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Elisabeth Schssler Fiorenza

Los caminos
de la Sabidura
Una introduccin
a la interpretacin feminista de la Biblia

Editorial SAL TERRAE


Santander
Coleccin PRESENCIA TEOLGICA
132
Esta traduccin de Wisdom Ways se publica en virtud de un acuerdo con Orbis
Books (Maryknoll, NY). Reservados todos los derechos. Ninguna parte de esta
publicacin puede ser reproducida, almacenada o transmitida, total o parcial
mente, por cualquier medio o procedimiento tcnico sin permiso expreso del
editor.

Traduccin:
Jos Manuel Lozano Gotor

Ttulo del original en ingls:


Wisdom Ways.
Introducing Feminist Biblical Interpretation
2001 by Elisabeth Schssler Fiorenza
Publicado por Orbis Books
Maryknoll, NY 10545-0308

Para la edicin espaola:


2004 by Editorial Sal Terrae
Polgono de Raos, Parcela 14-1
39600 Maliao (Cantabria)
Fax: 942 369 201
E-mail: salterrae @salterrae.es
www.salterrae.es

Con las debidas licencias


Impreso en Espaa. Printed in Spain
ISBN: 84-293-1541-1
Dep. Legal: BI-669-04

Fotocomposicin:
Sal Terrae - Santander
Impresin y encuademacin:
Grafo, S.A. - Bilbao
A quienes han tomado parte
en mis cursos y seminarios sobre
Interpretacin fem inista de la Biblia
y
Relatos evanglicos de mujeres

Con mi agradecimiento por sus preguntas crticas,


sus interpeladoras aportaciones
y sus creativos proyectos grupales
t
n d ic e

Agradecimientos ............ 9

Introduccin:
Invitacin a recorrer los caminos de la Sabidura .................. 11
La danza espiral de la Sabidura .............. 19
De cmo trazar el crculo para la danza .......... 25

1. Carta geogrfica de la provincia de la Sabidura ....... 37


La provincia de la Sabidura................ ............................ . 38
El espacio radicalmente democrtico
donde se aprende la Sabidura .......... 46
El aprendizaje de los caminos de la Sabidura . ................ 51
El paradigma sapiencial-emancipador
de interpretacin bblica .............. .. ................... . 57

2. Barreras en los caminos de la Sabidura ............... 79

3. Movimientos de mujer*s, luchas de la Sabidura 109


El espacio pblico y radicalmente democrtico
de los movimientos sapienciales ............ 111
Races histricas de las luchas de liberacin .......... 117
Un talante democrtico y emancipador de base . . . . . . . . . . 121
Los estudios bblicos feministas
como movimiento sapiencial de transformacin .......... 123
La interpretacin feminista de la Biblia
como proceso de concienciacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 129
8 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

4. El poder de la Sabidura;
Una analtica social fem inista.............. . . ..................... 139
Categoras primarias de anlisis ........................ 145
Categoras analticas dualistas.............................................. 152
Un anlisis sistmico complejo............................................ 159
Marcos reconstructivos feministas........................................ 168

5. Los pasos de la Sabidura:


Mtodos feministas de interpretacin bblica .......... 181
Mtodos correctivos de interpretacin.................................. 183
Mtodos histrico-reconstractivos ........ 191
Mtodos interpretativos imaginativos .................. 197
Mtodos de concienciacin .............. 202

6. La danza de la Sabidura:
Movimientos y giros herm enuticos ...................... 219
Hermenutica de la experiencia................ 224
Hermenutica de la dominacin y la ubicacin social ........ 227
Hermenutica de la sospecha : . . . . . .................................... 231
Hermenutica de la evaluacin crtica . .......................... 233
Hermenutica de la imaginacin creativa............................ 236
Hermenutica de la re-membranza y la reconstruccin . . . . 241
Hermenutica de la accin transformadora por el cambio . . 245
Para continuar recorriendo los caminos
de la sabidura/Sabidura a la justicia ............ . 249

Glosario . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 271

Bibliografa bsica 283


A g r a d ec im ien t o s

Muchas personas han contribuido a perfilar las ideas recogidas en este


libro. Desde 1985 vengo impartiendo cursos sobre interpretacin
feminista de la Biblia (a los que mis alumnas y alumnos llaman cari
osamente F.B.I., del ingls Feminist Biblical Interpretation), primero
en la Episcopal Divinity School y luego en la Harvard University
Divinity School. Tambin he aprendido inmensamente de las partici
pantes en los seminarios sobre interpretacin feminista de la Biblia
que he impartido en India, Filipinas, Brasil, Chile, Suiza, Australia,
Nueva Zelanda, Sudfrca y Estados Unidos. Agradezco la oportuni
dad que se me brind de explicar interpretacin feminista de la Biblia
como profesora invitada en la Humboldt Universitat de Berln, en
1997, y en la Facultad de Teologa Protestante de Heidelberg, en 1999.
Con profunda gratitud dedico este libro a las numerosas estudiantes y
compaeras que han hecho posibles estos seminarios y cursos y han
participado en ellos.
Especial mencin y agradecimiento merecen tanto las estudiantes
como las profesoras ayudantes -Melannie Johnson-DeBaufre y
Deborah Whitehead- de mis cursos de Interpretacin Feminista de la
Biblia (1999) y de Relatos Evanglicos de Mujeres (2000). He tenido
el privilegio de poder comentar con ellas el manuscrito en su conjun
to, as como partes concretas del mismo. Quiero expresarles mi pro
fundad gratitud por su entusiasmo y por todas sus sugerencias e ideas.
Espero que se hayan beneficiado tanto de este proceso como yo lo he
hecho de su aportaciones crticas.
Tambin quiero dar las gracias por su trabajo y sus sugerencias a
mis ayudantes de investigacin Emily Nelly, que se ocupa de que mi
conciencia est tranquila por lo que respecta a la biblioteca, Lyn
Miller, que ley el primer borrador del manuscrito, y Laura Beth
Bugg, que revis la versin final y colabor en la confeccin del glo
sario. Mi secretaria Hilary Muyingo mecanografi algunas lecciones
de los citados cursos como preparacin para este libro. Cuando dej
su puesto, Chanta Bhan y Gail Morgan mantuvieron la nave a flote
10 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

durante los estadios finales del proyecto. A las tres les estoy agradeci
da por su ayuda y su trabajo.
Finalmente, sin la inagotable paciencia y persistente insistencia de
mi editor, Robert Ellsberg, nunca habra terminado esta obra. Hace
aos, Robert me pidi que escribiera una breve introduccin de cien
pginas a la hermenutica bblica feminista y, durante este tiempo, no
ha dejado de preguntarme por el progreso de la obra. Le estoy agra
decida no slo por su persistencia, sino tambin por la cuidadosa
correccin del manuscrito. Su experto consejo me fue muy valioso en
los ltimos estadios de la redaccin. Tambin deseo expresar mi gra
titud a Roberta Savage por el diseo de la cubierta y a la coordinado
ra de impresin, Catherine Costello, por haber guiado con xito el
manuscrito a travs de las diferentes fases de impresin.
Como siempre, estoy en deuda con Francis y Chris. Las palabras
no bastan para expresar cunto valoro su inquebrantable apoyo y su
amor incondicional.
In tro d u cci n :

Invitacin a recorrer
los caminos de la Sabidura

En las ltimas dcadas, la espiritualidad se ha convertido en un tema


central no slo en el mbito de la teologa, sino en las formas comer
cializadas de los grupos de autoayuda y en diversos movimientos de
la New Age. El Wall Street Journal afirma que la espiritualidad y la
bsqueda de sentido son negocios que mueven miles de millones de
dlares. Las principales compaas del mundo entero comienzan a
prestar atencin al poder de la espiritualidad como instrumento con el
que inculcar a sus empleados los objetivos comerciales de la empresa
y motivarlos a hacer todo lo posible para que sta sobresalga en el
mercado global.
Puesto que la Biblia es una de las principales fuentes de la espiri
tualidad tradicional, es importante analizar diferentes concepciones de
espiritualidad y estudiar la relacin entre la espiritualidad feminista
crtica y las luchas feministas globales por la liberacin y el bienestar1.
Sin embargo, en la medida en que ha sido acusada por las feministas
de fomentar valores y visiones patriarcales o, mejor an, kyriarcales
(esto es, vinculados al seor, al padre, a la dialctica esclavo-amo, a la
dominacin de una elite masculina), la Biblia no puede ser considera
da sin ms una fuente o recurso feminista. Con todo, ya sea como
fuente de bienestar o como fuente de dependencia respecto de la auto
ridad, la Biblia todava desempea un papel decisivo en la vida de
muchas mujer*s2. Los sueos de justicia y amor que rezuma todava

1. Cf. (Ma P. A quino y E. S chssler F iorenza [eds.]) In the Power of Wisdom:


Feminist Spiritualities of Struggle, S cm Press, London 2000.
2. Para una explicacin de este trmino, vase el glosario. [Nota del Traductor:
Seguimos la notacin propuesta por Nancy Bedford en la versin castellana de
E. Schssler Fiorenza, Jess. Miriam s Child, Sophia s Prophet, publicada en
2000 por la editorial Trotta. Vanse all las observaciones con las que acompa
a la nota 1 del captulo 1].
12 LOS C A M I N O S DE L A S A B I D U R A

inspiran a muchas mujer*s en sus luchas por la dignidad y el bienes


tar. Si el principal reto espiritual al que hoy nos enfrentamos consiste
en recuperar y reactivar la capacidad de indignamos ante la injusticia
y de preocupamos por el bienestar de todas y cada una de las mujer*s
del planeta, las feministas no nos podemos permitir despreciar la
Biblia y prescindir del poder que tiene en la vida de las mujer*s.
Comprometerse con una espiritualidad bblica feminista significa,
por consiguiente, aprender a leer y comprender la Biblia desde la pti
ca de una teora feminista de la justicia y de un movimiento feminista
de transformacin. De ah que las intelectuales y activistas feministas
que estamos comprometidas en el campo de la religin hayamos desa
rrollado nuevos modos de interpretar la Biblia (y otros textos cultural
mente influyentes) con el fin de impedir que la ciencia bblica sea ela
borada en aras de la dominacin y la injusticia. No nos dedicamos slo
a la produccin bblico-feminista de sentido por medio de interpreta
ciones que van ms all del mero dejar hablar al texto con ayuda de
una correcta exegesis o lectura minuciosa; tambin nos interesa
estudiar de qu manera pueden contextualizarse tales interpretaciones
en las vidas de las mujer*s insertas en estructuras de dominacin.
En este libro te invito a explorar y ponderar las posibilidades de
elaborar una espiritualidad bblica feminista que no acalle, sino que
impulse la lucha por la autoestima, la supervivencia y la transforma
cin. Puesto que la Biblia todava representa para muchas mujer*s una
autoridad espiritual, Los caminos de la Sabidura pretende ayudar a
quienes lean la Biblia (o cualquier otro texto de la cultura masculino-
mayoritaria3) a caer en la cuenta de hasta qu punto su propia cpm-
prensin de la Biblia se halla presa todava de discursos kyriocntri
cos, as como a entrar en contacto con los manantiales de justicia que
se encuentran en la Escritura, con las imgenes de un poder sagrado y
vivificador que en ella se proponen. Tanto si ya lees la Biblia como si
nunca lo has hecho o has dejado de hacerlo, te invito a convertirte en
sujeto crtico, esto es, autnomo, de interpretacin y visin espiritual.
La tarea no consiste en identificar de manera definitiva textos y visio
nes opresivos o liberadores, sino en aprender a discernir los espri
tus que se hacen presentes en los textos bblicos y a tomar concien
cia de sus funciones vivificadoras o deletreas en diferentes contextos:
se trata de recorrer los caminos de reflexin y responsabilidad de la
sabidura/Sabidura.
3. En ingls, malestream, neologismo que juega con las palabras male (masculino)
y mainstream (comente principal, mayoritaria o dominante). Tambin aqu
seguimos la traduccin propuesta por Nancy Bedford [N. del Traductor],
INTRODUCCIN 13

Como he sugerido en Pero ella dijo4 y en Sharing Her Word5, la


mejor manera de comprender la exegesis bblica feminista es como un
quehacer que se lleva a cabo en el horizonte de la Divina Sabidura,
como bsqueda de su presencia en el camino y del alimento que nos
ofrece para recorrerlo, como aprendizaje de sus sendas, como partici
pacin en los pasos y movimientos del crculo espiral de su danza
interpretativa. Recorrer los caminos de la Sabidura es lo mismo que
andar los caminos de la justicia. Leer o escuchar la Biblia en la senda
de la sabidura/Sabidura equivale a interpretarla desde el punto de
vista de la justicia y el bienestar, significa hacerse sabio y sagaz. De
ah que, antes de nada, te invite a unirte a las luchas feministas y a los
movimientos sapienciales que persiguen la autoafirmacin y la justi
cia. No pretendo persuadirte a que leas la Biblia, no busco engatusar
te para que lo hagas. Tampoco es mi intencin ensearte la manera
correcta de leer los textos escritursticos, mostrarte la aplicacin
correcta de los estudios especializados a tu situacin o convencerte
de que aceptes, sin cuestionarla, mi interpretacin o cualquier otra.
Antes bien, te invito a aprender a interpretar la Biblia en el paradigma
de la sabidura/Sabidura. La doble metfora de la sabidura como
carcter y mentalidad y de la Sabidura como representacin bblica
femenina de lo Divino es decisiva para entender este libro.
Puesto que en los estudios bblicos6 suele distinguirse entre exe
gesis y apropiacin, entre interpretacin y aplicacin, es posi
ble que ests familiarizada con este modelo de interpretacin en dos
pasos. Sin embargo, yo no suscribo este modelo hermenutico dicot-
mico7. De acuerdo con este modelo dualista, se llega primero a una
comprensin de un texto o de una percopa y luego, en un segundo
paso, se aplica la interpretacin a asuntos y problemas contempor
neos. Segn este modelo, la exegesis y la interpretacin se llevan a
cabo con el fin de apropiarse el texto para la vida actual.

4. E. S c h s s le r F io r e n z a , But She Said: Feminist Practices of Biblical


Interpretation, Beacon Press, Boston 1992 (trad. cast.: Pero ella dijo. Prcticas
feministas de interpretacin bblica, Trotta, Madrid 1996).
5. Id., Sharing Her Word: Feminist Biblical Interpretation in Context, Beacon
Press, Boston 1998.
6. Evitamos expresamente traducir biblical studies por ciencias bblicas y
religious studies por ciencias religiosas, como tal vez sera ms acorde con
la nomenclatura acadmica espaola, debido a las connotaciones -especialmen
te relevantes en un contexto crtico-feminista como ste- del trmino ciencia
[N. del Traductor] .
7. Por hermenutica entiendo tanto la teora como la prctica de la interpretacin.
14 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

En vez de ello, yo propongo un modelo diferente. Concibo la tarea


de la intrprete feminista desde un punto de vista retrico-emancipa
dor. La retrica es consciente de que los textos tienen como objetivo
persuadir y argumentar; ms que afirmaciones y explicaciones objeti
vas, son interpelaciones y debates. Por otra parte, la tarea del intr
prete de la Biblia no es popularizar y aplicar los resultados de la
investigacin de modo que el lector medio pueda apropirselos.
Pienso, ms bien, que las estudiosas feministas de la Biblia forman
parte de un movimiento social, por lo que deben explicitar los valores
y las perspectivas de ese movimiento como marcos tericos de la
investigacin y el estudio crticos de la Biblia. Tanto si eres una cre
yente que lee la Biblia como si eres una lectora que la valora como un
tesoro cultural, para convertirte en una intrprete bblica feminista tie
nes que cambiar tu manera de entender la interpretacin de la Biblia.
Debes abandonar la idea de que lo que con ella se busca es una cada
vez ms certera explicacin del texto y pasar a concebirla como una
herramienta que ayuda, por una parte, a tomar conciencia de las
estructuras de dominacin y, por otra, a elaborar las visiones de demo
cracia radical que se hallan inscritas tanto en nuestra experiencia con
tempornea como en la que nos transmiten los textos.
Los caminos de la Sabidura quiere servir de introduccin a la
prctica y al proceso de ese tipo de produccin feminista de sentido,
que persigue una comprensin ms profunda y una percepcin ms
penetrante no slo de la Biblia, sino del yo y del mundo, con vistas a
propiciar la participacin en las luchas por la supervivencia y la justi
cia. Por eso te invito a emprender conmigo este viaje por la senda que
conduce a la amplia casa de la Sabidura. Algunas de vosotras, lecto
ras, tal vez seis viajeras experimentadas, mientras que otras quiz no
hayis ledo nunca la Biblia entera, mas estis comprometidas en las
luchas feministas por la justicia. Entre vosotras puede haber tambin
quien est familiarizada con la interpretacin bblica, pero todava no
haya descubierto lo importante que es luchar contra cualquier forma
de dominacin para alcanzar una comprensin adecuada de la Biblia.
En cualquier caso, todas vosotras parecis estar interesadas en apren
der ms acerca de los estudios bblicos feministas, pues habis comen
zado a leer este libro.
Imagino que habrs abierto este libro porque deseas unirte a m en
el viaje a la amplia casa de la Sabidura, aunque tal vez todava anhe
les las familiares y protectoras paredes de tu hogar. Quiz nos haya
mos conocido con ocasin de alguna de mis numerosas conferencias
o de alguno de mis mltiples viajes. Tambin es posible que hayas
INTRODUCCIN 15

abierto este libro sin haber odo hablar nunca de mi trabajo o sin haber
ledo nada acerca de la hermenutica feminista, sino porque asistes a
un curso de introduccin a los estudios bblicos en una facultad (o
seminario), y este manual se halla entre las lecturas obligatorias o
recomendadas. O tal vez seas profesora de universidad o instituto y
ests buscando materiales introductorios a la Biblia o al feminismo o
a ambos. O quiz no tengas nada que ver con el mundo acadmico y
ests leyendo este libro bien porque te interesa la Biblia, bien porque
deseas saber ms acerca de teologa feminista. A lo mejor ests discu
tiendo las propuestas de Los caminos de la Sabidura en un grupo
bblico de tu parroquia o sinagoga, o has elegido este libro para leerlo
en tu grupo de mujer*s.
La imagen ideal que tengo de ti es la de una intelectual y activis
ta feminista que te preocupas apasionadamente por la justicia para las
mujer*s, porque te hallas inspirada por la visin bblica de igualdad y
bienestar universal. Sean cuales sean las razones que te mueven a ello,
te has unido a m en el camino hacia el espacio abierto, radical, demo
crtico e inclusivo de la Sabidura. Al elegir este libro, has dado el pri
mer paso de la danza espiral en el camino que lleva a la casa abierta
de la Sabidura, donde no existen barreras ni exclusin alguna.
Tal vez el hecho de que este libro no sea exactamente uno de esos
incontables manuales de espiritualidad del tipo Aprenda a... que
estn inundando el mercado te ha podido desilusionar de entrada. Por
una parte, Los caminos de la Sabidura pretende introducir a quienes
desean aprender a hacer interpretacin feminista de la Biblia en este
nuevo y incipiente campo de exegesis crtica. Por otra, Los caminos de
la Sabidura te insta a abandonar avezadas convicciones, como que el
texto bblico es una ventana difana a la realidad histrica de las
mujeres, que ha sido escrito por D**s (para una explicacin de este
trmino, vase el glosario), que es una fuente histrica que ofrece
datos y pistas sobre la realidad de las mujeres o que contiene inter
dictos y prescripciones que han de ser tenidos por revelacin intem
poral, as como normas inmutables, dadas de una vez para siempre.
Los caminos de la Sabidura te reta a renunciar a estas ideas precon
cebidas y a entender la Biblia como un discurso retrico perspectivis-
ta que construye mundos teolgicos y universos simblicos en situa
ciones histrico-polticas concretas.
Despus de mucho cavilar sobre la mejor manera de enfocar este
libro, me encontr ante las siguientes opciones: poda escribir una pre
sentacin de diferentes posiciones hermenuticas feministas, un
manual que refiriera los resultados de la investigacin bblica femi
16 LOS C A M I N O S DE L A S A B I D U R A

nista o una obra acadmica sobre hermenutica y retrica feminista,


ms o menos aligerada para consumo popular. Al final, tras un largo
paseo por la playa, en el que estuve contemplando la tornasolada luz y
el incesante movimiento de las olas del mar, que para m son imagen
de la siempre conmovedora Sabidura divina, tom la siguiente deci
sin: tratara de ofrecerte marcos de referencia o lentes hermenuticas
con las que contemplar a la Sabidura danzando de modo anlogo al
del Sol cuando cabriolea coruscante en la superficie de las aguas. Tales
mtodos y movimientos hermenuticos pueden ser entendidos tambin
como sandalias para recorrer los caminos de la Sabidura.
No obstante, no es mi deseo ofrecerte ningn tipo de receta sobre
cmo llevar a cabo la interpretacin feminista de la Biblia. En vez de
ello, te invito a convertirte en sujeto de la interpretacin y a familiari
zarte con las herramientas necesarias para abordar con talante crtico
la lectura e interpretacin de textos bblicos. El dicho de Audre Lorde
de que las herramientas del maestro nunca servirn para desmantelar
su casa se ha convertido en lugar comn en los discursos feministas.
Esta afirmacin es cierta siempre y cuando las herramientas de inves
tigacin se entiendan a modo de reglas, normas y preceptos sobre
cmo llevar a cabo el trabajo intelectual. Sin embargo, los mtodos y
procedimientos de investigacin tambin pueden plantear nuevos inte
rrogantes y tomar problemticas las respuestas, normas y reglas esta
blecidas. Si se emplean como herramientas con las que deconstruir
la casa del maestro, los mtodos de investigacin pueden servir para
reconstruir una casa nueva y diferente, la casa abierta de la Sabidura,
en la medida en que descartemos los marcos intelectuales y las teor
as del maestro y renunciemos a usarlos como planos y proyectos.
Sin embargo, Los caminos de la Sabidura no est pensado slo
para estudiantes y lectoras feministas. Tambin pretende persuadir a
quienes hasta ahora se han resistido al calificativo feminista. Quiere
llegar a los que se interesan por el incipiente campo -o, mejor, prcti
ca- de la crtica bblica emancipadora iniciada, configurada y promo
vida por los estudios bblicos feministas. Adems, los estudios bbli
cos no son tanto un campo de investigacin que haya de rendir cuen
tas al mundo acadmico o a la Iglesia cuanto una danza espiral que no
se circunscribe a la universidad o al seminario, sino que genera sus
propios pblicos, movimientos, discursos y auditorios.
Es innegable que no todo el mundo reconoce que los estudios
bblicos feministas han contribuido de manera decisiva a la elabora
cin de nuevas y diferentes maneras de leer la Biblia. Con el fin de
remediar esa falta de informacin, me gustara presentar la nueva y
INTRODUCCIN 17

fascinante rea de los estudios emancipadores, a la que pertenecen el


campo y la prctica de los estudios bblicos feministas. Como he
defendido en otros escritos, el nuevo e incipiente paradigma de estu
dios bblicos debera ser calificado -y reconocido como un ejercicio-
de retrica emancipadora, ms que tratado simplemente como ide
olgico, poscolonial o culturalista. Esto ltimo obedece a que,
por lo general, ni la crtica histrica masculino-mayoritaria, ni la cr
tica ideolgica, ni la crtica bblica poscolonial y culturalista, han
hecho de las mujer*s sujetos de interpretacin, intelectuales conecta
das entre s o agentes histricos a los que corresponda un papel cen
tral en sus marcos tericos. Tampoco han reconocido suficientemente
la importancia del anlisis de gnero en los estudios bblicos, ni han
elaborado una tica de la interpretacin que inste a tomar siempre en
consideracin la experiencia de las mujer*s en el anlisis de la ubica
cin social del poder y de su influencia en el discurso.
Adems, aunque hoy se suele favorecer la expresin lectura
frente a la ms tradicional de exegesis, prefiero la palabra inter
pretacin a cualquiera de las dos. Incidir en la tarea de interpretar
antes que en la de leer o hacer exegesis parece lo ms conveniente si
se tiene en cuenta que en el mundo hay muchas mujer*s que todava
son analfabetas o apenas pueden leer. Esto no significa que yo quiera
refrendar la idea romntica de que la cultura oral, los relatos y la
narracin son ms feministas que leer y escribir. El hecho es que la
mayora de las mujer*s que hay en el mundo son analfabetas, bien
debido a su pobreza, bien porque se les prohibi ir a la escuela a causa
de su gnero. Las investigaciones realizadas demuestran que el anal
fabetismo contribuye a tasas ms altas de embarazos indeseados y a
una condicin econmica baja. La vinculacin entre cultura bsica y
libertad se echa de ver, junto con el sutil y ambiguo poder que otorga
la capacidad de leer y escribir, en la ancdota que Ella Butler -quien
estuvo trabajando en contra de su voluntad en una plantacin en
Luisiana- cont en una entrevista: en los das de la esclavitud, cuan
do los blancos se marchaban a casa, esparcan comida ante la puerta
del lugar donde se guardaban las provisiones y escriban sobre ella
con el dedo o con un palo, de modo que nadie pudiera entrar y robar
alimentos sin pisar lo que estaba escrito delante del umbral. Este gesto
de escribir en aras de la dominacin y la explotacin fue pronto sub
vertido, pues, como Butler remacha con irona, as fue cmo nos
ensearon a escribir8.

8. G. G und a k er , The Bible as and at a Threshold: Reading Perfomance and


18 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

A diferencia de la lectura, la prctica de la interpretacin puede


ser llevada a cabo por todos, tanto por analfabetos como por personas
con formacin acadmica, e influye en el sentido de los textos ora
les o escritos. El paso de la lectura a la interpretacin, del anlisis de
gnero al anlisis feminista, inaugura el desplazamiento desde una
metodologa centrada en el texto a otra emancipadora y preocupada
por la concienciacin. La interpretacin de la Biblia por los caminos
de la Sabidura tiene como objetivo generar una accin apropiada y
alcanzar la vida buena.
En resumen, lo que aqu me interesa es desarrollar una crtica
social y un anlisis poltico de las tradiciones bblicas y de los discur
sos actuales que se verifique pragmticamente por su contribucin al
incremento de liberacin y bienestar. Puesto que gracias al movi
miento feminista he llegado a verme a m misma como una intrprete
crtica, mi trabajo intenta estudiar a la luz de la teora crtica las prin
cipales cuestiones que se plantean las mujer*s, analizndolas desde la
conviccin de que se hallan condicionadas por las estructuras de opre
sin y deshumanizacin.
Esto es lo que entiendo por criterio interpretativo retrico. Para
evaluar una lectura textual o un anlisis contextual, hay que conside
rar si fortalece a las mujer*s en sus luchas por la supervivencia y la
transformacin. El uso de este criterio pragmtico de evaluacin tica
y teolgica se justifica por el hecho de que los estudios feministas en
general y los estudios bblicos feministas en particular no deben su
existencia e inspiracin al mundo acadmico, sino a los movimientos
sociales de transformacin.
Para resumir lo que quiero decir: a diferencia de los libros escritos
a modo de introducciones a la Biblia, el objetivo de Los caminos de la
Sabidura no consiste tanto en explicar qu es lo que leemos en la
Escritura cuanto en indagar cmo interpretarla crticamente en benefi
cio de las mujer*s. Su objeto de estudio no es slo la Biblia, sino las
formas en que las mujer*s interpretan los textos bblicos (o cualquier
otro texto o tradicin), as como la influencia que tal produccin de
sentido tiene en nuestra autopercepcin, en nuestra comprensin del
mundo y en nuestras concepciones de la vida y el bienestar. En suma,
en este libro te invito a explorar conmigo qu significa participar en
una interpretacin o lectura crtica de la Escritura (o de cualquier otro
texto) realizada con vistas a la liberacin.

Blessed Space, en (V. Wimbush [ed.]) African Americans and the Bible:
Sacred Texis and Social Texts, Continuum International, New York 2000, p. 757.
INTRODUCCIN 19

La danza espiral de la Sabidura

Con el fin de facilitarte la participacin en la danza espiral de la her


menutica bblica feminista y el aprendizaje de la interpretacin crti
co-feminista de la Biblia, he intentado escribir lo ms claro y accesi
ble que puedo. Adems, he procurado no cargar el texto con demasia
das notas a pie de pgina o con minuciosas discusiones tcnicas. Sin
embargo, escribir con claridad no significa simplificar cuestiones
complejas para hacerlas ms comprensibles. Mi objetivo no es satis
facer al consumidor, ni tampoco repetir razonamientos acadmicos
con intencin divulgativa. Lo- que pretendo ms bien es alentar a las
lectoras a estudiar crticamente y a cuestionar tanto los estudios bbli
cos feministas como la propia Biblia. De ah que no se pueda evitar
por completo el uso de trminos tcnicos, como, por ejemplo, herme
nutica, exegesis o semitica, porque ese lenguaje tcnico ofrece con
frecuencia expresiones taquigrficas para problemas complejos.
Una vez concluida la versin preliminar del libro, ped a algunas
de las participantes en mi clase de Relatos evanglicos de mujeres
que lo leyeran. Y sus aportaciones crticas y constructivas han mejo
rado notablemente el texto y me han ayudado a clarificar o reformular
mis planteamientos. Ello me ha animado y decidido a publicar esta
obra lo antes posible, aun con todas sus limitaciones. Ms que en di
logo con otras lneas actuales de investigacin, la mayora de las notas
han sido introducidas para dar respuesta a las preguntas de las estu
diantes. As pues, Los caminos de la Sabidura constituye un pequeo
ejemplo de cmo se lleva a cabo la interpretacin de la Biblia en el
espacio radicalmente9 democrtico de la Divina Sabidura.

9. He aadido radicalmente a democrtico para indicar que no me refiero al


gobierno representativo o a la ley de la mayora, sino a la necesidad de que la
democracia tenga sus races (radical deriva de radix = raz) en el pueblo, o
mejor, a la democracia popular, que significa el ejercicio del poder por un pue
blo de iguales. A su vez, por igualdad no entiendo homogeneidad. La igual
dad radical implica, ms bien, la abolicin de las deshumanizadoras desigual
dades engendradas por la dominacin, de suerte que se pueda establecer la jus
ticia y celebrar la diversidad. Otra manera de definir la igualdad es la que ofre
ce Jean Jacques Rousseau en su obra El contrato social, libro 2, capitulo 10:
Por lo atingente a la igualdad, digamos que esta palabra no debe entenderse en
el sentido de que los grados de poder y riqueza hayan de ser exactamente pare
jos, sino ms bien en el de que, por una parte, el poder no debe ser capaz de vio
lencia alguna, ni ha de ejercerse nunca sino en virtud del status y de las leyes y,
por otra, ningn ciudadano puede ser tan opulento que est en condiciones de
comprar a otro ni ninguno tan pobre que se vea obligado a venderse.
20 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

A quienes estn interesadas en un tratamiento ms especializado


les recomiendo mis otras obras ms tcnicas, en las que encontrarn
extensas notas y bibliografas que respaldan y documentan las ideas
que aqu propongo. Pensando en quienes no tienen acceso a una bi
blioteca o a Internet y en quienes no pueden permitirse comprar otro
libro, he aadido a modo de apndice un pequeo diccionario o glo
sario. Si necesitas ms informacin, te recomiendo que consultes una
edicin anotada y de estudio de la Biblia, una enciclopedia o un dic
cionario bblico que explique y traduzca el lenguaje acadmico, pero
sin olvidar que tales explicaciones siempre dan por supuestas deter
minadas precomprensiones y visiones del mundo.
Es importante que te familiarices con el uso del lenguaje tcnico
-por ejemplo, con la palabra hermenutica- y sus tcitos presu
puestos metodolgicos. Si queremos desmantelar las barreras entre el
lenguaje especializado y el lenguaje cotidiano, las feministas hemos
de dominar ambos dialectos. Estos conocimientos nos permiten parti
cipar en la discusin sobre complejas y difciles cuestiones interpreta
tivas, as como reconocer los marcos hermenuticos de que son porta
doras. Puesto que el lenguaje tcnico se utiliza con frecuencia para
mantener en su condicin de extraos e ignorantes a quienes no per
tenecen al gremio de investigadores bblicos o predicadores, es
importante democratizar tal lenguaje y hacerlo accesible a toda perso
na interesada en el tema. Muchas estudiantes me han contado que se
les recomienda prescindir del uso de trminos tcnicos y no embotar
con ellos sus preciosas cabecitas. Evitar, en vez de explicar, el len
guaje cientfico especializado puede convertirse, por consiguiente,
en una poderosa arma para perpetuar la exclusin y la ignorancia de
las mujeres. Sortear de tal manera el lenguaje acadmico especializa
do puede tener efectos an ms perniciosos cuando ello contribuye a
reforzar prcticas de una socializacin cultural que, al tiempo que
exalta las virtudes femeninas, hace de las mujeres ciudadanas de
segunda clase en la sociedad, la religin y la universidad.
En vez de formarlos y facultarlos convenientemente, el mundo
acadmico niega con frecuencia a los llamados pblicos populares las
herramientas necesarias para examinar las ideologas, discursos y
conocimientos que configuran la identidad de las mujer*s y determi
nan sus vidas. En vez de ayudar a que los estudiantes se conviertan en
pensadores crticos, la educacin en general, y la bblica en particular,
contribuye a menudo a su alienacin y adaptacin a los valores y usos
de las comunidades sociales, acadmicas y religiosas kyriocntricas
(esto es, centradas en el seor, en la diada siervo-amo, en el padre, en
INTRODUCCIN 21

la elite masculina). Resulta, pues, de la mxima importancia que quie


nes se hallan en los mrgenes del mundo acadmico y de la Iglesia sean
bilinges y aprendan a usar el lenguaje acadmico en inters propio.
Aunque en los libros de referencia, diccionarios y comentarios
establecidos o en las presentaciones generales de la materia rara vez
sea citada o reconocida como una tarea intelectual pionera, la inter
pretacin bblica feminista ocupa una parcela importante dentro de los
estudios bblicos. Hace treinta aos no se poda concebir siquiera la
posibilidad de estudios bblicos feministas. A menudo me preguntan
con quin estudi teologa feminista, y mi respuesta es siempre la
misma: cuando era estudiante en la dcada de mil novecientos sesen
ta, no existan ni la teologa feminista ni los estudios feministas. Por
eso tuvimos que inventarlos! Hoy, treinta aos despus, los estudios
feministas son un rico y floreciente campo de investigacin.
Todava recuerdo cmo a finales de la dcada de mil novecientos
sesenta, cuando irrumpi en escena la- llamada segunda ola del
movimiento de mujer*s? devor todo lo que se publicaba acerca de
cualquier tema feminista o relacionado con las mujeres. En la dcada
siguiente, todava era capaz de leer todo lo que apareca en el rea de
teologa feminista o estudios feministas de la religin. En la dcada de
mil novecientos ochenta, ya me resultaba imposible mantenerme
informada sobre los estudios crticos feministas y leer todo lo que
sala a la luz en este campo, aunque an estaba al corriente de la
mayora de las publicaciones relacionadas con mi rea de trabajo, los
estudios bblicos. Y en la dcada de mil novecientos noventa, apenas
poda leer ni siquiera lo que se publicaba en mi propia especialidad,
los estudios sobre el Testamento Cristiano. Esta enorme proliferacin
de trabajo intelectual feminista en general y de estudios bblicos femi
nistas en particular es de celebrar. Elizabeth Castelli10 ha caracteriza
do acertadamente el variopinto conjunto de voces de los estudios
bblicos feministas con la metfora de la heteroglosia, que significa
hablar en otras lenguas. Aunque esta expresin fue acuada por
Bakhtin, tambin alude a la nocin bblica de glosolalia (que signifi
ca hablar en lenguas) como un don del Espritu-Sabidura.
No cabe duda de que, en los ltimos veinticinco aos, los estudios
bblicos feministas se han consolidado como una nueva rea de inves-

10. Cf. E. A. C astelli, Heteroglossia, Hermeneutics, and History: A Review


Essay of Recent Feminist Studies of Early Christianity: The Journal of
Feminist Studies in Religin 10 (1994), pp. 73-98; vase tambin J. C.
A n de r so n , Mapping Feminist Biblical Criticism: Criticl Review of Books in
Religin 2 (1991), pp. 21-44.
22 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

ligacin con sus propias publicaciones. Se imparten, en facultades,


escuelas y universidades, y son cultivados por numerosas profesoras
universitarias en diferentes partes del mundo. Aunque existen varios y
-desde un punto de vista terico- diferentes planteamientos de los
estudios bblicos feministas, la mayora de sus representantes subscri
bira los tres primeros puntos de la siguiente lista, mientras que el
cuarto todava es objeto de disputa:
La Biblia est escrita en un lenguaje andro-kyriocntrico y res
ponde a intereses patriarcales o, mejor, kyriarcales.
La Biblia se compuso en sociedades, culturas y religiones patriar
cales y kyriarcales.
Hoy, la Biblia sigue siendo proclamada y enseada en sociedades
y religiones patriarcales y kyriarcales.
En el proceso de interpretacin crtico-feminista y merced a l, la
Biblia puede servir como visin espiritual y como recurso en las
luchas por la emancipacin y la liberacin.

