Y HISTORY OF THE POLICE AND THE


DEL EJERCICIO DEL CONTROL PRACTICE OF SOCIAL CONTROL
SOCIAL EN COLOMBIA* IN COLOMBIA

Dayana Becerra** Abstract


This work is a critical historical exploration
of the police in their role of social control in
Fecha de recepcin: 8 de Octubre de 2010
Colombia to the historical period known as
Fecha de aceptacin: 30 de Noviembre de 2010 regeneration. To this end, we have studied both
Artculo Resultado de Proyecto de legal texts and social realities pertaining to the
Investigacin. Police understood in two senses: its role and
institutional structure. From this analysis finds
Resumen a paradox: while most of its powers were admi-
El presente trabajo es una exploracin histrica nistrative, powers allowed police omnipresent
crtica de la institucin policial en su funcin de as social watchdog beyond strictly criminal.
control social en Colombia hasta el periodo his-
trico conocido como la regeneracin. Para tal Key words
efecto, se han estudiado tanto los textos legales, Police function, administrative powers, diver-
como la realidad social, atinentes a la Polica, gence, social control, crime control.
entendida en sus dos acepciones: funcin y
estructura institucional. De dicho anlisis se
constata una gran paradoja: mientras que la Introduccin
mayora de las competencias asignadas eran
La polica como funcin y estructura ha sido
de tipo administrativo, dichas atribuciones
moldeada por una gran produccin normativa
permitieron una omnipresencia de la Polica
y por la interaccin social propia de cada
como ente de control social ms all de lo
momento histrico. De esta manera, se puede
estrictamente penal.
formular la siguiente pregunta de investigacin:
Cules han sido las construcciones normativas
Palabras clave
fundamentales y los hechos sociales de mayor
Funcin policial, competencias administrati- relevancia en la evolucin de la Polica como
vas, divergencia, control social, control penal. dispositivo de control social?

La importancia del tema propuesto en esta


investigacin radica en que el estudio de la histo-
ria policial Colombiana ha sido abordada desde
* El presente artculo surge como un avance de la una perspectiva eminentemente cronolgica y
investigacin titulada: De la divergencia penal y del
control social en Colombia: 1880-1980. Lnea de de forma parcial en el tiempo; empero, no existe
investigacin: Derecho penal, perteneciente al Grupo una autentica historia que vincule el estudio de
Derecho Pblico de la Universidad Militar Nueva las normas y dems medidas de control social
Granada. (Categora B Colciencias 2010 2011).
** Joven investigadora de la Facultad de Derecho de la
conforme a los acontecimientos sociales. Para
Universidad Militar Nueva Granada en Convenio el logro de lo expuesto, se emple el mtodo
con Colciencias, en la lnea de investigacin Derecho histrico por constituir un cuestionamiento
penal, perteneciente al Grupo Derecho Pblico.
referente a la trayectoria y manifestaciones de
Abogada Magna Cum Laude de la Universidad
Militar Nueva Granada. dayana.becerra@unimilitar. la Polica, igualmente se empleo el mtodo
edu.co. lgico, en cuanto a que el anlisis de la realidad

Bogot, D.C. Colombia - Volumen XIII - No. 26 - Julio - Diciembre 2010 - ISSN 0121-182X 143
HISTORIA DE LA POLICA Y DEL EJERCICIO DEL CONTROL SOCIAL Prolegmenos - Derechos y Valores

histrica implica el estudio del contexto legal, administrativas y policiales, pero en la que sin
social, poltico y econmico. embargo, es de desatacar la subordinacin de
los alguaciles al Gobernador, lo que sin duda,
1. Primeras manifestaciones constituy un importante hito en la organiza-
de la Funcin Policial cin policial, pues, el ejercicio de dicha funcin
deba encontrarse comandada por una autori-
La Polica como organizacin profesional dad diferente a la que directamente ejecuta las
y especializada que hoy se conoce, tard en tareas asignadas.
configurarse como tal, por lo cual inicialmente
se estudiarn las primeras manifestaciones que Ms tarde, alrededor del ao 1791, se intenta
se presentaron en el territorio colombiano y establecer un nuevo orden policial, bajo el
que influyeron en la consolidacin de dicha gobierno del Virrey Espeleta, quien en asocio
institucin. No obstante, dichos antecedentes de un grupo de ciudadanos ilustres, fund
se caracterizaron por abarcar funciones que la denominada Junta de Polica de Santa F,
modernamente no se encuentran asignadas encargada de velar por el orden urbano de la
a la Polica, fusionando competencias mera- Villa del Virreinato. Los agentes por medio
mente administrativas, polticas, econmicas de los cuales dicha Junta ejerca la vigilancia,
y judiciales contrarias a la funcin de polica se denominaban serenos, y sus principales
especializada que en la actualidad se le asigna funciones consistan en dar las horas a gritos y
el mantenimiento del orden y la seguridad a cambiar la mecha a los faroles3. La mencionada
travs del ejercicio legitimo de la fuerza. Junta se organiz de manera muy semejante a
la estructura policial existente en Espaa. El
En efecto, una de las primeras manifestaciones cuerpo de serenos careca de elementos tras-
de la funcin policial en la poca colonial, se cendentales para la conformacin de un cuerpo
dio con la institucin de los cabildos, los cuales policial plenamente estructurado, tales como
desempearon funciones civiles, criminales y proporcionar a sus agentes un entrenamiento
policiales1. Las funciones desempeadas por profesional, o ilustrarlos acerca de los procedi-
los cabildos aglutinaron todas las necesidades mientos para la aprehensin de delincuentes, e
estructurales de la administracin en las nacien- inclusive dotarlos con vestimentas uniformes.
tes ciudades americanas, sin que se asignara a Estas carencias, aunadas a que la principal
las instituciones competencias claras o deli- tarea fue la de anunciar las horas, la cual no
mitadas. Posteriormente en 1580 se present constitua una funcin primordial para la socie-
la figura de los alguaciles2, primitiva organi- dad, gener que el ejercicio de sus funciones
zacin de polica en la que puede observarse realmente no constituyera una herramienta
un perjudicial aglutinamiento de actividades clara para la persecucin de la delincuencia y el
ejercicio del control social.

1
Los cabildos se conformaban por doce regidores y
dos alcaldes que y las funciones civiles, criminales
y policiales aglutinaban el mantenimiento del aseo Los alguaciles se encontraban facultados para
3

pblico, la mejora de las poblaciones, la vigilancia de aprehender y encarcelar a los malhechores


la salubridad pblica, el amojonamiento de caminos, sorprendidos en la ejecucin de delitos y conducirlos
la conservacin de bosques, el suministro de agua a la para su juzgamiento ante el Tribunal de la Real
poblacin, la expedicin de aranceles para el ejercicio Audiencia. Tambin deban vigilar el porte de armas
de las artes u oficios y la administracin de las marcas de fuego, la fabricacin y comercializacin de plvora.
para el ganado. HENAO, Jess, et al. Historia de AFANADOR RUIZ, Rafael. Acciones de Polica en
Colombia. Voluntad. Bogot. 1967. p. 169. Cundinamarca. Tesis (Doctor en derecho). Universidad

2
AGUILERA, Miguel. Historia extensa de Colombia. Externado de Colombia. Facultad de Derecho y
Lerner. Bogot. 1965. v. 14. p. 21. Ciencias Sociales y Polticas. Bogot. 1943. p. 4, 5.