Sin embargo, narrar la historia del incipiente campo de estudios


bblicos feministas como un relato de triunfos encubre y oculta el
reverso negativo de estos logros.
En primer lugar, conforme se han ido sofisticando, los artculos y
libros acadmicos se han vuelto tambin cada vez ms especializados
y arcanos. Aunque proliferan los estudios acadmicos sobre las
mujeres o el gnero en la Biblia, a veces incluso bajo confesin
explcita de feminismo, es difcil encontrar en tales trabajos acadmi
cos una sola referencia a movimientos de mujer*s con objetivos trans
formadores ni vnculo alguno con las luchas cotidianas y reales de las
mujeres. Los marcos acadmicos objetivos y valorativamente neutros
no propician la formulacin de objetivos de cambio y transformacin,
no dan pie a entender la ubicacin social como factor integral del pro
ceso de investigacin. A lo sumo, permiten que se oiga la voz perso
nal, individualista, confesional de los profesores universitarios o pre
dicadores, pero no dejan espacio para un anlisis crtico de cmo los
textos de la Biblia y sus interpretaciones contribuyen a perpetuar las
estructuras de alineacin y dominio.
En segundo lugar, los estudios bblicos feministas constituyen, en
su mayor parte, un xito de la investigacin llevada a cabo por cristia
nas blancas euro(norte)americanas. Aunque en la escena de los estu
dios bblicos hay investigadoras womanistas desde la dcada de mil
novecientos ochenta, todava son muy pocas las mujeres afro(nor
INTRODUCCIN 23

te)americanas que se han hecho un lugar en ella. La investigacin


bblica feminista juda creci considerablemente durante la dcada de
mil novecientos noventa; por el contrario, los estudios bblicos femi
nistas musulmanes son, con la excepcin de la obra de Amina Wadud-
Muhsin11, casi inexistentes. Al celebrar nuestro xito en el campo de
los estudios bblicos, no deberamos ignorar el hecho de que, tanto en
Estados Unidos como a todo lo largo y ancho del planeta, todava son
escasos los artculos y libros escritos por investigadoras latinoameri
canas, australianas, asiticas, indias norteamericanas, maores e ind
genas en general. Slo un nmero muy reducido de mujeres de las
antiguas colonias europeas ha tenido acceso a los estudios bblicos, y
an son menos las que han conseguido plazas de profesoras a tiempo
completo o disponen de los medios para publicar su trabajo. Esto no
se debe tanto, sin embargo, al racismo y el elitismo de las investiga
doras feministas blancas euro(norte)americanas, como algunos pare
cen pensar, cuanto al carcter elitista del mundo acadmico y al hecho
de que el capitalismo global se erige sobre la explotacin de las
mujer*s. De ah que, a causa de las estructuras kyriarcales de domi
nacin, muy pocas mujeres de grupos o pases desfavorecidos hayan
logrado acceder a la educacin y a los estudios superiores. Adems, no
debemos olvidar que el mayor nmero de analfabetos se encuentra
entre las mujer*s.
En tercer lugar, ni siquiera en el mundo acadmico blanco de Eu
ropa y Estados Unidos, donde existe un buen nmero de mujer*s con
elevada formacin, son reconocidos comnmente los estudios bblicos
feministas como un importante campo de investigacin. Por ejemplo,
si se hojean y escrutan libros introductorios y obras de referencia sobre
la Biblia y los estudios bblicos, es muy raro encontrar una presenta
cin competente de los estudios bblicos feministas en cuanto rea de
investigacin establecida. A las exegetas feministas se las sigue tachan
do de la historia a diario, y sus obras son consignadas a los mrgenes.
Esto no se debe a la autoguetizacin de las propias exegetas feminis
tas, como sugieren algunos. La causa hay que buscarla ms bien en las
estructuras kyriarcales vigentes en este campo de estudio.
Adems, quienes solicitan participar en programas de doctorado
no suelen ser admitidas si manifiestan inters por el planteamiento

11. Vase A . W a d u d -M u h sin , Qurn and Woman, Fajar Bakhti, 1992, as como su
artculo In Search of a Womans Voice in Qurnic Hermeneutics, en (K. Pul
an y E. Schssler Fiorenza [eds.]) Women s Sacred Scriptures, Concilium/Orbis
Books, Maryknoll ( n y ) 1998, pp. 37-44.
24 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

especfico de los estudios feministas. Las investigadoras siguen


encontrando dificultades para acceder a plazas docentes u obtener el
reconocimiento acadmico o eclesistico si han publicado escritos
encuadrados en el rea de los estudios bblicos feministas o de la teo
loga feminista. A las estudiantes todava se les aconseja no escribir
sus tesis doctorales sobre temas feministas si desean tener xito.
Investigadoras de gran experiencia son postergadas en vez de enco
miadas, slo porque supuestamente han seguido una lnea de trabajo
estridentemente feminista. En resumen: las tendencias marginado-
ras y silenciadoras del mundo acadmico y de las estructuras religio
sas -tan kyriarcal el uno como las otras-, que en los siglos pasados
vedaron a las mujer*s el acceso a la enseanza superior y al estudio de
la teologa, todava siguen presentes, si bien ahora ya no se dirigen
contra las mujeres que aceptan las reglas del juego, sino contra las
feministas.
En cuarto lugar, todava peor es la cooptacin y la apropiacin del
trabajo feminista. Muchas obras acadmicas y libros de divulgacin
pretenden ser feministas slo porque tratan de mujer*s o de lo feme
nino en la Biblia. Con frecuencia falta reflexin crtica acerca de cmo
tales trabajos sobre las mujer*s o lo femenino re-inscriben o
refuerzan las estructuras kyriarcales de dominacin. Una de las razo
nes que contribuyen a ello es, me permito sugerir, el hecho de que los
directores de tesis (los Doktorvter!) siguen dicindoles a jvenes y
brillantes mujer*s que lo primero que tienen que hacer es criticar el
trabajo de la primera generacin de feministas. Luego, pueden recu
rrir al trabajo terico de algn destacado varn para plantear su propia
y ms sofisticada investigacin feminista. A la luz de tal cooptacin,
nada tiene de extrao que la investigacin feminista corra el peligro de
verse cada vez ms condicionada por el mundo acadmico y por las
preguntas y mtodos que cuentan con su visto bueno.
Por ejemplo, hace un par de aos, en la reunin anual de la Society
of Biblical Literature, la sociedad bblica ms antigua de los Estados
Unidos, presid una mesa redonda sobre cmo escribir una tesis doc
toral feminista. Cuatro jvenes y brillantes mujer*s presentaron deta
lladamente sus trabajos. Aunque reconoci la excelencia de las res
pectivas aportaciones, la experimentada investigadora que les daba
rplica no tuvo ms remedio que sealar que, en realidad, ninguno de
los proyectos expuestos era feminista de una manera explcita y crti
camente reflexiva.
En conclusin, el incipiente campo de los estudios bblicos femi
nistas no slo adolece de homogeneidad por lo que respecta a la
INTRODUCCIN 25

extraccin social de quienes lo cultivan, sino que corre el peligro de


ser marginado an ms en beneficio de los estudios de gnero aplica
dos a la Biblia, que encajan mejor con el talante funcionalista, valora-
tivamente neutro y objetivista dominante en el mundo acadmico.
Adems, puesto que se desarrolla en mltiples lenguas diferentes y a
travs de voces que se confunden unas con otras, la interpretacin
feminista de la Biblia a veces genera, ms que una argumentacin
consistente que ofrezca respaldo a las luchas por la liberacin, una
cacofnica albrbola. He sugerido que, en vez de entender los estu
dios bblicos feministas como un campo acadmico o una disciplina
teolgica al servicio de instituciones eclesisticas o acadmicas, debe
ramos cultivar la investigacin feminista de la Biblia como un movi
miento alentado por el poder de la Sabidura y comprometido con las
luchas de las mujer*s por la supervivencia y el bienestar.

De cmo trazar el crculo para la danza

Por eso, es necesario sacar la lectura de la Biblia del mbito privado y


espiritualista del lector individual solitario y constituir un foro, esto
es, un espacio pblico en el que la ekklesa, la asamblea radicalmente
democrtica, pueda debatir y decidir los significados pblicos de la
Escritura. A diferencia de la interpretacin cristiana de la Biblia, que
suele ser individualista y solitaria, la interpretacin tradicional juda,
tal y como la ponen en prctica las feministas, brinda un modelo radi
calmente democrtico para aprender a recorrer los caminos de la
Sabidura. Segn la tradicional concepcin rabnica, el estudio y la
interpretacin de la Escritura contribuyen a la redencin del mundo,
porque hacen presente a D**s. De ah que el estudio y la interpreta
cin de la Escritura sean actividades sagradas.
Los cristianos solemos considerar la lectura y la interpretacin un
acto de recepcin pasiva y de contemplacin individualista de uno
mismo, y no tanto una forma de comunicacin e identificacin comu
nitaria. Sin embargo, para los rabinos la lectura era, segn Barry
Holtz,
...una confrontacin apasionada y activa con el mundo vivo de
Dios. Implicaba toda una aventura: la de hallar significados recndi
tos, explicaciones insospechadas, asuntos de gran peso e importan
cia. Su mtodo de abordar el texto sagrado conocido como Tor con
sista en la lectura activa o, mejor dicho, interactiva y en el descu-
26 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

brimiento, merced a ese proceso de lectura, de algo a la vez nuevo y


muy antiguo12.
El estudio tradicional judo de la Tor, llamado havruta, requiere
ser realizado en un contexto social: Reunios en grupos para estudiar
la Tor, pues sta slo puede ser aprendida en comn (Berekoth,
63b)13. Hacindose eco de esta tradicin, Jess, que en el evangelio de
Mateo es identificado con la Sabidura-'op/wa, asegura: Pues donde
hay dos o tres reunidos en mi nombre, all estoy yo, en medio de ellos
(Mt 18,20). La lectura de la Tor o de la Biblia no es, como sugiere la
tradicin moderna, una ocupacin individualista y privada. Antes al
contrario, segn esta tradicin sapiencial, la Tor, que en los escritos
sapienciales judos es personificada e identificada con la Sabidura, se
dirige a grupos de personas que, juntas, repasan el texto una y otra
vez, no slo con el fin de descubrir en l sin cesar nuevos significa
dos derivados de la interaccin del texto bblico con sus propios con
textos histricos, sino tambin para aprender qu significa vivir la
vida buena y recorrer los caminos de la Sabidura. Los significados
bblicos han de ser reconsiderados, cuestionados, debatidos, decididos
y reformulados una y otra vez.
En el horizonte de esta prctica de interpretacin ejercida al ampa
ro de la sabidura/Sabidura, te imagino trabajando con este libro en
un grupo o foro que constituya un espacio pblico -feminista y radi
calmente democrtico- de debate crtico, imaginacin creativa y en-
jundiosa conversacin. Las discusiones del grupo crtico deberan cen
trarse en dos puntos: por un lado, vuestra propia ubicacin e intereses
sociorreligiosos y, por otro, los textos bblicos y sus posibles signifi
cados. El objetivo del debate y el estudio compartido no es tanto pre
cisar el significado verdadero y nico de un texto, como si se tratara
de un hecho dado, cuanto poner en cuestin los textos junto con las
perspectivas de interpretacin, para descubrir si -y en qu medida- los
textos y las interpretaciones fomentan valores y concepciones de
dominacin o mentalidades y visiones liberadoras.
Ruth Cohn, una juda que tuvo que emigrar a Estados Unidos a
causa del nacionalsocialismo, propuso una pedagoga popular pol
tica a la que llam interaccin centrada en el tema (t c i, del ingls
Theme-Centered Interaction) y que result capaz de movilizar a la

12. (B. W. H o lt z [ed.]) Back to the Sources, Summit Books, New York 1984, p. 16.
13. N. M. H ym an, Biblical Wo/men in the Midrash: A Sourcebook, Jason Aronson,
Northvale (n i ) 1997, pp. xxv-xxxix.
INTRODUCCIN 27

gente contra el nacionalsocialismo y otros regmenes opresores. Lo


que deseaba era
...alentar a las personas que no quieran tolerar tal sufrimiento a no
darse por vencidas, a no sentirse impotentes, sino a usar su imagi
nacin y su potencial de accin con vistas a declarar y practicar su
solidaridad mientras sientan que en ellas siguen latiendo poderes
autnomos14.

La t c i no es un mtodo neutro; al contrario, lo que pretende es


corporeizar la visin poltica y el objetivo radicalmente democrtico
de un mundo ms justo. Consiste en cuatro elementos, todos de igual
importancia, que constituyen el proceso grupal:
El individuo (el yo) que se vuelve hacia s mismo, hacia los de
ms miembros del grupo y hacia el tema. El primer requisito: S
tu propia moderadora, asegura que el grupo sea radicalmente
democrtico. Adems, estimula la autoestima, la iniciativa y la
autonoma.
Las personas (el nosotros) que forman el grupo merced a su con
centracin en el tema y a su interaccin mutua, elementos ambos
que posibilitan una participacin e implicacin autntica.
El tema o la tarea (el ello) que asume el grupo. La t c i valora toda
contribucin que puedan hacer los miembros del grupo y facilita
la realizacin de la misma. Por ejemplo, explicar por qu se plan
tea determinada pregunta evita debates artificiales.
El contexto (el globo), tanto en sentido estricto como laxo, que
influye en el grupo y es influenciado por l. El globo puede ser
alguna circunstancia concreta -por ejemplo, el entorno de la habi
tacin- o el universo poltico-cultural y natural, incluidos los
recuerdos histricos que han sido interiorizados como herencia.
El principio de interrupciones e intervenciones apasionadas
tiene prioridad. El principio de la interrupcin permite practicar
el mtodo de la crtica de lo kyriarcal, mientras que la tcnica de
amplificacin no slo enriquece el tringulo de interaccin (el
individuo, el grupo y el tema) con experiencias personales y datos
biogrficos, sino que pone de relieve la influencia que en l tienen

14. Citado en A. R ckerm ann , In Spiralen fliegen, Bibliodrama und TZI


(Themen-zentrierte Interaktion) interkulturell, en (M. Pauschert y A.
Rckermann [eds.]) In Spiralen Fliegen. Bibliodrama und TZI Interkulturell,
Schlagenbrut e. V., Mnster 1999, p. 10.
28 LOS C A M I N O S DE L A S A B I D U R A

las estructuras sociopolticas y los mundos culturales y religiosos.


De ah que las feministas alemanas que han combinado los mto
dos de la tci y el bibliodrama, es decir, la interpretacin dramti
ca de textos bblicos, concedan especial importancia a este cuarto
elemento, el globo.

Tambin yo he introducido el trabajo en grupo en mis clases.


Grupos autnomos preparan y presentan proyectos que adoptan una
perspectiva (por ejemplo, homosexual, mujerista, womanista o
asitico-feminista) o desarrollan una crtica (por ejemplo, de la vio
lencia contra las mujer*s, del comercio internacional del sexo o de la
poltica de ordenaciones de la Iglesia catlica romana) feminista ele
gida por ellos mismos como lente para interpretar un determinado
texto bblico. Los miembros de tales grupos no slo se hacen con un
slido conocimiento del texto y de los mtodos habituales de inter
pretacin, sino que adquieren capacidades alternativas de liderazgo,
practican el escucharse unos a otros cuando hablan y desarrollan
habilidades hermenuticas creativas de cara tanto a la enseanza como
a la comunicacin.
Si no te resulta posible constituir un grupo-foro radicalmente
democrtico de estas caractersticas, te recomiendo que te busques una
compaera de estudio que tenga un nivel de conocimientos semejante
al tuyo, que fijis un espacio de tiempo para dedicarlo regularmente al
estudio, elijis un texto y determinis una perspectiva terica feminis
ta desde la que abordarlo. Es importante que cada una de vosotras
tenga una copia del texto. Leedlo alternativamente en voz alta, discu
tid los puntos que os hayan llamado la atencin o las cuestiones que
cada una queris plantear, consultad comentarios bblicos y estableced
conexiones con las luchas de emancipacin. Y recordad; no existen
respuestas verdaderas o falsas, sino slo preguntas correctas! Con
Naomi Imn, te invito a considerar este antiguo comentario:
Y bscate un amigo. Por qu? Esto ensea que toda persona
debera tener un amigo con quien comer, beber, leer la Tor, estudiar
la Misn y dormir; un amigo a quien poder contar todos sus secre
tos: tanto los de la Tor como los relacionados con la vida cotidiana
(Avot de Rabbi Nathan, cap. 8)15.
Si formas parte de una clase o un grupo demasiado grande, haz
que primero se rena todo el grupo y luego se divida en parejas.

15. N. H. H ym an, op. cit., p. xxv.


INTRODUCCIN 29

Despus de un intervalo de tiempo fijado, volveos a reunir como


grupo completo, compartid vuestros distintos enfoques e interpreta
ciones y debatid sobre sus implicaciones en las luchas por la justicia
y el bienestar.
Este enfoque del estudio, feminista y orientado a la conciencia
cin crtica, es semejante al que suscriben los grupos de mujer*s
interesados en el despertar de conciencia, pero a la vez distinto de l.
En estos grupos, la persona y su experiencia ocupan el centro de aten
cin. Con el fin de no debilitar la confianza que cada mujer* tiene en
s misma, no se permiten preguntas crticas que pongan en duda su
experiencia. Los objetivos de tales grupos no son tanto la crtica y el
debate cuanto la afirmacin mutua y la solidaridad. En comparacin
con ellos, los grupos de concienciacin latinoamericanos no se cen
tran slo en la afirmacin individual, sino tambin -y en mucha mayor
medida- en analizar crticamente la explotacin por el sistema, as
como las posibles sendas de liberacin.
Los foros radicalmente democrticos son tambin similares, pero
a la vez distintos de los tradicionales grupos de estudio bblicos, que
con frecuencia tienen como objetivo la inculcacin y aceptacin de
textos y tradiciones bblicas. En tanto en cuanto parten del supuesto de
que la Biblia es palabra revelada de D**s, se guan ms por una her
menutica de empatia y obediencia que por una hermenutica de sos
pecha y debate crtico. Asimismo, los grupos que propongo se parecen
a -aunque tambin se diferencian de- los grupos acadmicos de estu
dio que se centran en textos bblicos y se sirven de una serie de pre
guntas a debatir para valorar si los mtodos cientficos masculino-
mayoritarios y los resultados de las interpretaciones llevadas a cabo
con ellos han sido interiorizados o no. Tales grupos de estudio suelen
eludir, en aras de la objetividad, toda reflexin crtica sobre la expe
riencia y la ubicacin social de los intrpretes bblicos, as como sobre
el significado contemporneo de los textos bblicos y su influencia en
el presente.
La primera tarea que tienes que llevar a cabo antes de empezar a
leer este libro consiste, pues, en iniciar una sociedad de estudio o un
grupo-foro de debate crtico y amistad mutua. Si ya formas parte de
algn grupo, tal vez quieras plantear a los dems miembros la posibi
lidad de constituiros en una de estas ekklesas (asambleas o congresos)
de debate crtico y visin creativa. Si perteneces a una clase que no
requiere trabajo en grupo, renete con algunas de tus compaeras y
formad un grupo como el que propongo. Si eres profesora, intenta for
mar un grupo de compaeras que se interesen, ms que por cuestiones
30 LOS C A M I N O S D E L A S A B I D U R A

bblicas especializadas, por el anlisis terico-crtico de los temas


que se hallan en juego en la interpretacin bblica entendida como
concienciacin.
Antes de verte forzada a seguir leyendo en solitario, tal vez pre
fieras llamar a alguna de tus amigas o compaeras para formar una
sociedad de estudio. O quiz te animes a entrar en Internet y crear un
foro radicalmente democrtico iniciando un equipo de estudio o un
grupo de discusin feminista virtual. Si no consigues concretar nin
guna de estas alternativas, asegrate de que constituyes en tu imagi
nacin ese foro virtual y desarrollas un intercambio continuo y una
incesante conversacin entre las diferentes voces y perspectivas que
habitan en ti. El pensamiento unidimensional debe ser reemplazado
por una forma de pensar radicalmente democrtica que adopte dife
rentes perspectivas y cultive la imaginacin creativa.
Fundamental para la constitucin de un grupo-foro feminista radi
calmente democrtico es la existencia en l de autnticas diferencias
de ubicacin social, confesin religiosa, conviccin poltica y grado
de persuasin feminista. Aunque suele hacer difcil y tirante el traba
jo del grupo, la explicitacin crtica de las diferencias ha de ser valo
rada como algo positivo y crucial para las prcticas feministas radi
calmente democrticas de formulacin de conocimientos emancipa
dores. Los enfoques radicalmente democrticos deben cuestionar tam
bin el modelo de razonamiento y produccin de conocimientos domi
nante en el paradigma eurocntrico y masculino-mayoritario de la
ciencia, que disocia la razn de los sentimientos y las emociones en
aras de un saber objetivo e imparcial. Asimismo, han de insistir en el
proceso de concienciacin que nos capacita para andar y danzar por
los caminos de la Sabidura.
En su libro Feminism Isfo r Everybody, la feminista y crtica cul
tural bell hooks hace un llamamiento a resucitar las prcticas revolu
cionarias de despertar de conciencia de la dcada de mil novecientos
setenta. El despertar revolucionario de conciencia se basa en la con
viccin de que tenemos que cambiamos a nosotras mismas si quere
mos cambiar las estructuras opresivas de dominacin como el racis
mo, la homofobia, el sexismo, los prejuicios de clase o la hegemona
colonialista:
Sin embargo, es importante sealar que los cimientos de esta tarea
han de ser puestos por las propias mujer*s, analizando el pensa
miento sexista y creando estrategias que nos ayuden a modificar
nuestras actitudes y creencias por medio de una conversin al pen
samiento y a la poltica feministas. El grupo de despertar de con
INTRODUCCIN 31

ciencia era, fundamentalmente, un espacio de conversin. Para poner


en marcha un movimiento feminista de masas, era necesario que las
mujer*s se organizaran. El grupo de despertar de conciencia... era el
mbito en el que las pensadoras y activistas feministas veteranas
podan reclutar nuevas seguidoras16.

hooks seala que el movimiento feminista fue malinterpretado


como antimasculino porque no cre grupos semejantes de despertar
de conciencia para nios y varones que tambin necesitaban analizar
el (hetero)sexismo que haban interiorizado. Adems, sostiene que el
despertar revolucionario de conciencia fue reemplazado en la dcada
de mil novecientos ochenta por el reformismo liberal y por un
feminismo basado en el estilo de vida, segn el cual cualquier mujer*
poda ser feminista, independientemente de sus creencias polticas17.
El xito de los estudios acadmicos de mujeres o de gnero contri
buy a la defuncin del despertar revolucionario de conciencia, en
tanto en cuanto el aula desplaz al grupo de despertar de conciencia
como mbito primario de transmisin del pensamiento feminista y de
las estrategias de cambio social, y el movimiento perdi su capaci
dad de arraigar en la masa18.
Igual que bell hooks, tambin yo confo en la posibilidad de revi-
talizar el despertar revolucionario de conciencia por medio de la crea
cin de grupos de sabidura/Sabidura feminista que se renan para
participar en la interpretacin de la Biblia entendida como prctica
espiritual de concienciacin, conversin y compromiso de recorrer los
caminos de la Sabidura a la justicia.
A diferencia de muchas obras introductorias a los estudios bbli
cos, este libro no slo quiere responder a la cuestin de cmo hacer
exegesis o cmo leer la Biblia. De lo que se ocupa, ms bien, es de
la pregunta acerca de cmo interpretar la Escritura desde una pers
pectiva feminista y con un talante emancipador. Tras esta introduc
cin, en el primer captulo sondeo un posible espacio discursivo y
feminista de aprendizaje inspirado por la sabidura/Sabidura, mien
tras que en el segundo intento elevar a conciencia las distintas formas
en que puede verse bloqueado el compromiso con el texto. El tercer
captulo defiende la tesis de que la investigacin bblica feminista
tiene sus races en los movimientos sociales de transformacin, a los
que debe seguir rindiendo cuentas. El cuarto captulo ofrece algunas

16. b. hooks, Feminism Isfor Everybody, South End Press, Boston 2000, p. 8.
17. IbUL, p. 11.
18. Ibid., p. 10.
32 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A
Ii
herramientas feministas de anlisis social con las que examinar las
ubicaciones sociales tanto de los textos bblicos como de sus intrpre
tes. Mientras que el quinto captulo presenta las diferentes metodolo
gas o pasos de danza desarrollados en los estudios bblicos femi
nistas, el sexto y ltimo captulo resume mis reflexiones al hilo de una
consideracin sobre los movimientos o estrategias hermenuticas
esenciales para la danza circular de la sabidura/Sabidura, la cual se
despliega en una espiral que sigue los diferentes giros de una investi
gacin feminista crtica comprometida con la liberacin.
Al final de cada captulo he incorporado, a modo de apndice, tres
ejercicios de danza. En primer lugar, para quienes deseen compren
der mejor en qu consiste la interpretacin liberadora de la Biblia,
sugiero como lectura de profundizacin un captulo de alguno de mis
otros libros en el que se analiza un texto bblico, as como las diferen
tes maneras de enfocar su interpretacin. En segundo lugar, bajo la
rbrica pasos hacia delante, planteo una serie de preguntas que no
son sino una invitacin a debatir y poner en prctica las ideas y pro
puestas presentadas a lo largo del captulo. Estas preguntas no tienen
una nica respuesta correcta o una solucin definitiva, sino que ms
bien constituyen una interpelacin para que contines recorriendo los
caminos de la Sabidura. Por ltimo, tambin aado algunas fichas de
trabajo, no para examinar tus conocimientos, sino para obligarte a
poner en prctica los pasos y movimientos de la danza-espiral herme
nutica. Las fichas ofrecen sugerencias para proseguir el debate, as
como ayuda para aclarar cuestiones complejas y abrirse paso a travs
de ellas. Las responsables de grupo y las profesoras pueden utilizabas
para profundizar en los razonamientos presentados en cada uno de los
captulos.
Puesto que no pretendo ofrecer prescripciones metodolgicas, ni
tampoco una argumentacin progresiva, sino ms bien un juego de
herramientas hermenuticas, no es necesario -ni siquiera recomenda
ble- leer los captulos por orden y de forma lineal. Por ejemplo, quiz
te interese consultar ciertas secciones del captulo cuarto cuando nece
sites alguna aclaracin sobre categoras y conceptos fundamentales.
Dado que cada captulo constituye por s mismo una unidad, tal vez
prefieras empezar leyendo los captulos finales. Y si, ms que una lec
tura continua del libro, te apetece hacer un recorrido espiral por l,
tambin puedes hacerlo, porque todos los captulos, cada uno a su
manera, giran en tomo a la prctica de la interpretacin emancipado
ra, crtica y feminista, aunque, eso s, desde ngulos diversos. Mi obje
tivo no es transmitir informacin, sino fomentar la concienciacin.
INTRODUCCIN 33

La metfora de la danza circular parece la ms apropiada para


expresar la evolucin y los movimientos de la Sabidura en tanto en
cuanto se hace presente en un proceso feminista de despertar de con
ciencia como el que estamos describiendo. Danzar pone en movi
miento el cuerpo y el espritu, suscita sentimientos y emociones, nos
transporta ms all de nuestros lmites y crea comunidad. La danza
desbarata cualquier orden jerrquico, porque transcurre en espirales y
crculos. Nos hace sentimos vivas y llenas de energa, poder y creati
vidad. Esta metfora de movimiento y danza sugiere que el feminis
mo no es una esencia nuclear que pueda ser definida: donde ms apro
piadamente se encama es en los movimientos por el cambio y la trans
formacin.
El mbito en el que mejor se puede ubicar la interpretacin bbli
ca feminista es, como intento hacer ver en este libro, el espacio radi
calmente democrtico de la Divina Sabidura, que est abierto a los
vientos de cambio, a las lluvias purificadoras, al sol que regala su
calor. Concebir la interpretacin bblica como una danza circular que
avanza en espiral, como un movimiento del Espritu en el espacio
abierto de la Divina Sabidura, es una invitacin a participar en ese
movimiento del Espritu-Sabidura. Como escribi Linda Ellison tras
leer el manuscrito de este libro:
Danzar en la casa de la Sabidura o bailar el vals por los cami
nos de la Sabidura [significa] trasladarse y girar a la vez: inventar
una danza interpretativa que se ejecuta en comn, romper el ritmo
rgido de los pasos de baile culturalmente aceptados. Me imagino a
un grupo heterogneo de mujeres danzando en crculo dentro de los
pilares de una casa sin tejado, al aire libre: el crculo se abre para
incorporar a las lectoras dentro de l. Esa danza puede ser edifican
te para la mente, el cuerpo y el espritu de cada una de nosotras 19.

No te gustara sumarte a esta danza espiral -que avanza y gira a


la vez- de la interpretacin bblica feminista en el espacio radical
mente democrtico, soado y real, de la Divina Sabidura?

19. L. E llison , trabajo de mitad de curso para el seminario de Relatos evangli


cos de mujer*s (semestre de otoo 2000).
34 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

Movimiento de profundizaran
Elisabeth Schssler Fiorenza, Sharing Her Word: Feminist Biblical
Interpretation in Context, Beacon Press, Boston 1998, pp. 105-136.
Pasos hara delante
Qu te ha hecho elegir este libro? El ttulo, Los caminos de la
Sabidura, puede resultar sugerente a muchos tipos diferentes de
pblico. Reflexiona sobre las razones que te han llevado a ele
girlo y leerlo. Qu has sentido al terminar de leer la introduc
cin y descubrir de qu trata el libro? Ests impaciente por se
guir adelante? Por qu?
Antes de comenzar a leer este libro, piensa si te consideraras o
no a ti misma como feminista y por qu. Traza la lnea temporal
de tu vida y el desarrollo de tu propia conciencia espiritual. Qu
acontecimientos han sido los ms importantes para ti durante
este viaje? De qu manera ha influido la interpretacin mascu-
lino-mayoritaria en tu manera de verte a ti misma frente a D**s?
Qu motivos te impulsan a tratar de entender la Biblia desde
una perspectiva feminista20?
Cul es tu experiencia con la Biblia? La lees? Cmo te sientes
cuando lo haces: desbordada, confortada, interpelada, enfadada?
Por qu te interesa tanto aprender a interpretarla? Qu relacin
guarda la Biblia con la poltica? Comparte una experiencia posi
tiva y otra negativa relacionadas con la Biblia y su autoridad.^
Naomi Hyman afirma: Escribimos porque, al hacerlo, encontra
mos un lugar para nosotras en los espacios en blanco que que
dan entre las negras letras21. Te has sentida excluida alguna vez
de un texto, una experiencia o una conversacin? De qu mane
ra lograste reintroducirte en ellos? Qu hiciste para que se oyera
tu voz? Puedes imaginar la posibilidad de usar estas mismas
herramientas para interpretar, en cuanto mujer*, textos bblicos22?

20. Doy las gracias a Elizabeth M. Zachry, participante del seminario de Relatos
evanglicos de mujer*s (semestre de otoo de 2000) por haberme brindado
esta pregunta.
21. N . H y m a n , op. cit., p. xviii.
22. Agradezco a Yolanda Denson Lehman, participante del seminario de Relatos
evanglicos de mujeres (semestre de otoo de 2000), que me sugiriera esta
pregunta.
INTRODUCCIN 35

Planeas formar un grupo o encontrar una compaera de estu


dio? Qu dificultades plantean estas opciones? Tienes reparos
emocionales ante el trabajo en grupo? Cul es tu experiencia de
trabajo en grupo?

Ejercicio de movimiento

Con ayuda de la ficha de trabajo nB 1, intenta explicar en qu con


siste la interpretacin bblica feminista. Usa ejemplos tomados de tu
propia experiencia.
F ich a de tr a b a jo n2 1

Para trazar el perfil de los estudios bblicos feministas

I. La Biblia
Qu sabes sobre la Biblia? Qu sientes respecto a ella?
Qu te gustara aprender?

II. Los estudios bblicos


Qu sabes sobre los estudios bblicos? Qu sientes respec
to a ellos?
Qu te gustara aprender?

III. El feminismo
Qu sabes sobre el feminismo y los estudios de gnero o de
mujer*s? Qu sientes respecto a ellos?
Qu te gustara aprender?

IV. Los estudios bblicos feministas


Qu sabes sobre los estudios bblicos feministas? Qu sien
tes respecto a ellos?
Qu te gustara aprender?
r
t
Carta geogrfica
de la provincia de la Sabidura

Cuando Lucy Tatman, en el marco de un proyecto de diccionario femi


nista, comenz a investigar para redactar la voz Sabidura, se llev
la sorpresa de que era muy poco lo que haba escrito sobre el tema. Si
bien existen abundantes reflexiones espirituales y celebraciones litr
gicas en tomo a la Sabidura, no pudo encontrar ni una sola indaga
cin teolgica exhaustiva. Y lo que todava le result ms penoso: no
era capaz de hallar las palabras adecuadas para expresar lo que quera
decir. Leyendo a Katie G. Cannon1, se dio cuenta de que no podra
escribir una definicin teolgica de Sabidura hasta que hubiera
odo la historia de la Sabidura contada por mujer*s. Slo entonces
estara en condiciones de comenzar a contar y escribir su propio rela
to al respecto. As lo hizo, y he aqu el prrafo con el que concluye su
texto:
rase una vez un tiempo en el que ya exista la Sabidura. S, ya
exista la Sabidura, y se haca presente por doquiera con toda la
intensidad y el deseo de cuanto exista. Y una vez que la Palabra fue
dicha, fue ella - y slo ella - la que se zambull en los espacios que
quedaban entre las palabras, bendiciendo el silencio del que nacen
mundos nuevos. Hoy, igual que al principio, la Sabidura sigue escu
chando a la creacin para hacerla brotar al lenguaje. Ella es la nica
que sabe algo de sus posibilidades2.