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Adems de las funciones asignadas inicial- la necesidad de defensa del naciente Estado. No
mente por el Virrey Espeleta, posteriormente obstante, se crea para los casos comunes una
el Virrey Pedro Mendieta preocupado por el Polica interior6. Pese a que la Constitucin en
progreso urbano, dict algunas disposiciones sobre mencin no perdur, por lo cual su ejecucin
aseo y alumbrado, enlucimiento de las fachadas de no fue plena, con ella se gener un importante
las casas y recogida de mendigos4. Con estas dis- aporte al establecer una institucin diferente a
posiciones se observa que la primitiva Polica la milicia nacional, que se encargaba del man-
colonial fue saturada con funciones netamente tenimiento del orden interno.
administrativas, que desnaturalizaron la fun-
cin de mantenimiento del orden en relacin Posteriormente, se promulga en Santaf de
con la seguridad ciudadana. Bogot, el Acta de Federacin de las Provincias
Unidas de Nueva Granada de 1811, en la cual
La historia de la funcin policial en la poca se contempla las funciones de Polica para la
colonial se caracteriza por abarcar todo tipo de naciente Repblica, y en consecuencia las cons-
funciones; no obstante, debe decirse que dicha tituciones provinciales, al igual que la federal,
maximizacin de la polica no es un invento de regulan lo relacionado con la funcin policial,
los Virreinatos de la Nueva Granada, ya que con un marcado carcter administrativo.
en Europa para esta poca todo es reglamentado Una muestra de la organizacin federal de la
policialmente: desde la forma de los sombreros al funcin policial, se observa en la Constitucin
nivel de combustible de los faroles nocturnos pasando del Estado de Cartagena de Indias de 18127 y
por la cochura del pan y la importacin de libros, en el mismo sentido la Constitucin de Cun-
la Polica, ya que no es omnipotente, es al menos dinamarca de 1812, establece como forma de
omnipresente5. Este criterio aplicado con simi- organizacin policial las milicias urbanas8.
litud no gener gran provecho, debido a que las
falencias administrativas no pudieron ser supli- La funcin policial entendida como aquella que
das con una escasa e inexperta Polica, a la cual procura el mantenimiento del orden interno,
le asignaron por la va legal variadas y amplias
funciones, que en la prctica no se ejecutaban. 6
La polica interior se compona de tropas veteranas,
proporcionales a su poblacin y a los ingresos del erario
Desde la creacin de la Gran Colombia, la pblico, para reforzar las tropas de milicias. Colombia.
Colegio Constituyente y Electoral. Constitucin de
posterior configuracin de la Nueva Granada y
Cundinamarca de 1811 (4, abril, 1811). En: URIBE
de la Confederacin Neogranadina, existieron VARGAS, Diego. Las constituciones de Colombia. Cultura
en el territorio nacional, numerosos intentos de Hispnica. Madrid. 1977. v. 1. p. 212.
organizacin de la Polica; sin embargo, estos 7
En la constitucin federal de Cartagena se organiza
no perduraron en el tiempo y se caracterizaron lo concerniente a la Fuerza Armada, y como una
seccin de esta se instituye una Polica interior, para
por pequeas modificaciones aleatorias y des- el mantenimiento del orden y la seguridad interior,
organizadas. A continuacin se vern algunos compuesta por tropas veteranas. REPBLICA DE
intentos de establecimiento de diferentes cuer- CARTAGENA DE INDIAS. CONVENCIN
GENERAL. Constitucin del Estado de Cartagena de Indias
pos policiales en el naciente Estado. de 1812. Biblioteca Digital de la Universidad Nacional
de Colombia. [Base de datos en lnea]. [consultado 15
En la Constitucin de Cundinamarca de 1811, ago. 2010]. Disponible en: <http://www.bdigital.unal.
predomina el carcter militar de las tropas dada edu.co/193/3/344_-_4_Capi_4.pdf>
8
La constitucin de Cundinamarca de 1812, se revisa
la Constitucin de este Estado expedida en 1811 y en

4
Ibid. p. 6. lo referente a la Polica solo se menciona, que existira

5
Nieto, Alejandro. Algunas precisiones sobre el una milicia urbana. HORST, Dippel. Constituciones del
concepto de Polica. En: Revista de la Administracin mundo de de finales del siglo XVIII hasta mediados del siglo
Pblica. No. 81. Barcelona. 1976. p. 45. XIX. Walter de Gruyter. Frankfurt. 2009. p. 502.

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puede abarcar numerosos aspectos estructura- desde la salubridad y comodidad, hasta la pro-
les de un Estado, por lo cual en las primeras teccin de las personas y de la propiedad, por
manifestaciones policiales estas se aunaban lo cual la efectividad de dichas asignaciones no
con el deber de prestar servicios de alumbrado se verific, al carecer de un cuerpo de hombres
pblico, aseo, embellecer espacios pblicos con una misin clara y delimitada.
e inclusive de velar por el cumplimiento de
las buenas costumbres. En consecuencia, a En el mismo sentido, la Ley 11 de 1825 sobre
continuacin se analizaran las primeras mani- la organizacin y rgimen poltico y econmico
festaciones, en las que a la institucin policial se de los departamentos y provincias de la Rep-
le asignaban tareas netamente administrativas, blica, establece en primer lugar quines eran los
que se apartan de la funcin de mantenimiento funcionarios encargados de la administracin
del orden interno. de la Repblica11. En consecuencia, a los
intendentes y gobernadores se les asignaron las
En primera medida la mencionada Acta de funciones de velar por la tranquilidad general del
Federacin de las Provincias Unidas de Nueva buen orden, de la seguridad de las personas y bienes
Granada, reserv a las provincias el manejo de de los habitantes, de la ejecucin de las leyes y rdenes
ciertos asuntos, tales como la administracin del poder ejecutivo, y de todo lo que pertenece a la
de la Polica9. Sin embargo, posteriormente la Polica y prosperidad del departamento12. Por su
Ley 8 de 1821, relativa a la organizacin y rgi- parte a los Alcaldes municipales, tambin se
men poltico de los Departamentos, Provincias les otorg facultades de direccin del cuerpo
y Cantones de la Repblica, establece las auto- policial en las villas y ciudades13. La multiplici-
ridades administrativas que tienen a su cargo dad de funciones asignadas tanto a intendentes
la direccin de la institucin policial en los como a gobernadores y alcaldes foment la
Cantones, y los Cabildos10. Es evidente que en existencia de cuerpos policiales en diferentes
esta legislacin se aglutinan en las autoridades niveles territoriales y adicionalmente al cuerpo
de cantones y cabildos, variedad de funciones, de Polica municipal le asign funciones admi-
nistrativas y no de ejecucin directa.

9
De las Provincias Unidas de Nueva Granada, haca
parte las Provincias de Antioquia, Cartagena, En el mismo sentido el Decreto 2 de 1827,
Neiva, Pamplona y Tunja. NUEVA GRANADA. autoriza al ejecutivo para nombrar un Jefe de
CONVENCIN DE LAS PROVINCIAS UNIDAS
Polica encargado de la seguridad, aseo, ornato
DE NUEVA GRANADA. Acta de la Federacin de las
Provincias Unidas de Nueva Granada de 1811. Biblioteca y salubridad de la capital y de sus alrededores.
Virtual Miguel de Cervantes. [Base de datos en En cumplimiento de dicha autorizacin, el
lnea]. [consultado 10 jul. 2010]. Disponible en:
<http://www.cervantesvirtual.com/servlet/Sirve
Obras/89145173211214929532457/p0000001.
11
Los dirigentes de la Repblica en los departamentos
htm#I_0_> estaba encargado a los Intendentes, el de las
provincias corresponda a los Gobernadores, el de
10
En los Cantones el juez poltico era el jefe del
los cantones a los Municipales y el de las parroquias
cantn y se le encomendaba el cuidado del orden,
a los Parroquiales. REPBLICA DE COLOMBIA.
la tranquilidad pblica, la seguridad de las personas,
CONGRESO DE LA REPBLICA. Ley 11 (11,
los bienes de los habitantes y el cumplimiento de la
marzo, 1825). No. 179 a 182. Art. 1.
Constitucin y de las leyes; y a los cabildos se les
haba asignado las funciones de Polica de salubridad,
12
Ibid. Art. 3.
aseo y comodidad, as como de auxiliar a los jueces
13
Los Alcaldes nombraban a los Comisarios, para que
en todo lo relativo a la seguridad de las personas, ejercieran funciones policiales, como la aprensin de
bienes de los vecinos y a la conservacin del orden delincuentes, vigilancia del trfico de los mercados,
pblico. COLOMBIA. CONGRESO GENERAL DE conservacin de las fuentes pblicas, reglamentacin
COLOMBIA. Ley 8 (11, octubre, 1821). En: Gaceta de pesas y medidas, mantenimiento a las calles y
de Colombia. Villa del Rosario de Ccuta. No. 150. Art. embellecimiento de los parajes pblicos. Ibid. Art. 86,
5 y 47. 88.

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ejecutivo ejercido para la poca por Simn Bol- podan permitir los cuestores de limosna en los
var, estableci una subordinacin directa de los cantones, sin expresa licencia del intendente y a
Alcaldes tanto municipales como parroquiales los vagos y mal entretenidos se les ordenaba
y de los Comisarios, a los Jefes de Polica14. destinarlos al servicio de las armas, o de la
Polica del lugar, con racin y sin sueldo16. Esta
Posteriormente la Constitucin de 1832, otorg
medida gener en primer lugar una persecucin
a las Cmaras de Provincia la facultad de
indiscriminada de los vagos y mendigos
organizar diversos asuntos, entre ellos la polica
causando gran desprestigio, falta de autoridad
interior, la cual deba ser sufragada con sus
y anti profesionalismo en la institucin Policial.
propias rentas15. Vale la pena destacar que esta
Constitucin de manera novedosa concede la En el mismo sentido, dada la grave situacin
direccin de la institucin policial a un cuerpo social y para contrarrestar los nmeros hurtos,
colegiado, con funciones legislativas y no como se expidi la Ley 60 de 1826, la cual busc
tradicionalmente haba ocurrido de otorgarle disminuir los constantes ataques contra la pro-
dicha regencia a un rgano administrativo; piedad y estableci un procedimiento sumario
empero, esta singularidad no puede conside- y extremadamente severo contra vagos, poniendo en
rarse acertada, ya que las funciones netamente vigencia la singularidad, autorizada antes por la ley
policiales, deben poder alinderarse de las de 1825, de que dichos vagos fueran destinados por
facultades administrativas y ser ejercidas por un va de correccin al servicio de las armas en el ejrcito
cuerpo especializado sin la facultad de legislar
o al de Polica17. Las disposiciones contenidas
y administrar poltica o econmicamente un
en esta ley y especialmente las relacionadas
Estado o nivel territorial.
con los vagos o mendigos, muy similares a las
Adicionalmente a la fusin de competencias establecidas en 1825, desprofesionalizaban y
administrativas y policiales, anteriormente menoscababan el cuerpo policial al establecer
vistas, a la institucin se le endilg constante- el ingreso a dicho cuerpo como castigo a los
mente la persecucin de los fenmenos sociales vagos, quines socialmente eran reprochados y
de delincuencia y mendicidad, reprochados con lo cual la institucin era mal vista.
y etiquetados socialmente, razn por la cual
buscan combatirse con la persecucin indis- La Ley 6 de 1836 estableci nuevamente algu-
criminada. Es el caso de la mencionada ley nos procedimientos en contra de los vagos o
11 de 1825, en la que los Jefes Municipales no mendigos, constituyendo un listado de quines
posean dicha calidad, y pretendiendo con ello
14
La nueva subordinacin altera la jerarqua dispuesta
contrarrestar la latente problemtica social, que
por la Ley 11 de 1825, por cuanto las autoridades exiga a la Polica emprender la persecucin en
administrativas se encontraban supeditadas a un contra de quines detentaran esta calidad, sin
cuerpo operativo y los Jefes de Polica se encontraban
que se requiriera haber cometido algn ilcito,
insubordinados a cualquier mando que determinara
lineamentos a los cuales debieran obedecer o ya que esta conducta por si sola era considerada
entregar resultados de sus actividades. REPBLICA delictiva18. Posteriormente la Ley 13 de 1842
DE COLOMBIA. PRESIDENCIA DE LA busc reformar algunos aspectos referidos a
REPBLICA. Decreto 2 (14, enero, 1827). Gaceta de
la Nueva Granada. 1827. No. 14493. Art. 3.
NUEVA GRANADA. CONVENCIN CONSTI-
15

16
Ibid. Art. 61.
TUYENTE. Constitucin Poltica de 1832. Biblioteca
Virtual Miguel de Cervantes. [Base de datos en
17
CASTAO CASTILLO, lvaro. La Polica: Su origen y
lnea]. [consultado 13 jul. 2010]. Disponible en: su destino. Cachuar. Bogot. 1947. p. 38.
<http://www.cer vantesvir tual.com/ser vlet/ NUEVA GRANADA. CONGRESO DE LA
18

SirveObras/68051622439248617422202/p0000001. REPBLICA. Ley (10, Abril, 1836). Gaceta de la


htm#I_1_> Nueva Granada. No. 237.

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la vagancia ya regulados en leyes anteriores, Armada, mientras que la Polica no se alindera


autorizando a los Jefes de Polica dictar una de estas instituciones. Dada la poca claridad
resolucin correccional 24 horas despus de referente a las diferencias entre Fuerza Pblica
comparecer ante ellos los reos de vagancia19. y Polica, la ausencia de normas precisas en
Con esta ley los Jefes de Polica no solo esta- cuanto a las atribuciones que posea la Polica,
ban facultados para hacer cumplir la ley, sino la ausencia de subordinacin y las reprochables
para actuar como jueces, ya que para la poca, calidades de los agentes del orden, se hizo
la vagancia constituy no solo una conducta necesario en el ao 1829 establecer un alindera-
reprochada socialmente, sino un delito fuerte- miento entre las instituciones policial y militar,
mente perseguido por las autoridades. a travs de la Circular nmero 15 expedida por
la Secretara de Estado22.
Otro aspecto muy cuestionado respecto a la
organizacin policial, lo constituye la delimita- La Constitucin de 1843, deja las funciones
cin entre las fuerzas armadas o militares y las policiales inmersas en la Fuerza Armada,
funciones de Polica. Dentro de sus primeros estableciendo como objetivo principal defender
intentos de deslinde se encuentra lo dispuesto la independencia y dignidad de la Repblica, contra
en la Constitucin del Estado de Cartagena de toda fuerza o agresin exterior, y mantener el orden
Indias de 1812, que estableci una polica inte- constitucional y legal en el interior; obrando siempre
rior, encargada de velar por el mantenimiento bajo la dependencia y direccin del Poder Ejecutivo23.
del orden y seguridad interior, compuesta por El ordenamiento superior nuevamente acopla
tropas veteranas20. Dichas tropas veteranas en una sola institucin las funciones de defensa
se diferenciaban de las milicias porque estas y mantenimiento del orden interno, sin preocu-
tenan a su cargo la defensa del Estado de todo parse por establecer en el rango constitucional
ataque contra su existencia, mientras que aque- una institucin policial. En el ao 1858, el
llas velaban por el mantenimiento del orden Cdigo Militar mantiene a la Polica anegada
interno. en la Fuerza Pblica, disponiendo que sta se
No obstante lo anterior, tambin se han pre- regira por un Cdigo que respondera a crite-
sentado numerosas legislaciones en las que la rios militares. Posteriormente en el ao 1860
divisin entre Ejrcito y Polica, no era notable, el Decreto 99 dividi el cuerpo policial en una
tal y como se observa con la Constitucin de seccin civil y otra militar24, lo cual debe consi-
1830, la cual establece que a la Fuerza Armada derarse como un nuevo desacierto, que influy
le concierne defender la independencia y libertad en desnaturalizacin del carcter cvil de la
de la Repblica, mantener el orden pblico y sostener institucin y en que se diluyeran sus funciones
el cumplimiento de las leyes21. La Constitucin junto con las del ejrcito en la denominada
solo establece una divisin clara entre Ejrcito y Polica Militar.


19
CASTAO CASTILLO, lvaro. Op. Cit. p. 51.
22
CASTAO CASTILLO, lvaro. Op. Cit. p. 42.
REPBLICA DE CARTAGENA DE INDIAS.
20
NUEVA GRANADA. CONGRESO DE LA
23

CONVENCIN GENERAL. Constitucin del Estado REPBLICA. Constitucin de la Repblica de 1843.


de Cartagena de Indias de 1812. Op. Cit. Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes. [Base de
REPBLICA DE COLOMBIA. CONGRESO
21 datos en lnea]. [consultado 15 jul. 2010]. Disponible
CONSTITUYENTE. Constitucin Poltica de 1830. en: <http://www.cervantesvirtual.com/servlet/
Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes. [Base de SirveObras/12615091946708273098435/p0000001.
datos en lnea]. [consultado 15 jul. 2010]. Disponible htm#I_1_> Art. 153.
en: <http://www.cervantesvirtual.com/servlet/
24
CONFEDERACIN GRANADINA SECRETARA
SirveObras/02438310870243941976613/p0000001. DE GOBIERNO Y GUERRA. Decreto (19, junio,
htm#I_1_> 1860). Gaceta Oficial. No 2531.

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Asociada a la constante inclusin de funciones no utilizaba uniforme.28 En segundo lugar se


policiales en las Fuerzas Militares y la asig- trataron de delimitar las funciones de la institu-
nacin de competencias militares a la Polica, cin policial, que se encontraban subordinadas
tambin se establece una discusin en torno a a las rdenes de los jefes de Polica29.
la divisin territorial de la institucin policial.
Muestra de ello es la segunda Recopilacin Posteriormente se encuentra un nuevo intento
Granadina o Ley 8 de 1841, que dividi la de dividir la institucin policial, mediante la
Polica en general y especial, la primera se rega Ley 56 de 1881, que cre un cuerpo policial
por la legislacin nacional y la segunda por las para la capital de la Repblica, y el Decreto 246
ordenanzas de las Cmaras Provinciales. Del de 1881, que estableci la Polica para Cundi-
mismo modo se escindi la Polica en urbana namarca30. El fenmeno de la regionalizacin
y rural, teniendo la primera por objeto el buen de institucin policial, se desarrolla amplia-
orden y gobierno de las poblaciones y el arreglo de las mente para la poca, estableciendo cuerpos
personas y de las cosas entre s, y con las autorida- policiales para las diferentes provincias, dentro
des pblicas consideradas en general; el objeto de la de los cuales se destaca el de Popayn con sede
segunda, es la seguridad, arreglo y buen gobierno de en Caloto, el de Panam, el de Ambalema y el
la industria agrcola en todos sus ramos25. Esta ley de Bogot31. Vale la pena destacar que dicha
es de gran trascendencia en la historia policial,