En las dos ltimas dcadas, las feministas han redescubierto y


recreado las soterradas tradiciones de la Divina Sabidura en todo su

1. K. G. C a n n o n , Black Womanist Ethics, Scholars Press, Atlanta 1988; Id.,


Katie$ Canon, Continuum, New York 1995.
2. L. Tatm an , Wisdom, en [L. Isherwood y D. McEwan (eds.)] An A to Z of
Feminist Theology, Academic Press, Sheffield 1996, p. 238.
38 LOS C A M I N O S D E LA S A B I D U R A

esplendor y con todas sus posibilidades. Las telogas feministas han


destapado de nuevo la creatividad de la sabidura/Sabidura y han
seguido su rastro en los espacios intermedios, en esos espacios que
quedan en blanco entre las palabras de la Biblia. Se han afanado por
escuchar a la Sabidura para hacerla brotar al lenguaje, por emple
ar la expresin acuada por Nelle Morton, una de las primeras telo
gas feministas y maestras de la sabidura/Sabidura, segn la cual la
Sabidura es feminista e insina una existencia anterior a la Palabra3.

La provincia de la Sabidura

En la Biblia, Espritu (ruah), Presencia (shekhinah) y Sabidu


ra (chokmah) son trminos gramaticalmente femeninos. Nombran
figuras femeninas de la Biblia hebrea4, muy semejantes entre s, que
simbolizan la presencia salvfica de D**s en el mundo. Representan
ese aspecto de la Divinidad que se involucra en los asuntos de la
humanidad y la creacin:
Pues hay en ella un espritu inteligente, santo,
nico, mltiple, sutil,
gil, perspicaz, inmaculado,
claro, impasible, amante del bien, agudo,
libre, bienhechor, filntropo,
firme, seguro, sereno,
que todo lo puede, todo lo controla r
y penetra en todos los espritus,
los inteligentes, los puros, los ms sutiles.
Pues la sabidura es ms mvil que cualquier movimiento
y, en virtud de su pureza, atraviesa y penetra todo.
Es un soplo del poder de D**s,
una emanacin pura de la gloria del Omnipotente;
por eso, nada contaminado le afecta...
Aun siendo una sola, todo lo puede;
sin cambiar en nada, renueva el universo;

3. N. M orton , The Journey Is Home, Beacon Press, Boston 1985, p. 175.


4. Hablo de Biblia Hebrea en vez de Antiguo Testamento y de Testamento
Cristiano en vez de Nuevo Testamento, porque Antiguo y Nuevo
Testamento son expresiones cristianas que proclaman la superioridad del cris
tianismo sobre el judaismo.
CART A G E O G R F I C A DE LA P R O V I N C I A DE LA S A B I D U R A 39

y entrando en las almas santas en cada generacin


hace amigos de D**s y profetas,
pues D**s slo ama a quien convive con la sabidura.
Ella es ms bella que el sol
y supera a todas las constelaciones;
comparada con la luz, sale ganando,
porque la luz deja paso a la noche,
pero a la sabidura no la domina el mal
(Sab 7,22-25.27-30)5.

La teologa tradicional se ha centrado en el Espritu, cuyo gnero


gramatical en latn es masculino. Las feministas judas han redescu
bierto la espiritualidad de la shekhinah, porque esta figura desempea
un papel significativo en algunas tradiciones judas; a su vez, las femi
nistas cristianas, en especial las catlicas, han perfilado la figura feme
nina de la Divina Sabidura (que en griego se dice Sophia y en latn,
Sapientia). Varios libros de la Biblia se refieren a Ella, pero algunos
de estos libros no se recogen en las versiones protestantes de la Biblia
o, en el mejor de los casos, quedan relegados a un apndice6. La Di
vina Sabidmm-Chokmah-Sophia-Sapientia ocupa un lugar destacado
en la teologa oriental (ortodoxa); en la teologa occidental moderna,
sin embargo, no tiene tanta relevancia.
Tanto en el vocabulario bblico como en el discurso religioso con
temporneo, la palabra sabidura tiene un doble significado: puede
aludir ora a una caracterstica de la vida de las personas, ora a una
representacin de la Divinidad (o a ambas a la vez). La sabidura no
constituye, en ninguna de sus dos acepciones, un patrimonio exclusi
vo de las tradiciones bblicas, sino que se halla presente en el imagi
nario y en los escritos de todas las religiones conocidas. Es transcul-

5. Cito segn la Biblia de Jerusaln, pero corrijo, por lo general, el lenguaje mas
culino tanto sobre D**s como sobre el ser humano.
6. Los siguientes libros, que pertenecen al canon de las Iglesias catlico-romana,
griega y eslava, son llamados apcrifos o deuterocannicos por los protes
tantes (en sus ediciones de la Biblia suelen aparecer reunidos en un apndice
que sigue al Testamento Cristiano): Tobas, Sabidura de Salomn, Eclesistico,
tambin conocido como Sabidura de Jess Ben Sir, Barac, 1 y 2 Macabeos, 3
Macabeos (slo se recoge en las biblias griegas y eslavas), 4 Macabeos (slo en
un apndice a la Biblia griega), 1 Esdras (slo en la Biblia griega; en la eslava,
corresponde a 2 Esdras), Oracin de Manass (en las biblias griega y eslava; en
la Vulgata, versin latina de la Biblia catlica, se incluye en un apndice),
Salmo 151 (sigue al Salmo 150 en la Biblia griega) y adiciones a los libros de
Daniel y Ester.
40 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

tural, internacional, interreligiosa. Se trata de un conocimiento prcti


co que se obtiene de la experiencia y la vida cotidiana, pero tambin
del estudio de la creacin y de la naturaleza humana. Las dos acep
ciones del trmino, el de capacidad (sabidura) y el de personificacin
femenina de la Divinidad (Sabidura), poseen una importancia funda
mental de cara a la elaboracin de una espiritualidad bblica feminis
ta que pretenda hacer de las lectoras de la Biblia sujetos crticos de
interpretacin.
La sabidura es un estado de la mente y el espritu humanos que se
caracteriza por una profunda clarividencia y una certera perspicacia.
Es presentada como una cualidad que poseen las personas sabias, pero
que tambin es atesorada como sabidura e ingenio popular. La sabi
dura es el poder de discernimiento, de inteleccin profunda, de crea
tividad; es la habilidad de moverse y danzar, establecer asociaciones,
saborear la vida y aprender de la experiencia. Su significado principal
se hace patente en el trmino latino sapientia, que deriva del verbo
sapere, esto es, saborear y gustar. La sabidura es la inteligencia cin
celada por la experiencia y aguzada por el anlisis crtico. Es la habi
lidad de tomar decisiones acertadas y adoptar resoluciones prudentes.
A diferencia de la inteligencia, la sabidura no es algo con lo que
se nace. Se adquiere con la vida, equivocndose y volviendo a empe
zar, escuchando a otras personas que han cometido errores y han
intentado aprender de ellos. Es una percepcin del todo que no pierde
de vista lo particular, ni lo relativo, ni la dificultad de las relaciones.
La sabidura capta la complejidad y persigue la integridad en las rela
ciones. Suele ser entendida como el uso conjunto de los dos hemisfe
rios cerebrales, el izquierdo y el derecho, en una unin de lgica y
poesa; o tambin como la conjuncin de la autoconciencia y la auto
estima, por una parte, con la conciencia y la apreciacin del mundo y
de los dems, por otra. La sabidura no es una disciplina especializa
da, ni un campo particular de estudio. Es un concepto radicalmente
democrtico, pues no requiere estudios prolongados ni educacin for
mal. Personas sin formacin alguna pueden adquirir sabidura, y per
sonas altamente cultivadas pueden carecer de ella.
Para las feministas, sin embargo, ms fascinante an resulta la
idea de la Sabidura como representacin de la Divinidad en Gestalt o
forma femenina. Es una figura divina femenina que, en las literaturas
extrabblicas, es representada por una diversidad de Diosas o tradicio
nes de la Diosa. Los textos bblicos que tratan de la Divina Sabidura-
Chokmah-Sophia-Sapientia hacen presentes en la tradicin cristiana
los conocimientos subyugados y los lenguajes sumergidos de la Diosa,
CART A G E O G R F I C A DE LA P R O V I N C I A DE LA S A B I D U R A 41

funcin que en el judaismo desempea la Divina Shekhinah-


Presencia. Aunque la bsqueda feminista acadmica de las huellas de
la Sabidura-Sop/wa en los escritos bblicos se enfrenta a numerosos
problemas histrico-teolgicos, por lo general se acepta que la imagen
bblica de la Sabidnrm-Chokmah-Sophia-Sapientia incorpora lengua
je y tradiciones de la Diosa.
La literatura bblica sapiencial ha sido comnmente entendida
como literatura kyriocntrica escrita por y para varones pertenecientes
a la elite culta; sin embargo, estudios feministas ms recientes han
defendido la tesis de que mujeres del periodo posexflico en Israel y
mujeres judas helenistas en Egipto vieron en el lenguaje relativo a las
Diosas egipcias (Maat, Isis) o griegas (Atenea, Dike), as como en las
imgenes con que eran representadas, prefiguraciones de la Divina
Sabidura. Segn una oracin muy conocida, las diferentes naciones y
pueblos utilizan, en sus invocaciones a la Diosa, a Isis, ttulos divinos
derivados de sus propias mitologas locales. Lo hacen con pleno cono
cimiento de que Isis, siendo una, lo engloba todo. Al igual que la
Diosa, que Isis, la Divina Sabidura utiliza el estilo proclamativo del
yo soy para anunciar su mensaje universal de salvacin:
La sabidura hace su propio elogio,
se glora en medio de su pueblo...
He crecido como cedro del Lbano,
como ciprs de las montaas del Hermn.
He crecido como palmera de Engad,
como plantel de rosas en Jeric,
como gallardo olivo en la llanura,
como pltano he crecido...
Como vid lozana he retoado,
y mis flores son fmtos hermosos y abundantes.
Venid a m los que me deseis,
y saciaros de mis frutos.
Que mi recuerdo es ms dulce que la miel,
mi heredad ms dulce que los panales.
Los que me comen an tendrn ms hambre,
los que me beben an sentirn ms sed
(Eclo 24,1.13-14,17-21).

Considrese tambin el siguiente texto:


Yo, la sabidura, habito con la prudencia,
y tengo el arte de la discrecin.
(El temor de D**s odia el mal.)
42 LOS C A M I N O S DE L A S A B I D U R A

Aborrezco soberbia y arrogancia,


mal camino y lengua falsa.
Dispongo de juicio y eficacia,
de inteligencia y valor.
Por m los reyes reinan
y los magistrados administran la justicia.
Por m los gobernantes gobiernan
y los prncipes son todos jueces justos.
Yo amo a los que me aman
y los que me buscan con afn me encuentran.
Poseo riqueza y gloria,
fortuna slida y justicia.
Mi fruto es mejor que oro puro,
mi cosecha vale ms que plata selecta.
Yo camino por sendas de justicia,
a travs de senderos rectos,
para repartir riqueza a los que me aman
y completar sus tesoros
(Prov 8,12-21).
Al igual que los extendidos culto y mitologa de Isis, tambin los
abigarrados discursos sapienciales de los sabios palestinos posexlicos
desarrollan la imagen y la figura de la Divina Chokmah-Sabidura
como el otro nombre de D**s. Las suyas son sendas de justicia y
bienestar. En su manera de abordar la figura de la Chokmah-Sophia-
Sapientia-Sabidura, las antiguas Escrituras judas se afanan por con
ciliar la fe en el D**s uno de Israel y el lenguaje y las metforas
relativas a un ser divino femenino. De ah que los textos hagan lo posi
ble por subordinar la Sabidura a YHWH:
Desde la eternidad fui formada,
desde el principio, antes del origen de la tierra.
Fui engendrada cuando no existan los ocanos,
cuando no haba manantiales cargados de agua...
Cuando (D**s) colocaba los cielos, all estaba yo;
cuando trazaba la bveda sobre la superficie del ocano...
cuando marcaba su lmite al mar
para que las aguas no desbordaran sus orillas;
cuando asentaba los cimientos de la tierra,
yo estaba junto a D**s, como aprendiz,
yo era su alegra cotidiana,
jugando todo el tiempo en su presencia,
jugando con la esfera de la tierra;
y compartiendo mi alegra con los humanos
(Prov 8,23-24.27.29-31).
CART A G E O G R F I C A DE LA P R O V I N C I A DE LA S A B I D U R A 43

Durante los ltimos aos, tanto los textos en los que se habla de la
Divina Sabidura-Chokmah-Sophia-Sapientia como la investigacin
sobre ella han sido objeto de una intensa atencin por parte de las
feministas debido a la naturaleza femenina de esta figura. Autoras
feministas de distintas Iglesias han trasladado los resultados de la
investigacin bblica sobre los discursos sapienciales del primitivo
judaismo y del cristianismo al lenguaje de la cancin, la poesa, el
relato, el arte y el rito. Esta atencin prctica y creativa que las femi
nistas prestan a la divina figura femenina de la Sabidura ha desperta
do el inters del pblico por los resultados de la Investigacin sobre la
literatura sapiencial bblica, pero tambin ha suscitado objeciones
pblicas.
En 1993, por ejemplo, tuvo lugar en Minneapolis un congreso aus
piciado por feministas protestantes en el que la Divina Sophia, adems
de concentrar la atencin de las ponencias presentadas, fue invocada y
celebrada en la oracin y la liturgia. Este Congreso de Re-Imaginacin
se convirti en el acontecimiento ecumnico ms controvertido de las
ltimas dcadas. Los conservadores afirmaron que pona en peligro
los cimientos mismos de la corriente dominante del protestantismo
estadounidense. La reaccin de la Derecha Cristiana fue tan virulenta
que una mujer se vio obligada a abandonar el cargo de alta responsa
bilidad que desempeaba en su Iglesia y varias otras tuvieron que ha
cer frente a graves dificultades7. Esta batalla pone de manifiesto la im
portancia que la Divina Chokmah-Sophia-Sapientia-Sabidura tiene
en la autocomprensin actual del cristianismo.
Algunas telogas feministas europeas han planteado serlas obje
ciones histricas y teolgicas a los intentos de recuperar los primitivos
discursos sobre la Sabidura con el fin de revalorizar a la Dama8
Sabidura. Arguyen que hay que rechazar la figura de la Divina Dama
Sabidura, porque se trata de una creacin de la elite masculina que no
responde ms que a Intereses misginos y elitistas. Segn estas pen
sadoras, la fascinacin de algunas telogas feministas por la Sabi-
dura-Sophia est desenfocada: la especulacin sapiencial es un fen
meno propio de los crculos de la elite masculina de Israel y no hace

7. Cf. [N. J. B erneking y R C. Joern (eds.)] Re-Membering and Re-Imagining,


Pilgrim Press, Cleveland 1995.
8. El trmino ingls lady puede ser traducido como dama, en corresponden
cia con gentleman {caballero), o como seora, en correspondencia con
lord {seor). Puesto que en la argumentacin de la autora parece prevalecer
la asociacin gentleman-lady, nos hemos decidido por la primera posibilidad,
aunque ocasionalmente tambin emplearemos la segunda [N. del Traductor].
44 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

sino reflejar los intereses de tales crculos. Tambin llaman la atencin


sobre los posibles peligros teolgicos anejos a ese tipo de lenguaje e
imaginacin bblicos.
La espiritualidad del Divino Femenino que encomia el ideal de la
Dama tiene una larga tradicin en las religiones bblicas y todava
resulta omnipresente en la espiritualidad feminista. El Eterno Feme
nino o el culto a la Verdadera Feminidad, al que yo denomino discur
so de la Dama Blanca, se desarroll conjuntamente con la coloni
zacin occidental y con el romanticismo, fenmenos histricos y cul
turales que ensalzaron a las mujeres o damas europeas, cristianas,
blancas y de clase alta como paradigma de feminidad civilizada y
culta. Esta ideologa contribuy a legitimar la exclusin de las
mujer*s de clase alta de las posiciones de poder tanto en la sociedad
como en la Iglesia, convirtindolas al mismo tiempo en representantes
coloniales que transmitan la cultura y la civilizacin europeas a los
pueblos que eran tenidos por salvajes.
Esta imagen del Eterno Femenino -el culto a la Dama- es una
proyeccin de la elite occidental de caballeros y clrigos cultos,
que, con la intencin de conservar una esfera especial para las mujer*s
blancas de clase alta, insisti en que la naturaleza de las mujeres com
plementa a la de los varones. El objetivo que persigue esta construc
cin ideolgica no es la liberacin de todas y cada una de las mujer*s,
sino el desencadenamiento de lo femenino reprimido con vistas a per
feccionar a los varones. Este culto a la Dama Blanca se presentaba
-y sigue presentndose- acompaado de una espiritualidad de autoa-
lienacin, sumisin, servicio, abnegacin, dependencia, poder mapi-
pulador, murmuracin, impotencia, belleza y cuidado corporal, doblez
y desamparo: actitudes femeninas que son inculcadas a travs de la
socializacin cultural, la direccin espiritual y disciplinas ascticas
como la dieta y la ciruga esttica. Con ayuda de la espiritualidad
bblica tradicional, a las mujer*s se les insta bien a interiorizar que no
han sido creadas a imagen divina, porque D**s no es Ella, sino l:
Seor-Amo (de esclavos)-Padre-Varn, bien a confiar en que, si son
fieles a su vocacin religiosa y cultural de complementar y completar
al Divino Otro, terminarn encamando al Divino Femenino. En ambos
casos, las estructuras religiosas y culturales de autoalienacin y domi
nacin son legitimadas por la espiritualidad sapiencial bblica y por la
elaboracin teolgica de lo Divino como Seor.
Las feministas que se oponen a la acentuacin de la tradicin
bblica sapiencial sealan tambin que esta tradicin se halla perma
nentemente bajo sospecha, no slo en cuanto tradicin masculina y
CART A G E O G R F I C A DE LA P R O V I N C I A DE LA S A B I D U R A 45

elitista, sino tambin porque opone de una manera dualista la mujer


buena a la mujer mala9. Una tradicin tan misgina no puede
tener el ms mnimo inters por la justicia. Sin embargo, otras exege
tas especializadas en literatura sapiencial han impugnado -con razn-
una valoracin tan negativa de las tradiciones de la Sabidura. Adems
de llamar la atencin sobre el hecho de que los discursos sapienciales
estn impregnados por las enseanzas sobre la justicia10, sostienen
que, en el siglo i, las tradiciones proftico-apocalpticas y las tradicio
nes sapienciales se entremezclaron, integrndose unas en otras y expe
rimentando cambios. Las tradiciones sapienciales propugnan un talan
te cosmopolita capaz de respetar las particularidades locales sin tener
que renunciar a la pretensin de universalidad.
Adems, las defensoras de la Sabidura arguyen que las tradicio
nes sapienciales se han democratizado hace mucho tiempo y que gran
parte de las tradiciones sapienciales de los evangelios reflejan una
sabidura popular que bien podra haber sido elaborada por y para
mujeres. Finalmente, sugieren que las objeciones histrico-exegticas
feministas a la revitalizacin feminista de la Divina Chokmah-Sophia-
Sapientia-Sabidna podran estar originadas tambin por diferencias
confesionales y por la adhesin a la teologa neo-ortodoxa.
Asimismo, una mirada ms aguzada a las tradiciones sapienciales
bblicas revela que en ellas la Divina Sabidura no es caracterizada
principalmente como la Dama. La Sabidura es una figura csmica
que se complace en la danza de la creacin, una maestra artesana y
una preceptora de justicia. Gua a su pueblo y lo acompaa en su
caminar a travs de la historia. Al contrario de lo que se espera de las
damas, alza la voz en lugares pblicos, convocando a quien desee
escucharla. Salva fronteras, celebra la vida y alimenta a quienes se
convierten en amigos suyos. Su casa csmica carece de paredes, y la
mesa est preparada para todas y todos.
Por eso, sugiero que los discursos bblicos sobre la Divina Sabi
dura siguen teniendo significado en la actualidad, no slo porque
constituyen una rica fuente de lenguaje femenino sobre D**s, sino
debido a que proporcionan un marco para la elaboracin de una teo
loga ecolgica y feminista de la creacin, as como para una espiri

9. Sin embargo, para ser justos con las tradiciones sapienciales, es necesario sea
lar que las tradiciones profticas y apocalpticas son igualmente sospechosas,
porque tambin estn impregnadas de prejuicios kyriocntricos.
10. Cf. tambin C. V. C a m p , Wisdom and the Feminine in the Book of Proverbs,
Bible and Literature 11, Almond, Sheffield 1985.
46 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

tualidad bblica de sustento y lucha. Asimismo, encaman un talante


creyente que, lejos de excluir otras visiones religiosas, puede ser
entendido como parte de las mismas, pues en todas ellas se celebra a
la sabidura/Sabidura. Los ms antiguos rastros de la Sophia que an
pueden ser percibidos en los mrgenes de las primeras obras cristianas
insinan una perspectiva que combina tradiciones judas profticas,
sapienciales y relativas a la basileia (palabra que designa el mbito
poltico de D**s o el sueo divino de una creacin y un mundo trans
formados) como elementos centrales de una visin religiosa -poltica,
abierta, cosmopolita- de la lucha y el bienestar para todas las perso
nas. En resumen: la espiritualidad bblica de la sabidura/Sabidura es
una espiritualidad de caminos y viajes, de lugares pblicos y fronteras
abiertas, de sustento y celebracin. Es una espiritualidad que brinda
alimento para hacer frente a las luchas por la justicia, una espirituali
dad que cultiva la creacin y la vida en plenitud.
El objetivo de la enseanza de la Sabidura consiste en imponer
una cierta forma de orden en la mirada de experiencias que determi
nan la identidad de una persona, capacitndola as para hacer frente a
la vida. La enseanza de la Sabidura brinda una orientacin para
actuar correctamente, para saber qu hacer y en qu momento. Implica
comprometerse en juicios de valor que instan a seguir un determinado
curso de accin. Veracidad, fidelidad, amabilidad, honestidad, inde
pendencia, autocontrol, justicia; todas estas actitudes son las que
hacen andar por los caminos de la Sabidura. Dicho brevemente: la
Sabidura plantea como promesa la plenitud y la posibilidad de una
vida buena; es una bsqueda de justicia y orden en el mundo que
puede guiarse por un discernimiento basado en la experiencia. La
enseanza de la Sabidura no disocia la fe y el saber, no divide el
mundo en una esfera religiosa y otra secular, sino que proporciona un
modelo para vivir una mstica de lo cotidiano.

El espacio radicalmente democrtico


donde se aprende la Sabidura

Considerar la Biblia desde el paradigma del hogar abierto y cosmopo


lita de la Divina Sabidura, de su danza espiral, nos permite concep
tuar la Escritura como un prototipo inconcluso ms que como un
arquetipo que debe ser repetido en cada generacin. Nos exige conce
bir, por una parte, la Biblia cmo escenario de una lucha por el signi
ficado y, por otra, la interpretacin bblica como debate y discusin
CART A G E O G R F I C A DE LA P R O V I N C I A D E LA S A B I D U R A 47

ms que como trascripcin de la inmutable e inerrante palabra de


D**s. Esto, a su vez, exige repensar las nociones de lucha, debate y
discusin, que suelen ser entendidas como batalla, combate y compe
ticin. Dentro del espacio radicalmente democrtico de la Sabidura-
Espritu, la lucha puede ser vista como lo que convierte el conflicto en
oportunidad; y el debate y la discusin, como acontecimientos que
propician la diferencia y el respeto a la diversidad de voces. Siempre
y cuando no los entendamos como formas hostiles y belicosas de
comunicacin, podemos practicar el debate y la discusin como me
dios retricos de clarificar las diferencias, tanto prcticas como teri
cas, y de respetar la diversidad de voces y perspectivas feministas en
cuanto factor que, lejos de debilitar, vigoriza las variadas luchas con
tra las relaciones kyriarcales de dominacin.
Adems, concebir la Biblia como nutricio pan para el camino, y la
investigacin bblica como bsqueda de la Divina Sabidura en las
palabras de la Biblia, entre ellas y ms all de ellas, exige una com
prensin alternativa del lenguaje y de los textos. Los especialistas en
la materia distinguen dos concepciones muy diferentes del lenguaje, a
las que denominan modelo de transmisin y modelo dialgico. La lec
tura literalista de la Biblia asume, tanto por lo que respecta al lengua
je como a los textos, un modelo de transmisin que implica la traduc
cin (o codificacin) de una idea (la Palabra reveladora) en una
seal (la Biblia) por un emisor (D**s), la transmisin de esta seal a
un receptor (lectores e intrpretes de la Biblia) y la decodificacin de'
la seal en un mensaje (religin, dogma, historia, tica, etctera) por
el receptor.
Este modelo de transmisin o conduccin determina en su mayor
parte nuestra idea de la comunicacin. El lenguaje funciona a modo de
conducto que transfiere el pensamiento corporalmente de una persona
a otra. Los discursos autoritativos, como puedan ser los que se reco
gen en la Biblia y los que se elaboran acerca de ella, dan por sentado
que las unidades de habla y sus significados quedan fijados de una vez
para siempre y no son modificables por mucho que entren en contac
to con nuevas voces y situaciones. En vez de actuar como generador
de nuevos significados, un texto autoritativo, como es la Biblia, exige
nuestra adhesin incondicional.
A diferencia de la funcin unvoca que esta visin atribuye al len
guaje y a los textos, el segundo tipo de teora lingstica no los equi
para a un conducto, sino a un dilogo. El lenguaje no es un vnculo
pasivo en la transmisin de una informacin inmutable ni un mensaje
inequvoco entre el emisor y el receptor. La funcin que le correspon-
48 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

de es, ms bien, la de generar nuevos significados En esta segunda


visin del lenguaje y de los textos, la Biblia puede ser entendida como
una unidad de habla que refleja tanto la voz que la produce como
las voces a las que se dirige. Concebir la Biblia y su interpretacin
segn el modelo dialgico del lenguaje y de los textos, en vez de
segn el modelo de la conduccin, permite reconocer los nuevos sig
nificados creados por la diversidad y heterogeneidad de voces bbli
cas, as como los de las contrapalabras generadas por la interpreta
cin de la Biblia.
Qu ha de hacerse, pues, para aprender a danzar en el espacio
abierto de la Sabidura? Hay diferentes maneras de aprender los pasos
y movimientos de la danza del crculo hermenutico. Los cuatro
modelos pedaggicos que presentamos a continuacin son los mode
los hegemnicos de instruccin y aprendizaje. Estos cuatro modos
masculino-mayoritarios de aprendizaje necesitan ser complementados
y reemplazados -as reza mi tesis- por un modelo pedaggico radi
calmente democrtico. Dado que su objetivo no es slo preparar espe
cialistas, sino tambin capacitar ciudadanos que puedan participar
activamente en la deliberacin bblica y en los procesos autnomos de
toma de decisiones, los estudios bblicos feministas pretenden derribar
los muros que separan a los especialistas en Biblia del lector medio.
El primer modelo de aprendizaje y adquisicin de conocimientos
es el tradicional modelo descriptivo, basado en la acumulacin y
absorcin de hechos. En este modelo de educacin y comunicacin,
los autores o profesores son los expertos que recopilan y depositan en
las pginas de sus libros o clases todos los conocimientos y hechos
disponibles. Los lectores o alumnos absorben estos conocimientos
aceptndolos y memorizndolos. Cuando quieren demostrar sus cono
cimientos sobre algn tema, no tienen ms que repetirlos. El pedago
go brasileo Paulo Freire califica este modelo de bancario, porque
trata los conocimientos como si fueran fondos monetarios. El autor o
profesor es el propietario de los activos y deposita conocimientos en
los lectores o alumnos, que son considerados receptculos pasivos. Al
igual que el capital, el conocimiento puede ser posedo, vendido o
acumulado.
El autor o profesor tiene autoridad para garantizar el valor de los
conocimientos que los lectores o alumnos reciben y depositan en su
memoria. Los exmenes estn pensados para determinar si stos pue
den repetir los conocimientos almacenados en los libros de texto o en
los apuntes de clase. Los planes de estudio y los requisitos curricula-
res garantizan que todos los conocimientos que se consideran esen-
CART A G E O G R F I C A DE LA P R O V I N C I A DE LA S A B I D U R A 49

cales y necesarios sean transmitidos y memorizados. Si ves esta obra


como un libro de texto y piensas que contiene todo lo que necesitas
saber sobre hermenutica bblica feminista, tu mayor preocupacin
\ ser tomar notas y asegurarte de que estudias todos los temas princi-
\ pales para estar preparada para el prximo examen o trabajo.
El segundo modelo de aprendizaje aboga por el mtodo maestro-
aprendiz. En este modelo de aprendizaje y lectura, el autor o profesor
es el experto que sirve de arquetipo a sus lectores o alumnos. Este
modelo es habitual en los cursos y seminarios de doctorado. Los estu
diantes siempre me piden, por ejemplo, que no me limite a presentar
el esbozo terico de los temas, sino que aplique los mtodos y teo
ras de interpretacin analizando y haciendo exegesis de algn texto.
Creen que aprendern el arte de interpretar imitando a la maestra.
En este modelo, los alumnos o lectores no se centran en el conte
nido del libro o texto tanto como en el primer modelo. Les interesan
ms bien las tcnicas de exegesis y explicacin. Estos mtodos son
vistos como reglas y normas que, en caso de ser observadas, garanti
zan el descubrimiento del autntico significado del texto. Los alumnos
o lectores creen que la verdad puede ser establecida con certeza si se
conocen los mtodos adecuados y se est en condiciones de usarlos
con limpieza y habilidad. El autor o profesor es el maestro o exper
to que domina los mtodos y conoce la respuesta a cualquier pregun
ta. Si ste es tu modo de aprendizaje, lo que esperas de este libro (o
curso) es que te ensee a hacer interpretacin bblica feminista de
. manera correcta, de suerte que seas capaz de desentraar el significa-
' do verdadero de los textos.
\ El tercer modelo de aprendizaje es el modelo del consumidor o
enfoque de buffet. En este modelo, los lectores o alumnos eligen y
seleccionan lo que les parece til. Compran libros o se matriculan en
cursos como quien compra coches o ropa, bien por utilidad, bien por
diversin. En la Harvard Divinity School, por ejemplo, cada semestre
comienza con un periodo de compras, durante el cual los estudian
tes van de clase en clase de modo anlogo al de los lectores revisando
una tras otra las estanteras de una librera en busca del ms informa
tivo, novedoso, digerible o atrayente manjar.
En este modelo, los autores o profesores no slo tienen que actuar
como expertos o maestros, sino tambin como vendedores duchos en
hacer publicidad de su mercanca. El semestre, paralelamente a su co
mienzo con un periodo de compras, termina con una sesin en la que
los estudiantes (a modo de consumidores) rellenan cuestionarios de
evaluacin en los que evalan la actuacin del profesor, la calidad de
50 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

los materiales de lectura y la justicia del sistema de calificacin. De


igual manera que los libros se juzgan por sus ventas o por el tiempo
de permanencia en la lista de best-sellers del New York Times, los con
gresos, seminarios y grupos de estudio de la Biblia se juzgan segn el
nmero de participantes que atraen. Si te riges por este modelo, tal vez
hayas comprado este libro o te hayas apuntado a este curso porque,
por una razn u otra, crees til saber algo sobre interpretacin bblica
(feminista); y, si quedas satisfecha, se lo recomendars a tus amigas.
El cuarto modelo o enfoque de aprendizaje podra ser denomina
do modelo teraputico. En este modelo, los libros o seminarios se se
leccionan y evalan segn hagan o no sentirse bien. Los libros, cur
sos o seminarios no deben ser demasiado exigentes; lo importante es
que satisfagan las necesidades de quienes los leen o participan en
ellos. Los libros o encuentros religiosos, en particular, son juzgados
con frecuencia atendiendo exclusivamente a si resultan espiritualmen
te edificantes o estticamente placenteros. De ah que abunden los li
bros sobre las ms diversas formas de espiritualidad.
Las interpretaciones de la Biblia, en particular, deben interpelar a
las personas que las leen y satisfacer sus necesidades y anhelos espi
rituales. El propsito de estos textos es ofrecer seguridad y certeza en
un mundo en continuo cambio y en una sociedad alienante. Los libros
y cursos sobre cmo orar y meditar con la Biblia gozan de mucha
mayor estima que aquellos otros que intentan estimular una aproxi
macin crtica a ella. La Biblia se convierte en un orculo de orienta
cin espiritual que ayuda a sus lectores a aceptar y asumir las exigen
cias de la vida cotidiana. Si ests interesada en este libro porque dese
as satisfacer tus necesidades emocionales y espirituales, tal vez te
decepcione la aproximacin a la Biblia que aqu desarrollo, ms cen
trada en un cuestionamiento crtico de la misma que en intentar per
suadirte de que la aceptes sin ms.
Estos cuatro modelos pedaggicos o enfoques de aprendizaje mas-
culino-mayoritarios deben ser analizados tambin desde la perspecti
va de gnero. En los dos primeros, la produccin de conocimiento se
halla codificada en una clave culturalmente masculina en la medida en
que tanto uno como otro acentan la maestra, la pericia y el control
del conocimiento. Ambos enfoques encajan bien en el mundo acad
mico y en la Iglesia masculino-mayoritarios, que hasta hace bien poco
excluan a las mujeres de la produccin autoritativa de conocimiento.
Estos dos primeros modelos de aprendizaje no slo definen al autor o
profesor desde una perspectiva masculina, sino que conciben a los lec
tores o alumnos en trminos culturalmente femeninos.
CART A G E O G R F I C A DE LA P R O V I N C I A DE LA S A B I D U R A 51

Los dos ltimos modelos pedaggicos, el del consumidor y el


teraputico, se hallan codificados en clave femenina. Conciben al
agente desde un punto de vista culturalmente femenino que privatiza
el conocimiento en general y el conocimiento bblico-teolgico en
particular, convirtindolos en mercanca fcil de conseguir. Estos mo
delos definen a los lectores o alumnos como consumidores o pacien
tes que adquieren conocimientos religiosos para uso, disfrute y edifi
cacin privados. Sin embargo, ninguno de estos enfoques puede ser
considerado una experiencia educativa feminista y liberadora.
Puesto que todas, en un momento u otro, hemos tenido experien
cia de estos cuatro enfoques de aprendizaje, en este libro te invito a
iniciarte en un modelo distinto de lectura y aprendizaje capaz de inte
grar los aspectos positivos de los cuatro modelos sin sucumbir a sus
poderes alienantes y deformadores.
En vez de preocuparse por transmitirles el poder de interpretacin,
el mundo acadmico suele negar al llamado pblico popular y a los
estudiantes las herramientas necesarias para analizar las ideologas,
los discursos y los conocimientos que configuran su identidad y deter
minan sus vidas. En vez de habilitar a los alumnos o lectores como
pensadores crticos, el estamento educativo y editorial en general y el
mbito bblico acadmico en particular suelen fomentar la autoaliena
cin y la adaptacin a los valores y costumbres de las sociedades y
religiones kyriarcales hegemnicas.