28
El monto de la asignacin, dependa de que la labor
ya que estableci una jerarqua mucho ms policial se desempeara a pie o montado en caballo.
clara para la institucin, otorgando la direccin La asignacin de los Inspectores de Polica a pie era
Nacional al Presidente de la Repblica, a los de $16,oo y montados era de $25,oo, en el mismo
entendido, los Comisarios de Polica, a pie tenan una
Gobernadores en sus respectivas provincias, asignacin de $12,oo mientras que si se encontraban
a los jefes polticos en los cantones, y a los montados esta era de $18,oo. Ibid. Art. 14.
alcaldes en los distritos parroquiales, quines a Las principales funciones de los Jefes de polica
29

su vez eran jefes de Polica en sus respectivas consistan en escoltar a los reos, perseguir y aprender
a las personas halladas en fragante delito, recorrer las
secciones26. Del mismo modo se estableci para plazas, calles y salidas pblicas en el da y en la noche,
cada provincia un cuerpo de Polica compuesto, aprehender los instrumentos de los delitos, impedir
a lo ms de sesenta comisarios bajo las inmediatas y perseguir los robos, incendios, asesinatos, rias
y peleas, juegos prohibidos, bullicios, desrdenes,
rdenes de los inspectores y estos de los Jefes de informar a las autoridades de la existencia de vagos u
Polica27. ociosos, y otras funciones referentes a la tranquilidad,
orden, seguridad y salubridad pblica, la decencia y
Con esta ley se busc establecer mayor orden en las buenas costumbres.
varios aspectos estructurales de la institucin,
30
Esta ley fij el pie de fuerza en 4.000 hombres, por
en primer lugar se estableci una jerarqua para ser tierra de paz, estableci que la direccin de la
Polica estaba a cargo de un Prefecto General, y cre
el cumplimiento de los deberes encomendados la secciones de vigilancia y aseo, y de celadura de las
a la institucin. Dicha jerarqua se manifest vas pblicas, y dispuso que sus agente deban impedir
primordialmente en razn de la asignacin todo ataque de las garantas individuales que violen la
moral pblica. CONFEDERACIN GRANADINA.
salarial, ya que los emblemas y distinciones no CONGRESO DE LA NUEVA GRANADA. Ley 56
eran notables, debido a que el cuerpo policial (4, agosto, 1881). Por la cual se fija el pie de fuerza para
el ao econmico de 1881 a 1882. no. 5091. Art. 3.
Los decretos mediante los cuales se establece la
31

polica para Caloto, Panam, Ambalema y Bogot,



25
NUEVA GRANADA. CONGRESO DE LA NUEVA
se encuentran en la Gaceta de la Nueva Granada.
GRANADA. Ley 8 (23, Mayo, 1841). Gaceta de la
Nmeros 692, 665 y 730, respectivamente. NUEVA
Nueva Granada. No. 506. Art. 2
GRANADA. DESPACHO DE LO INTERIOR.

26
Ibid. Art. 10. Decreto (27, septiembre, 1846). Gaceta de la Nueva

27
Ibid. Art. 11. Granada. No. 824.

Bogot, D.C. Colombia - Volumen XIII - No. 26 - Julio - Diciembre 2010 - ISSN 0121-182X 149
HISTORIA DE LA POLICA Y DEL EJERCICIO DEL CONTROL SOCIAL Prolegmenos - Derechos y Valores

desnacionalizacin de la Polica surge como consideradas desviadas no solo por la ley penal
consecuencia de la expansin capitalista que se sino por la sociedad y adicionalmente vigilar
inicia con el auge del tabaco como artculo de expor- el desarrollo de las actividades cotidianas para
tacin predominante32 y como consecuencia de efectuar el control social.
ello el ejecutivo dispone de la institucin como
instrumento de los empleados de rentas para la 2. Configuracin una
persecucin del contrabando, en las diferentes Institucin Policial
regiones, con lo cual se fomenta la desnatura-
lizacin de la institucin y su regionalizacin. La necesidad de conformar un cuerpo organi-
zado de Polica, se constata en la grave crisis
Los anteriores antecedentes de configuracin social que hacia la poca viva el pas, tal y
de la Polica se caracterizaron por la asignacin como lo relata el historiador Mario Aguilera
de funciones en forma desorganizada, tpica Pea, cuando afirma que al finalizar los aos
de la legislacin de la poca Republicana, de 1880 y durante la dcada de 1890 una idea
con pocas excepciones que generaron avances predominante en la prensa y en los informes
respecto de la jerarqua policial y la imple- tanto gobernistas como de oposicin fue la de
mentacin de uniformes, sin avanzar en otros que se viva una grave crisis social por el efecto
campos. No obstante lo anterior, histrica- de la caresta y los salarios bajos. En Bogot,
mente se ha concebido como fecha de creacin la cobertura del problema era mayscula, adi-
del cuerpo de Polica, el ao de 1890, pero vale cionalmente a la crisis social el final de siglo
la pena aclarar que en dicha poca se busco la se distingue, del mismo modo, por la mayor
profesionalizacin y modernizacin de dicha presencia de movimientos de protesta urbana
institucin, pues esta exista con anterioridad, de variado origen y procedencia social; unas
desde la poca Colonial y en la poca Repu- protestas respondan a los conflictos de la
blicana existi muy prolija legislacin que en poltica nacional, otras provenan de sectores
la mayora de los casos no se concret en la sociales definidos que demostraban su rechazo
realidad, quedndose en la mera hoja de papel frente a situaciones de su inters33.
y siendo escasamente efectiva.
No obstante la asignacin de funciones de polica
Las primeras concepciones de Polica, como se a variadas instituciones y diferentes estructuras
mencion anteriormente, incluan todo tipo de policiales con anterioridad a 1890, es en este
funciones que el gobierno deba ejecutar; sin ao en el que se busc organizar y configurar un
embargo, en estas primeras manifestaciones de cuerpo policial profesionalizado, para lo cual se
la funcin policial, se evidencia como prioridad expidi la Ley 23, Por la cual se conceden varias
el ejercicio del control social en todas las esferas autorizaciones y se fija la cuanta de un sueldo. El
de desarrollo de los individuos, al punto que propsito fundamental de esta ley no consista
la vigilancia se ejerca con el fin de cumplir en la creacin de un cuerpo policial, sin impartir
todas las disposiciones internas del Estado, mayor trascendencia a la dicha partida, ya que
coartando la libertad personal y sin considerar en la norma se concedan recursos al Gobierno
que gran parte del cumplimiento de la legisla- Nacional para diversos asuntos34.
cin no requiere de la coaccin policial. Esta
concepcin implic un Estado Polica, que
se encargaba de perseguir no solo las con- AGUILERA PEA, Mario. Insurgencia urbana en
33

Bogot. Instituto Colombiano de Cultura. Bogot.


ductas divergentes penalmente sino aquellas 1997. p. 80.

34
Dentro de los recursos asignados mediante la Ley

32
GUILLN MARTNEZ, Fernando. El poder Poltico 23 de 1890 se encuentran algunos destinados a la
en Colombia 4 Ed. Planeta. Bogot. 2006. p. 305. construccin de un edificio de aduanas en la ciudad

150 Bogot, D.C. Colombia - Volumen XIII - No. 26 - Julio - Diciembre 2010 - ISSN 0121-182X
Dayana Becerra Prolegmenos - Derechos y Valores

Para el establecimiento, organizacin y funcio- lo que realmente se dio fue la creacin de una
namiento del cuerpo de Polica, se asignaron polica para la ciudad de Bogot, con lo cual
$300.000, incluidos en el presupuesto de la de manera inmediata no se gener mayor
vigencia econmica de 1891 y 1892. Esta ley avance, ya que como se observ en el aparte
tambin autoriz al Gobierno Nacional, para de antecedentes ya haban existido policas
contratar en los Estados Unidos en Europa, por locales e inclusive algunas fueron instauradas
conducto de un Empleado Diplomtico Consular exclusivamente para la capital. No obstante lo
de la Repblica, una ms personas competentes que anterior, los mayores aportes que se generaron
bajo su direccin organicen el referido Cuerpo de Poli- consistieron en la vinculacin y dependencia
ca y accionen convenientemente sus miembros35. de esta institucin al Gobierno Nacional, la
De la ejecucin de la ley 23 de 1890, se encarga orden de eliminar las policas departamentales,
al comisario francs Juan Mara Marcelino municipales y el cuerpo de serenos, pese a que
Gilibert, quien por parte del Ministerio del Inte- estos no fueran reemplazados inmediatamente
rior de Francia, a solicitud del encargado de negocios por una Polica Nacional ya que se autoriz
de Colombia, Gonzalo Mallarino, lo selecciona por realizar convenios con las municipalidades.
sus mritos y conocimiento de castellano para viajar
La finalidad de la institucin policial avizorada
a Colombia a reorganizar la Polica de Bogot36. El
mediante este decreto, consista primordial-
comisario francs en ejercicio de su encargo, se
mente en la conservacin de la tranquilidad
ocup de la preparacin de la normatividad por
social, y sumada a esta se encontraban fun-
la cual se regulaba la Polica Nacional, como
ciones como brindar auxilio a las autoridades
un cuerpo tcnico y profesional.
nacionales, departamentales y municipales,
En consecuencia, para estos efectos se expidi proteger a las personas y a las propiedades,
el Decreto 1000 de 1891, el cual estableci mantener la moralidad pblica, el aseo, y ornato
que el Ministerio de Gobierno organizara un de la poblacin, prevenir la comisin de delitos
cuerpo de Polica de carcter Nacional que y perseguir a los delincuentes. En esta norma-
tendra como funcin primordial encargarse de tividad tambin se establecieron los requisitos
los servicios del orden y seguridad de la Capital para ser empleado del cuerpo de polica y
de la Republica, bajo la direccin del profesor se organiz una escala jerrquica del personal
contratado en Francia37. Es de destacar que que integraba la institucin. La necesidad de
pese a que con la Ley 23 de 1890 se busc esta- una reglamentacin detallada de las funciones
blecer un cuerpo policial de carcter Nacional, de la nueva Polica Nacional, era evidente por
lo cual mediante Decreto del 12 de diciembre
de Barranquilla, la asignacin de un salario anual de de 1891, se delimitaron los parmetros bajo
2.400 pesos al administrador de salinas de Cumaral y los cuales deba operar el organismo y con ello
Upin y la reparacin de una lancha a vapor destinada evitar vacos normativos que restringieran o
a resguardar Puerto Colombia por un valor mximo
de 15.000 pesos. COLOMBIA. CONGRESO DE permitieran la extralimitacin de sus agentes.
COLOMBIA. Ley 23 (23, octubre, 1890). Diario
Oficial. Bogot. 1890. No. 8221.
Establecido el marco legal y realizado el