El aprendizaje de los caminos de la Sabidura

A un modelo radicalmente democrtico, emancipador y feminista de


educacin no le preocupa tanto ayudar a los alumnos o lectores a inte
riorizar las enseanzas bblicas tradicionales y el conocimiento cient
fico masculino-mayoritario cuanto avivar su capacidad de pensamien
to crtico y su autoestima. Los presupuestos bsicos de este modelo
son que el conocimiento est pblicamente disponible para toda per
sona capaz de pensar y que cada cual tiene algo que aportar al cono
cimiento. Como seala Ralph Ellison, una democracia no slo requie
re procedimientos e instituciones democrticas, sino un tipo especial
de visin de futuro e imaginacin cvica.
Una de las contribuciones ms importantes de la teologa refor
mada del siglo xvi fue su Insistencia en la democratizacin radical de
la lectura de la Biblia. Los reformadores pusieron la Biblia en manos
de todos y subrayaron que no es necesario tener estudios superiores
52 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

para entenderla. Anlogamente, la mejor manera de entender el estu


dio liberacionista y feminista de la Biblia en una clave sapiencial radi
calmente democrtica es resaltando su insistencia en que todas y cada
una de las mujeres son intrpretes competentes de la Escritura. Este
modelo promueve la lectura crtica de la Biblia por parte de las mu
jer* s en tanto en cuanto las insta a examinar sus propios presupuestos
y ubicaciones sociales. El estudio feminista de la Biblia aspira a libe
rarse de los prejuicios culturales y religiosos y se esfuerza por reem
plazarlos por argumentos crticos que apelen tanto a la razn como a
las emociones. Fomenta el autoexamen y la capacidad para ponerse en
la piel de otras personas, semejantes a nosotras y a la vez diferentes de
nosotras, y contemplar el mundo desde su punto de vista. Nos urge a
procurar que ningn libro -ni siquiera la Biblia- ni ningn autor o
profesor se convierta en autoridad incuestionable.

El filsofo estoico romano del siglo i d.C. Sneca hizo la siguien


te admonicin a uno de sus alumnos, que confiaba en la autoridad de
los grandes hombres y los grandes libros:
Esto dijo Zenn: y t, qu? Esto dijo Cleantes: y t, qu?
Hasta cundo te movers al dictado de otro? Ejerce t el mando,
expon alguna idea que llegue a la posteridad, ofrece algo y que sea
de tu repuesto... Pero no es lo mismo recordar que saber. Recordar
supone conservar en la memoria la enseanza aprendida; por el con
trario, saber es hacer propia cualquier doctrina sin depender de un
modelo ni volver en toda ocasin la mirada al maestro. Esto dijo
Zenn, esto Cleantes. Que medie alguna distancia entre ti y el .
libro (Sneca, Epstolas morales a Lucilio, libro iv, epist. 33).

En vez de estar pendiente de los grandes libros y los grandes


hombres, el modelo radicalmente democrtico de lectura y aprendi
zaje bblico en el hogar abierto de la Sabidura propicia el cuestiona-
miento crtico y el debate con el fin de poder llegar a un juicio delibe
rativo acerca de las contribuciones de la Biblia al bienestar de todas y
cada una de las personas, a la autodeterminacin y la autoestima
democrtica. Tiene que ver ms con la eleccin, la deliberacin y la
capacidad de hacerse cargo de la propia vida y del propio pensamien
to que con el control, la dependencia, la obediencia y la receptividad
pasiva. Su forma de razonar no es combativo-competitiva, sino deli
berativa: ms que refugiarse en el positivismo, el dogmatismo o el
relativismo para evitar hacer frente a las diferencias, auspicia el dilo
go sobre los valores y las creencias ms importantes para nosotras.
CART A G E O G R F I C A DE LA P R O V I N C I A DE L A S A B I D U R A 53

En este modelo sapiencial de aprendizaje, el pensamiento y el estu


dio, lejos de ser positivistas y dogmticos, se orientan al anlisis y a la
resolucin de problemas; antes que relativistas, son perspectivistas. De
ndole contextual y cooperativa, se basan, por una parte, en el recono
cimiento de que nuestra propia perspectiva y nuestro propio saber se
hallan limitados por nuestra ubicacin sociorreligiosa y, por otra, en la
conviccin de que las diferencias enriquecen el pensamiento y la vida.
La verdad y el sentido no vienen dados sin ms ni son una revelacin
oculta, sino que se alcanzan a travs de prcticas deliberativas crticas.
En resumen: para ser capaces de comprometemos constructivamente
con la diferencia y la diversidad inherentes a la Biblia y a los contex
tos en que se desarrollan nuestras vidas, necesitamos tomar conciencia
de los riesgos del pensamiento unidimensional que pretende hallar en
la Escritura respuestas precisas y soluciones definitivas.
El espritu de la pedagoga cientfica y valorativamente neutra se
configura, por el contrario, dentro del sistema de valores de la autori
dad patriarcal, segn el cual los alumnos o lectores absorben sin re
chistar los materiales sobre los que diserta el profesor o autor. Frente
a ello, el modelo feminista y radicalmente democrtico de aprendiza
je pretende fomentar un estilo de aprendizaje y lectura de la Biblia
que no inhiba el pensamiento democrtico. Reconociendo la impor
tancia de la experiencia y de la pluralidad de voces, emociones y valo
res en el proceso educativo, apoya y consolida modos democrticos
de razonamiento.
Page duBois llama la atencin sobre el hecho de que los tradicio
nales modos hegemnicos de indagacin participan de un estilo de
razonamiento competitivo y combativo. El modo de cerciorarse de la
verdad por el que se decantan es el debate de confrontacin, con vis
tas al cual es necesario armarse de argumentos capaces de resistir
incluso el ataque ms mordaz. Esta forma de razonar y argumentar
puede ser comparada a la prctica de los interrogatorios judiciales, a
los mtodos de arresto y castigo, a las artes policiales, a la divi
sin, escisin, fragmentacin del cuerpo lgico, proceso que se ase
meja a la tortura11.
El tipo de dilogo platnico que prevalece en la hermenutica
bblica sita la verdad en la mente del maestro, que controla tanto la
pregunta como la respuesta. La bsqueda de la verdad requiere un
arduo esfuerzo, pues hay que perseguirla y sacarla a la luz por medio
de un insistente interrogatorio. Sin embargo, como muestra Martha

11. P. d u B o is , Torture and Truth, Routledge, New York 2001, p. 13.


54 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

Nussbaum, este contexto jurdico-contencioso no es ingnito al dilo


go platnico. Ubicado en un contexto retrico-deliberativo, el interro
gatorio crtico y el debate no tienen por qu estar orientados al triun
fo en una supuesta contienda, sino que pueden centrarse en la pon
deracin y evaluacin de argumentos con vistas a concebir y formular
una lectura de la Biblia que promueva el bienestar de todas las perso
nas. Uno de los mayores retos del estudio feminista de la Biblia con
siste en desenmascarar los mecanismos y las implicaciones de los
modos opresores de produccin del conocimiento. Las mujer*s y
otros grupos de personas que no disponemos de voz en los mbitos
teolgicos debemos aprender a desmitificar las estructuras dominan
tes de conocimiento con el fin de encontrar nuestra propia voz inte
lectual, tomar decisiones personales y vivir con gozo nuestro trabajo
intelectual.
Sin embargo, las mujer*s slo seremos capaces de conseguir estas
metas si nos comprometemos en la transformacin de los actuales
paradigmas masculino-mayoritarios de produccin de conocimiento
bblico. Hemos de apostar por un paradigma diferente, participativo y
radicalmente democrtico de aprendizaje y lectura de la Biblia, que
permita a los alumnos o lectores colaborar con los profesores o auto
res tanto en la creacin como en la comunicacin de los contenidos y
los mtodos del conocimiento bblico. En semejante modelo poltico
de aprendizaje ubicado en la ekklesa de mujeres, las profesoras o
autoras, as como las alumnas o lectoras, son conscientes de que el
conocimiento es poder y de que es posible ponerlo al servicio tanto de
la dominacin como de la liberacin. En cuanto feministas, sin embar
go, no definimos el poder desde la perspectiva masculino-mayoritaria,
esto es, como control sobre los dems, sino de una manera radical
mente democrtica, como energa que confiere vigor a la vida y nos
empuja hacia adelante. Olvidado ya el ideal de la interaccin colecti
vista sin lderes, la pedagoga feminista ha pasado, en el curso de la
ltima dcada, a reconocer la autoridad que infunde vigor y energa y
a poner los cimientos de una concepcin democrtica del poder y del
liderazgo alternante.
As, por ejemplo, un grupo feminista italiano de Miln12 ha pro
puesto el concepto de madre simblica, que reconoce la existencia
de diferencias de poder debidas a la experiencia, la pericia, la edad,
etctera, entre, pongamos por caso, profesoras y alumnas. De ah que

12. Cf. [M. C. M arcuzzo y A. R ossi -D oria (eds.)] La ricerea delle donne: Studi
feministi in Italia, R osenberg, Turn 1987.
CART A G E O G R F I C A DE LA P R O V I N C I A DE LA S A B I D U R A 55

la libertad feminista no se defina de modo libertario como libertad de


toda constriccin. Antes bien, implica una deuda personal y social
contrada con otras mujeres. Sin embargo, la deuda simblica que
cada mujer* tiene con otras mujer*s no es concebida por esta rama del
feminismo desde un punto de vista radicalmente democrtico, sino
ms bien con ayuda del concepto individualista y culturalmente feme-
nino-tipado13 de madre simblica.
Yo sugiero que el desarrollo conceptual de la deuda con otras
mujer*s no debera llevarse a cabo en el marco de una diferencia fe
menina esencial, que responde a una perspectiva de gnero, sino ms
bien en el espacio radicalmente democrtico inaugurado por las luchas
de liberacin de los pueblos marginados en busca de libertad y auto
noma. Inspirndome en la escritora amerindia Paula Gunn Alien, pre
ferira ubicar tal mediacin simblica dentro de la tradicin radical
mente democrtica de las amigas de la Sabidura, la tradicin de las
mujer*s sabias y valientes que ella denomina tradicin de la abuela14.
Insertas en la sapiencial y radicalmente democrtica tradicin de
la sociedad de la abuela, podemos abordar los textos y las percopas
bblicos como discursos retricos elaborados en el marco de un mode
lo dialgico y democrtico de aprendizaje. Tal modelo integra la expe
riencia y la imaginacin, la emocin y los sentimientos, el juicio valo-
rativo y la imaginacin utpica, por una parte, con la indagacin crti
ca, el rigor cientfico, la claridad intelectual y la persuasin responsa
ble en el proceso de interpretacin, por otra.
Adems, un enfoque feminista radicalmente democrtico abre la
posibilidad de reivindicar la subjetividad y la actividad de las mujer*s
en textos, culturas y religiones kyriarcales. Al igual que Alicia Suskin
Ostriker, quien se describe a s misma como disidente y poetisa, co
mo juda, mujer y (me atrevo a decir) ser humano, yo tambin insis
tira en que tal enfoque radicalmente democrtico

13. La autora emplea aqu el neologismo feminine-typed, que deriva de stere-


otyped segn el mismo principio al que responde malestream [N. del
Traductor].
14. Algunas de mis lectoras objetan que la sociedad de la abuela tambin se ins
cribe en un marco esencialista y de gnero. Sin embargo, creo que esto no es
cierto, ya que la relacin que mantenemos con nuestras abuelas tiene que ver
con las races familiares y la historia, no con la inmediata dependencia materna.
Adems, mientras que la maternidad ha sido culturalmente idealizada e institu
cionalizada con el objetivo de limitar la identidad y el margen de eleccin de las
mujeres, no puede decirse lo mismo de la figura de la abuela. Antes al con
trario, la discriminacin por razones de edad es cada vez mayor en la cultura
occidental, y las mujer*s mayores, en vez de ser respetadas y admiradas por la
sabidura que han atesorado a lo largo de su vida, son excluidas y ninguneadas.
56 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

...se ocupa tanto terica como prcticamente de la cuestin de qu


suceder cuando la imaginacin espiritual de las mujeres -y a se lla
men a s mismas judas o cristianas, paganas o ateas, brujas o adora
doras de la Gran D io sa - sea liberada en el lenguaje y en la historia...
Como cualquiera que viva en una cultura patolgica, me siento
desesperadamente desgarrada durante buena parte del tiempo. Pero
me esfuerzo por curarme. Debo hacer frente, pues, a lo que me resul
ta perjudicial; mas no basta con ello15.

Suskin Ostriker aboga a rengln seguido por una lectura revisio


nista de la Biblia que ponga fin a la simple contraposicin entre texto
masculino y fminas escritoras y seala que las re-imaginaciones
de la Biblia que llevan a cabo las mujeres estn prohibidas y a la vez
son sugeridas por el propio texto y la propia tradicin a los que desa
fan. En su opinin, una lectura revisionista de estas caractersticas
consta de tres formas que, en ocasiones, se traslapan: la hermenuti
ca de la sospecha, la hermenutica del deseo y la hermenutica de la
indeterminacin. Arguye que la hermenutica del deseo, a la que ca
racteriza como ver aquello que se necesita ver, ha sido practicada
siempre en la exegesis bblica tradicional; asimismo, sostiene que la
hermenutica de la indeterminacin, que fomenta la pluralidad de lec
turas, ser de mxima importancia en el futuro:
A la civilizacin humana le interesa que haya pluralidad de lectu
ras. Lo venimos comprobando al menos desde el siglo x v iii , cuando
se invent la nocin de tolerancia religiosa para evitar que las sectas
cristianas se mataran entre s. La nocin de tolerancia tnica vino
despus... La mayora de las personas necesita respuestas corree- *
tas, como tambin razas superiores... En este momento concreto,
da la casualidad que las feministas y otros grupos socialmente mar
ginales estamos batallando en pro de la pluralidad cultural. Con
todo, se trata de una reivindicacin que ejercemos en nombre de la
humanidad, que vivira mucho ms feliz, creo yo, si superara su
adiccin a las soluciones definitivas16.

A causa de la necesidad humana, demasiado humana, de usar la


Biblia para reafirmar nuestra identidad frente a la de los dems y sen
timos superiores; a causa de nuestra necesidad de usar la Biblia como
cobertura de seguridad, como va para controlar lo Divino o como

15. A. S. O striker , Feminist Revisin and the Bible, Blackwell, Cambridge 1993,
p. 30.
16. Ibid., pp. 122-123.
C ART A G E O G R F I C A DE LA P R O V I N C I A D E LA S A B I D U R A 57

medio para adquirir, con valor de privilegio exclusivo, un conoci


miento revelado, continuamente nos sobreviene la tentacin de levan
tar muros de seguridad y dejar fuera a quienes no son como nosotras.
La feminista juda Asphodel Long advierte del veneno que puede
haber dentro de esos muros cuando la Biblia se compara
...a un esplndido jardn de vistosas plantas -unas en flor, otras gr
vidas ya de fruto, an otras en capullo o tal vez mera simiente- a la
sombra de antaones y exuberantes rboles. Sin embargo, sobre la
tierra que da vida a este edn ha sido rociado el veneno... Este vene
no no es otro que el de la misoginia, el odio a las mujeres, esto es, a
la mitad de la raza humana17.

De ah que la investigacin bblica feminista, sobre encomiar los


textos e interpretaciones en los que resuenan voces diversas, se esfuer
ce por desenmascarar el veneno del racismo, la misoginia, la homo-
fobia, la pobreza y el imperialismo que acecha en los textos bblicos y
en sus interpretaciones. Intenta anteponer a todos los textos bblicos la
advertencia: Cuidado! Puede ser nocivo para tu salud y tu supervi
vencia!. La religin institucionalizada y las instituciones acadmicas
siempre han levantado -y todava siguen levantando- altos muros de
exclusin y proteccin. No slo cultivan la belleza del jardn, sino
tambin, en la medida en que truecan la sabidura viva por la autori
dad kyriarcal que reclama obediencia y sumisin de la voluntad y el
intelecto, sus venenosos frutos de misoginia y kyriarcado. Los estu
dios bblicos feministas pretenden, por el contrario, desenmascarar el
potencial deletreo que encierra la Biblia: intentan achicar y derribar
los muros cannicos o disciplinarios para disfrutar de la libertad que
llega con la brisa del Espritu y del alimento que brindan las palabras
de la sabidura/Sabidura.

El paradigma sapiencial-emancipador
de interpretacin bblica

Para participar con la Sabidura en la danza espiral de la interpretacin


bblica, debemos prestar atencin no slo al lenguaje y a los modelos
pedaggicos habituales en los estudios bblicos, sino tambin a la
manera en que leemos y entendemos. Quienes sabemos leer solemos

17. A. P. L o n g , In a Chariot Drawn by Lions: The Search for the Female in Deity ,
The Womans Press, London 1992, p. 195.
58 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

dar por supuesta la capacidad de leer. No somos conscientes de que,


para poder comprender lo que dicen los textos, hemos tenido que
aprender a abordarlos y leerlos; ni tampoco de que la forma en que
abordamos y leemos la Biblia viene determinada por instituciones
como la escuela, los medios de comunicacin o las iglesias, sinagogas
y mezquitas.
Incluso aquellas de nosotras que no leemos mucho o no somos
capaces de leer en absoluto nos vemos afectadas por los patrones cul
turales de interpretacin y por las escuelas de lectura que los re
frendan. Tales patrones de lectura o escuelas interpretativas influ
yen poderosamente en la manera en que leemos la Biblia, porque sta
no es slo la Sagrada Escritura de las personas que pertenecemos a las
religiones bblicas, sino tambin un clsico de la cultura occidental.
Por eso, hemos sido formadas para sacarle sentido a los textos ms
abstrusos por el simple hecho de que se encuentran en la Biblia.
Estas convenciones e instituciones para sacar sentido, que deter
minan la escucha y la lectura, la interpretacin y la percepcin de la
Biblia, constituyen paradigmas de enfoque. Para ayudar a las mujer*s
a tomar conciencia de los paradigmas de interpretacin bblica que
nos han sido enseados y que nosotras hemos interiorizado, elabor
hace ya ms de veinte aos un mtodo de anlisis o crtica de para
digmas. Las categoras de paradigma cientfico y modelo heursti
co, propuestas por Thomas Kuhn, ofrecen un marco terico para
comprender cmo leemos, escuchamos o interpretamos la Biblia.
Segn Kuhn, un paradigma expresa un ethos comn y da origen a una
comunidad de lectores, oyentes y observadores apoyada en institucio
nes y sistemas de conocimiento comunes.
La crtica de paradigmas se sirve de una tipologa de prcticas
cambiantes que configuran y determinan la disciplina de los estudios
bblicos y la interpretacin bblica en general. Tales paradigmas o
escuelas pueden coexistir. No tienen por qu excluirse, sino que
pueden desarrollar su trabajo al mismo tiempo, sirvindose mutua
mente de correctivo. Por eso, la hermenutica sapiencial requiere que
aprendamos no slo a hacer exegesis de textos, sino a esbozar, desa
rrollar y ensear tales paradigmas de interpretacin. Para que se pro
duzca un cambio de paradigma interpretativo en orden a la investiga
cin, la lectura, la escucha o la observacin es necesario que cambien
las condiciones institucionales de interpretacin y aparezca un enfo
que diferente de exegesis bblica. En el campo de la interpretacin
bblica, un cambio tal de paradigma slo podr tener lugar, sin embar
go, si tomamos conciencia de cmo se nos ha enseado a leer, escu
CART A G E O G R F I C A DE LA P R O V I N C I A DE LA S A B I D U R A 59

char, observar e interpretar. Mientras que a todas nos han inculcado -y


nosotras hemos interiorizado- las convenciones de lectura de uno o
varios de los siguientes paradigmas de interpretacin, slo quienes
somos feministas o liberacionistas hemos aprendido a llevar a la prc
tica el incipiente paradigma emancipador.

El paradigma revelatorio-doctrinal

El paradigma revelatorio-doctrinal, que concibe los documentos bbli


cos como Sagrada Escritura y palabra revelada de D**s, ha dominado
durante siglos la interpretacin cristiana de la Biblia. Este paradigma
de exegesis bblica es el propio de las comunidades bblicas de fe. La
Biblia es, aunque de formas muy diferentes, el libro sagrado de jud
os, cristianos y musulmanes. Puesto que escribo desde un punto de
vista cristiano-catlico, me limitar a esbozar los distintos enfoques o
modelos de interpretacin que el estudio cristiano de la Biblia ha desa
rrollado a lo largo de su dilatada historia.
En el paradigma revelatorio-doctrinal, la Biblia desempea una
funcin reveladora. A travs de la Escritura, D**s se dirige a nosotras
con el propsito de despertar en nuestros corazones el amor a l y al
prjimo. A la interpretacin bblica le corresponde la tarea de desco
dificar el significado que pretenden transmitir los signos que confor
man los textos bblicos. Para sacar a la luz el significado revelatorio
de los textos bblicos, se han desarrollado dos mtodos: el de tipolo
ga y el de alegora. Ambos tienen su origen en la propia Biblia.
El mtodo tipolgico ve en los personajes o acontecimientos bbli
cos prototipos de Cristo o de la Iglesia y los creyentes. As, por ejem
plo, Pablo concibe a Cristo como el Nuevo Adn o como el Nuevo
Moiss. Segn esta interpretacin tipolgica, la mujer* sirofenicia,
verbigracia, se convierte en el prototipo de la Iglesia de los gentiles; y
Mara, la madre de Jess, en prototipo de la humanidad redimida.
El mtodo alegrico no se preocupa tanto por el significado sub
yacente al texto cuanto por establecer el sentido espiritual profundo al
que el texto remite. Por ejemplo, identifica el monte santo desde el
que D**s habla en Sal 3,4 con Cristo o con la Iglesia. O, en lo que res
pecta a la parbola del buen saman tao, identifica al viajero que cae
en manos de los bandidos con el alma, al sacerdote y al levita que
pasaron de largo con los presbteros y obispos, al posadero con Cristo,
y a la posada con la Iglesia. As pues, a cada detalle del relato se le
atribuye un significado espiritual profundo. El mtodo alegrico se
60 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

esfuerza por salvaguardar la integridad y el carcter sagrado del texto,


especialmente en el caso de aquellos textos que hablan de D**s de una
manera muy antropomrfica (humana).
Este mtodo de interpretacin antiguo y medieval busca establecer
el cudruple sentido de la Escritura: el significado literal (histrico),
tropolgico (moral), alegrico y anaggico (orientado al futuro) de los
textos. El papa Gregorio Magno equipar el acto de leer la Biblia a la
construccin de una casa: sobre los cimientos histricos levantamos,
con ayuda de la lectura espiritual, los muros, a los que luego damos
color merced a la gracia de la enseanza moral. Este mtodo queda
bien resumido en el siguiente poemilla:
La letra nos habla de lo que D**s y nuestros antepasados hicieron,
la alegora nos descubre dnde se halla oculta nuestra fe,
el sentido moral da normas para la vida cotidiana
y la anagoga nos revela dnde terminaremos nuestros das.
La hermenutica juda desarroll un mtodo de interpretacin
semejante, pero especfico de ella, al que dio el nombre de PaRDeS
(paraso): Peshat escudria el sentido propio del texto, Remez alude al
sentido implcito o alegrico, Derush tiene que ver con la exegesis
jurdica y narrativa e implica la comparacin de trminos procedentes
de distintos pasajes, y Sod es el sentido mstico del texto.
Con el humanismo renacentista y la Reforma protestante, este
modo dinmico y abierto de interpretacin medieval cambi. La Re
forma ense que la sola Escritura (sola scriptura), que se inter
preta a s misma y puede ser entendida por cualquier persona, es, el
fundamento de la fe. Lutero us el Evangelio como canon para de
terminar qu textos bblicos deban pertenecer a la Sagrada Escritura
y cules no, y propuso como vara de medida el principio dogmtico
de lo que hace presente a Cristo.
Al introducir el dogma de la inspiracin verbal y el principio de
inerrancia bblica, los sucesores ortodoxos de los reformadores fueron
ms all que stos. Insistieron en que la Biblia y la palabra de D**s
son una sola cosa. De esta manera pudieron usar la Biblia como fun
damento inerrante y fuente de pruebas textuales para un conjunto de
convicciones dogmticas. La interpretacin se convirti en un conjun
to de reglas que permitan leer los textos de tal manera que corrobo
raran las correspondientes precomprensiones dogmticas. Por su
parte, el llamado movimiento pietista impugn tal lectura objetivista
de la Biblia, acentuando la experiencia personal y espiritual de los
intrpretes.
C ART A G E O G R F I C A DE L A P R O V I N C I A DE LA S A B I D U R A 61

A su vez, el fundamentalismo literalista insiste en que los valores


morales y la verdad que proclama el mensaje bblico son universales.
Al igual que la ortodoxia y la ciencia modernas, el fundamentalismo
sostiene que esa verdad puede ser concluyentemente establecida y
probada. As pues, hace hincapi en la inspiracin verbal y concibe la
Biblia como palabra directa e inerrante de D**s que ha de ser acepta
da sin reservas por los cristianos. Este nfasis en la inerrancia verbal
quiere servir como garanta de que la Biblia y su interpretacin trans
cienden toda ideologa y toda particularidad. Pero lo que en realidad
hace es, por una parte, ocultar los intereses que subyacen tanto a los
textos bblicos como a sus interpretaciones y, por otra, reducir la fe
-que es un camino de vida- al asentimiento intelectual. Tal positivis
mo de la revelacin fomenta la creencia en la Biblia antes que la fe en
D**s.
El fundamentalismo bblico no slo lee la Biblia a travs de las
lentes teolgicas de la individualista y privatizada religin burguesa,
sino que afirma con militante conviccin que su enfoque es el nico
legtimamente cristiano. Con ello, vela el hecho de que las distintas
comunidades cristianas y las distintas religiones bblicas emplean la
Escritura de manera diversa. Adems, ignora la innegable realidad de
la existencia, a lo largo de los siglos, de diferentes modelos de inter
pretacin bblica y de que an hoy se siguen formulando otros nuevos.
Aunque este dogmatismo biblicista reprocha a los grupos religiosos
dominantes haber sucumbido a la modernidad y a la secularizacin, l
mismo adopta como nico enfoque genuinamente cristiano una con
creta concepcin moderno-racionalista de la religin y la Biblia. Por
mucho que combata la religin liberal y la crtica bblica modernas, no
es sino -y, adems, de medio a medio- un modo moderno de inter
pretacin. Su talante se ha ido perfilando en la confrontacin con la
ciencia y el pensamiento crtico modernos.

El paradigma cientfico-positivista

El segundo paradigma de estudios bblicos -el cientfico-factual- se


desarroll en el contexto de la Ilustracin europea al margen del con
trol y la autoridad de las Iglesias y en oposicin a ellas. Su lugar socio-
institucional es la universidad ilustrada. El principio cientfico de la
Ilustracin encontr su forma institucionalizada en la universidad
moderna en cuanto paradigma empirista de conocimiento que da prio
ridad a las pruebas, los datos y la indagacin emprica, esto es, a la
62 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

lgica de los hechos. Esta lgica moderna se basa en la abstraccin


en aras del rigor, la evidencia y la precisin, y aspira a establecer un
nico sentido verdadero del texto con el fin de reclamar para sus inter
pretaciones universal aceptacin. Sin embargo, las razones en que se
apoya para ello no son teolgicas, sino cientfico-metodolgicas.
Aunque, con vistas a controlar el significado verdadero, legtimo
y cientficamente establecido de los textos, exige objetividad, indife
rencia y neutralidad valorativa, no cabe duda de que el paradigma
cientfico es eurocntrico. Durante el ltimo cuarto del siglo xix, los
estudios bblicos intentaron probar, siguiendo el ejemplo de la histo
riografa europea y estadounidense, que, en cuanto disciplina acad
mica, eran una ciencia objetiva en pie de igualdad con las ciencias
puras. La historiografa cientfica pretenda supuestamente establecer
hechos y datos con objetividad, al margen de consideraciones
filosficas o intereses polticos. Estaba decidida a ceirse estricta
mente a los hechos y pruebas, a no sermonear ni moralizar, sino a
decir la nuda verdad; en suma, a narrar los acontecimientos tal como
haban sucedido en realidad. La ciencia histrica es considerada, pues,
una tcnica para aplicar mtodos crticos a la evaluacin de fuentes,
las cuales, a su vez, son entendidas como datos y pruebas. El precep
to de evitar toda consideracin terica y todo concepto normativo en
el encuentro directo con el texto sirve para asegurar que las explica
ciones histricas resultantes sean precisas y objetivas y estn libres de
todo vestigio ideolgico.
Puesto que en los Estados Unidos la investigacin bblica se desa
rroll, por lo que hace al ltimo tramo del siglo xix y al primero rdel
xx, en el contexto poltico de varios juicios por hereja (por ejemplo,
los juicios al presbiteriano David Swing en 1874, a Charles A. Briggs
en 1891 y a Arthur Cushman McGiffert en 1900), la retrica de la
objetividad indiferente tiende a rechazar cualquier expreso compro
miso religioso, sociopoltico o teolgico como no cientfico. La
aspiracin de los estudios bblicos en particular y de los estudios reli
giosos en general a alcanzar estatuto cientfico en el mundo acad
mico y su afn por elaborar modos de indagacin universales y libres
de prejuicios constituyen una negacin de su carcter retrico-herme-
nutico y enmascaran tanto su ubicacin socio-histrica como los
intereses socio-polticos o eclesisticos a los que responden.
En la medida en que insiste en su capacidad de separar los
hechos o la verdad universal del conjunto de significados equ
vocos y con frecuencia mutuamente contradictorios que ofrece la
Biblia, el cientifismo bblico encubre sus propias perspectivas euro-
CART A G E O G R F I C A DE LA P R O V I N C I A DE LA S A B I D U R A 63

cntricas y sus objetivos retricos kyriarcales, herencia de la


Ilustracin europea. Al objetivar, anticuar, reificar y privatizar las
escrituras bblicas, corre el peligro de hacerle el juego al biblicismo
fundamentalista, que tambin asegura estar en condiciones de demos
trar la irrefutable verdad de la unvoca palabra de D**s, contenida
en la Biblia como si se tratara de un hecho. Dado que este enfo
que positivista de la crtica bblica cientfica no slo disfruta de acep
tacin en el mundo acadmico, sino que tambin ha sido populariza
do por el fundamentalismo literalista, resulta especialmente importan
te analizar hasta qu punto hemos interiorizado los presupuestos del
paradigma cientfico-factual.

El paradigma hermenutico-cultural

El tercer paradigma -el hermenutico-cultural- acenta la ndole ret


rica del conocimiento bblico y reconoce el poder simblico y multi-
dimensional de los textos bblicos. O personifica el texto para hacer de
l un interlocutor con el que dialogar, o lo considera un multicolor
tapiz de significados. Este paradigma equipara la lectura de la Biblia
a la lectura de los grandes libros o clsicos de la cultura occidental,
cuya grandeza no radica en su exactitud como protocolo de hechos,
sino principalmente en su poder simblico para transfigurar la expe
riencia humana y los sistemas simblicos de significado.
Al paradigma hermenutico-cultural no le interesa tanto sentar
dogmas o establecer hechos cuanto comprender textos y pueblos
extraos. No presupone que el texto constituya una revelacin divina
dada o una ventana a la realidad histrica. Tampoco entiende las fuen
tes histricas como datos y pruebas; antes al contrario, las ve como
discursos que, elaborados desde una perspectiva concreta, abren un
abanico de universos simblicos. Puesto que generan concepciones
del mundo rivales, los diferentes universos simblicos no pueden ser
reducidos a un significado nico e inalterable. Las interpretaciones
rivales no son, pues, simplemente verdaderas o falsas. Ms bien repre
sentan diferentes maneras de leer y construir el significado histrico y
religioso. Los textos tienen un excedente de significado que nunca
puede serles extrado por completo.
El modelo posmodemo de interpretacin pretende dejar atrs el
talante y el esquema mental del modelo hermenutico moderno, pero
no para revocar los logros de la modernidad, sino con la intencin de
perfeccionarlos y darles plenitud. La modernidad -un acontecimiento
64 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

profundamente europeo que se desarroll, en los planos ms diversos,


a partir del siglo xvi- cuestion todas las formas convencionales de
hacer las cosas y propuso sus propias instancias autoritativas, basadas
en la ciencia, el desarrollo econmico, la democracia o la ley.
Aspiraba a conquistar el mundo en nombre de la Razn, que deba
convertirse en fundamento del orden social.
El principio cientfico subyacente a la modernidad ha generado
tres correctivos principales, que ponen de relieve la complejidad, la
particularidad y la corrupcin poltica de la realidad. El correctivo es
ttico acenta, frente a la abstraccin racionalista, el carcter concre
to de la experiencia y la imaginacin intuitiva; el correctivo cultural
insiste, frente a las tendencias universalizadoras de la Ilustracin, en
la autonoma cultural y en el valor de la tradicin en cuanto sabidura
y herencia de una comunidad particular; y el correctivo poltico ase
gura que no existe una razn pura que, en cuanto instrumento de cono
cimiento, pueda conducir a una sociedad justa. En el principio no fue
la razn pura, sino el poder. Las instituciones de la llamada razn pura
-las ciencias, la investigacin y la universidad- se ocultan a s mismas
su complicidad con los objetivos de quienes detentan el poder social.
Estos tres correctivos tienen como objetivo impulsar los discursos
acadmicos ms all de la modernidad occidental sin renunciar a sus
logros emancipadores. Y lo que es an ms importante: al haber
demostrado crticamente que el modelo inspirador de las demandas
ilustradas de autonoma, razn y universalidad fue el caballero occi
dental perteneciente a la elite, las pensadoras feministas han puesto
de manifiesto que los derechos y conocimientos del moderno y selec
to sujeto masculino, el varn racional (Genevieve Lloyd), fueron
consolidados por medio de la negacin de esos mismos derechos a sus
devaluados otros, tales como esposas, nias, esclavas, extranjeras,
indgenas y dems mujer*s sin voz. En este cruce de caminos, el an
lisis hermenutico-cultural y el anlisis emancipador-poscolonial
coinciden en la crtica de la modernidad, cuyos logros han sido alcan
zados al precio del colonialismo y la esclavitud.
Al igual que el moderno paradigma cientfico-positivista, el
enfoque hermenutico-cultural de interpretacin bblica tambin tiene
su nicho en universidades, centros de estudios teolgicos y otras ins
tituciones culturales. Mientras que, hace una dcada, el mundo acad
mico angloamericano estaba dominado por los paradigmas histrico-
positivista y literario-formalista de interpretacin cientfica de la
Biblia, hoy son los planteamientos epistemolgicos hermenuticos y
posmodemos, crticos con la orientacin cientfico-positivista, los que
CART A G E O G R F I C A DE LA P R O V I N C I A DE LA S A B I D U R A 65

tienen el viento de cara. El tipo de exegesis preconizado por la teolo


ga feminista y las teologas de la liberacin ha desempeado un papel
muy importante en la transformacin hermenutica posmodema de la
investigacin bblica de carcter acadmico.
Aunque ha logrado quebrantar la certeza del paradigma cientfico-
objetivista de estudios bblicos, el paradigma hermenutico-cultural
posmodemo todava reivindica para s un carcter cientfico valorati-
vamente neutro y ateolgico. Dado que rechaza cualquier intento de
pasar del texto kyriocntrico a la situacin socio-histrica de lucha
que lo gener (o a la que determina su funcin en el presente), tiende
a producir una gaya frondosidad de significados textuales que, sobre
plural, resulta relativista y parece eludir toda pretensin de verdad. De
ah que este paradigma hermenutico-cultural posmodemo de estu
dios bblicos no sea capaz, como tampoco lo es el cientfico-positi-
vista, de dar respuesta a las crecientes inseguridades vinculadas a la
desigualdad globalizada, ni de aceptar las constricciones que el impe
rativo tico de los movimientos emancipadores imponen a la relativi-
zadora proliferacin de significados.
Adems, conviene no olvidar que los tres paradigmas de estudios
bblicos hegemnicos en la modernidad se han desarrollado conjunta
mente con el moderno racionalismo y el colonialismo europeo. El
American Heritage Dictionary define colonialismo como la poltica
por medio de la cual una nacin mantiene o ampla su control sobre
territorios en el extranjero a los que se denomina colonias18. No ca
be la menor duda de que tanto la Biblia como los estudios bblicos se
confabularon con el colonialismo occidental. Esto lo expresa acertada
mente el siguiente apotegma, atribuido, entre otros, a monseor Tutu:
Cuando llegaron los misioneros, ellos tenan la Biblia, y nosotros la
tierra. Ahora, nosotros tenemos la Biblia, y ellos la tierra. Los misio
neros no slo fueron a Asia o a frica a predicar el Evangelio y a con
vertir a las gentes, sino tambin a civilizar y educar a los paganos.