35
Ibid. Art. 4.
entrenamiento a los nuevos integrantes, la

36
Aguilera Pea, Mario. Repaso de historia: Una
institucin policial entra en funcionamiento en
institucin que cumple cien aos: Marcelino Gilibert, enero de 1892, fecha que muchos historiadores
Primer director de la Polica Nacional. En: Revista toman como surgimiento de la Institucin
Credencial de Historia. No. 23. Bogot. 1991. p. 2. policial en nuestro medio, pero como bien se ha
COLOMBIA. MINISTERIO DE GOBIERNO.
37
visto, desde la poca colonial existieron algu-
Decreto 1000 (5, noviembre, 1891). Por el cual se
organiza un cuerpo de Polica Nacional. Diario nos intentos de creacin y regulacin de dicha
oficial. Bogot. 1891. No. 8609. entidad, aunque solo hasta la fecha se pudieron

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HISTORIA DE LA POLICA Y DEL EJERCICIO DEL CONTROL SOCIAL Prolegmenos - Derechos y Valores

concretar y ejecutar bajo un claro dominio Adems de las anteriores funciones, el anterior
jerrquico, lo que le imprimi disciplina al cuerpo de polica o serenos, ejerca mltiples
cumplimiento de las funciones encomendadas. tareas, como las de socorrer a los ciudadanos
en incendios, inundaciones y dems desastres
El mayor avance de esta nueva institucin se
naturales. Un evento que da cuenta de tal labor
presenta en entender la polica, como aquella
ocurri
que garantiza la seguridad y la tranquilidad,
tratando de independizarla de la concepcin A las 2 y 35 p.m., del da 4 del presente, se incen-
segn la cual toda actividad que evita peligros di la casa de la Sra. Bernardina Santa Mara de
es actividad policial, con la cual se confunden Restrepo (), pero gracias al oportuno auxilio
diferentes competencias administrativas, econ- de algunos miembros del Cuerpo de Polica y de
micas, polticas y judiciales, con la institucin. varios caballeros vecinos, pudo pronto dominarse
No obstante dicha concepcin no permite la el fuego40.
plena divisin de todos los asuntos de la admi-
nistracin interior, pero si circunscribe la polica La primitiva organizacin, la combinacin de
a los asuntos que involucran la preservacin del funciones de la institucin policial y la grave
orden interno, debido a que esta situacin de orden pblico, en que la delincuen-
cia comn y el desorden social hostigaba a la
no puede separarse, por el objeto de la adminis- ciudad de Bogot, hacan posible que noticias
tracin, cabe aislarla, pensando que solo es policial como la siguiente fueran de muy comn apari-
una determinada forma del actuar administrativo: cin en los peridicos nacionales:
la que limita los derechos individuales38.
La manzana formada por las calles 12 y 13 y carre-
La urgencia de configuracin de una institucin ras 15 y 16, entre la Casa de Letras y el Camelln
policial que diera orden a la grave situacin de de San Victorino fue visitada en la noche del jueves
la ciudad, se evidencia en los aos inmedia- de esta semana por una cuadrilla de ladrones, que
tamente anteriores a su configuracin, en los alarmaron los vecinos y pusieron en movimiento
cuales la ciudadana no apreciaba la eficacia y los numerosos serenos que rondaban41.
utilidad de la labor desempeada por los rudi-
mentarios agentes o serenos, muestra de ello lo En la ciudad de Medelln los desrdenes socia-
es la siguiente nota de prensa: les, no mitigaban al igual que en los dems
rincones del pas, tal y como lo relata el princi-
En la calle de las guilas, junto al nmero 164, pal peridico de esta ciudad:
se est construyendo una casa para lo cual se han
armado andamios que tienen poca elevacin que no El domingo ltimo fue herido de muerte Mario
es menester ser de alta talla, para romperse contra Antonio Burgos en la fraccin de Robledo, de este
ellos las narices en noches oscuras. Pues bien: en este distrito. Casi no hay nmero de El Espectador
sitio no se ha puesto la luz que las disposiciones de en que no tengamos que registrar con pena algn
Polica prescriben. Avisamos a quien corresponda; homicidio42.
porque creemos que la seguridad que deben aten-
En razn a lo anterior, la poca efectividad del
der las autoridades no consiste tan solo en estorbar
que se nos hagan ataques personales ni en poner cuerpo de serenos era evidente, por lo cual
presos los agresores, sino tambin en evitar los previamente a la configuracin de la Polica
individuos alejarles, en el pblico, toda causa que
pueda poner en peligro su vida.39
40
INCENDIO. En: El Sol. Bogot. (8, julio, 1887). C. 2.

41
NOTICIAS VARIAS. En: El Sol. Bogot. (12, junio,

38
NIETO, Alejandro. Op. Cit. p. 70. 1887). C. 1.
SEGURIDAD. En: El Sol. Bogot. (22, octubre,
39
HOMICIDIO. En: El Espectador. Medelln. (22,
42

1887). C. 1. febrero, 1889). C. 3.

152 Bogot, D.C. Colombia - Volumen XIII - No. 26 - Julio - Diciembre 2010 - ISSN 0121-182X
Dayana Becerra Prolegmenos - Derechos y Valores

Nacional, se buscaron tomar otras medidas con de la implementacin, obedecieron a que en la


el fin de contrarrestar el caos social que atra- poca se haca necesaria la fundacin del men-
vesaba el pas. Una de estas medidas consisti cionado rgano de publicidad, tanto para que
en dar mayor publicidad a normas de orden el pblico y las autoridades de la Repblica se
pblico, para lo cual se expidi el Decreto 15 de informaran de la organizacin, movimientos,
1887, en consideracin a que existan muchas marcha, reglamentos, estadsticas, de la Polica
prescripciones de Polica, que no se cumplan Nacional, como para que los agentes y dems
por no ser suficientemente conocidas43: Las empleados de ella se mantengan al corriente de
disposiciones a las cuales haca mencin este los asuntos44.
decreto, se caracterizaron por fusionar todo
tipo de funciones que consistan en impedir, La naciente institucin, surge especialmente
prohibir o restringir conductas como las exca- para mitigar los graves desordenes sociales, por
vaciones sin permiso de los jefes de Polica, lo que el desconocimiento de las disposiciones
cabalgar en las calles de la poblacin, ubicar de polica no fue una de sus mayores luchas, ya
en las aceras animales, objetos o fardos, trans- que la protesta de los artesanos de 1893, puso a
portar cadveres descubiertos, vender sin receta prueba la reciente reorganizacin del cuerpo policial,
mdica sustancias venenosas o nocivas para la [que] mostr la impopularidad de la institucin, su
salud y maltratar a los animales. debilidad numrica y de armamento y las limitacio-
nes de la pretendida labor de controlar la ciudad y sus
As mismo, a los policiales se les imponan habitantes45. Con este evento el desprestigio de
deberes como los de solicitar permisos para la polica causado por el abuso en el ejercicio de
construccin, de tomar precauciones al trans- la fuerza por parte de sus agentes, fue mays-
portar animales feroces, venenosos o dainos, culo, al contrarrestar a la multitud de artesanos
mantener limpios y pintados los frentes de que protestaban frente al peridico Colombia
casas y tiendas, todo lo anterior so pena de Cristiana, el cual haba publicado el artculo
multa y en los casos ms graves de arresto. Del titulado La mendicidad, en el que se deni-
mismo modo se facult a la Polica para cerrar graba la profesin de artesano y se les endilgaba
establecimientos en donde se vendieran licores los problemas econmicos de la Nacin. El mal
embriagantes desde las 9:30 de la noche y de manejo de esta protesta conllev a un levanta-
vigilar las pesas de las plazas de mercado. Es miento popular en toda la ciudad, incluyendo
innegable que la poca efectividad del anterior saqueos al comercio, comisaras de polica, juz-
cuerpo policial se debe fundamentalmente a gados, instalaciones gubernamentales, y fugas
que en primer lugar sus hombres carecan de de prisioneros46.
instruccin y en segundo lugar a que a estos se
les endilgaron demasiadas funciones, que con la La inexperiencia del cuerpo policial para
poca ilustracin les era imposible desempear. afrontar graves desordenes no les permiti
controlar la situacin y contribuy a agravar la
Posteriormente y ya configurada la nueva insti-
tucin, se busc dar publicidad a las normas de BOGOT. DIRECCIN GENERAL DE LA
44

Polica, de forma tal que fueran de buen recibo POLICA. Decreto 15 (14, marzo, 1912). Por el cual
en la ciudadana, por lo cual se fund la Revista se funda la revista de la Polica Nacional. Diario
Oficial. Bogot. 1912. No. 14544.
de la Polica Nacional. Las razones primordiales
AGUILERA PEA, Mario. Insurgencia urbana en
45

Bogot. Op. cit. p. 192.