El paradigma retrico-emancipador
En las dos ltimas dcadas ha ido adquiriendo forma un nuevo para
digma de interpretacin que representa un giro cientfico-hermenuti-
co, pero tambin tico-poltico. Este paradigma de interpretacin

18. La definicin que ofrece el Diccionario de la Real Academia Espaola reza:


Tendencia a mantener un territorio en el rgimen de colonia. Y colonia, en
la acepcin pertinente, es el territorio dominado y administrado por una poten
cia extranjera [N. del Traductor],
66 L OS C A M I N O S DE L A S A B I D U R A

bblica no es, ni mucho menos, nuevo, pues tiene una larga historia en
las luchas polticas radicalmente democrticas por la emancipacin.
ste es el paradigma que mejor encama la casa abierta o la escue
la de la sabidura/Sabidura.
A este cuarto paradigma no le interesan tanto la prueba dogmti
ca, la edificacin espiritual, los hechos cientficos o la sublimacin
cultural. Se ocupa ms bien de las diferentes maneras en que los tex
tos bblicos influyen y ejercen su poder en la vida social y religiosa.
Nuestro afn de transformar las estructuras de dominacin y los valo
res deshumanizadores nos impele a estudiar qu funciones desempe
an los textos bblicos en emplazamientos sociales y contextos reli
giosos especficos. Trabajar dentro de este paradigma nos ensea a
investigar de qu manera es usada la Biblia para inculcar esquemas
mentales y actitudes de sumisin y dependencia apelando a la obe
diencia a la voluntad de D**s, lo cual nos predispone a aceptar e
interiorizar no slo violencia, sino toda clase de prejuicios.
Para ubicamos terica y prcticamente dentro de este incipiente
paradigma crtico-emancipador, hemos de interrogar a los textos bbli
cos y a las preguntas, mtodos y estrategias de interpretacin acerca
de la funcin que desempean tanto en la autopercepcin poltica y
personal como en las convicciones pblicas. Para ello, lo primero que
tenemos que hacer es analizar cuidadosamente qu obstculos emo
cionales, intelectuales o teolgicos estn entorpeciendo nuestra parti
cipacin en el cambio de paradigma que conduce del modelo kyriar
cal y eurocntrico a un modelo cosmopolita y radicalmente igualitario
de interpretacin bblica.
Aunque lleva bastante tiempo en marcha y ya se ha convertido en
fermento -o en fuente de agitacin, segn la perspectiva poltica de
cada cual- del hasta ahora estable campo de los estudios bblicos y
religiosos, este cambio de paradigma no ha sido capaz de derrocar al
imparcial espritu cientfico-positivista o esttico-cultural dominante
en la disciplina. De ah que tampoco haya tenido xito todava en la
elaboracin de un tipo de lectura de la Biblia no dirigida al mundo
acadmico o a la religin organizada, sino preocupada por hacer acce
sible a un pblico ms amplio investigaciones ticamente solventes.
Dado que sigue en proceso de configuracin y an no ha logrado
crear sus propias estructuras institucionales, resulta difcil encontrar
un nombre acertado para este cuarto paradigma. Yo lo vengo denomi
nando alternativamente teolgico-pastoral, cultural-liberacionis-
ta, tico-retrico o retrico-poltico. Al final, me he decantado
por la etiqueta retrico-emancipador, porque creo que as quedan
CART A G E O G R F I C A D E L A P R O V I N C I A D E LA S A B I D U R A 67

mejor reflejados tanto su mtodo como su objetivo, a saber, interpre


tar los textos no desde un punto de vista cientfico-descriptivo, sino
desde una perspectiva retrico-poltica, es decir, en cuanto textos diri
gidos a un pblico con el que entablan una discusin a fin de persua
dirlo de algo.
Aun cuando es una palabra que, al igual que feminista, se
emplea con frecuencia en un sentido peyorativo -en alemn, verbi
gracia, a las feministas se las suele denominar de manera despectiva
Emanzen-, emancipador evoca el proceso de liberacin de la escla
vitud y el tutelaje. Es, por tanto, un trmino pertinente para un enfo
que interpretativo cuyo objetivo es la abolicin de las estructuras de
dominacin y la consecucin del bienestar universal. Sea cual sea el
nombre que al final resulte ms apropiado, este cuarto paradigma pre
tende redefinir en trminos ticos, retricos, polticos, culturales y
emancipadores la imagen que la interpretacin bblica tiene de s
misma. Considera al lector de la Biblia un sujeto pblico, trans
formador, relacionado e integrado, capaz de comunicarse con
audiencias diversas e interesado en lograr una transformacin perso
nal, social y religiosa que fomente la justicia y el bienestar.
A diferencia de la crtica posmodema, las voces marginales en el
mbito de los estudios bblicos insistimos en que los otros subyugados
no pueden permitirse renunciar a la nocin de sujeto o agente y a la
posibilidad de conocer el mundo de una manera alternativa. Ms bien
hacemos hincapi en que quienes no somos sino las otras subordina
das debemos comprometemos en un proceso poltico y terico que
nos ayude a constituimos en sujetos del conocimiento y la historia.
Tenemos que recurrir a lo que sabemos sobre el mundo y sobre las
vidas de las mujer*s para someter a crtica la Biblia y sus diferentes
lecturas, as como para elaborar una espiritualidad bblico-poltica
heterognea que permita reconocer voces particulares y fomente la
apreciacin de las diferencias.
Estudiar la historia de la exegesis bblica desde la perspectiva de
los movimientos emancipadores nos ayuda a damos cuenta de que, en
su mayor parte, la interpretacin no slo ha sido realizada por clrigos
educados en la cultura occidental y pertenecientes a la elite, sino tam
bin en beneficio de la cultura occidental y los intereses del capitalis
mo. Los enfoques occidentales de corte fundamentalista o cientfico
elevan respectivamente sus interpretaciones, reflejo de una cultura
particular, a revelacin divina o a hechos cientficos de validez uni
versal e incuestionable. En este modelo de lectura, la Escritura se con
vierte bien en un orculo absoluto de la voluntad divina, que no puede
68 LOS C A M I N O S DE L A S A B I D U R A

ser cuestionada ni desafiada, bien en un almacn de antigedades. O


revela verdades intemporales, principios universales y respuestas ter
minantes a problemas y cuestiones actuales, o es un depsito de
hechos histricos y culturales. La forma de interpretacin bblica ms
estrechamente vinculada al colonialismo no se manifiesta slo en el
evangelismo ultramundano y en el fundamentalismo literalista, que se
centran en la salvacin del alma e invitan ante todo a que cada cual
acoja a Jess en su corazn, sino en la eurocntrica investigacin
bblica cientfico-objetivista.
Siempre que leemos, escuchamos o interpretamos un texto bblico
o de cualquier otra clase, lo hacemos poniendo en juego uno o ms de
estos paradigmas de interpretacin. Pero, mientras que los tres para
digmas de interpretacin hegemnicos y masculino-mayoritarios no
favorecen un proceso crtico de lectura, el paradigma emancipador
revela cules son las lentes hermenuticas con las que aborda el texto.
Mientras que los otros paradigmas ocultan el hecho de que tambin
ellos operan dentro de determinados marcos analticos de ndole socio-
poltica y religiosa, el paradigma emancipador confiesa abiertamente
que ejerce la interpretacin bblica en aras de la concienciacin. De ah
que explique con detalle qu lentes o anteojos analticos -esto es, qu
marcos tericos- utiliza en el proceso de lectura. Tales lentes son las
categoras analticas con las que nos acercamos al texto bblico.
Para decirlo brevemente: si queremos liberamos de las conven
ciones interpretativas que hemos aprendido, hemos de tomar concien
cia de cmo tales regmenes de verdad -por usar un concepto de
Michael Foucault- influyen en nuestra manera de entender la Biblja y
de entendemos a nosotras mismas. La interpretacin bblica no es pro
piedad exclusiva de la torre de marfil intelectual o del gueto cleri
cal. Al contrario, se trata de algo importante para todas y todos. En la
casa abierta de la Sabidura aprendemos a hacer las siguientes pre
guntas: cmo ha sido usada la interpretacin bblica y cmo sigue
siendo usada la Biblia bien para proteger los intereses de los podero
sos, bien para desafiarlos y propiciar el cambio sociocultural, poltico
y religioso?; cmo ha sido usada la Biblia para definir el discurso
pblico y los grupos humanos?; cules son los mecanismos que
encubren la comprensin cultural de la sociedad y la religin troque
lada a travs de los textos bblicos?
Se usa la Escritura para marginar a determinadas personas, para
legitimar el racismo y otros lenguajes de odio, o ms bien para impe
dir discursos de injusticia? De qu manera? Intento absolver a la
Biblia de tales valores y efectos negativos para no tener que confron
CART A G E O G R F I C A DE LA P R O V I N C I A DE LA S A B I D U R A 69

tarme con el hecho de que tambin yo los he interiorizado? Rechazo


la Biblia y sus prejuicios para mostrar que estoy libre de ellos?
Comparto la tesis de que nada es verdadero si no puede ser probado
empricamente? Estoy de acuerdo en que, en vez de desmenuzar cr
ticamente la Biblia, habra que leerla con intencin edificante? Estas
preguntas y otras semejantes pueden ayudamos a determinar qu
influencia tienen los distintos paradigmas interpretativos no slo en la
manera en que leemos, sino tambin en cmo nos vemos a nosotras
mismas y en cmo percibimos a los dems.
Para concluir este captulo, me gustara considerar un texto bbli
co con el fin de aclarar, desde l, cules son las preguntas que se for
mulan y cules los enfoques que se adoptan en el espacio de cada
paradigma:
Como en todas la iglesias [ekklesiai = asambleas] de los santos, las
mujer*s cllense en las asambleas; que no les est permitido tomar
la palabra; antes bien, estn sumisas como tambin la Ley lo dice. Si
quieren aprender algo, pregntenlo a sus propios maridos en casa;
pues es indecoroso que la mujer* hable en la asamblea [ekklesa].
Acaso ha salido de vosotros la palabra de D**s? O solamente a
vosotros ha llegado? (1 Co 14,33b-36).

La interpretacin dogmtico-literal del primer paradigma se ha


servido de este texto como prueba escriturstica para negar a las
mujer*s la posibilidad de predicar, ensear y hablar en pblico. Por su
parte, la doctrina de que la Escritura se ha de interpretar desde la pro
pia Escritura afirma, por ejemplo, que, a la luz de este pasaje, la igual
dad a la que se refiere Gal 3,28 debe ser entendida como igualdad en
el cielo o como igualdad de las almas, pero no como igualdad en la
Iglesia. A su vez, quienes abogan por la emancipacin de las mujer*s
insisten en que, a la luz del citado fragmento de la carta a los Glatas,
este texto debe ser interpretado no como revelacin divina, sino como
una afirmacin paulina condicionada por la poca y vlida tan slo
para aquella cultura. Las lecturas espiritualistas de este pasaje exhor
tan a las mujer*s a aceptar este status secundario como voluntad divi
na y a respetar en Cristo a sus esposos y padres como lo que son: sus
directores espirituales.
Los intrpretes que trabajan en el marco del segundo paradigma,
esto es, el cientfico, arguyen que este texto no fue escrito por el aps
tol Pablo, sino que fue aadido posteriormente por uno de sus disc
pulos. Los intentos de reconstruccin histrica ponen de manifiesto lo
mucho que el pasaje nos dice acerca de la participacin de las mujer*s
70 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

en la Iglesia de Corinto. Una prescripcin semejante nunca habra


necesaria si las mujer*s no hubieran hablado e intervenido en los
debates de las asambleas. Otros investigadores han sealado que la
palabra griega que se vierte por mujer* (Y'VT)) tambin puede sig
nificar esposa y que esta acepcin parece ms adecuada. Por su
parte, la exegesis cientfico-social, apoyndose en el estudio del mun
do sociocultural mediterrneo, seala que estas afirmaciones encajan
perfectamente en tal contexto.
El enfoque hermenutico del tercer paradigma nos exhorta a tomar
conciencia de nuestros presupuestos, as como de nuestra relacin
vital con el tema del que trata el texto. Por eso, las mujer*s leern las
lneas que nos ocupan de manera diferente a cmo lo hacen los ecle
sisticos con slo adoptar una perspectiva feminista y sentirse conde
nadas por ellas a un status de segunda clase en la Iglesia. Los clrigos,
a su vez, tendern a identificarse con Pablo y a ponerse de su parte en
cuanto pastor que encontr solucin para un complicado problema.
Sin embargo, tanto a unas como a otros se les advierte que, en el pro
ceso de interpretacin, han de poner entre parntesis, en la medida en
que ello sea posible, sus respectivas precomprensiones con el fin de
alcanzar una autntica comprensin del texto, a la que figuradamente
se da el nombre de fusin de horizontes. La lectura emptica del
texto aspira a apropiarse, respetndolo, el significado generado por el
propio texto.
Por su parte, el enfoque posmodemo se basa en la idea de que el
significado no reside en el texto, sino en el lector. En el proceso de lec
tura de 1 Co 14 las mujer*s producirn una diversidad de significados
que no puede ser reducida a un nico significado verdadero. Al con
trario, todas las lectoras merecen nuestra respetuosa comprensin.
Tanto las mujer* s que valoran el texto por la orientacin espiritual que
ofrece como las que lo rechazan producen significados feministas.
La interpretacin del texto dentro del cuarto paradigma, el eman
cipador, exige antes de nada preguntarse por las relaciones de poder
que refleja el pasaje, as como por las funciones que ste desempea
en los contextos contemporneos. Este enfoque atribuye la creacin de
significado tanto al texto como a la lectora, oyente o intrprete. Subra
ya que 1 Co es un texto pblico y poltico que ha servido para legiti
mar e inculcar de manera espiritual relaciones de gnero tradicional
mente kyriarcales, no slo en el Corinto del siglo i d.C., sino en los
siglos que han transcurrido hasta la fecha. De ah la importancia del
anlisis critico que, por razones tanto teolgicas como socioculturales,
propone este modelo.
CART A G E O G R F I C A DE LA P R O V I N C I A DE LA S A B I D U R A 71

El enfoque emancipador feminista intenta poner de manifiesto que


este texto propugna e inculca relaciones de dominacin y sumisin.
Adems, previene a los intrpretes contra la lectura de 1 Co 14 como
expresin de la mentalidad patriarcal juda de Pablo, que reafirmaba la
Ley, pues dicha lectura perpeta y sanciona el antijudasmo cristia
no. Tambin insiste en que el texto no habla acerca de todas las
mujer*s, sino ms bien acerca de las que gozaban de un status privi
legiado, ora porque estaban casadas, ora porque permanecan vrge
nes. Tal interpretacin sugiere conexiones con otros textos escriturs-
ticos que encarecen la sumisin, pero no con el objetivo de calificar
este pasaje como texto deuteropaulino y de carcter secundario, sino
para subrayar que las ideologas de sumisin se hallan interconecta-
das. Este enfoque muestra las diferentes consecuencias que el texto
tiene en las vidas de mujer*s segn cul sea su raza, cultura, clase o
dependencia colonial. Insta a las lectoras a evaluar el texto como tal y
a negarle el carcter de revelacin divina.
Por tanto, los lectores, oyentes u observadores que, educados en el
paradigma doctrinal, han aprendido a entender la autoridad de la bbli
ca desde el punto de vista de la obediencia kyriarcal aceptarn este
texto como palabra de D**s, normativa y reveladora, que no consien
te que las mujer*s sean ordenadas ni ocupen posiciones de poder. Los
lectores que suscriben este paradigma desde una perspectiva libera-
cionista buscarn la manera de defender que la prescripcin paulina
no es opresiva, sino liberadora, porque libera a las mujer*s de la ten
tacin del poder. Dentro de los paradigmas positivistas, ya se centren
en lo histrico o en lo literario, los lectores son socializados en la bs
queda cientfica de hechos. Tienen que demostrar que no les intere
sa el significado de la afirmacin de Pablo y no pueden preocuparse
ms que acerca de si fue l quin, de hecho, escribi el texto. Sin
embargo, slo sern capaces de llevar a cabo una lectura tal si renun
cian a reflexionar sobre las tendencias kyriarcales del ethos cientfico,
que margina a las mujer*s y que, en cuanto lo otro de los caballe
ros de la elite occidental blanca, las convierte en objetos. El espritu
de la maestra cientfica y la excelencia acadmica prohbe, por
consiguiente, la lectura tanto feminista como antiimperialista del texto
e impide a los lectoras, oyentes o intrpretes preguntarse, verbigracia,
por el papel que ha desempeado en la vida de las mujer*s residentes
en los territorios colonizados por el cristianismo.
Algo parecido puede decirse del paradigma hermenutico-cultu
ral: si la lectura por l inspirada no incluye un anlisis de las relacio
nes de poder, sino que se centra en la habilidad retrica con la que
72 LOS C A M I N O S DE L A S A B I D U R A

Pablo persuade a sus lectores para que entiendan esta prescripcin a la


luz del canto al amor del captulo 13, pasar por alto que tal retrica
del amor puede trocarse en violencia. Si este pasaje se lee como un
documento fundamentalmente religioso, ms que cultural, cabe el
peligro de condenar y rechazar el cristianismo ignorando el hecho de
que este texto todava determina en la actualidad las relaciones cultu
rales. En cambio, una lectura crtico-emancipadora centrada en las
relaciones kyriarcales de poder inscritas en el texto y en su historia
efectual s que est en condiciones de evaluar crticamente la influen
cia de este texto bblico y otros semejantes en la religin y en la cul
tura, en la Iglesia y en la sociedad, tanto en el pasado como en la
actualidad.
Si has seguido con atencin mi exposicin y has intentado identi
ficar el paradigma interpretativo desde el que tus profesores o t abor
dis textos como 1 Co 14, te habrs dado cuenta de que, por lo gene
ral, aunque se trabaje desde un paradigma interpretativo principal, los
dems paradigmas de lectura no se hallan del todo ausentes cuando se
trata de enfrentarse con los textos. Los paradigmas no se excluyen por
completo entre s, sino que, ms bien, se traslapan mutuamente y, con
frecuencia, comparten una base institucional comn. Sin embargo,
como tambin te habrs dado cuenta, el anlisis de paradigmas ayuda
a descubrir cul es el enfoque que se ha interiorizado. Este tipo de an
lisis es, pues, un instrumento crtico o una prctica espiritual que
nos permite identificar los regmenes de verdad y los marcos herme
nuticos que determinan nuestras lecturas de la Biblia. En esta sec
cin, he defendido, en contra del papa Gregorio Magno, que, en nes-
tras interpretaciones de la Biblia, no deberamos levantar los muros de
la casa para luego colorearlos por la gracia de la enseanza moral.
Antes bien, es menester derruir los muros erigidos entre las distintas
disciplinas por los paradigmas interpretativos dogmtico, cientfico y
cultural, de suerte que el aliento vivificador del Espritu-Sabidura
pueda soplar con libertad.
En la casa csmica y abierta de la Divina Sabidura no hay muros
o fronteras excluyentes, ni baluartes o barricadas que segreguen y as
len a sus habitantes de quienes se encuentran fuera de ella o a la Biblia
del mundo que la rodea. La imaginacin sapiencial engendra una
manera diferente de entender la Biblia. Aproximarse a la Biblia como
morada de la Sabidura -y morada de dimensiones csmicas- signifi
ca reconocer su polivalencia y su apertura al cambio. Implica renun
ciar al intento de usarla como red de seguridad y reconocer que los 1
C A R T A G E O G R F I C A DE LA P R O V I N C I A DE LA S A B I D U R A 73

espacios que quedan libres entre sus siete pilares invitan al Espritu a
soplar donde quiera:
La Sabidura ha edificado su casa,
ha tallado sus siete columnas,
ha hecho su matanza, ha mezclado su vino,
hasta ha preparado su mesa
y ha mandado a sus criadas a proclamar
en los promontorios de la ciudad...
Venid a compartir mi comida
y a beber el vino que he mezclado.
Dejaos de simplezas y viviris,
y seguid el camino de la inteligencia
(Prov 9,1-3.5-6).

La invitadora mesa bblica de la Sabidura se halla servida, el pan


del alimento y el vino de la celebracin sobre ella, en un templo de
siete pilares en el que el aire fresco del Espritu puede circular con
toda libertad. Esta imagen pretende arrumbar la visin de la autoridad
cannica y acadmica como instancia limitadora, controladora, exclu
siva. En vez de ello, concibe el poder de la Biblia atenindose al sig
nificado latino original de augere/auctoritas, que alude a la creativi
dad perfeccionadora, nutricia, enriquecedora. En el paradigma de la
Sabidura, la autoridad y la interpretacin bblica fomentan la creati
vidad, la fortaleza, la autoafirmacin y la libertad e invitan al movi
miento espiral y a la danza csmica.
74 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

Movimiento de profundizacin
Elizabeth Schssler Fiorenza, Jess: Miriam's Child and Sophia's
Propbet, Continuum , New York 1994/ 131-190 (trad. c a s t:
Cristologa feminista crtica. Jess, Hijo de Miriam, Profeta de la
Sabidura, Trotta, Madrid 2000, pp. 141-182).
Pasos hacia delante
Cmo te sientes ante el hecho de estar dando los primeros pasos
por los caminos de la Sabidura: entusiasmada, reticente, inquie
ta? En qu sentido crees que es un paso facultador y liberador?
Diras que hay sitio en tu vida para la sabidura/Sabidura?
Algunas tal vez no hayis odo hablar nunca de la Divina Sabidu-
ra -Sophia. Otras quiz tengis una profunda relacin con Ella. Es
posible que muchas de vosotras la designis con nombres muy
diferentes. No importa cul sea tu relacin con la Divina Sabidu
ra; cada lectora tendr una visin particular de quin es Ella. C
mo concibes a la Sop/i/a-Sabidura? Qu caractersticas tiene?
Qu sentimientos te suscita el concebir lo Divino como mujer*?
Cmo influye el gnero de la Sabidura en tu autopercepcin? Si
rezas, eres capaz de rezarle a la Divina Sabidura? Reflexiona
sobre tus reacciones emocionales ante la adoracin de lo Divino
en forma de mujer*.
Describe los cuatro modelos pedaggicos mascul ino-mayoritarios
y reflexiona sobre sus ventajas e inconvenientes relativos. Qu
modelo de aprendizaje domin en tu formacin y educacin reli
giosa? Has tenido alguna experiencia de aprendizaje con el
modelo radicalmente democrtico de educacin? Disfrutas con
el debate y las deliberaciones?

Ejercicio de movimiento
Con ayuda de la ficha de trabajo nQ2, esboza los cuatro paradigmas
de interpretacin. Elige uno de los textos sobre la Divina Sabidura que
hemos citado y lelo desde la perspectiva de cada uno de los para
digmas estudiados. En cul de estos paradigmas has sido socializada?
Trabajas con uno o con ms paradigmas? Qu opinas de la estrate
gia de pensar en paradigmas? Te resulta amenazante o habilitadora?

19. Quiero expresar mi agradecimiento a Kim Smiley, participante en el seminario


Relatos evanglicos de mujeres (semestre de otoo de 2000), por haber for
mulado la mayora de estos ejercicios.
CART A G E O G R F I C A DE L A P R O V I N C I A DE LA S A B I D U R A 75

F ic h a de t r a b a jo n q 2

Paradigmas de interpretacin bblica

Los distintos paradigmas (y lo mismo puede decirse de los modelos)


no se excluyen entre s; se trata, ms bien, de estrategias de lectura
que, una vez aprendidas, pueden ser adoptadas alternativamente.
I. Paradigma revelatorio-doctrinal
Modelo mtico-mgico: la palabra de D **s ha sido dictada tal
cual.
Modelo de citas textuales: pruebas que ratifican la enseanza
de la Iglesia.
Modelo espiritual: relevancia inmediata y edificacin instantnea.
Modelo moral: reglas o principios vlidos para todas las pocas.
[Criterio (formulado por Agustn y Gregorio Magno): a travs de
la Escritura, D **s se dirige a nosotras con el nico propsito de
instruirnos en el amor a l y al prjimo: lo que es revelado en
aras de nuestra salvacin]
Mtodo medieval: C r is t ia n o (modelo clsico): cudruple sentido
de la Escritura -literal, tropolgico (moral), alegrico (relativo a la
Iglesia), anaggico (escatolgico)-. J u d o : PaRDeS (Jardn del
Paraso) -Peshat (sentido propio de la Tanakh), Remez (sentido
implcito o alegrico), Derush (exegesis jurdica y narrativa), Sod
(sentido mstico).
Presupuesto bsico: revelacin divina; los cristianos distinguen
entre Antiguo y Nuevo Testamento, los judos entre Tor oral y
Tor escrita
II. Paradigma cientfico-positivsta

1. Paradigma histrico
Modelo tctico-positivista: las fuentes brindan hechos cientfi
cos y descripciones precisas.
Modelo de la historia de las religiones: textos religiosos - con
textos culturales.
LOS C A M I N O S DE L A S A B I D U R A

Modelo de tradiciones histricas: historia de las formas y de


la redaccin -sigue el rastro de las tradiciones hasta sus
orgenes.
Modelo socio-histrico: descripcin del mundo social.
Mtodo: anlisis histrico-crtico - carcter unvoco del lenguaje.
Presupuesto bsico: abismo entre el pasado y el presente - el
mundo que hay detrs del texto.

2. Paradigma literario-antropolgico-sociolgico
Modelo literario-formalista: anlisis lingstico-estructural - el
texto como algo dado - slo el mundo del texto.
Modelo antropolgico-sociolgico: modelos elaborados con
ayuda de las ciencias antropolgicas y sociolgicas.
Mtodo: anlisis cientfico de tipo literario, antropolgico o socio
lgico - carcter unvoco del lenguaje
Presupuesto bsico: abismo entre el texto y el mundo, entre las
sociedades antiguas y las contemporneas

Paradigma hermenutico-cultural r
Modelo de aplicacin histrica: separacin de tareas - del sig
nificado originario se ocupa el exegeta; del significado actual,
el telogo.
Modelo histrico-dialgico: fusin de horizontes.
Modelo literario-dialgico: crtica de la respuesta del lector.
Modelo de alocucin teolgica: el texto siempre tiene signifi
cado - el texto como acontecimiento lingstico - sumisin.
Mtodo: dilogo entre texto y contexto, entre texto y lector.
Presupuesto bsico: carcter equvoco del lenguaje; exceso de
significado - incesante juego de significados.
CART A G E O G R F I C A DE LA P R O V I N C I A DE LA S A B I D U R A 77

IV. Paradigm a retrico-em ancipador


Modelo ideolgico-crtlco: los textos generan (y son generados
por) intereses y relaciones de poder; deconstruccin y deses
tabilizacin posmoderna de textos - no hay nada fuera del
texto; el yo se construye en el propio proceso de lectura.
Modelo hermenutico-liberacionista: praxis de lucha, sospe
cha ideolgica; sospecha teolgica; sospecha exegtica;
nueva interpretacin y nueva praxis [Juan Luis Segundo],
Modelo poscolonial-multicultural: diferentes ubicaciones
socioculturales y religiosas; pluralidad de significados.
Modelo feminista-liberacionista crtico: (1) anlisis sociopolti-
co: anlisis sistmico-experiencial; (2) mediacin hermenuti
ca: sospecha-reconstruccin-evaluacin-imaginacin; (3) obje
tivo: lucha, cambio y transformacin
Mtodo: anlisis sociopoltico y simblico-retrico; el significado
del texto no est determinado, pero s limitado por el contexto
Presupuesto bsico: los textos poseen poder performativo y
suasorio en determinadas situaciones - sirven para legitimar o
cuestionar el statu quo.
Barreras
en los caminos de la Sabidura

Para participar en la danza espiral de la Sabidura y recorrer la senda


hacia la casa abierta de la Justicia, primero es necesario apartar algu
nas pesadas piedras que nos bloquean el camino y dificultan nuestros
pasos. El Concise Oxford English Dictionary1define roadblock como
barrera o barricada en una carretera, especialmente la que ha sido
establecida por las autoridades para detener y controlar el trfico
(aqu traduciremos simplemente por barrera). La definicin que ofre
ce el susodicho diccionario acenta que son las autoridades quienes
tienen poder para erigir este tipo de barreras que nos impiden avanzar
en nuestra ruta y seguir recorriendo los caminos que llevan a una
mayor justicia y a una vigorizadora sabidura.
Algunas de estas barreras no sern probablemente ms que obst
culos en el camino2. Las habr tambin que bloqueen el acceso al sen
dero deseado o que pretendan disuadimos de perseguir nuestro objeti
vo. Otras, por ltimo, tal vez no sean sino guijarros que se nos han
metido en los zapatos y dificultan nuestro avance por las sendas de la
Sabidura. Estos obstculos suelen ser presupuestos inconfesados y
prejuicios inconscientes que han de salir a la luz si queremos sacar
jugo a las ideas de este libro y reflexionar sobre los multiformes cami
nos por los que la Sabidura nos conduce a la justicia. En este captu
lo nos ocuparemos de tales barreras, as como de las autoridades que

1. Debo este dato a Kim Smiley, trabajo de mitad de curso para el seminario de
Relatos evanglicos de mujeres (semestre de otoo 2000).
2. A algunas lectoras no les convence esta metfora de las barreras, porque,
segn ellas, da a entender que slo hay un camino para la interpretacin femi
nista de la Biblia. Sin embargo, cierto es, ms bien, lo contrario: la metfora
sugiere que las barreras y el peso de nuestros presupuestos y de las autori
dades interiorizadas nos impiden caer en la cuenta de que existen numerosas
sendas que conducen a la morada de la Sabidura.
80 LOS C A M I N O S D E LA S A B I D U R A

las erigen, de suerte que seamos capaces de seguir avanzando por la


liberadora senda de la Sabidura en direccin hacia la justicia:
Recompens a los santos por sus fatigas
y los condujo por un camino maravilloso,
fue para ellos sombra durante el da
y resplandor de estrellas durante la noche
(Sab 10,17).

Una de las primeras barreras que tal vez ya te hayan dificultado la


inmersin en este libro y la progresin en la lectura es la palabra que
empieza p o r/: feminismo. Puesto que esta nocin (as como el co
rrespondiente adjetivo: feminista) es altamente controvertida, tanto
entre la opinin pblica como en el mundo acadmico, mucha gente
la rehuye. En el ya citado libro Feminism Isfor Everyhody, la crtica
cultural y terica del feminismo bell hooks cuenta que a la mayora de
la gente le encanta orle hablar de su trabajo como crtica cultural. Sin
embargo, sigue diciendo,
...hay un punto en el que cesan las preguntas: cuando llego a la teo
ra del feminismo. Entonces, en vez de hablar yo, por lo general
tengo que or lo habido y por haber sobre la perversidad del femi
nismo, sobre lo malas que son las feministas y lo mucho que odian
a los varones. La gente asevera que ellas quieren ir contra natura
y contra Dios, que todas ellas son lesbianas, que ellas estn qui
tando los puestos de trabajo -y complicando la vida- a los varones
blancos, a quienes ahora las cosas se les han puesto muy difciles4.
;P

De ah que tambin a m, al igual que a bell hooks, me parezca


necesario aclarar en qu sentido uso la palabra. Para mucha gente,
feminismo es todava (o de nuevo) una palabra indecente, aso
ciada con prejuicios ideolgicos y poco menos que hertica. Desde
que Rush Limbaugh populariz en Estados Unidos la etiqueta femi-
nazi, no hay ms remedio que explicar la nocin de feminismo
para intentar combatir los condicionamientos emocionales que este

3. En ingls, la palabra que empieza por f, la palabra que el decoro aconseja evi
tar, es, por antonomasia, fuck, trmino vulgar y de mal gusto que tiene un amplio
abanico de usos, aunque su significado coincide en esencia con el del verbo cas
tellano joder. Schssler Fiorenza pretende resaltar as la aversin que mucha
gente experimenta hacia la expresin feminismo, que se ha convertido en una
palabra poco menos que impronunciable [N. del Traductor].
4. b. hooks, Feminism Isfor Everybody, South End Press, Boston 2000, p. vii.
B A R R E R A S E N LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A 81

trmino impone a la imagen mental que tanto el pblico de la calle


como el acadmico se hace de este movimiento.
En Estados Unidos, las encuestas muestran que cerca del setenta
por ciento de las mujer*s rehsan calificarse de feministas, porque,
para ellas, esta etiqueta estigmatiza a la persona a la que se aplica
como fantica, llena de prejuicios, misndrica y loca. Nada tiene de
extrao, pues, que las mujer*s no deseen quedar marcadas por seme
jante marbete. No obstante, las encuestas tambin muestran que la
mayora de ellas subscriben los objetivos polticos del feminismo, a
saber: cese de la discriminacin de las mujer*s, igualdad de salario
por el mismo trabajo, reparto con el cnyuge de las tareas domsticas
y la crianza de los hijos, despenalizacin de la interrupcin del emba
razo, condena de la violencia contra las mujer*s y de todo acoso
sexual, y ordenacin sacerdotal de las mujer*s.
Existen muchas definiciones distintas de feminismo, tantas como
corrientes dentro de l. La palabra que empieza p o r/s e entiende por
lo general como expresin de un dualismo de gnero. Esta visin
queda bien reflejada en la chistosa coplilla de Alice Duer Miller:
Madre, qu es una feminista?
Una feminista, hija,
es una mujer que se atreve
a pensar sobre sus cosas
de un modo en que,
segn los varones, no debera.

El trmino ha sido reformulado por la afro(norte)americana Katie


G. Cannon, pensadora interesada en cuestiones ticas, como woma-
nista5y por la norteamericana de origen cubano Ada Mara Isasi-Daz,
tambin dedicada a la reflexin tica, como mujerista6. Las feministas
negras prefieren el calificativo de womanista, que Alice Walker, en
una compilacin de ensayos titulada In Search of Our Mothers
Gardens, glosa como feminista de color que se halla comprometida
con la supervivencia y la realizacin integral de todas las personas,
independientemente de que sean varones o mujeres7. Segn la defi
nicin que ofrece Toinette Eugene,

5. Cf. K. G. C a n n o n , Katie s Canon, Continuum, New York 1995.


6. Cf. A. M. Isa si -D az , Mujerista Theology, Orbis, Maryknoll ( n y ) 1996.
7. Vase A. W alker , In Search o f Our Mothers Gardens: Womanist Prose,
Harcourt Brace & Co., New York 1983.
82 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

...una womanista es una feminista afro(norte)americana que rei


vindica sus races, las cuales se hallan en la historia, la religin y la
cultura negras... Lo que est en juego en la apropiacin teolgica del
trmino womanista como etiqueta descriptiva es el poder de defi
nimos a nosotras mismas, de damos nombre nosotras mismas.
Teologa womanista designa una teologa que permite a las
mujer*s afro(norte)americanas definirse a s mismas, abrazar y afir
mar de propsito sus tradiciones culturales y religiosas con sus
correspondientes concreciones. A s pues, la teologa womanista
ahonda directamente en las races del poder de liberacin histrica
de las mujeres negras...8.

Siguiendo el ejemplo de las womanistas, algunas telogas femi


nistas estadounidenses de origen latinoamericano buscaron un nombre
que reflejara su particularidad cultural y religiosa. De ah que recurran
al trmino mujerista para designarse a s mismas. Segn Isasi-Daz,
...un nombre no es slo una palabra con la que se identifica a
alguien. Tambin brinda el marco conceptual, el punto de referencia
y las construcciones mentales que se emplean para pensar acerca de
una persona, idea o movimiento, para interpretarlos y para relacio
narse con ellos... La teologa mujerista, que incluye tanto una tica
como una teologa propiamente dicha, es una praxis liberadora, una
accin reflexiva cuyo objetivo es la liberacin. En cuanto tal, la teo
loga mujerista es un proceso de habilitacin de las mujer*s esta
dounidenses de origen latinoamericano, que se esfuerza por ayudar
les a desarrollar una honda conciencia de actuacin moral y a perci
bir la importancia y el valor de quines son, as como de lo que pien
san y hacen9.

Otras telogas feministas estadounidenses de origen latinoameri


cano, como, por ejemplo, Mara Pilar Aquino, prefieren denominarse
a s mismas feministas chicanas o latino(norte)americanas para ex
presar tanto su solidaridad con el movimiento cultural feminista chi-
cano o latino(norte)americano del que forman parte como lo orgullo-
sas que se sienten de l10.

8. T. M. E ug ene , Womanist Theology, en [L. Isherwood y D. McEwan (eds.)]


A n A t o Z of Feminist Theology, Academic Press, Sheffield 1996, pp. 238.
9. A. M. I sasi -D az , Mujerista Theology, en [L. Isherwood y D. McEwan
(eds.)] op. cit., 153-154.
10. Vase [M. P. A quino , D. M achado y J. R odrguez (eds.)] A Reader in Feminist
Liberation Theology: Religin and Justice, University of Texas Press, Austin
2001.
B A R R E R A S EN LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A 83

Yo, por mi parte, prefiero una definicin poltica de feminismo. La


resume muy bien ese conocido adhesivo para coches que, a modo de
chanza, dice: Feminismo es la idea radical de que las mujeres son
personas. A la vez que resalta el hecho de que se trata de un concep
to radical, esta definicin pone de relieve que hoy, a comienzos del
siglo xxi, el feminismo debera ser ya algo perteneciente al sentido
comn. Las mujeres no son damas, esposas, criadas, seductoras o
bestias de carga; no, las mujer*s de todas las razas, religiones y pases
son, sin excepcin alguna, ciudadanas plenamente autnomas que
reclaman igualdad en lo que respecta a los derechos, la dignidad y el
poder. Esta definicin alude al poder radicalmente democrtico de
todas las personas, se hace eco del lema democrtico por excelencia:
Nosotros, el pueblo, y sita al feminismo en el marco de los dis
cursos radicalmente democrticos que reivindican los derechos de
todas las mujer*s. Evoca recuerdos de las numerosas luchas empren
didas para defender la dignidad, alcanzar la plena ciudadana y acce
der a los poderes decisorios de la sociedad y la religin, no slo en los
Estados Unidos, sino en el mundo entero. De acuerdo con esta defini
cin poltica de feminismo, puede haber varones que opten por el
feminismo, como tambin mujeres antifeministas.
Desde el punto de vista teolgico, el feminismo concibe a las
mujer*s como pueblo de D**s y condena el deletreo poder opresor
como pecado estructural y mal destructor de vida. De ah que las teo
logas y los estudios religiosos feministas tengan como objetivo no
slo transformar de raz la naturaleza del conocimiento masculino-
mayoritario sobre D**s, el yo y el mundo, sino tambin renovar la
religin institucionalizada, que excluye a las mujer*s de los puestos de
responsabilidad. Por consiguiente, la mejor manera de comprender el
feminismo es vindolo como una perspectiva terica y un movimien
to histrico que aspiran a cambiar las estructuras socioculturales y
comunitario-religiosas de dominacin y explotacin.
Tanto en el pasado como en el presente, los movimientos feminis
tas han surgido de la participacin de las mujer*s en luchas emanci
padoras como las dirimidas a favor de la plena ciudadana democrti
ca, la libertad religiosa, la abolicin de la esclavitud, los derechos civi
les o la independencia nacional y cultural, as como en movimientos
ecologistas, obreros, pacifistas y gays. En estas luchas en pro de los
derechos humanos, civiles y religiosos, las feministas hemos aprendi
do que palabras como humano, obrero o sociedad civil estn
lastradas por un sesgo de gnero y no suelen incluir los derechos e
intereses de las mujer*s. Por tanto, es necesario concentrarse espec-
84 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

ficameete en la lucha de las mujeres por nuestra autonoma tanto en


la sociedad como en la religin, y ello lleva a una autopercepcin y a
una visin del mundo distintas. Dicho con palabras de la pensadora
afro(norte)americana Anna Julia Cooper:
Atrevindose a pensar, moverse y hablar -atrevindose, en definiti
va, a contribuir comprometidamente a configurar, moldear y dirigir
el pensamiento de su tiem po-, la mujer est limitndose a cerrar el
crculo de la visin del mundo. Hace suyos todos aquellos intereses
que han carecido de intrpretes y defensores. Su causa es solidaria
de toda agona que ha sido silenciada, de toda injusticia que necesi
ta una voz... Hasta ahora, el mundo haba tenido que moverse ren
queando al paso vacilante - y con la unilateral indecisin- de un
hombre que slo vea con un ojo. De repente, la venda que cubra el
otro ojo es retirada, y el cuerpo entero se llena de luz. Ve un crculo
donde antes slo perciba un segmento. El ojo que estaba cubierto ha
sido recuperado, y todos los dems miembros del cuerpo se alegran
con l11.

La segunda barrera que podra dificultarte la confrontacin con


las sugerencias de este libro es la idea de que la interpretacin femi
nista de la Biblia es asunto exclusivo de mujeres. El hecho de que diri
ja mi texto por lo general a mujeres puede haberte llevado a pensar
que escribo slo para mujeres. Nada ms lejos de la realidad. La
expresin mujeres no la empleo con la intencin de excluir a los
varones, sino ms bien en un sentido inclusivo, invitndolos tambin
a ellos a participar en un ejercicio espiritual-intelectual que invierte la
prctica lingstica habitual. En una lengua tan androcntrica y domi
nada en su gramtica por el gnero masculino como el castellano,
hombres, ellos y l son trminos genricos que designan a los
seres humanos en su conjunto y que, por tanto, supuestamente inclu
yen a las mujeres (lo mismo puede afirmarse del ingls, idioma en el
que lo dicho no slo afecta a men y a he, sino tambin a man-
kind, que significa humanidad).
Por el mero hecho de aprender a hablar en un sistema lingstico
androcntrico (esto es, centrado en el varn), los varones se sienten el
centro del mundo y se ven a s mismos como importantes; por su
parte, las mujer*s se dan cuenta desde muy jvenes de que ellas, en
vez de ser interpeladas directamente, son subsumidas en los trminos

11. A. J. C ooper , A Voice from the South (original de1892, reeditado en la


Schomburg Library of Nineteenth Century Black Women Writers), Oxford
University Press, New York 1988.
B A R R E R A S EN LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A 85

masculinos. El lenguaje religioso y bblico nos dice que todos hemos


sido creados (en masculino!) a imagen de D**s, a quien adems se
suele concebir como varn. De ese modo, las mujer*s interiorizamos
que D**s slo tiene hijos (en masculino!) amados. Ya slo por el
hecho de aprender a hablar o a rezar, las mujeres nos acostumbramos
a pensar que somos ciudadanos (en masculino!) de segunda clase,
marginados, insignificantes, tanto en la sociedad como en la Iglesia.
La lectura de la Biblia lleva a la masculinizacin (trmino acuado
hace mucho tiempo por Judith Fetterley) de las mujer* s, esto es, les
hace interiorizar la visin del mundo masculina e identificarse con los
varones12.
En un sistema lingstico gramaticalmente androcntrico, las
mujeres siempre tenemos que pensar las cosas dos veces y ponderar si
tambin estamos incluidas cuando se dice, verbigracia, que todos los
hombres han sido creados iguales o que los cristianos y los judos
son hijos de D**s. Para elevar a consciencia estos perniciosos me
canismos lingsticos, uso mujer*s como trmino que tambin inclu
ye a varones, el/la (el/las) como trmino que tambin incluye a l
(ellos) y femenino (o *mina) como trmino que tambin incluye lo
masculino (o al varn)13. De este modo, invito a mis lectores o alum
nos de gnero masculino a que pinsen y decidan por s mismos si se
sienten aludidos cuando hablo de mujer*s. Al mismo tiempo, me gus
tara que las mujer*s se detuvieran un instante y se preguntaran a qu
mujer*s me refiero, puesto que no todas las mujer*s son iguales, y las
diferencias que existen entre nosotras son tan grandes o incluso ms
que las que existen entre los varones. Dado que los lmites de nuestro
lenguaje son tambin los lmites de nuestro mundo, recomiendo que

12. Cf. I. F etterly , The Resisting Reader: A Feminist Approach to American


Fiction, Indiana University Press, Bloomington 1978.
13. Teniendo a la vista los respectivos trminos ingleses (women, she y female, que
Schssler Fiorenza escribe como wo/men, s/he, fe/male), resulta ms fcil com
prender lo que pretende la autora. De igual manera que woman y women se for
man a partir de man y men (singular y plural, respectivamente, de hombre o
varn), she contiene el pronombre singular masculino de tercera persona he, y
female (fmina o femenino) el sustantivo o adjetivo, segn el caso, male (varn
o masculino). Con esta peculiar grafa, Schssler Fiorenza no slo quiere llamar
la atencin sobre la no idoneidad de una denominacin de lo femenino supedi
tada a lo masculino, sino tambin aprovechar la incoherencia y el desequilibrio
inscritos en estos trminos con una clara intencionalidad poltica. Para ms deta
lles, vase la explicacin de mujeres en el glosario. No obstante, y puesto que
la autora no vuelve a utilizar s/he y fe/male en el resto del libro, tambin noso
tros nos permitimos prescindir de esta notacin [N. del Traductor].
86 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

esta estrategia de pensar las cosas dos veces sea observada, como el
saludable ejercicio espiritual que es, al menos durante los prximos
cien aos14.
Escribiendo mujeres, as, con asterisco, quiero llamar la atencin
adems sobre otro punto, a saber, que las mujeres no somos un grupo
homogneo ni compartimos ninguna naturaleza o esencia femenina
comn. No somos una especie diferente de los varones, pero tampoco
somos todas iguales. Antes bien, hay mujeres de todos los tamaos,
formas y colores. Ser mujer* significa cosas diferentes en Europa,
frica o Asia. Tambin significa cosas diferentes segn se sea negra o
blanca, joven o vieja; segn se haya criado en un pueblo o en un
ambiente acadmico; segn sea toda una belleza o tenga otros dones;
segn sea nia o madre; segn trabaje en casa o fuera del hogar; segn
sea alumna o profesora, duea de la casa o esclava.
Mujer* o mujer*s es una categora variable y fragmentaria, y tam
poco se puede asumir que todas las mujer*s alberguen las mismas
esperanzas y deseos. De ah que sea importante preguntarse en qu
mujer*s pensamos cuando hablamos de la perspectiva de las mujer*s.
Se trata de mujer*s conservadoras o feministas? Negras o blancas?
Nativas o extranjeras? Las mujer*s somos socializadas, igual que los
varones, en los esquemas mentales y las cosmovisiones de la cultura
dominante. El hecho de ser mujer*s no nos hace necesariamente
mejores seres humanos, ni nos capacita para imaginar un futuro dife
rente. Cambiar las pautas de lenguaje es un paso muy importante hacia
la realizacin de una nueva conciencia. As pues, no es la feminidad,
sino la diversidad, lo que distingue a una lectura realizada desdq, la
perspectiva de la mujer*. Finalmente, el uso que hago de la expresin
mujer*s pretende denotar que la opresin de las mujer*s tambin
incluye la de los varones sojuzgados (es decir, varones que no tienen
acceso a los privilegios de la elite masculina). Por eso, cuando hablo de
varones con poder, utilizo las expresiones varones de la elite y Ca
balleros Blancos; y cuando me refiero a la socializacin y al poder
cultural-religioso de las mujeres de elite, hablo de Damas Blancas.

14. En una lengua como el castellano, en la que el gnero de los sustantivos desem
pea un papel tan importante, sera interesante extender este ejercicio al plural
genrico inclusivo, que suele ser el masculino. As, por ejemplo, no estara de
ms utilizar cristianas en vez de (o al menos alternativamente a) cristianos para
referirse al conjunto de los seguidores y seguidoras de Cristo. Si en esta traduc
cin no lo hemos hecho as, ha sido para evitar confusiones que desapareceran
(o, mejor dicho, a las que nos acostumbraramos) en cuanto el uso del plural
femenino en este sentido inclusivo fuera ms habitual [N. del Traductor].
B A R R E R A S EN LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A 87

Adems, en esta poca de posfeminismo se arguye con frecuencia


que las mujer*s no estn discriminadas ni son oprimidas, que es la
retrica feminista, y no las estructuras discriminatorias, la que con
vierte a las mujer*s en vctimas. Muchas mujer*s jvenes me cuentan
que no logran conectar con la interpretacin feminista y crtico-libe-
racionista de la Biblia, porque no se sienten relegadas. Si se es tam
bin tu caso, poco provecho te reportar este libro, pues el mtodo que
aqu se propone para leer la Biblia aspira a ayudar a las mujer*s a libe
rarse de las opresiones de gnero, y de cualquier otro tipo, que hemos
interiorizado.
Por lo general, mi respuesta a tales interlocutoras suele ser que
nada tiene de extrao que apenas hayan vivido experiencias de opre
sin o siquiera de discriminacin si proceden de ambientes de gente
blanca de clase alta, privilegiada tanto en virtud de su raza como de la
nacin en que habitan. Pero un vistazo a los datos estadsticos sobre la
situacin de las mujer* s en los Estados Unidos y en el resto del mundo
muestra con toda claridad que las mujer* s formamos un grupo que
sigue padeciendo postergacin. Todava cobramos slo dos tercios de
lo que cobran los varones que desempean ocupaciones semejantes; la
mayora de las personas que viven en condiciones de pobreza son
mujer*s; la violencia contra las mujer*s y el nmero de ginocidios
(homicidios de mujer*s) aumenta da a da; la trata de blancas, diver
sas formas de trabajos forzados, el analfabetismo, la emigracin y los
campos de refugiados muestran a las claras la continuada opresin
global que padecemos las mujer*s. El Informe Mundial del Human
Rights Watch del ao 2000 documenta con todo detalle la desigual
dad, el abuso, la violencia, la discriminacin, el hambre, la pobreza, el
abandono y la violacin de derechos elementales que, con carcter sis
temtico, lancinan las vidas de las mujer*s a lo largo y ancho del pla
neta. Por eso, la experiencia de las mujer*s estadounidenses blancas
de clase media o alta no es representativa ni refleja adecuadamente el
alcance que las desigualdades de gnero tienen en el mundo entero.

La tercera barrera en el camino hacia la libertad y el amparo en la


casa abierta de la Sabidura es la idea de que no slo todas las mujer*s,
sino tambin todas las feministas son iguales, pues el feminismo es -a
ojos de quienes as piensan- una ideologa monoltica que no permite
la disidencia ni el debate. Esta objecin no tiene en cuenta que las
diferencias entre los distintos marcos tericos y objetivos polticos que
cohabitan dentro del feminismo son numerosas y considerables.
Algunas de estas teoras feministas parecen excluirse mutuamente;
88 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

otras tienen mayor afinidad entre s, se traslapan y se funden unas con


otras.
Puesto que la interpretacin feminista de la Biblia tiene como
marco de referencia la teora feminista, resulta importante distinguir
distintas perspectivas tericas y presupuestos polticos feministas, ya
que ello ayuda a comprender las diferencias que tales opciones origi
nan en la interpretacin feminista de la Biblia. No hace falta decir que
mi enumeracin de los siguientes marcos tericos feministas no pre
tende ser exhaustiva ni brindar definiciones precisas de ellos. Lo que
busco al presentar estas diferentes corrientes del feminismo es, ms
bien, convencerte de que ste se expresa a travs de muy diversas
voces y se sirve de una variada serie de recursos intelectuales, retri
cos y emocionales. Como todas las clasificaciones y tipologas, la
demarcadora descripcin de estas perspectivas que a continuacin
ofrezco tiene ms de indicativa que de omnmoda y concluyente.
Antes que exhaustiva, pretende ser ilustrativa; antes que secuencial,
acumulativa. Dado que los lmites de las distintas perspectivas son
inestables, porosos, inciertos, superponibles y dilatables, algunas exe
getas combinan varios de estos enfoques feministas para atacar a ese
monstruo de mltiples cabezas que es el kyriarcado15.
El feminismo liberal o de igualdad de derechos reivindica los de
rechos de las mujeres en todas las instituciones religiosas, cultu
rales y sociales. A pesar de lo que suele afirmarse en las presenta
ciones posmodemas del tema, este tipo de feminismo no se limita
a luchar por asegurar a las mujeres tanto el acceso igualitario a pri
vilegios de todo tipo como la oportunidad de llegar a ser un calco
de los varones. Antes bien, se esfuerza por mejorar en la medida

15. Por eso, os animo a ti y a tu grupo a examinar ms detenidamente estas distin


tas corrientes feministas y a discutir sobre cmo influyen en el significado y en
la interpretacin de los textos bblicos androcntricos y del lenguaje que en ellos
se emplea, por ejemplo:
Yo estaba junto a D**s, como aprendiz,
yo era su alegra cotidiana,
jugando todo el tiempo en su presencia,
jugando con la esfera de la tierra;
y compartiendo mi alegra con los humanos.
As, pues, hijos, escuchadme,
dichosos los que siguen mis caminos.
Escuchad la enseanza y haceos sabios,
no la rechacis.
Dichosa la persona que me escucha...
(Prov 8,30-33).
B A R R E R A S EN LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A 89

de lo posible la situacin actual de las mujeres, pero, por lo gene


ral, con plena conciencia de que, en ltimo trmino, la igualdad de
derechos y la justicia para las mujer*s no se puede alcanzar al
margen de la lucha por transformar las instituciones y relaciones
de poder sexistas.
El feminismo complementario da por supuesto que las mujeres y
los varones tienen naturalezas esencialmente diferentes. Al igual
que las dos mitades de una naranja, lo masculino y lo femenino se
complementan mutuamente constituyendo un todo en el que la
mujer* puede ser, segn el caso, la mejor de las dos mitades o
la mitad defectuosa. El dualismo masculino-femenino no es
concebido aqu como oposicin, sino como correspondencia y
mutuo contrapeso. Esta perspectiva la defiende, por ejemplo, el
papa Juan Pablo n. No slo sanciona la diferencia de sexos, sino
tambin el discurso de la Dama Blanca, a la que se asigna la
tarea de transmitir la civilizacin a quienes todava no la conocen.
Tambin la feminista francesa Luce Irigaray, con su propuesta de
una tica sexual y una ontologa para la Divina Pareja, parece
ratificar, si bien de manera terica y polticamente muy diferente,
dicha complementariedad.
1 feminismo radical o ginocntrico cree que existen modos esen
cialmente femeninos de percepcin que originan una cultura
femenina especfica. Suele dar por supuesto que las formas de
conocimiento y experiencia del mundo propiamente femeninas
hacen de las mujeres seres humanos menos corruptos, mejores por
naturaleza. Este tipo de feminismo localiza las races de la opre
sin de las mujeres principalmente en la supremaca de los varo
nes y afirma que todos los dems tipos de opresin derivan de ah.
El feminismo lsbico ha sido una de las fuerzas ms importantes
de la cultura radical de las mujeres. La expresin espectro lsbi
co, acuada por Adrienne Rich en la dcada de mil novecientos
ochenta, fue un trmino poltico clave. Denota un abanico de ex
periencias que no se limitan a -y ni siquiera es necesario que
incluyan- la relacin genital entre mujeres. Lo contrario del tr
mino de Rich es heterosexualidad compulsiva. Las expresiones
homosexual o lesbiana-bisexual-gay-transexual-transgenera-
. do (l b g t ) reflejan luchas ms recientes en tomo a la sexualidad
y a las diversas alternativas sexuales16.

16. Este punto fue resaltado por Carolyn Stevenson en su trabajo de mitad de curso
90 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

El feminismo de gnero (a veces denominado tambin feminismo


de la diferencia) no se centra tanto en las mujeres cuanto en la
construccin cultural y social de los gneros. En vez de presupo
ner que los roles de gnero se basan en diferencias naturales enrai
zadas en el sexo biolgico, afirma que el sexo-gnero es un siste
ma de dominacin culturalmente construido. Puesto que el gnero
brinda un marco de referencia dualista y funcionalista, el feminis
mo de gnero requiere que se estudien ambos gneros, as como
sus reconstrucciones ideolgicas y culturales.
El feminismo maternal fomenta todas aquellas virtudes de crianza,
preservacin, crecimiento, aceptacin y pacifismo que se desarro
llan gracias a la maternidad y al cuidado de los hijos. El feminis
mo maternal aspira, por tanto, a cuestionar el individualismo aut
nomo con ayuda de una poltica y de una tica de virtudes basadas
en las habilidades relacinales cultivadas y ejercidas en la esfera
privada. El pensamiento maternal es accesible a todas las mujeres,
independientemente de que .sean madres o no. Es un poder resi
dual acumulado gracias a la capacidad de las mujeres para tener
hijos y cuidar de ellos.
Ayudndose del argumento de que las mujer*s han sido moldea
das social y discursivamente para desempear las tareas relaci
nales que benefician a los varones de la elite, el feminismo rela
cional desarrolla una ontologa -a veces social, a veces filosfica
(tambin pueden darse las dos juntas)- del yo, as como una tica
de la reciprocidad y la complementariedad. El hecho de que jas
mujer *s sean, por lo general, ms sensibles al flujo y reflujo de los
vnculos se debe a las relaciones patriarcales de poder sociopolti-
co, no a la naturaleza, esto es, a su capacidad de parir y a la tem
prana empatia que tienen con sus madres.
El feminismo materialista y marxista persigue describir las bases
materiales de la subyugacin de las mujer*s, as como la relacin
existente entre los modos de produccin y el status de stas. El
feminismo materialista renuncia a la teora sistmico-dual marxis
ta (explotacin de clase y patriarcado) y ampla el marco del femi
nismo marxista para incluir otros procesos de dominacin que no
son tenidos en cuenta por las teoras marxistas masculino-mayori-
tarias del materialismo. Sostiene que el anlisis de la opresin de

para el seminario de Relatos evanglicos de mujeres (semestre de otoo


2000).
B A R R E R A S EN LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A 91

las mujer*s debe ocuparse tanto de la produccin como de la


reproduccin. La liberacin de las mujer*s slo ser posible a tra
vs de una reorganizacin igualitaria de las tareas productivas y
reproductivas que desmantele las estructuras econmicas y cultu
rales existentes.
El ecofeminismo pretende establecer conexiones entre la destruc
cin del mundo natural y la opresin de las mujer*s. Subraya la
idea de que no slo los seres dotados de capacidad sensitiva, sino
todos los seres vivos, presentes y futuros, forman un nico y sagra
do Cuerpo, del que todas y todos somos manifestaciones surgidas
gracias al proceso creativo de la evolucin. Lo femenino no se
identifica estrictamente con las mujeres, sino que es una energa o
poder latente en los seres vivos.
El feminismo posmodemo cuestiona radicalmente algunas creen
cias surgidas con la Ilustracin europea. Al igual que las dems
formas de posmodemismo, las teoras feministas posmodemas nos
invitan a aceptar de buen grado la ambivalencia, la ambigedad, la
multiplicidad, la inestabilidad y la complejidad. Al negar la singu
laridad del sujeto de discurso -y la de la verdad misma!-, ofrecen
a las feministas la posibilidad de dar razn de la diversidad y de
las contradicciones que existen entre las diversas posiciones teri
cas (as como dentro de cada una de ellas). Cuando se combina
con el feminismo poscolonial, a veces se le da el nombre de pos
feminismo.
El feminismo del Tercer Mundo o de las diferencias no slo se fija
en la diferencia de gnero, sino tambin en las diferencias de raza,
clase, etnia, cultura, sexualidad y religin. Sin embargo, al contra
rio que la teora feminista posmoderna, no slo subraya la discur-
sividad de tales diferencias, sino tambin su materialidad. Pone de
relieve el error cometido por el feminismo eurocntrico al consi
derar la experiencia cultural y poltica de las mujer*s blancas de
clase media representativa de la experiencia y situacin de todas
las mujeres. Como alternativa, insiste en que hay todo un abanico
de estructuras multiplicativas de dominacin que determinan de
manera diferente las vidas de las mujer*s.
El feminismo contextual (o global) acenta el adagio liberacionis-
ta de que la visin de las cosas que cada cual tiene depende del
lugar en que se encuentra. La ubicacin sociocultural y religioso-
cultural no slo moldea la vida cotidiana, sino tambin las pers
LOS C A M I N O S DE L A S A B I D U R A

pectivas y los enfoques tericos. El conocimiento siempre es situa


do, contextual e incompleto. Esta perspectiva terica concibe las
diferencias como resultado de la diferente ubicacin en las estruc
turas de dominacin, no como resultado de la poltica de la iden
tidad. Por ejemplo, el feminismo euro(norte)americano (o el afri
cano) no viene definido tanto por una esencialista poltica de la
identidad euro(norte)americana (o africana) cuanto por la forma
cin primaria y el arraigamiento experiencial en contextos socio-
culturales euro(norte)americanos (o africanos).
El feminismo poscolonial intensifica los argumentos aducidos por
el feminismo de las diferencias y el feminismo contextual llaman
do la atencin sobre la influencia del imperialismo y el colonialis
mo occidental en la identidad y la ubicacin socioculturales de las
mujer*s. Investiga la interconexin existente entre el imperio y los
discursos imperialistas y da vueltas a la cuestin de cmo fomen
tar la solidaridad -y foijar alianzas- entre los distintos grupos
sociales poscoloniales y sus dispares intereses. En vez de construir
un sistema integral de anlisis como el de la interpretacin crtico-
liberadora, tiende a utilizar, a semejanza del feminismo marxista,
un anlisis sistmico-dual que considera el patriarcado y el impe
rialismo dos sistemas de opresin paralelos.
El feminismo internacional est asociado a las cuatro Conferen
cias de las Naciones Unidas sobre la Mujer* celebradas en Mxi
co, d f (1975), Copenhagen (1980), Nairobi (1985) y Pekn (1995).
Estos encuentros fueron, junto con la Conferencia sobre Control
Demogrfico celebrada en El Cairo (1994), importantes foros de
debate sobre asuntos relacionados con la igualdad y el bienestar de
las mujer*s, en los que participaron organizaciones de base y otras
o n g s . En una poca que ve cmo, debido a la globalizacin, est
aumentando la explotacin de las mujer*s, estas iniciativas inter
nacionales en las que, adems de compartir y discutir proble
mas comunes, se pueden forjar alianzas resultan cada vez ms
imprescindibles.
El feminismo religioso (ya sea el judo, cristiano, musulmn, nati
vo-norteamericano, budista, hind, indgena, aborigen o dalit, ya
sea el asociado al culto de la Diosa) no segrega el movimiento
feminista civil del religioso, sino que intenta concebir la interac
cin entre ambos como la que se establece entre formaciones que
ocupan lugares socioculturales diferentes, y no como la que es
B A R R E R A S E N LOS C A M I N O S DE L A S A B I D U R A 93

fruto de una in-diferencia mutua. Segn esta perspectiva, lo que ha


de ocupar el centro de la atencin feminista y del dilogo interre
ligioso es la presencia, tanto positiva como negativa, de la religin
en la vida de las mujer*s. Asimismo, sostiene que la religin no
slo es una fuerza que contribuye a consolidar la dominacin so
cial y cultural, sino tambin un recurso en las luchas de las mu
jeres por la supervivencia y la liberacin.
El feminismo posbblico rechaza las religiones bblicas por sexis
tas y opresivas de medio a medio, remitindose para tal juicio a su
violenta y deshumanizadora influencia a lo largo de la historia. Su
aportacin positiva consiste en el redescubrimiento de la Diosa y
de la espiritualidad a ella asociada, una espiritualidad que favore
ce la relacionalidad y la conciencia ecolgica. Mientras que el
D**s Padre del judaismo y el cristianismo es considerado Rey
trascendente de la creacin, la Diosa da a luz a la creacin a par
tir de su propio cuerpo; de ah que la creacin sea consustancial
con la Madre Divina y participe de su divinidad. La religin y la
espiritualidad de la Diosa inspiran, pues, una visin de la vida
como todo orgnico y sagrado en el que todos los seres vivos sin
excepcin participan de la fuente y el fundamento divinos.
El feminismo crtico-liberacionista es un retoo tanto del movi
miento abolicionista del siglo xix como de los movimientos gays
radicales, estudiantiles socialistas, anticolonialistas y pro derechos
civiles de la dcada de mil novecientos sesenta. Aunque aplaude la
diversidad y particularidad cultural, tambin insiste en que, hasta
que todas las mujer*s tengan asegurados no slo sus derechos,
sino tambin el reconocimiento, el bienestar y la dignidad como
ciudadanas de pleno derecho, seguir siendo necesario forjar
alianzas en las luchas de liberacin. Usando la perspectiva terica
que brinda este paradigma, he intentado desarrollar la nocin de
ekklesa de mujeres como categora e instrumento analtico para
conceptuar las diversas luchas contra las multiplicativas y entrela
zadas estructuras de dominacin, tales como la clase, la raza, el
gnero, el heterosexismo y el nacionalismo etnicista.

En conclusin, el objetivo de este largo esbozo de diferentes plan


teamientos feministas no es ofrecer una informacin exhaustiva y
exacta como la que se puede encontrar en los diccionarios y obras de
referencia. Lo que pretende es, ms bien, poner de relieve lo impor
tante que resulta tomar conciencia de la rica variedad de feminismos
94 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

y de sus correspondientes perspectivas tericas, as como de sus reper


cusiones en la interpretacin de textos bblicos. Las diferencias exis
tentes en la interpretacin feminista no son inocentes, sino que
siempre estn condicionadas por presupuestos tericos -anegadas de
ellos, podramos decir-. Sin embargo, esto no slo es cierto de las
interpretaciones feministas, sino de toda interpretacin, tanto la de la
Biblia como la de cualquier otro texto.

La cuarta barrera u obstculo en la senda hacia la Sabidura es la


creencia, sostenida por muchas feministas, de que la Biblia y la reli
gin se hallan animadas por un espritu contrario a las mujer*s y, por
consiguiente, han de ser rechazadas en cuanto incorregiblemente
patriarcales. Para quien as piensa, la interpretacin bblica es un
feudo de creyentes, no una tarea de feministas. Ya en el siglo xix,
Elizabeth Cady Staton seal los riesgos de esta actitud feminista. En
su opinin, las feministas deben ocuparse de la Biblia y de la religin,
porque stas configuran todava el mundo de muchas mujer*s.
Tambin resalt que no se puede reformar un segmento de la sociedad
patriarcal sin reformar sta en su conjunto. Si verdaderamente estn
interesadas en la liberacin de las mujer*s, las feministas no pueden
ignorar el hecho de que un gran nmero de ellas no slo consultan la
Biblia a modo de autoridad inspirada, sino que tambin la valoran y
difunden como fuente de fortaleza y esperanza. Las feministas, tanto
si son creyentes como si no, han de prestar atencin a la Biblia y a su
interpretacin, porque stas tienen todava gran poder sobre las vidas
de muchas mujer*s.
Adems, las feministas que se han criado en culturas occidentales
han interiorizado muchos esquemas y estereotipos bblicos. Las cultu
ras occidentales estn embebidas del simbolismo y de los valores de
la Escritura. Para entender el arte, la msica y la literatura occidental,
es necesario disponer de una cierta cultura bblica. Las ideologas cul
turales y los estereotipos que divulgan los medios de comunicacin se
basan todava en la Biblia, derivan de ella. El lenguaje cultural de odio
contra las mujer*s, los negros, los homosexuales, los judos y los
paganos se alimenta de textos e imgenes bblicos.

La quinta barrera que puede dificultarte el acceso a la interpreta


cin bblica feminista es la persuasin, comn a muchas mujer*s que
leen la Biblia, as como a muchas feministas, de que la interpretacin
bblica y los estudios bblicos son asunto de eruditos y carecen de uti
lidad para la vida y las luchas de cada da. Mezclado con esta actitud
B A R R E R A S EN LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A 95

negativa hacia la investigacin bblica, es frecuente encontrar tambin


el prejuicio de que la interpretacin crtica de la Biblia se circunscri
be a la torre de marfil de las universidades de elite o de los semina
rios confesionales. Este escollo no tiene en cuenta que todas las
mujer*s que leen u oyen leer la Biblia, por el mero hecho de hacerlo,
ya la estn interpretando. La interpretacin de la Biblia no es mono
polio de profesores que viven en torres de marfil, no es prerrogativa de
nadie Adems, quien da por bueno este supuesto olvida el viejo ada
gio que dice: Saber es poder.
Inversamente, quienes, en vez de hacer uso crtico de la investiga
cin especializada, confan en sus propias interpretaciones de senti
do comn corren el peligro de reproducir acrticamente, sancionn
dolos, tanto los presupuestos doctrinales y teolgicos como los pre
juicios religioso-culturales que les han sido (y son) transmitidos a tra
vs de la catequesis, los sermones, el teleevangelismo y los libros
de divulgacin sobre la Biblia. Que los conocimientos bblicos toda
va tienen gran influencia en los discursos y debates pblicos se hace
patente, verbigracia, en el xito de los teleevangelistas y en la fron
dosidad de artculos de peridicos y revistas, programas de televisin
y libros -tanto cientficos como divulgativos- sobre el Jess histri
co. La Biblia y su interpretacin se han convertido en un negocio
multimillonario y en un producto de consumo en el mundo entero. De
ah que las feministas y las personas que se preocupan por el bienes
tar de todos los ciudadanos y ciudadanas del mundo no puedan dejar
la Biblia en manos de las empresas de la informacin, ya sean cient
ficas o de divulgacin.