COLOMBIA. MINISTERIO DE GOBIERNO.
43

46
VILLANUEVA MARTNEZ, Orlando, et al. Bifilo
Decreto 15 (27, julio, 1887). Por el cual se dan a Panclasta el eterno prisionero: Aventuras y desventuras de un
conocer ciertas disposiciones importantes del cdigo anarquista colombiano. Proyecto Cultural Alas de Xu.
de Polica. Diario Oficial. Bogot. 1887. No. 7118. Bogot. 1992. p. 2.

Bogot, D.C. Colombia - Volumen XIII - No. 26 - Julio - Diciembre 2010 - ISSN 0121-182X 153
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protesta, motivo por el cual el gobierno expidi desordenes polticos, se debe en primer lugar a
el 16 de enero de 1893 un decreto mediante el la magnitud de las revueltas, en segundo lugar
cual se declara transitoriamente la capital de a que el corto pero ajetreado desarrollo que la
la Repblica en estado de sitio, prohibiendo la organizacin tuvo en la capital, no se dio en
reunin pblica de cinco o ms ciudadanos y todo el territorio Nacional, y en tercer lugar
restringiendo la libertad de imprenta de cual- a que la reestructuracin de la institucin fue
quier tipo de informacin47. Adicionalmente, el desarrollada bajo el gobierno conservador de
gobierno dicta el decreto 450 de 1893, por el Rafael Reyes, lo cual fue considerado por los
cual aumenta el cuerpo de polica; sin embargo, opositores liberales como un instrumento de
este no entr en vigencia debido a restricciones lucha partidista, opresor de los ciudadanos,
en el presupuesto48. perseguidor de mendigos, con poca aceptacin
popular, por lo que poda ser blanco de pro-
Posteriormente a los desordenes de 1893, se testa, objeto de desmantelacin y lucha. As
puede observar cierta experiencia del cuerpo las cosas, la institucin policial configurada en
de polica en el manejo de la seguridad y pre- 1890, afronta otra grave crisis con la renuncia
servacin del orden en la ciudad, lo que da del comisario Francs que instaur las bases
cuenta la frustrada conspiracin de artesanos para su organizacin y profesionalizacin. Esta
para apresar al vicepresidente Caro, la cual se renuncia se motiv en el escaso nmero de
logr infiltrando a uno de los miembros del agentes, del cual dispona el director General
movimiento artesanal. En el mismo sentido en y tuvo como detonante el asalto a una joyera
enero de 1895 se frustr un nuevo desorden en Bogotana51.
la capital, pese a que en otros lugares del pas
esta revuelta liderada por los movimientos Posteriormente, la institucin policial debi
polticos liberales no fuera contrarrestada49. No asumir una de las ms graves guerras civiles de
obstante esta frustrada guerra civil en la capital la historia, la Guerra de los Mil Das, la cual
de la Republica, para algunos no constituy un se pronunci con mayor intensidad y motivada
por las mismas causas de la restringida guerra
gran desafo, debido a que no exista un inters
civil de 1895. Esta ltima guerra civil del siglo
generalizado en su desarrollo y fue considerada
XIX, se origin por la disputa partidista ante
un mero ensayo, que apenas dur tres meses, quizs
la negativa del Senado a aprobar la ley de eleccio-
porque el pas atravesaba la bonanza cafetera, algu-
nes, que los liberales Uribistas consideraban garanta
nos de los principales instigadores del conflicto eran
indispensable para la pureza del sufragio () los
liberales con intereses cafeteros50.
liberales de Uribe Uribe llegaron a la conclusin de
La imposibilidad del cuerpo de polica para que por el camino de las urnas jams tendran acceso
contrarrestar plenamente los mencionados al poder52. Esta guerra gener en el campo pol-
tico la desestructuracin partidista colombiana
y su culminacin no signific un cambio en los

47
DECRETO. En: Diario de Cundinamarca. Bogot. fundamentos del orden poltico dominante, la guerra
(21, enero, 1893). C. 2.
tampoco haba implicado una modificacin en las
COLOMBIA. MINISTERIO DE GOBIERNO.
48

Decreto 450 (14, febrero, 1893). Diario Oficial. condiciones de produccin y reproduccin del capital
Bogot. 1912. No. 9075.

49
AGUILERA PEA, Mario. Repaso de historia: Una
51
AGUILERA PEA, Mario. Repaso de historia: Una
institucin que cumple cien aos: Marcelino Gilibert, Primer institucin que cumple cien aos: Marcelino Gilibert, Primer
director de la Polica Nacional. Op. cit. p. 3. director de la Polica Nacional. Op. cit. p. 4.

50
SAFFORD, Frank, et al. Colombia pas fragmentado,
52
Santos Molano, Enrique. La guerra de los mil
sociedad dividida: Su historia. Norma. Bogot. 2002. das. En: Revista Credencial de Historia. No. 173. 2004;
p. 471. p. 3.

154 Bogot, D.C. Colombia - Volumen XIII - No. 26 - Julio - Diciembre 2010 - ISSN 0121-182X
Dayana Becerra Prolegmenos - Derechos y Valores

cultural (el analfabetismo, el control de la Iglesia de viejas armazones57. Pese a que la instrumentali-
los centros de enseanza)53. zacin guerrerista y la militarizacin del cuerpo
policial, respaldaba y hacia dominar las fuerzas
La polica en la Guerra de los Mil Das,
conservadoras, y se crea que esta estrategia
perdi en gran medida su carcter civil ya que
deba mantenerse, sin razn alguna se modific
mediante decreto del Presidente de la Rep-
la dependencia de la institucin al Ministerio
blica, se dispuso que durante el tiempo que el
de Guerra, para posteriormente encontrarse
orden pblico permaneciera alterado, esta se
subordinada a la Jefatura Civil y Militar de
encontrara adscrita al Ministerio de Guerra54.
Cundinamarca58. No obstante solo trascurrie-
En consecuencia, con la alteracin del orden
ron unos pocos meses en trasladarse su filiacin
pblico la polica tuvo que desempear adems
al Ministerio de Gobierno y suprimir el carc-
de sus funciones, las relacionadas con la
ter militar que caracterizaba a la institucin al
prestacin del servicio militar, por lo cual el
presidente en respaldo a la institucin que cons- encontrarse subordinada en primera medida a
titua su fuerza armada, ordena un sobresueldo los mencionados Ministerio de Guerra y Jefa-
del 25%55. Corolario de lo anterior el gobierno tura Civil y Militar de Cundinamarca59.
tuvo que solicitar un crdito, en razn a que el Muestra de que los desordenes sociales impi-
nmero de agentes ascenda de mil quinientos, dieron al Gobierno Nacional avizorar, una
y los sobresueldos y dems gastos derivados
estructura clara de mantenimiento del orden y
de la guerra civil hacan crticas las finanzas
la seguridad a travs del cuerpo policial, lo es
pblicas56.
en primera medida la creacin de una Guardia
La institucin policial fue instrumento para Civil para la ciudad de Bogot, alterna a la
que los dirigentes liberales y conservadores se Polica Nacional y a la cual se le otorg princi-
mataran con gesto mecnico, estpido, rabioso, palmente la funcin de salvaguardia del Palacio
sometidos a un impulso de odio impersonal, Presidencial, debido entre otras razones, a que
generando que desaparecieran en la hoguera un ataque o expulsin del presidente podra sig-
blica cien mil hombres y setenta y cinco millo- nificar el fin de la guerra y la derrota de la fuerza
nes de pesos, la atroz batalla de Palonegro, poltica conservadora60. En segunda medida la
absurda mezcla de valor individual y de ciega Polica Nacional fue dividida en una Guardia
torpeza combativa, que sirvi de brbaro ejem- Civil y en una Guardia Nacional61, disposicin
plo sociolgico sobre el verdadero marco de las

57
GUILLN MARTNEZ, Fernando. Op. cit. p. 405.

53
URREGO, Miguel ngel. Intelectuales, Estado y Nacin COLOMBIA. MINISTERIO DE GOBIERNO.
58

en Colombia: De la Guerra de los Mil Das a la Constitucin Decreto 988 (14, agosto, 1901). Por el cual se adscribe
de 1991. Siglo del hombre. Bogot. 2002. p. 37. la Polica Nacional a la Jefatura Civil y Militar de
COLOMBIA. MINISTERIO DE GOBIERNO.
54 Cundinamarca. Diario Oficial. Bogot. 1901. No.
Decreto 512 (2, noviembre, 1899). Por el cual se 11540.
adscribe al Ministerio de Guerra a la Polica Nacional. COLOMBIA. MINISTERIO DE GOBIERNO.
59