La sexta barrera en el camino hacia la abierta casa csmica de la


Divina Sabidura es la general conviccin de que ya sabemos qu es
la Biblia: nuestro libro, un clsico de la cultura occidental.
Estrechamente relacionada con lo anterior se halla la idea de que slo
hay una Biblia, y pertenece a los cristianos. Estos dos falsos supues
tos pasan por alto el hecho de que la Biblia no es un libro, sino una
biblioteca o una coleccin de obras compuestas a lo largo de varios
miles de aos y en diversas culturas de la antigedad. La palabra cas
tellana Biblia procede del griego Biblia, un plural que significa li
bros, no libro. Biblia denota, pues, una coleccin de libros que fue
reunida en el proceso de canonizacin. Durante este proceso, se con
servaron algunos libros, pero otros fueron eliminados. Por ejemplo,
los Hechos de Tecla, que tratan de una discpula de Pablo, fueron con
siderados durante mucho tiempo parte de la Escritura, mientras que el
96 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

Apocalipsis careci durante bastante tiempo del reconocimiento de


amplios sectores de la Iglesia. Sin embargo, muchas de nosotras, que
conocemos el Apocalipsis, no sabemos nada de los Hechos de Tecla,
porque no pertenecen al canon.
La idea de que la Biblia es una obra occidental ignora asimismo
que esta coleccin de libros no pertenece a Occidente. Brot y creci
en el suelo cultural de Oriente Medio. Es cierto que la Biblia ha sido
utilizada como instrumento de la colonizacin occidental con el fin de
inculcar la cultura europea, pero sus orgenes y su universo simblico
hacen que est firmemente arraigada en el contexto de Oriente y del
mundo mediterrneo. Por otra parte, se podra decir que la Biblia es,
en su forma actual, un producto de la cultura, occidental, por cuanto
los exegetas han juntado fragmentos originales de gran cantidad de
manuscritos diferentes, escritos no slo en hebreo y griego, sino tam
bin en varias otras lenguas antiguas, tales como arameo, etope,
copto, siraco, abisinio y muchas ms. Cuando quienes van de casa en
casa predicando llaman a mi puerta y se ofrecen a contarme lo que
dice la Biblia, suelo responderles: qu Biblia? y en qu len
gua?. Mucha gente nunca ha odo hablar de la crtica textual y no son
conscientes de que la traduccin inglesa o, para el caso, castellana,
que manejan es, de hecho, una interpretacin, no una trascripcin No
se dan cuenta de que el texto bblico es creado, traducido e interpreta
do en la actualidad por exegetas en su mayor parte occidentak s y, por
lo general, varones blancos pertenecientes a la elite.
Estrechamente relacionado con la creencia de que la Biblia es un
clsico de la cultura occidental se halla el supuesto de que la Biblia
pertenece a los cristianos y es, por ende, un libro cristiano. Tal supo
sicin desconoce que la Biblia no slo es el libro sagrado de los cris
tianos, sino tambin, aunque de manera distinta, de judos y musul
manes. Especialmente judos y cristianos compartimos grandes partes
de la Biblia, aunque los respectivos cnones sean diferentes. Los pri
meros seguidores de Jess en el mundo grecorromano tenan la Tenak
como Sagrada Escritura, pues muchos de ellos eran judos que usaban
las Escrituras, sobre todo los libros profticos, como cantera de la que
extraer textos que pudieran refrendar su interpretacin del ministerio
de Jess, as como de su ejecucin, propia de un criminal.
En el proceso de su separacin del judaismo, los cristianos hicie
ron suya la Biblia juda en forma de Antiguo Testamento y lo usa
ron para demostrar que todas las promesas en ella contenidas les hab
an sido transferidas a ellos, que haban pasado a ser el nuevo (verda
dero) pueblo de D**s. (Esta pretensin se conoce tradicionalmete
B A R R E R A S EN LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A 97

con el nombre de teora de la sustitucin). Los cristianos llamaron


al conjunto de sus escritos distintivos Nuevo Testamento para dife
renciarlo del Antiguo, que constituye la otra parte de la Biblia cristia
na. As pues, el marco en el que se configur la Biblia cristiana est
impregnado de antijudasmo, puesto que el Nuevo Testamento es con
cebido como el cumplimiento de las promesas hechas al pueblo de
D**s en el Antiguo Testamento, que los judos supuestamente haban
rechazado.
Con el fin de acabar con esta peyorativa nomenclatura, algunos
autores sugieren cambiar el nombre de las dos partes de la Biblia y
denominarlas Primero y Segundo Testamento. Otros proponen
hablar de Escrituras hebreas, de la Biblia de los hebreos, en vez de
referirse a ella como Antiguo Testamento, aunque son plenamente
conscientes de que los primeros cristianos usaban como escritura
sagrada la Septuaginta, esto es, una traduccin griega de ese texto. Por
mi parte, opino que lo mejor sera denominar a la segunda y ms tar
da parte de la Biblia Testamento Cristiano, puesto que contiene los
escritos cristianos. Pero mientras que el nombre de Escrituras
Hebreas o Biblia Hebrea es ampliamente aceptado, el de Testa
mento Cristiano, que junto con las Escrituras hebreas constituye la
Biblia cristiana o las Escrituras cristianas, no ha tenido buena acogi
da, debido tal vez a que la mayora de los exegetas y lectores cristia
nos de la Biblia se aferran a la idea de que la Biblia hebrea es su
Antiguo Testamento. La Biblia juda o las Escrituras judas no son lo
mismo que el Antiguo Testamento. Aunque las Escrituras hebreas,
esto es, la Tor, los Profetas y los Escritos, son compartidas por jud
os y cristianos, en cada caso estn colocadas en un orden distinto y
han sido transmitidas, ledas e interpretadas de manera diferente.
Finalmente, con frecuencia se ignora el hecho de que existen
diversas Biblias cristianas. Los catlico-romanos leen en su Biblia
escritos que no se hallan en la de los protestantes ni en la de los orto
doxos. Los cristianos ortodoxos griegos y eslavos tienen en sus
Biblias libros, verbigracia, el tercero de los Macabeos, que no figuran
en la Biblia protestante ni en la catlica. Los libros que no estn
incluidos en la Biblia protestante, pero s en la catlica o en alguna de
las dos ortodoxas, se denominan apcrifos o deuterocannicos, segn
la perspectiva. Por ejemplo, varios de los textos que tratan de la Divina
Sabidura no pertenecen al canon protestante, pero s al catlico, y se
leen en la liturgia de esta Iglesia. De ah que a muchas feministas pro
testantes les incomode la revalorizacin de la figura divina de la
Sophia-Sabidura que favorecemos las feministas catlicas. Me acuer
98 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

do de una ocasin en que fui invitada a predicar en una iglesia protes


tante. Cuando suger como lectura del da un pasaje del libro de Judit,
me informaron de que no poda usar ese texto, porque no era canni
co y, por tanto, no poda ser ledo en una celebracin litrgica. Al final
no prediqu, porque insist en usar un texto que formaba parte de mi
Biblia.

La sptima barrera que puede entorpecer el avance hacia un


fecundo compromiso con la Biblia es la suposicin de que los cristia
nos deben creer en ella igual que creen en D**s. La Biblia es vista
como un fetiche, como un objeto al que se supone poder mgico y al
que hay que tratar con confianza, devocin y reverencia inslitas. La
interpretacin bblica se convierte en fetichismo.
Todas estamos familiarizadas con la imagen del Espritu Santo
dictando, bajo forma de paloma, palabra tras palabra al odo del evan
gelista, que las escribe como palabra de D**s. Esta concepcin de
cmo fue escrita la Biblia tiene sus races en el ltimo libro de la
Biblia, conocido como Apocalipsis de Juan por los catlicos y como
Libro de la Revelacin por los protestantes.
El Libro de la Revelacin afirma contener las palabras de la pro
feca comunicadas a Juan por mediacin de los ngeles. As, en su
introduccin, este libro establece una cadena de autoridad revelatoria,
que, en ltimo trmino, reside en Dios y que, a travs de Cristo o del
intrprete anglico, se transmite a Juan y, por medio de ste, a sus lec
tores. Hablando con rigor, las palabras de la profeca no son del pro
pio Juan, sino que, segn se asegura, tienen origen divino. El verda
dero autor del libro de la Revelacin no es Juan, sino D**s, Jess
Resucitado y el Espritu. El que tena figura humana y el Espritu
hablan a las ekklesiai, y Juan se limita a transcribir el mensaje
(1,11.19; 2,1-3.22). La insistencia con la que Juan resalta la autora
divina del Libro de la Revelacin ha influido decisivamente en las
concepciones teolgicas de la autoridad cannica. Si se acepta esta
descripcin del proceso revelatorio, la Escritura ser entendida como
palabra dictada por D**s, ms que como una respuesta retorica
^-inspirada- de los autores bblicos a los problemas especficos que
surgen en determinadas situaciones socio-retricas.
Adems, si la Biblia es palabra de D**s directamente anotada, la
crtica bblica en general y la crtica feminista en particular son peli
grosas y rayanas en el sacrilegio. La reflexin crtica que comentamos
suscita muchos miedos e inquietudes en lectoras y alumnas que han
sido socializadas para confiar en la palabra de D**s y obedecerla antes
B A R R E R A S EN LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A 99

que para cuestionarla crticamente. Sin embargo, esta visin literalista


de la Biblia es una afirmacin muy moderna, antirracionalista concre
tamente. La tradicin y la teologa cristianas nunca han defendido que
la Biblia sea palabra literal de D**s, sino que ms bien la han consi
derado un vehculo de la palabra divina. No son las palabras de la Bi
blia, una a una, las que estn inspiradas, sino los autores sagrados y sus
lectores. La Divina Presencia, la shekhinah, se experimenta en el pro
ceso de leer -u or proclamar- la Biblia bajo la gua del Espritu Santo.
La primitiva idea cristiana de que la comunidad debe discernir el
Espritu y someter a prueba las palabras y el estilo de vida de los pro
fetas ha sido olvidado con demasiada facilidad. El resultado es la falta
de la capacidad teolgica crtica y de la prctica espiritual necesarias
para juzgar los textos escritursticos. La formacin teolgica debera
ensear a los estudiantes a adoptar una postura crtica ante toda pala
bra humana que reclame para s la autoridad directa de D**s. Lo que
el Espritu dice hoy a la ubicacin socio-poltica y a la situacin ret
rica concreta de cada cual ha de ser evaluado en una prctica crtico-
feminista de anlisis retrico y crtica ideolgica capaz de detectar en
medio de las luchas polticas actuales contra la dominacin el poder
de D**s para suscitar justicia y bienestar.

La octava barrera que quiero mencionar aqu es la suposicin de


que los textos, especialmente los sagrados, como la Biblia, tienen un
sentido nico y definido que puede ser determinado con slo usar los
mtodos adecuados. Esta concepcin literalista y positivista de los
textos y de la lectura, amn de ingenua, est pasada de moda. La
Biblia no slo no es un texto unitario, sino que est lleno de contra
dicciones, porque, como hemos visto, es una compilacin de textos.
Por ejemplo, en muchos casos es imposible determinar exactamente
qu fue lo que Jess dijo e hizo, ya que existen varias versiones del
mismo dicho o relato. Los cristianos antiguos intentaron establecer un
texto unitario sintetizando los cuatro evangelios en un nico relato al
que se dio el nombre de Diatessaron. Sin embargo, ms que fijar el
verdadero sentido de los textos evanglicos, este procedimiento da
lugar a un texto nuevo y diferente. Adems, existen muchos ms evan
gelios de los que se hallan recogidos en nuestro canon. El evangelio
de Mara Magdalena es uno de ellos. Aunque arroja nueva luz sobre
las enseanzas de Jess, para muchos cristianos es desconocido, pues
to que no fue aceptado en el canon, el cual, en el caso de la Iglesia
catlica de Roma, no se estableci de manera definitiva hasta el Con
cilio de Trento, celebrado en el siglo xvi.
100 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

El problema de sentido que plantea la existencia de una pluralidad


de fuentes tampoco puede ser resuelto aplicando el mtodo de inter
pretacin correcto, porque los investigadores nunca, ni en el pasado ni
en la actualidad, se han podido poner de acuerdo acerca de cul sea
ese mtodo correcto. Ms bien existen diversos mtodos vlidos de
exegesis e interpretacin de los textos bblicos que conducen a signi
ficados diferentes y a menudo contradictorios. Los exegetas han gas
tado chorros de tinta y montaas de papel intentando demostrar, fren
te a las propuestas de otros investigadores, que su propia interpreta
cin es la nica correcta o, al menos, la mejor.
La disciplina de la hermenutica se ocupa desde antiguo de estu
diar cmo se genera el sentido de un texto y cmo se puede llegar a
entenderlo. La nocin de hermenutica deriva del griego herme-
neuein, que quiere decir interpretar, hacer exegesis, explicar o tradu
cir. Debe su nombre a Hermes, el mensajero de los dioses, al que
corresponda la tarea de transmitir a los simples mortales los anuncios,
declaraciones y mensajes de stos. Sus proclamaciones no son, sin
embargo, mera comunicacin o transmisin, sino que siempre inclu
yen una explicacin de los mandatos divinos, previamente traducidos
a lenguaje humano con el fin de que sean comprendidos y obedecidos.
Aunque tambin puede ser entendida como una disciplina rela
cionada con el libre juego de signos o como el simple esfuerzo de
mantener abiertas las lneas de comunicacin, a la hermenutica le
corresponde, segn el filsofo alemn Gadamer, la tarea de traducir
el sentido de un mundo a otro. Al igual que Hermes, el mensajero
de los dioses, la hermenutica no slo comunica conocimientos, sino
que tambin instruye, dirige y dispone. As pues, la hermenutica es
afn a la mntica y a la profeca. Transmite revelaciones e interpreta
signos y orculos. En cuanto modo de comprensin, pone en juego la
virtud aristotlica de la phronesis: la evaluacin, el juicio prctico no
avalado por un mtodo a priori, sino slo por el propio proceso de
comprensin.
En cuanto disciplina filosfica, la hermenutica tiene sus races en
la interpretacin bblica. La forma ms adecuada de entenderla es
como una teora y una praxis de la interpretacin que indagan en las
condiciones y posibilidades de comprensin de los textos, as como de
otras prcticas. En s misma, la hermenutica no es tanto un mtodo y
una tcnica disciplinadamente cientficos cuanto una perspectiva y un
enfoque epistemolgicos. Desde Schleiermacher, Dilthey y Gadamer,
se viene sosteniendo, contra el positivismo cientfico, que la com
prensin acontece como proceso de participacin en el crculo (o espi
B A R R E R A S E N L O S C A M I N O S DE LA S A B I D U R A 101

ral) hermenutieo, que se caracteriza por la relacin parte-todo. Ade


ms, se acenta que la comprensin resulta imposible al margen de
precomprensiones o prejuicios y, por consiguiente, siempre depende
del contexto en que se lleva a cabo.
La hermenutica insiste en el carcter lingstico y contextual de
todo conocimiento, que indefectiblemente se produce en el marco de
una tradicin. Subraya que la comprensin humana no puede darse al
margen de la palabra, ni fuera del tiempo. Sus conceptos centrales son
empatia, historicidad, lingisticidad, tradicin, precomprensin,
fusin de horizontes y clasicismo (al que acompaa la nocin de his
toria efectual, esto es, la influencia que las interpretaciones de un
texto han tenido a lo largo de la historia de ese texto). Sin embargo,
desde una perspectiva feminista crtica, todos y cada uno de estos siete
aspectos y acentos tericos de la hermenutica resultan problemticos,
porque no tienen suficientemente en cuenta las relaciones de domina
cin y poder.

La novena barrera en el camino hacia la Sabidura es la idea de


que la hermenutica masculino-mayoritaria y la hermenutica femi
nista, lejos de diferir radicalmente, no son sino una y la misma cosa.
Sin embargo, hermenutica parece ser un nombre poco apropiado
para el mtodo que se emplea en la investigacin feminista emancipa
dora, pues los estudios bblicos feministas se interesan principalmen
te por la lectura crtico-emancipadora de la Biblia. Aunque yo misma
he llamado hermenutica feminista a la interpretacin bblica que
desarrollo, sugerira que la interpretacin feminista va ms all de
la hermenutica y que la mejor manera de entenderla es considern
dola desde un punto de vista retrico/ ,/
En consecuencia, no es el mito de Hermes, sino el de Metis y
Atenea, el que ayuda a perfilar la tarea de la hermenutica y la retri
ca crtico-feministas. Atenea, la diosa protectora de la ciudad-estado
ateniense clsica, no slo era patrona de las artes y del conocimiento
cientfico y tecnolgico, sino tambin diosa de la guerra. Segn He-
siodo, naci de la cabeza de su padre, Zeus, ya desarrollada y armada
por completo. Sin embargo, slo en apariencia carece de madre. Su
madre real es la diosa Metis, la mujer ms sabia, as entre los dioses
como entre los seres humanos.
De acuerdo con el mito, Zeus, el padre de todos los dioses, man
tena una relacin de rivalidad con Metis, a la que la Biblia denomina
Chokmah-Sophia-Sabidura. Cuando Metis, la Divina Sabidura, esta
ba embarazada de Atenea, Zeus la enga, porque tema que diera a
102 LOS C A M I N O S DE L A S A B I D U R A

luz a una criatura que lo sobrepujara en sabidura y poder. Por eso la


convirti en mosca, pero no tuvo suficiente con ello! Zeus se trag
entera a la mosca Metis para tenerla siempre dentro de l y benefi
ciarse de su sabio consejo. Este relato mtico de Metis y Zeus no slo
pone de manifiesto el miedo que el Padre de los dioses tena a que la i
hija de la Sabidura fuera ms sabia que l, sino que tambin revela
cules son las condiciones en las que las mujer*s se ven obligadas a
ejercer la sabidura y producir conocimientos en las culturas y religio
nes kyriarcales.
Ledo desde la ptica de la hermenutica de la sospecha, el mito de
Metis y Atenea muestra que los sistemas kyriarcales de conocimiento
y poder convierten a las mujer*s en objetos y las engullen para adue
arse de su sabidura y sus conocimientos en aras de la dominacin.
Por consiguiente, la nocin de estudios sobre la mujer resulta ambi
gua, pues stos tienen a las mujer*s, en vez de a las estructuras de
dominacin, como objeto de investigacin. Los estudios feministas,
por el contrario, aspiran a facultar a las mujer* s para reconocer y trans
formar tales conocimientos y estructuras de marginacin y opresin.
Puesto que su objetivo no es slo interpretar textos bblicos y
transmitir revelaciones divinas, sino enmendar la mistificacin y la
deshumanizacin kyriarcal, la hermenutica feminista debera tomar
el nombre y la inspiracin de Metis -la Divina Sabidura-Sophia- y no
de Hermes, el dios embaucador. La hermenutica -o mejor, la sofio-
loga- feminista estudia crticamente los mitos, textos, tradiciones y
prcticas religiosas masculino-mayoritarias intentando poner de relie
ve hasta qu punto marginan, hacen invisibles o distorsionan la ejqie-
riencia, la tradicin, el lenguaje, el conocimiento y la sabidura con el
fin de eliminar de la conciencia y de los documentos culturales y reli
giosos todo rastro de las mujer*s. La aportacin positiva de tal sofio-
loga no consistira en sacar a la luz un conocimiento divina o natu
ralmente dado que, todava oculto, espera ser descubierto, sino en pro
ducir una sabidura prctica que debe ser vivida y ejercida.
As pues, de cara al proceso crtico de interpretacin feminista de
la Biblia en pro de la liberacin, he elaborado un complejo enfoque
hermenutico que presentar con ms detalle en el captulo 6. se
mtodo retrico-hermenutico de interpretacin crtico-feminista no
suscribe ninguna estrategia de lectura concreta, sino que se sirve de
varias perspectivas tericas y diversos mtodos hermenuticos femi
nistas para configurar sus propias prcticas de interpretacin. Las siete
estrategias hermenuticas de interpretacin que he sealado -herme
nutica de la experiencia, de la dominacin, de la sospecha, de la eva
B A R R E R A S EN LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A 103

luacin crtica, del recuerdo y la re-membranza, de la imaginacin


y de la transformacin- son elementos constitutivos de la praxis
retrico-crtica de interpretacin bblica en pro de la liberacin y la
transformacin.
La dcima y ltima barrera es, segn mi experiencia, la ms dif
cil de apartar del camino, debido a su peso emocional. Aludir por
separado a la resistencia emocional a la que se ha de enfrentar toda
aproximacin crtica a la Biblia no significa aislarla de otras barreras
que tambin originan parecida zozobra. Lo nico que pretendo con
ello es darle mayor relieve. Muchas mujeres confiesan que, cuando se
embarcan en la lectura y evaluacin crtica de la Biblia, sufren ataques
de ansiedad, les sobreviene un sudor fro o tiemblan y tiritan. Tal
malestar, miedo y aprensin constituye la reaccin instintiva e invo
luntaria ante el tab que para nosotras representa -porque as lo hemos
interiorizado- la Sagrada Escritura.
La Biblia no es un libro como cualquier otro. Es sagrado y santo!
Se trata de un icono, venerado y adorado. Por ejemplo, en el judais
mo, es un gran honor transportar el rollo de la Tor y leer de l. En el
rito catlico, el sacerdote lleva la Biblia en procesin al ambn, la
envuelve en una nube de incienso y la levanta proclamando: Palabra
de D**s. Muchas personas que no han ledo la Biblia entera partici
pan en ritos que ayudan a interiorizar su ndole mstica. Otras creen
que la Biblia es una especie de orculo divino y le atribuyen carcter
mgico. A quienes se hayan criado en comunidades religiosas funda-
mentalistas y hayan crecido con la conviccin de que la Biblia es pala
bra directa, inerrante y verdadera de D**s todava les vendrn a la
mente, cuando cuestionen la misoginia de los textos bblicos, las
advertencias y maldiciones del Libro de la Revelacin:
Yo advierto a todo el que escuche las palabras profticas de este libro:
Si alguno aade algo sobre esto, D**s echar sobre l las plagas que
se describen en este libro. Y si alguno quita algo a las palabras de este
libro proftico, D**s le quitar su parte en el rbol de la vida y en la
ciudad santa, que se describen en este libro (Ap 22,18-19).

Para otras personas, la ansiedad puede estar generada por una


abrumadora experiencia de prdida. Si el relato sagrado ha dado sen
tido a sus vidas, el descubrimiento de que quiz tambin haya sido
destructor de otras vidas puede suscitar gran tristeza y mucho miedo17.

17. Gomo seala Teresa Yi Surez en su trabajo de mitad de curso para el semina-
104 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

loin Driver, del Union Theological Seminary, cuenta la siguiente


experiencia vivida durante una sesin de su curso La base experien
cia! del pensamiento teolgico. Despus de haber ledo el libro de
Phyllis Trible Texts o f Terror, inici a la clase en una sencilla tcnica
de estudio de la Biblia en grupo, para, a continuacin, leer el relato
que en nuestras Biblias lleva el ttulo: La concubina del levita (aun
que sera ms preciso denominarlo Violacin y descuartizamiento de
una mujer* de Beln: le 19), y al que precede la narracin de la
atroz conquista de Lais por los danitas en Jue 18,27-31. Ambos rela
tos reflejan una violencia incalificable: en un caso, la violacin de una
mujer*; en el otro, la rapia de las tierras conquistadas.
Para percibir toda la carga emocional de este texto de violencia, es
necesario leer el relato en voz alta, de la manera que describe Driver:
Los participantes se sientan en crculo y van pasando de mano en
mano una Biblia, de modo que cada persona lea un versculo o dos
del pasaje elegido. Antes de entregar el texto a su vecino, quien
acaba de leer comenta lo que ha ledo18.

Antes de enfrentarte con esta violenta historia bblica y con el rela


to que Driver hace de la respuesta de su clase a los espantables deta
lles, es necesario que seas consciente de las violentas experiencias y
las intensas emociones que pueden suscitarse:
La lectura de esta narracin, siguiendo el mtodo que he descrito,
result terriblemente dolorosa. La angustia le penetraba a uno hasta
los tutanos. Se manifestaba en las voces temblorosas y titubeantes.
Se notaba en la crispacin de los cuerpos... La lectura pareca inter--r
minable. Pasbamos de un detalle a otro, a cul ms espantoso, y,
cuando la mujer, despus de la terrible experiencia de ser violada
durante toda la noche, regresa arrastrndose a la puerta de la casa de
la que fue expulsada y, agonizante, deja caer las manos sobre el
umbral, o cmo la gente gema. Cuando el relato concluy, nos mi
ramos unos a otros en silencio... Eramos un grupo de refugiados sen
tados en crculo al borde de un quebrado preguntndonos adonde ir
y qu hacer19.

rio de Relatos evanglicos de mujeres (semestre de otoo 2000): En la


forma en que la Biblia ha sido empleada contra las mujeres late una tremenda
tragedia, que, en cierto sentido, no puede ser redimida ni enmendada.
18. T. D river , Performance and Biblical Reading: Its Power and Hazard, en [B.
Krondorfer (ed.)] Body and Bible: Interpreting and Experiencing Biblical
Narratives, Trinity Press International, Philadelphia 1992, p. 159.
19. Ibid., pp. 171-172.
B A R R E R A S E N LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A 105

Pero continua:
No haba otro remedio que seguir adelante. Dirigindome a una de
las mujeres, que haba confesado haber sufrido abusos sexuales en su
infancia, le pregunt si deseaba contamos algo ms sobre ello. As lo
hizo, y comenzamos la difcil y atormentadora tarea de compartir
historias personales y de confesar cosas que llevaban mucho tiempo
silenciadas, intentando descubrir qu nos decan de la sociedad
patriarcal y cmo haban influido en nuestra manera de ver a Dios20.

Driver advierte, sin embargo, que esta experiencia no debe ser en


tendida como un xito, puesto que no existe recuperacin de la
ansiedad, el miedo y la crisis originados por la lectura dramatizada de
este aterrador relato bblico. De aqu que concluya de la siguiente
manera:
El poder que tiene la Biblia para herir es muy grande, tanto como
el de la familia. Estos dos potenciales se entrelazaron de una mane
ra que no haba previsto: escritura sagrada, familia sagrada, terror
sagrado... Ante quien ha experimentado la capacidad lancinante de la
Escritura y la familia, la estructura de la teologa patriarcal se res
quebraja y se desmorona... Leer la Biblia con una fuerte conciencia
de la presencia corporal es un desafo al mando paterno. Lo cual se
me revel con mayor claridad el da en que mis estudiantes y yo fui
mos pasando de mano a mano un texto bblico y nos topamos, para
nuestra consternacin, con la escalofriante realidad del incesto21.

A punto ya de concluir este sucinto repaso de las barreras kyrio-


cntricas que dificultan nuestros pasos y movimientos por los caminos
a travs de los cuales la Sabidura nos conduce a la justicia, espero que
te hayas hecho una idea de cules son las autoridades que siembran
miedos y ansiedades con el objetivo de disuadimos de participar en el
movimiento por la justicia. Si me has acompaado en el recorrido
durante el que he ido identificando y nombrando las barreras que pue
den bloquear el camino de la sabidura/Sabidura y obstaculizar el
compromiso fecundo con la interpretacin feminista de la Biblia, tal
vez hayas descubierto otros escollos personales tuyos que no he nom
brado o en los que quiz ni siquiera he pensado.
El objetivo principal de este captulo no es, por supuesto, desalen
tarte, sino, al contrario, animarte a tomar conciencia, tanta como sea
106 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

posible, de las barreras y los presupuestos sesgados que te pueden


impedir una comprensin ms profunda de los textos, con el fin de que
los apartes del camino o los sortees. En caso de que ello no te resulte
posible, quiz puedas aprender a usar estas barreras como piedras-
puente en medio del embarrado camino o a sacarles partido como ban
cos o lugares de descanso en tu viaje hacia la Sabidura. Por ejemplo,
la desmesurada diversidad de enfoques tericos feministas tal vez te
resulte abrumadora, pero tambin cabe ver en ella un signo de vigor y
vida. En vez de lamentar la confusin suscitada por la variedad de
prcticas interpretativas y por la plurivalencia de los textos bblicos,
puedes entender esas prcticas como piedras-puente o como ladrillos
de una obra que permite entender y transformar mejor tanto los textos
bblicos y sus interpretaciones como la situacin actual de las
mujer*s.
Sin embargo, si deseas tener xito en tal empeo, primero necesi
tas tomar conciencia de las interiorizadas autoridades que mantienen
las barreras en su sitio, para luego cuestionarlas. Puesto que tales auto
ridades, una vez interiorizadas, suelen residir en el subconsciente y
resultan, por tanto, difciles de descubrir, no slo es menester que
compruebes si has comprendido lo que ha sido expuesto hasta ahora,
sino tambin que ests pendiente de tus emociones y reacciones. Qu
es lo que impide participar sin reservas en la espiral danza hermenu
tica de la Sabidura-Espritu y usar la Biblia como fuente de inspira
cin para recorrer los caminos de la Sabidura en direccin a la justi
cia? Si se trata de ansiedad o miedo, tal vez te interese recordar la
promesa de la Divina Sabidura. De la misma manera que gui a los
israelitas hacia la libertad, as nos acompaar tambin a nosotras en
el camino hacia la justicia:
Atravesaron un desierto inhspito
y acamparon en parajes intransitables.
Hicieron frente a sus enemigos
y rechazaron a sus adversarios
Tuvieron sed y te invocaron:
bebieron agua de una roca escarpada,
en la dura piedra remediaron su sed
(Sab 11,2-4).
B A R R E R A S EN LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A 107

Movimiento de profundizaran
Elizabeth Schssler Fiorenza, Jess and the Politics o f Interpretation,
Continuum, New York 2000, 115-144.

Pasos hara delante


Qu obstculos ves delante de ti en la bsqueda de sabidu-
ra/Sabidura y bienestar? Cmo piensas enfrentarte a estos obs
tculos? Qu te impide enfrentarte a ellos ya?22
Has tenido alguna experiencia de opresin? Ests comprometi
da en alguna lucha concreta en contra de la opresin? Crees que
centrar la atencin en las luchas contra la opresin propicia el
victimismo feminista?
Qu significa para ti la Biblia? Qu problemas tienes con el
texto bblico o con la manera en que ha sido interpretado y uti
lizado por las tradiciones y comunidades religiosas o por la gente
en general? Si no tienes problemas en este sentido, qu opinas
del objetivo que se plantea la interpretacin crtico-feminista de
la Biblia?
Carol Gilligan sostiene que la justicia es un concepto masculino.
Ests de acuerdo con ella? Qu aspectos de la justicia son los
que ms te interesan? Sientes pasin por la justicia? Cuenta algu
na experiencia de injusticia que haya marcado tu vida.
Ejercicio de imaginacin: sal en busca de Tecla. Navega por
Internet o ve a una biblioteca pblica para descubrir ms cosas
acerca de ella. Familiarzate con los Hechos de Tecla y discute
con tus compaeras por qu este texto no fue incluido en el
canon. Imagina que te encuentras con Tecla en el camino hacia
la casa abierta de la Sabidura. Qu le diras? Cmo responde
ra ella? Imagina qu te contara sobre las mujeres que formaban
parte de los primitivos movimientos cristianos23.

Ejercicio de movimiento
Da nombre a las barreras que se interponen en tu camino hacia la
fecunda participacin en la interpretacin feminista de la Biblia.

22. Agradezco a Curts Buddenhagen, participante en el seminario de Relatos


evanglicos de mujeres (semestre de otoo de 2000), que me sugiriera esta
pregunta.
23. Doy las gracias a Kim Smiley por esta sugerencia.
108 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

F ic h a de t r a b a jo n 2 3

Un encuentro con Mara de Magdala en el camino

1. Imagnate que te surge la oportunidad de visitar Galilea en el


ao____________ porque has odo que Mara de Magdala est
_____________________________ (completa
los espacios en blanco).

2. Mara de Magdala fue una de las mujer*s que, de camino hacia el


sepulcro de Jess, se preguntaban cmo haran para correr la
pesada losa que lo cerraba. Deseas preguntarle sobre la inquietud
que sentan acerca de quin correra la piedra. Cmo enfocaras
tu pregunta?

3. Por fin has conocido a Mara de Magdala. Cul es tu primera


impresin? Qu aspecto tiene?

4. Qu te ha contado sobre su relacin con Pedro? Y sobre su


posicin en el movimiento de Jess?

5. Le escribes una carta a Tecla contndole tu visita:

6. Vuelve al siglo xxi. Todava te sigues preguntando quin remo


ver las barreras?, o has empezado ya a hacerlo t misma?
3
Movimientos de mujer*s,
luchas de la Sabidura

En los captulos precedentes he sostenido que la mejor manera de


entender la interpretacin feminista de la Sabidura bblica es consi
derndola una prctica espiritual en el espacio abierto de la Sabidura,
en el que el Espritu (masculino, femenino o neutro), al igual que el
viento, sopla donde quiere. A diferencia de la espiritualidad tradicio
nal, individualista y privada, tanto la prctica como el espacio de la
sabidura/Sabidura son de carcter pblico. La presencia (shekhinah)
espiral de la Sabidura se extiende por toda la creacin; su voz, antes
que femenina y privada, es pblica y radicalmente democrtica:
La Sabidura pregona por las calles,
en las plazas alza su voz;
grita por encima del tumulto,
ante las puertas de la ciudad lanza sus pregones.
(Prov 1,20-21)
Al igual que los profetas o los maestros que ensean en la calle, la
Sabidura se manifiesta all donde transcurre la vida pblica -jurdica
y econmica- de la ciudad:
La Sabidura est gritando,
la prudencia levanta su voz.
Sobre los promontorios junto al camino,
de pie en las encrucijadas;
junto a las puertas de la ciudad,
a la entrada de los patios est pregonando:
A vosotras, gentes, os llamo,
dirijo mi voz a los humanos.
(Prov 8,1-4)
Su creativa presencia en el Universo se ensalza, verbigracia, en
Prov 8,23-25:
110 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

Desde la eternidad fui formada,


desde el principio, antes del origen de la tierra.
Fui engendrada cuando no existan los ocanos,
cuando no haba manantiales cargados de agua;
antes que los montes fuesen asentados,
antes que las colinas, fui engendrada.

La Sabidura abarca el mundo entero y expresa todas las capaci


dades humanas:
Se propaga decidida del uno al otro confn
y gobierna todo con acierto...
Si la riqueza es un bien apetecible en la vida,
qu cosa es ms rica que la Sabidura, que todo lo hace?
Si la inteligencia trabaja,
quin sino la Sabidura es el artfice de cuanto existe?
Si alguien ama la justicia,
las virtudes son su especialidad,
pues ella ensea templanza y prudencia,
justicia y fortaleza;
para el ser humano no hay en la vida nada ms provechoso.
Si alguien anhela una gran experiencia,
ella conoce el pasado y adivina el futuro,
comprende dichos agudos y resuelve enigmas,
conoce de antemano signos y prodigios
y la oportunidad de momentos y tiempos.
... la inmortalidad reside en emparentar con la Sabidura,
que su amistad es un gran placer,
que hay riqueza inagotable en el trabajo de sus manos,
pmdencia en su trato asiduo
y prestigio en la conversacin con ella.
(Sab 8,1.5-8.17-18)

De ah que recorrer los caminos de la sabidura/Sabidura sea lo


mismo que andar por los caminos de la clarividencia y la rectitud;
equivale a convertirse en una de sus amigas buscadoras de justicia. Re-
imaginar la interpretacin bblica como la danza espiral-circular de la
Sabidura supone concebir el feminismo como un movimiento espiri-
tual/Espiritual que se desarrolla en el espacio abierto de la sabidu
ra/Sabidura y nos insta a salir de nuestro aislamiento e incorporamos
a alguno de sus movimientos en cualquier parte del mundo. En resu
men: este libro no pretende persuadirte a que leas la Biblia y aceptes
su autoridad; antes bien, te invita a sumarte a un movimiento de cam-
M O V I M I E N T O S D E M U J E R E S , L U C H A S DE LA S A B I D U R A 111

bio y transformacin inspirado en una visin de justicia y prosperidad


(o bienestar) para el ser humano. Para los creyentes, esta visin est
motivada y sustentada por la lectura de la Biblia. Como mejor se con
cibe ese movimiento es situndolo en el espacio radicalmente demo
crtico de la sabidura/Sabidura.