Diario Oficial. Bogot. 1899. No. 11130. Decreto 1064 (12, septiembre, 1901). Por el cual se
COLOMBIA. PODER EJECUTIVO. Decreto (27,
55 pasa la Polica Nacional al Ministerio de Gobierno.
enero, 1900). Por el cual se asigna un sobresueldo a Diario Oficial. Bogot. 1901. No. 11555.
la Polica Nacional. Diario Oficial. Bogot. 1900. No.
60
COLOMBIA. PODER EJECUTIVO. Decreto 1380
11201. (25, septiembre, 1902). Por el cual se organiza un
COLOMBIA. PODER EJECUTIVO. Decreto 219
56 cuerpo de Polica denominado Guardia Civil de la
(28, noviembre, 1900). Por el cual se abre un crdito ciudad de Bogot. Diario Oficial. Bogot. 1902. No.
adicional al presupuesto de gastos de la vigencia 1899 11739.
a 1900 para atender los gastos de la Polica Nacional.
61
COLOMBIA. PODER EJECUTIVO. Decreto 1475
Diario Oficial. Bogot. 1900. No. 11370. (8, octubre, 1902). Por el cual se reforma el artculo

Bogot, D.C. Colombia - Volumen XIII - No. 26 - Julio - Diciembre 2010 - ISSN 0121-182X 155
HISTORIA DE LA POLICA Y DEL EJERCICIO DEL CONTROL SOCIAL Prolegmenos - Derechos y Valores

desacertaba que foment la polarizacin e militar64, en segundo lugar se le otorgan funcio-


inestabilidad de la institucin, en gran medida nes administrativas como la de encargarse de
no por la situacin de guerra civil, sino por las la ejecucin de obras pblicas con los dineros
numerosas, variadas e inclusive contradictorias recaudados por concepto de multas65 y como
disposiciones relacionadas con la institucin si lo anterior fuera poco, en tercer lugar se le
policial. asigna el deber de velar por el cumplimiento
del restrictivo decreto de Alta Polica con el
Finalizada en noviembre de 1902 la sangrienta
cual se pretende prevenir la turbacin del orden
Guerra civil de los Mil Das, en el panorama
pblico, castigando con arresto a los ciudada-
nacional se observaba que la institucin policial
nos que anunciaran la proximidad de la guerra
la integraba una gran cantidad de hombres
y acusaran al gobierno que con la cooperacin
incorporados de manera apresurada y sin que
de sus agentes se proponan entregar al pas a la
mediaran procesos serios de seleccin o entre-
dominacin del partido liberal66.
namiento, razn por lo cual el mantenimiento
al interior de sus filas, podra generar efectos Este decreto restringi la libertad de expre-
financieros aun ms negativos para el pas. En sin y censur la prensa Nacional, utilizando
consecuencia la escindida Guardia Civil fue como instrumento de represin a los agentes
declarada insubsistente, empero para evitar de polica, quienes eran considerados como
problemas de orden pblico derivados de esta una amenaza para los ciudadanos, ya que se
decisin, se indemniz a sus miembros con encontraban facultados para alegar una cons-
dos meses de salario62. En el mismo sentido, e piracin o amenaza contra el Gobierno, en
inexplicablemente en razn a la mala situacin forma subjetiva. Los medios de comunicacin
econmica del pas, los miembros de la Polica fueron restringidos, al contar con una prensa
que lograron mantenerse en ella fueron favo- amordazada, con la correspondencia postal y tele-
recidos con un sobresueldo del cincuenta por grfica sujeta a inexorable censura, [por lo cual] era
ciento63. imposible que los pueblos o ciudadanos rompieran el
sepulcral silencio para emitir la ms inocente opinin
La polica posteriormente a la Guerra de los
contra los actos oficiales67.
Mil Das es objeto de disposiciones legales que
modifican varios aspectos de su composicin, Solo un par de aos luego de la expedicin
forjando contradicciones al otorgarle una del coartador decreto de Alta Polica, se
subordinacin militar, unas competencias neta- establece paralelamente a la Polica Nacional
mente administrativas y otras excesivamente una Gendarmera Nacional, la cual posea
represivas: en primer lugar su adscripcin pasa
nuevamente a ser del Ministerio de Guerra COLOMBIA. MINISTERIO DE GOBIERNO.
64

y con ello se le otorga un notable carcter Decreto 743 (3, septiembre, 1904). Por el cual se
adscribe la Polica Nacional al Ministerio de Guerra.
del Decreto nmero 1880 de fecha 16 de Septiembre Diario Oficial. Bogot. 1904. No. 12160.
del corriente ao. Diario Oficial. Bogot. 1902. No. COLOMBIA. MINISTERIO DE
65
GOBIERNO.
11745. Decreto 854 bis (25, octubre, 1904). Por el cual se
COLOMBIA. MINISTERIO DE GOBIERNO.
62 reforma el del nmero 743, de 8 de septiembre del
Decreto 1856 (5, enero, 1903). Por el cual se nombran presente ao, sobre Polica Nacional. Diario Oficial.
los empleados de la 8 Divisin de la Guardia Civil de Bogot. 1904. No. 12198.
Bogot. Diario Oficial. Bogot. 1903. No. 11785.
66
COLOMBIA. MINISTERIO DE GUERRA. Decreto
COLOMBIA. MINISTERIO DE GOBIERNO.
63 948 (14, diciembre, 1904). Sobre Alta Polica Nacional
Decreto 575 (3, junio, 1903). Por el cual se aumentan que previene la turbacin del orden pblico. Diario
los sueldos de los empleados y Agentes del cuerpo de Oficial. Bogot. 1904. No. 12235.
Polica Nacional. Diario Oficial. Bogot. 1903. No.
67
GUERRA, Jose. Estudios Histricos. Biblioteca Popular
11852. de Cultura Colombiana. Bogot. 1962. p. 244.

156 Bogot, D.C. Colombia - Volumen XIII - No. 26 - Julio - Diciembre 2010 - ISSN 0121-182X
Dayana Becerra Prolegmenos - Derechos y Valores

funciones semejantes a las de la preexistente En los aos subsiguientes la Polica Nacional,


institucin policial. La nueva Gendarmera se introduce en una etapa de perfecciona-
sufre varias modificaciones en cuanto a su miento institucional, lo que puede observarse
subordinacin, pues inicialmente se adscribi en primera medida con la reestructuracin de
al Ministerio de Guerra, pero posteriormente la Oficina de Instruccin Criminal, encargada
mediante Resolucin No. 19 de 1907, esta se a nivel nacional de investigar preliminarmente
adscribe a las Gobernaciones e Intendencias. las conductas delictivas, promoviendo el ejer-
No obstante lo anterior, a travs del Decreto cicio del control penal, en forma organizada,
946 de 1908, retorna su direccin y mando al especializada y con funciones delimitadas69.
Ministerio de Guerra; y como si las anteriores Para estos asuntos de Polica Judicial, en aras
modificaciones legislativas no generaran sufi- de garantizar un debido proceso y la doble
ciente inestabilidad en la naciente institucin, instancia, se estableci que el Prefecto Provin-
en el ao 1909, esta Gendarmera se incorpor cial era el superior jerrquico que conoca los
a los ejrcitos de la Repblica mediante decreto recursos de apelacin de dichas providencias
288 de marzo de 1909, para unos en unos pocos de polica, proferidas por la Oficina Central de
meses despus desaparecer ya inmersa en el Investigacin Criminal70.
Ejercito, por mandato del Decreto 591 de 1909.
En el mismo sentido la institucin busca avan-
La figura de la Gendarmera, bifurc la Polica zar, capacitando a sus agentes, para lo cual se
Nacional, sin una razn de ser clara, ya que instituye la Escuela de preparacin y seleccin
no exista la necesidad de crear una institucin de personal, mediante el Decreto 32 del 4 de
paralela para el ejercicio de funciones simila- marzo de 1912, expedido por la Direccin
res, as mismo las numerosas modificaciones General de la Polica Nacional71. Los mencio-
legales en su corta existencia generaron en nados intereses de profesionalizacin no solo
primer lugar su regionalizacin, al adscribirla a incluan a los hombres que integraban la ins-
las Gobernaciones e Intendencias; en segundo titucin, sino que tambin se busc el dominio
lugar no se conoci con claridad su carcter de diferentes areas, en que la Polica deba
policial o militar, predominando este ltimo, garantizar la seguridad de los ciudadanos,
razn por la cual termin desapareciendo al como ocurri con el establecimiento de una
interior del Ejercito Nacional. Posteriormente polica martima, que se encargaba de verificar
en 1910, la Polica Nacional, se adscribe nue- el cumplimiento de las medidas de seguridad
vamente al Ministerio de Gobierno, con lo cual de los buques y con ello proteger a los viajeros
se abre camino a que recobre su carcter civil, en su vida y bienes72.
dejando atrs la Gendarmera Nacional, como
su brazo militarizado. COLOMBIA. MINISTERIO DE GOBIERNO.
69

Decreto 1171 (22, diciembre, 1911). Por el cual se


Esta tendencia a dividir la institucin policial reorganiza la oficina de Instruccin de la Polica
Nacional. Diario Oficial. Bogot. 1912. No. 14493.
en ramas relacionadas con diferentes asuntos
COLOMBIA. MINISTERIO DE GOBIERNO.
70
de la administracin o en diferentes niveles
Resolucin 7 (25, enero, 1912). Sobre recursos en
territoriales, corresponde a la antigua concep- asuntos de polica. Diario Oficial. Bogot. 1912. No.
cin segn la cual toda aquella actividad del 14502.
ejecutivo se ejerca a travs de la polica, y por COLOMBIA. MINISTERIO DE GOBIERNO.
71

lo tanto puede afirmarse que la pluralidad de Decreto 32 (31, enero, 1912). Por el cual se establece
y organiza la escuela de preparacin y seleccin
policas es una herencia de la primitiva identifi-
de personal de la Polica Nacional. Diario Oficial.
cacin entre Polica y Gobierno68 Bogot. 1912. No. 14507.
COLOMBIA.
72
MINISTERIO DE OBRAS

68
NIETO, Alejandro. Op. Cit. p. 66. PBLICAS. Decreto 21 (10, enero, 1912). Por el

Bogot, D.C. Colombia - Volumen XIII - No. 26 - Julio - Diciembre 2010 - ISSN 0121-182X 157
HISTORIA DE LA POLICA Y DEL EJERCICIO DEL CONTROL SOCIAL Prolegmenos - Derechos y Valores

La anterior evolucin de la Polica permite esta- los lineamentos administrativos que el Estado
blecer como esta institucin a travs del devenir establece a travs de la legislacin analizada.
histrico ejerce en primera medida un control
social formal73, ya que como organizacin CONCLUSIONES
oficial busca vigilar las conductas reprochadas
socialmente, sin embargo con su evolucin Del anlisis del desarrollo de la Polica se puede
y la limitacin de su omnipresencia en todos concluir que en sus remotos antecedentes
los asuntos del individuo, esta evoluciona para coloniales y en los primeros albores Republi-
ejercer un control penal, es decir aquel que canos, esta abarc numerosas funciones que
persigue de acuerdo a los lineamientos polticos el ejecutivo deba ejercer. Habitualmente se
de la administracin de justicia, las conductas busc designar como polica todo lo referente
consideradas divergentes. Por consiguiente la con la administracin interior del Estado, por
Polica reacciona ante la divergencia para ejer- lo cual se trat de regular normativamente una
cer un control penal, ya que serie de actividades y materias, que prometan
sin reaccin la conducta divergente no adquiere tranquilidad a la ciudadana y que posterior-
una connotacin penal, () debe considerarse que mente desencaden en la consolidacin de una
la pretensin del control penal de someter la crimi- estructura asistemtica, al servicio de gobier-
nalidad, repercute sobre la divergencia variando sus nos represivos, que pretendan regular todos los
caractersticas, lo que a su vez lleva a una continua campos de interaccin social.
modificacin de la reaccin penal, () aqu debe
Con el desarrollo posterior de la institucin se
considerarse que tanto la divergencia como el con-
busc limitar los diversos asuntos endilgados
trol se han visto alterados por las transformaciones
a la Polica, sin embargo se ha observado que
histricas y sociales74.
muchas de estas modificaciones no obedecen
En consecuencia, las constantes modifica- a una poltica de Estado, sino que se encuen-
ciones de las caractersticas de la divergencia tran orientadas por intereses gubernamentales
de acuerdo al momento histrico, generan la y por situaciones sociales acordes con cada
adecuacin del control penal ejercido por la momento histrico. En consecuencia, la
institucin policial, es decir que la tratada Polica se aleja de la funcin de suministrar
evolucin de la polica se debe en gran medida felicidad en todos los campos a los ciudada-
a las transformaciones en torno a la divergen- nos y se introduce en los primeros episodios
cia, evidenciadas histricamente junto con de insurrecciones, guerras civiles y desordenes
sociales como instrumento del poder guberna-
mental, destinada a ejercer un control social
cual se dictan algunas disposiciones sobre Polica
Martima. Diario Oficial. Bogot. 1912. No. 4489
para mantener el estado de las cosas y en con-
Estos controles sociales formales actan mediante
73 secuencia disuadir la divergencia.
las llamadas instancias oficiales (gobierno, polica,
justicia, ejecucin penal, etc.), o lo que en el lenguaje Es notorio que el enfoque que se le otorg a
Marxista clsico se conoce como el aparato del la polica de procurar el orden y la seguridad
Estado, las cuales tienen la misin de salvaguardar interior, no surge como resultado de una ade-
el orden poniendo en prctica ciertas actividades
violentas, con las cuales se acta directamente
cuacin normativa o en torno a una discusin
cobre el comportamiento humano, reprimindolo. terica de lo que debiera entenderse por polica,
BERGALLI, Roberto. Crtica a la criminologa. Temis. sino como consecuencia de la realidad social,
Bogot. 1982. p. 231.
por lo que esta se enfoca en velar por el manteni-
SILVA GARCA, Germn. De la desviacin a la
74
miento de la tranquilidad en lo relacionado con
divergencia: introduccin a la teora sociolgica del delito. El
otro Derecho. No. 29. ILSA. Bogot. 2003. p. 39. la seguridad. No obstante no se puede afirmar

158 Bogot, D.C. Colombia - Volumen XIII - No. 26 - Julio - Diciembre 2010 - ISSN 0121-182X
Dayana Becerra Prolegmenos - Derechos y Valores

que en la poca estudiada se haya excluido por de salud, medio ambiente, o dems dependen-
completo la presencia de funciones adminis- cias que desarrollaran variadas atribuciones
trativas polticas o econmicas en el cuerpo que tradicionalmente haban sido asignadas
policial; sin embargo, estas se han tratado a la Polica. Empero se debe proceder con
de decantar, pasando a su vez de un control mucho cuidado en este aspecto, ya que se
policial a la divergencia menos social, por un pueden asignar competencias intrnsecas a
control penal, es decir que aquel, restringe la institucin policial que en manos de otros
las conductas reprochadas socialmente y que entes administrativos podra generar una debi-
por lo tanto involucran muchos aspectos de litacin de la Polica y un exceso de poder en
desarrollo de los individuos, mientras que este, instituciones no preparadas para maniobrar
persigue las conductas tipificadas penalmente tales atribuciones.
como delitos, debido entre otros fenmenos, a
que la ley debe prohibir nicamente los actos Finalmente, contrarrestar un Estado Polica es
perjudiciales para la sociedad, sin involucrarse benfico para la sociedad pues restringe la intro-
en la regulacin de la vida de los individuos. misin de la institucin en los asuntos sobre los
cuales puede ser ejercido un control social, no
Conforme a lo anterior, se hace necesario evolu- obstante esta delimitacin no puede ser ejercida
cionar a un concepto ms unitario de la polica, sin lmite alguno pues implicara un poder
que haga frente a los peligros relacionados con desmedido en entidades que generalmente son
el orden y la seguridad, yendo ms all del objeto de un menor control Estatal. Por lo tanto,
concepto orgnico en el que la polica ejecuta restringir las funciones policiales a aquellas
determinadas funciones administrativas, y con relacionadas con el mantenimiento de la segu-
ello se permite limitar la intromisin del Estado ridad y el ejercicio del control penal, entendido
en los asuntos ms subjetivos, que realmente este como aquel que vela por la ejecucin de la
no debe perseguir a travs de sus instituciones, ley a travs del ejercicio de la coercin, permite
puesto que este control social lo ejerce la comu- mayor efectividad policial, siempre y cuando
nidad por medios no formales como la familia, sus atribuciones se encuentren subordinadas al
la religin o la moral. En consecuencia la poli- mandato de la ley, sin olvidar que la ejecucin
ca debe configurarse como un mecanismo de de las normas policiales que contrarrestan la
control penal, que para lograr con xito debe divergencia penal, no exponen plenamente los
encontrarse plenamente delimitado y regulado, rasgos de una polica, pues a esta la caracteriza
para no generar abusos. Sin embargo no debe ms la forma de proceder de sus agentes que los
dejarse de lado la perspectiva segn la cual lo lineamentos legales bajo los cuales se supone
que caracteriza a la polica no es el objetivo debe proceder.
establecido legalmente sino su forma de actuar,
la cual debe ser guiada con total respeto de los
BIBLIOGRAFA
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AFANADOR RUZ, Rafael. Acciones de Polica
Ante la necesidad de delimitar las funciones
en Cundinamarca. Tesis (Doctor en derecho).
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Universidad Externado de Colombia. Facultad
muchas de sus funciones a organismos admi-
de Derecho y Ciencias Sociales y Polticas.
nistrativos, que con el desarrollo histrico van
Bogot. 1943.
a ser asignados a organizaciones como bombe-
ros, o dependencias estatales como Ministerios AGUILERA PEA, Mario. Insurgencia urbana
o en entidades que en los diferentes niveles en Bogot. Instituto Colombiano de Cultura.
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Bogot, D.C. Colombia - Volumen XIII - No. 26 - Julio - Diciembre 2010 - ISSN 0121-182X 159
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12198. Polica Nacional que previene la turbacin del

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