El espado pblico y radicalmente democrtico


de los movimientos sapienciales

> Hoy son los movimientos sociales de cambio los que construyen ese
; espacio popular y radicalmente (del latn radix = raz) democrtico.
Movimientos de base formados por mujeres han iniciado a lo largo y
| ancho del planeta procesos de democratizacin que permiten a las
; mujeres determinar sus vidas, participar en la toma de decisiones y
; contribuir a la creacin de una sociedad civil y una comunidad religio
sa en las que reina la justicia. Cuando empleo la palabra democracia,
no me refiero, sin embargo, a la democracia formal y representativa.
Se pueden distinguir tres concepciones principales de democracia
y democratizacin: democracia liberal, democracia socialista o mar-
xista, y democracia directa y participativa. La democracia liberal
supone un cambio de acento del gobierno directo del pueblo al gobier-
r no representativo que protege los derechos individuales, la igualdad de
~ oportunidades, el gobierno constitucional y la separacin de poderes.
La democracia socialista o marxista sostiene que la participacin
- efectiva de los ciudadanos en el proceso poltico se ve impedida por
diversas desigualdades, sobre todo de clase. La emancipacin del ser
humano slo ser posible si, bajo la gua del Partido, se consigue aca-
f bar con el sistema capitalista. Sin embargo, los demcratas socialistas
: estn cada vez ms convencidos de la necesidad de incorporar el plu-
; ralismo y la multiculturalidad a la teora de la democratizacin.
La democracia participativa insiste en entender democracia en
su acepcin literal, esto es, como gobierno del pueblo y por el pue
blo. Lo que la distingue de las otras formas de democracia es la con-
? viccin de que semejante democracia popular resulta, de hecho,
: realizable. Apuesta por la igualdad de oportunidades para todas las
personas en la toma de decisiones en el mbito poltico, s, pero tam
bin en los asuntos que afectan al lugar de trabajo, a la comunidad y
t a las relaciones interpersonales. Alienta a los ciudadanos a asumir el
control sobre el curso de sus vidas y favorece disposiciones estructu
rales que les faciliten el ejercicio de su autonoma, el respeto de los
112 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

derechos de los dems, la participacin en los debates sobre el bien


comn y la creacin de nuevas instituciones verdaderamente partici-
pativas e igualitarias. La democracia participativa reconoce que:
...la democracia debe estar sometida a un proceso continuo de re
creacin y la verdadera y activa participacin slo puede ser resulta
do de la experimentacin de nuevas y diferentes maneras de mejorar
el compromiso y la aportacin de los ciudadanos. En cierto sentido,
la democracia nunca puede alcanzar una forma definitiva; tiene que
ser re-creada y renegociada sin cesar1.
Los movimientos de base son la corporeizacin de estos procesos
de democratizacin en curso. Son iniciativas comunitarias, grupos de
base u organizaciones populares que se ocupan de problemas prcti
cos cotidianos, se comprometen en la mejora de las condiciones de
vida en lugares concretos y fomentan valores asociados con la demo
cracia local y descentralizada. En su esfuerzo por crear -y expandir-
espacios de toma democrtica de decisiones, despertar de conciencia,
desarrollo personal de los individuos, solidaridad grapal y efectiva
participacin pblica, redefinen la forma y el contenido de la poltica.
Las mujeres han sido y siguen siendo pioneras en la creacin y confi
guracin de tales procesos globales de democratizacin.
Durante la modernidad, la mayora de los movimientos sociales de
cambio han estado inspirados por la visin de una radical igualdad
democrtica y unos derechos humanos universales. El ideal democr
tico occidental promete igualdad de participacin y de derechos para
todas las personas, pero en realidad restringe el poder y los derechos
a un pequeo grupo de seores de elite; de ah que quienes son "pri
vados de su dignidad y sus derechos humanos hayan luchado y luchen
por transformar las situaciones de opresin y exclusin a las que se
ven condenados. Sin embargo, tales luchas democrticas de base no
son slo un producto de la modernidad; de modo semejante, su esp
ritu y su visin de una democracia radical tampoco se circunscriben a
Occidente.
Puesto que resulta imposible describir adecuadamente estos movi
mientos y sus luchas por el cambio de las estructuras de dominacin,
me limitar sencillamente a resaltar, enumerndolas, algunas de estas

1. [I. M. B ystydzienski y J. S ekhon (eds.)] Democratization and Wo/mens


Grassroots Movements, Indiana University Press, Bloomington 1999, p. 9. Este
libro analiza las diversas formas en que mujeres de diecisis pases diferentes
luchan por conseguir mayor control sobre su vida cotidiana a la vez que gene
ran -y expanden- posibilidades de participacin.
M O V I M I E N T O S DE M U J E R * S , L U C H A S DE LA S A B I D U R A 113

luchas. No pretendo ser exhaustiva, sino ilustrativa. Evoco aqu estas


luchas porque quiero que sirvan como contexto de la interpretacin
feminista de la Biblia:
- La lucha de las mujer*s por acceder a los poderes de toma demo
crtica de decisiones.
- La lucha de las mujer*s por la abolicin de la esclavitud.
- La lucha de las mujer*s por la libertad religiosa.
- La lucha de las mujer*s por el sufragio.
- La lucha de las mujer*s por la educacin.
- La lucha de las mujeres por los derechos de los trabajadores.
- La lucha de las mujer*s por los derechos humanos en cuanto dere
chos de las mujer*s.
- La lucha de las mujer*s por el acceso al mundo profesional.
- La lucha de las mujer*s contra el colonialismo y por la indepen
dencia nacional.
- La lucha de las mujeres en contra de la violencia sexual.
- La lucha de las mujer*s por el derecho a la libre reproduccin.
- La lucha de las mujer*s por los derechos de las lesbianas, los gays,
los bisexuales y los transexuales.
- La lucha de las mujer*s contra el capitalismo globalizado.
- La lucha de las mujer*s por la conservacin del patrimonio cultu
ral y por la expresin artstica.
- La lucha de las mujer*s por el divorcio y por el derecho a conser
var su apellido de nacimiento2.
- La lucha de las mujer*s por los derechos de herencia y propiedad.
- Los movimientos de base de mujeres en demanda de alimento,
vivienda y recursos vitales.
- La lucha de las mujer*s por la conservacin del medio ambiente y
contra la crisis ecolgica.
- La lucha de las mujer*s contra la discriminacin por edad, salud o
incapacidad de cualquier tipo.
- La lucha de las mujer*s contra los cnones de belleza consuntivos.

Todas estas luchas -y otras muchas- han sido y son luchas por la
autodeterminacin, los derechos, la autonoma, la dignidad y la radi
cal igualdad democrtica de las mujer*s. Estas luchas -y otras
muchas- constituyen el contexto de la exegesis feminista crtica en

2. Recurdese que, en el mundo anglosajn, la mujer* adquiere por el matrimonio


el apellido del marido y pierde, por lo general, el suyo propio [N. del Traductor].
114 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

aras de la liberacin. No slo porque generan escenarios de lucha


siempre nuevos, sino tambin porque brindan categoras de anlisis de
la dominacin y visiones de una sociedad radicalmente democrtica
cada vez ms sofisticadas.
El papel de los intelectuales en tales movimientos sociales y su
contribucin a ellos son objeto de intenso debate. Comel West hace un
llamamiento a los intelectuales que se entienden a s mismos como
crticos culturales para que se comprometan con la poltica cultural
de la diferencia:
La nueva poltica cultural de la diferencia no es simplemente una
contestataria polmica contra lo dominante (o masculino-mayorita-
rio) en demanda de inclusin, ni tampoco mera trasgresin en el sen
tido vanguardista de sacudir la conciencia del pblico convencional
mente burgus. Antes bien, se trata de distintas aportaciones realiza
das por talentosos (y, por lo general, privilegiados) creadores de cul
tura que desean alinearse con la gente desmoralizada, desmoviliza
da, despolitizada y desorganizada con el fin de posibilitar y allanar
el camino a la accin social... Tal perspectiva impele a estos crticos
culturales y artistas a desenmascarar, como componente esencial de
su produccin, la dinmica de poder que se desarrolla en sus con
textos de trabajo ms inmediatos (esto es, el mundo acadmico, los
museos, las galeras de arte, los medios de comunicacin)3.

As pues, es tarea de estos crticos culturales alinearse solidaria


mente con quienes se ven privados de su dignidad humana por las
relaciones de dominacin, as como poner de manifiesto la dinmica
de poder que determinan esas relaciones. West reconoce la raz femi
nista de la poltica cultural de la diferencia y seala que el impulso
decisivo para su consolidacin no lo han dado varones intelectuales de
izquierdas, sino mujer*s negras de la dispora africana. Sin embargo,
me pregunto si la responsabilidad de tales pensadores queda adecua
damente caracterizada con la frase posibilitar y allanar el camino a la
accin social. En mi opinin, las intelectuales slo seremos capaces
de elaborar conocimientos y visiones que generen y posibiliten la
accin socio-poltica y el cambio en las relaciones de dominacin en
la medida en que, en cuanto miembros de un movimiento sociopolti-
co que lucha por la justicia, intentemos escuchar para hacer brotar al

3. C. W est , The New Cultural Politics of Difference, in [S. During (ed.)] The
Cultural Studies Reader, Routledge, New York 1993, p. 204.
M O V I M I E N T O S DE M U J E R E S , L U C H A S DE LA S A B I D U R A 115

lenguaje los problemas tericos y los desafos de algn grupo de per


sonas implicadas en luchas democrticas de base.
No quiero que se me malinterprete. No digo que haya que dar
mayor importancia a la teora y a la visin que a la accin social. Lo
que deseo es, ms bien, desplazar la atencin de la pregunta sobre el
rol de los intelectuales en los movimientos sociales de trasforma-
cin de las relaciones de dominacin a la pregunta sobre la contribu
cin terica de dichos movimientos a la produccin de lo que se con
sidera conocimiento. Tal desplazamiento realza, por lo que atae a la
elaboracin de sabidura y conocimiento emancipador, la importancia
de la creatividad y la capacidad de iniciativa de los movimientos de
base en detrimento de la de los talentosos intelectuales y otros privi
legiados valedores. Si pretenden habilitar y capacitar al pueblo desor
ganizado, los intelectuales que participan en sus luchas o se sienten
cercanos a ellas debern ser capaces, antes de nada, de aprender de la
poltica y los valores de los movimientos de base.
Puesto que la teora y la teologa feminista parten de la experien
cia crticamente examinada, permteme que ilustre este punto con una
alusin a mi propia experiencia. Cuando escrib mi tesina sobre El
ministerio de las mujeres en la Iglesia, a comienzos de la dcada de
mil novecientos sesenta4, me senta muy frustrada porque no conse
gua encontrar un marco teolgico que se correspondiera con mi expe
riencia, la cual pona en cuestin el discurso hegemnico sobre la
feminidad, ese discurso que denomino de la Dama Blanca. Por las
razones que sea -y podra enumerar muchas-, nunca he logrado socia
lizarme con xito en los criterios culturales de feminidad y, por tanto,
nunca los he suscrito. Sin embargo, la mayor parte de los libros aca
dmicos a la sazn existentes5 presuponan un marco cultural que
resaltaba aquellos valores y virtudes femeninos cuya cima es la mater
nidad, ya sea fsica o espiritual.
En aquellos aos, el libro de la poetisa alemana Gertrud von
LeFort Die ewige Frau gozaba de gran difusin en los crculos teol
gicos, y slo puede encontrar una obra -escrita por Elisabeth
Gssmann- que cuestionaba la construccin teolgica de la Mujer
Eterna. Sin embargo, el libro de Gssmann no estaba concebido como
obra cientfica. Con el fin de encontrar argumentos y recursos con los

4. Vase mi libro Discipleship of Equals: A Critical Feminist Ekklesia-logy of


Liberation, Crossroad, New York 1993, pp. 13-22.
5. En aquel entonces, la obra de Simone de Beauvoir El segundo sexo no se con
sideraba acadmica!
116 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

que deconstruir crticamente la concepcin hegemnica de la femini


dad y del papel de las mujer*s en la religin, acud desesperadamente
a las ciencias polticas, los estudios jurdicos, los estudios literarios y
la sociologa en busca de una forma diferente de enfocar tericamen
te la naturaleza y el papel de la mujer*. Sin embargo, los politlogos,
socilogos y antroplogos definan, al igual que los telogos, la natu
raleza de la mujer como maternidad desinteresada y la presentaban
bien como inferior, bien como complementaria a la del varn.
Gracias a esta frustrante experiencia de no encontrar en las obras
acadmicas del momento ningn marco terico alternativo que corres
pondiera a mi propia autocomprensin como intelectual femenina,
estaba preparada para descubrir el movimiento de liberacin de la
mujer*. Por fin, tras mi llegada a Estados Unidos en 1970, vi confir
mada mi experiencia, descubr una visin crtica de la imagen de lo
femenino hegemnica en la cultura y la religin y me incorpor al
incipiente movimiento de liberacin de la mujer* en el mundo acad
mico y en las Iglesias.
La nueva y excitante experiencia de hallar por primera vez un
grupo de mujer*s que reivindicaba como algo natural su derecho a
hacer teologa, reflexionaba sobre las experiencias negativas de las
mujer*s en lo relacionado con su socializacin y con la determinacin
de su rol y se propona cambiar estas situaciones, me abri el camino
a una diferente comprensin de m misma. Mi propia experiencia per
sonal y mi inters por rechazar la ideologa de la Dama Blanca se
vieron ratificados por la experiencia del movimiento de liberacin de
la mujer*. Gracias a ello empec a verme a m misma como una inves
tigadora que haca teologa desde una preocupacin preferente por
las mujer*s -mis congneres- y en beneficio de ellas. El criterio de
evaluacin de esta teologa tan diferente, a la que al principio llam
teologa crtico-feminista de la liberacin, no era la ortodoxia o la
teologa sistemtica, sino la capacidad de transformar las estructuras
religiosas de una ciudadana de segunda clase en el mundo acadmico
y en la religin, as como las mentalidades teolgicas y religiosas pro-
piciadoras de autoalienacin, deficiente autoestima y subordinacin.
Esta experiencia de los movimientos de liberacin de la mujer* en
Estados Unidos me capacit para reformular mi autocomprensin en
cuanto teloga y exegeta. Aunque haba luchado por ser la primera
mujer* admitida en mi universidad en el ciclo completo de teologa e
incluso haba obtenido el ttulo de licenciada, no me consideraba una
teloga llamada a redefinir la disciplina teolgica y su estudio. Ms
bien haba cursado esos estudios para transmitir al pueblo la teolo
M O V I M I E N T O S DE M U J E R * S , L U C H A S DE LA S A B I D U R A 117

ga de los Padres Blancos en su versin masculino-mayoritaria libe


ral, bien a travs del trabajo pastoral, bien a travs de la enseanza. En
aquel momento no me vea (ni estaba en condiciones de hacerlo) como
una teloga creativa comprometida en la elaboracin de una forma di
ferente de hacer teologa. Slo despus de tomar conciencia de la injus
ticia que significa que las mujer*s, como grupo de personas, seamos
excluidas por la ley eclesistica y por los usos acadmicos de la inves
tigacin teolgica fui capaz de hacer teologa en una clave distinta.
A estas alturas, ya debera haber quedado claro que, en mi opi
nin, teologa es un trmino que incluye toda investigacin acadmi
ca sobre el hecho religioso realizada desde el compromiso con un
grupo de personas, no una empresa dogmtica confesional. Como
estudiante en Alemania, mi experiencia de la teologa no fue la de un
estudio rgido y limitador, sino la de la apertura de ventanas y pers
pectivas a las que la instruccin religiosa y la catequesis no me ha
ban brindado acceso. En mi tesina El ministerio de la mujer en la
Iglesia haba cuestionado la exclusin de las mujer*s del ministerio
ordenado y de la produccin teolgica, pero no el sesgo de gnero que
la elite masculina impone a la teologa (y a los estudios de la religin)
como rasgo sistmico que corrompe sus marcos y sus teoras. Slo la
irrupcin del movimiento de liberacin de la mujer* en la sociedad y
en la Iglesia y su expresin terica en los estudios feministas me capa
cit para hacer teologa desde una perspectiva diferente: como teolo
ga crtico-feminista de la liberacin.

Races histricas de las luchas de liberacin

El modelo sapiencial y liberacionista de teologa feminista tiene sus


races en las luchas populares de las mujer*s por la justicia y la vida
buena. El movimiento abolicionista del siglo xix y los distintos mo
vimientos de liberacin del siglo xx -antiesclavista, obrero, de dere
chos civiles, anticolonialista, gay, de oposicin a la guerra, de estu
diantes por la democracia radical y, por ltimo, aunque no menos
importante, de mujer*s- constituyen el lugar social de la exegesis
feminista sapiencial, para la que tambin proveen el lenguaje y el tipo
de discurso.
Sin embargo, esta herencia liberacionista es pasada por alto o
reprimida con frecuencia por la tendencia a contar la historia del femi
nismo en forma de secuencia progresiva. La narracin evolutiva de la
teora feminista concibe la historia del feminismo como un desarrollo
118 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

progresivo desde unos comienzos pocos sofisticados desde el punto de


vista terico hasta las alturas intelectuales del feminismo posmoder
no. Esta visin distingue tres estadios en el desarrollo del movimien
to feminista: feminismo de la igualdad de derechos, feminismo radi
cal centrado en las mujeres y feminismo de la diferencia. En tanto en
cuanto el feminismo posmodemo -que se suele identificar con el
feminismo francs- es considerado la cspide de la teora feminista,
el feminismo liberacionista crtico queda ora eclipsado por completo,
ora relegado a los no tan sofisticados e intelectualmente primitivos
comienzos de la segunda ola del movimiento de mujeres.
Puesto que mi obra siempre ha formado parte de esta segunda ola
del movimiento de mujeres, que al principio se denomin movi
miento de liberacin de la mujer (en Estados Unidos se conoca
popularmente como Womens Lib), yo, por lo pronto, no veo refle
jada mi experiencia y mi historia en esta historiografa posmoderna
del movimiento de mujeres activo a finales de la dcada de mil nove
cientos sesenta y comienzos de la de mil novecientos setenta. Por lo
general, el movimiento de comienzos de la dcada de mil novecientos
setenta es descrito por contraste bien con las ideas que se han elabo
rado desde entonces, ms sofisticadas, bien con el reciente posmo-
dernismo de la diferencia. En esta narracin histrica del posmoder
nismo feminista, el movimiento de mujeres de comienzos de la dca
da de mil novecientos setenta se convierte en el otro terico del
feminismo posmodemo, supuestamente superior. El anlisis de la
opresin patriarcal, que pretende identificar las principales causas
sociales de la postergacin de las mujer*s a una ciudadana de segun
da clase, es rechazado -por tratarse de una gran teora- en favor del
anlisis de la discursividad y la representacin. Tales relatos progresi
vos de la historia del feminismo impiden el establecimiento de una
autocomprensin feminista capaz de valorar sus comienzos como una
parte importante de los movimientos de liberacin radicalmente
democrticos que ocuparon la escena desde mediados del siglo xix
hasta mediados del siglo xx.
Esta sesgada historia impide, de hecho, toda identificacin positi
va del feminismo con el originario movimiento de mujeres. Ninguna
intelectual feminista que se precie puede permitirse ser asociada con
el antiguo feminismo de la uniformidad y con sus luchas por lograr
que las mujeres llegaran a ser iguales a los varones. Al definir la
segunda ola del movimiento de mujer*s tomando como referencia el
feminismo de clase media blanca de Betty Friedan en vez de los abi
garrados movimiento de liberacin que pulularon en la dcada de mil
M O V I M I E N T O S DE M U J E R * S , L U C H A S DE LA S A B I D U R A 119

novecientos sesenta, tal re-construccin de la historia del feminismo


como progreso desde unos comienzos marcados por la ingenuidad a la
sofisticacin posmodema encubre el hecho de que el movimiento y el
pensamiento feministas fueron concebidos, desde sus mismos inicios,
bajo una perspectiva liberacionista radicalmente democrtica, antirra-
cista, antihomfoba, antiimperialista y anticlasista. Identificar los
comienzos del feminismo de la segunda ola con el llamado feminismo
de la igualdad o de la uniformidad imposibilita la aparicin de un
recuerdo y una historia genuinamente feministas del movimiento de
liberacin de la mujer.
Las fuentes tericas del movimiento de liberacin de la mujer
no fueron slo Simone de Beauvoir y Betty Friedan, sino tambin
Frantz Fann, Paulo Freire, Martin Luther King, Angela Davis y Rosa
Luxemburgo, entre otros. La teora y la teologa de la liberacin lle
garon al movimiento de liberacin de la mujer a travs de los movi
mientos de liberacin socialista, marxista, Black Power, gay, pos-
colonial e indgena. Las primeras obras de teologa feminista publica
das en Estados Unidos fueron, por ejemplo, escritos de teologa femi
nista de la liberacin elaboradas de forma paralela a la teologa lati
noamericana de la liberacin y a la teologa negra. Lo que nos mova
a elaborar una teologa feminista de la liberacin no eran los intereses
de las mujer*s blancas de clase media, sino los de las mujer*s opri
midas. Luchbamos por consolidar una voz teolgica feminista en un
campo en el que a las mujer*s se les haba impedido durante siglos y
siglos convertirse en telogas. Nos dimos cuenta de que el legado his
trico de la opresin era la razn que explicaba por qu haba tan
pocas mujer*s blancas -y casi ninguna de otra raza- en el rea de los
estudios teolgicos y bblicos en las dcadas de mil novecientos
sesenta y setenta, y esas pocas mujeres no estaban por lo general dis
puestas a tirar sus carreras por la borda dando una orientacin femi
nista a su trabajo.
Sin embargo, no se puede dejar de sealar que el movimiento de
liberacin de la mujer no se limitaba a formar parte de los movi
mientos radicalmente democrticos de la poca, sino que tambin se
hallaba en conflicto con ellos. Muchas mujer*s que trabajaban en pri
mera lnea de tales movimientos no tardaron en experimentar la cruda
realidad de que se trataba de movimientos centrados en los varones y
que, en ellos, las mujer*s eran miembros de segunda clase. Enseguida
se dieron cuenta de que no contaban ms que para los trabajos
sucios, que su opinin no tena demasiado peso y que apenas goza
ban de poder. Eran relegadas a trabajos de secretara, convertidas en
120 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

objetos sexuales o vistas como las musas de los grandes hombres de


los movimientos.
De ah que las mujeres que participaban en tales movimientos
comenzaran a formar sus propios grupos y equipos de trabajo en un
intento de hacerse or y ser reconocidas. Cuando fueron rechazadas y
ridiculizadas, formaron grupos autnomos de mujeres, y as fue como
naci el movimiento de liberacin de la mujer. Sin embargo, la
experiencia de explotacin vivida en los movimientos sociales de
transformacin masculino-mayoritarios tuvo importantes consecuen
cias tericas. Debido a esta negativa experiencia personal y colectiva,
as como a su contexto histrico, los discursos feministas han tenido
una cierta tendencia a revestirse de retrica antimasculina y a consi
derar la opresin de las mujeres como forma primordial de opresin.
La experiencia de ser marginadas y utilizadas por los varones
comprometidos en las luchas de liberacin se vio exacerbada por el
hecho de producirse en un momento en el que las mujer*s se haban
concienciado y sus movimientos de liberacin en el mundo entero
haban comenzado a adoptar marcos tericos poscolonialistas y radi
calmente democrticos. Como reaccin a la marginacin y la exclu
sin, las feministas se concentraron enseguida en el desarrollo de un
inters especfico por las mujer*s, algo que los marcos tericos libe-
racionistas haban ignorado. Como categoras analticas bsicas eli
gieron las de patriarcado y mujer, sin darse cuenta, o al menos no
en suficiente medida, de que sta ltima es una categora socialmente
construida en aras de la dominacin.
Pronto hubo feministas de diferentes razas y ubicaciones sociales
que comenzaron a objetar con razn que el anlisis de gnero dualis
ta y patriarcal no tomaba en consideracin el carcter multiplicativo
de las estructuras de opresin de las mujer*s. Sin embargo, algunas
autoras, antes que desarrollar un anlisis sistmico complejo y exhaus
tivo, se han inclinado por poner en prctica un anlisis binario y bi-sis-
tmico de la opresin patriarcal de gnero, por una parte, y de la opre
sin colonial o de clase o de raza, por otra. Las telogas feministas
adoptan con frecuencia un anlisis sistmico-dual semejante (anlisis
de racismo y patriarcado, anlisis de colonialismo y sexismo, anlisis
marxista y feminista) y corren, por consiguiente, el peligro de re-ins
cribir en la retrica antagnica del dualismo sistmico las relaciones
kyriarcales hegemnicas que generan la interseccin de distintos tipos
de dominacin, a saber, de gnero, raza, clase, religin y nacin6.

6. The Journal of Feminist Studies in Religin lleva aos auspiciando mesas


M O V I M I E N T O S DE M U J E R * S , L U C H A S DE LA S A B I D U R A 121

A falta de un anlisis liberacionista sistemtico, coherente y omn


modo, capaz de explicitar todas las estructuras de la opresin que
padecen las mujer*s, las tericas y telogas feministas han mostrado
una cierta proclividad a incorporar en sus propios discursos el dualis
mo Primer Mundo/Tercer Mundo. Su retrica se ha canalizado cada
vez en mayor medida contra otras feministas en vez de contra los
varones de elite que todava detentan el poder y el control. Por mucha
razn que lleven las telogas feministas cuando denuncian, verbigra
cia, los errores de sus colegas feministas cristianas, si esa acusacin se
dirige slo contra stas y no se extiende a la teologa cristiana hege-
mnica, las estructuras de poder no se ven afectadas en absoluto.

Un talante democrtico y emancipador de base

La razn de que la teora y la teologa crtico-feministas de la libera


cin resulten tan amenazadoras para mucha gente radica, me permito
sugerir, en el hecho de que no slo denuncian el poder deshumaniza-
dor de la opresin y sus efectos, sino que tambin mantienen abierta la
posibilidad de transformacin. Lejos de reproducir el dualismo binario
de opresor y oprimido, los discursos emancipadores insisten en que
tanto la humanidad del oprimido como la del opresor quedan grave
mente desfiguradas y daadas por el poder de dominacin que los te
logos de la liberacin denominan pecado estructural. La teora de la
emancipacin constituye un intento de explicar el funcionamiento
opresivo del poder, entendiendo por poder opresivo o dominacin
la capacidad de una persona o un grupo para dominar y explotar al
resto. La teora y la teologa de la liberacin distinguen dos modalida
des de poder: el poder sobre o dominacin, por un lado, y el
poder para o energa y creatividad, por otro. De ah que la transfor
macin de la experiencia de opresin tenga importancia capital para la
teora y la teologa de la liberacin. Presupone una oposicin de prin
cipio a la dominacin y la explotacin en aras de la justicia.
La teora de la liberacin concibe el feminismo como una tica o
moralidad basada en la igualdad radical y la justicia. Con Simone
Weil, afirma categricamente que al ser humano se le debe respeto en
cuanto tal, y ese respeto no admite grados. Con Hannah Arendt, insis

redondas de intelectuales en las que se abordan y discuten temas controverti


dos y polmicos relacionados con la elaboracin de teologa feminista.
122 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

te en la igual dignidad de la mayora. Esta tica del valor inaliena


ble de los seres humanos que son mujer* constituye la verdad moral
bsica del feminismo. Toda persona posee valor y dignidad por s
misma, y no por su comparacin con otros. El valor de los seres huma
nos -ante D**s, el mismo para todos- tiene algo de absoluto. Esta ver
dad moral contrasta con la forma, centrada en las relaciones de margi-
nacin y dominacin, en que se hallan organizadas y estructuradas
nuestras sociedades y comunidades. Esta postura moral rechaza todos
los privilegios arbitrarios y todas las relaciones de dependencia que
generan las distintas clases de represin, subterfugio y malestar.
Los discursos de dominacin dan lugar a una tica de la desigual
dad que fomenta relaciones de superioridad e inferioridad entre seres
humanos que son mujer* y acenta la idea de que unas personas son
ms importantes y valiosas que otras. En la tica de la dominacin, la
conciencia que cada quien tiene de su importancia, bondad y valor
depende de la negacin de esas mismas cualidades en alguna otra per
sona, que, para que yo pueda considerarme importante y grande, debe
aparecer, de algn modo, como inferior e insignificante. Los discursos
de dominacin no slo nos socializan en la mentalidad caracterizada
por el binomio superioridad/inferioridad, sino que nos presionan para
que nos identifiquemos con quienes ocupan posiciones sociales
importantes y detentan el poder, confabulndonos con ellos y ellas.
Nos impelen a reconocer su importancia y a disociamos y distanciar
nos de quienes son inaceptables y carecen de poder. Los costes eco
nmicos, psicolgicos, sociales y polticos que ha de asumir quien se
niegue a colaborar con este ethos de la dominacin son elevados. ?,
Dado que los seres humanos tenemos una necesidad fundamental
de ser reconocidos y respetados por otros seres humanos, la domina
cin deforma psicolgica y socialmente a las personas, y esas defor
maciones contribuyen, a su vez, a mantener las relaciones de poder
deshumanizadoras. La rivalidad que se establece entre las propias
oprimidas es el lado negativo de dicha necesidad fundamental de reco
nocimiento. Al desviar de los poderosos la agresividad y canalizarla
hacia quienes carecen de poder, perpeta las relaciones de domina
cin. La rivalidad y el antagonismo entre las propias oprimidas, de
unas mujer*s contra otras mujer*s, son suscitados por los discursos de
dominacin. Tales actitudes revelan que hasta las propias feministas
han interiorizado el generalizado prejuicio cultural de que las mujer*s
son seres humanos inferiores. Esta mentalidad de lo superior y lo
inferior es el mecanismo psicolgico en el que se basa la mayora de
las relaciones de dominacin.
M O V I M I E N T O S DE M U J E R * S , L U C H A S DE LA S A B I D U R A 123

La necesidad fundamental de ser reconocido como persona es


parte constitutiva de lo que significa ser humano. Esta definicin de
ser humano no requiere ningn contenido especfico, salvo la satis
faccin de dicha necesidad. La necesidad de reconocimiento incondi
cional y de respeto en cuanto ser humano es anterior a cualquier otra
necesidad. La teora y la teologa de la liberacin consideran que el
valor del ser humano es absoluto e inmutable y no est sujeto a com
paraciones ni rivalidades. Esta radical igualdad no ha de ser entendida
como homogeneidad, sino slo como ausencia de toda necesidad de
que una persona supuestamente inferior quede subordinada al control
de otra ms poderosa.
Consecuentemente, en el curso de las luchas y resistencias perso
nales y polticas contra la dominacin, el deseo de respeto y amor se
transforma en deseo de autonoma y autodeterminacin. La resisten
cia tiene dos fases o momentos interdependientes: la abolicin de las
relaciones de dominacin y la lucha por la autonoma. La posibilidad
de respeto, amor e igualdad verdaderamente humanos slo se concre
ta cuando las relaciones de dominacin encuentran resistencia y son
transformadas en relaciones de igualdad. El carcter social del ser
humano requiere que la liberacin de un ser humano de las relaciones
de dominacin sea intrnsecamente dependiente de la de todos los
dems. Esto exige el cambio no slo de las estructuras opresivas, sino
tambin de las conciencias individuales. En consecuencia, la interpre
tacin feminista de la Biblia se ha centrado desde sus inicios en la
transformacin de las conciencias.

Los estudios bblicos feministas


como movimiento sapiencial de transformacin

Desde el siglo xix hasta nuestros das, la Biblia ha sido usada, por una
parte, como arma contra la emancipacin de las mujer* s en cuanto
ciudadanas igual de dignas que los varones y, por otra, como recurso
inspirador de las luchas de las mujer*s por la liberacin. La mejor
manera de concebir la interpretacin feminista de la Biblia es, me per
mito sugerir, vindola como parte esencial de las luchas de las mu
jeres por la supervivencia y el bienestar. Si la Biblia ha sido usada
tanto en contra como a favor de las mujer*s y sus diversas luchas, el
objetivo de la exegesis no puede consistir meramente en comprender
los textos y tradiciones bblicas y apropiarse de ellos. Antes bien, a la
hermenutica bblica feminista le corresponde la tarea de transformar
124 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

la interpretacin bblica, as como los marcos hermenuticos idealis


tas, las prcticas individualistas y las relaciones socio-polticas de
dominacin que caracterizan el modo en que es llevada a cabo en
Occidente.
Por esa razn, las distintas formas de la teologa de la liberacin
toman como punto de partida de la interpretacin bblica y de la refle
xin teolgica la experiencia y las voces de las oprimidas y margina
das, de esas mujer*s tradicionalmente excluidas de la elaboracin de
la teologa y de la configuracin de la vida comunitaria. En la medida
en que reivindica la autoridad de las mujer*s como sujetos religioso-
teolgicos que deben hacer valer su propia autoridad espiritual para
configurar y determinar las religiones bblicas, mi propia obra femi
nista intenta modificar la nocin de acto de interpretacin bblica con
cibindolo como un momento de las luchas globales de liberacin.
Las exegetas feministas se esfuerzan por desarrollar nuevas formas
de leer la Biblia (y otros textos culturalmente influyentes) para evitar
que la produccin del conocimiento bblico siga estando guiada por el
inters de la dominacin y la injusticia. Normalmente se suele asumir
que los conocimientos bblicos y las estrategias de lectura son elabo
rados primero por profesores universitarios y responsables eclesisti
cos y luego traducidos a la lengua verncula del lector medio, del
que se espera que haga suyos tales conocimientos y los aplique a la
vida cotidiana. Yo quiero sostener lo contrario: que las luchas de las
mujer*s por la transformacin y por el reconocimiento de su plena ciu
dadana en la sociedad, el mundo acadmico y las Iglesias generan
conocimientos emancipadores e intuiciones liberadoras.
A las investigadoras feministas les corresponde, a su vez, la tarea
de traducir estas intuiciones al discurso acadmico y religioso, de
suerte que se conviertan en conocimiento pblico e inspiren las inves
tigaciones que se llevan a cabo en inters de las mujer*s. En otras
palabras, la tarea de las exegetas feministas no consiste tanto en trans
mitir los mtodos y los resultados de la investigacin bblica a un
pblico ms amplio cuanto en aprender de las mujer*s que luchan por
la supervivencia y el cambio, en jugrsela con ellas, para estar en
condiciones de traducir al lenguaje acadmico la bsqueda de auto
estima y justicia que esas mujer*s llevan a cabo.
Las teologas de la liberacin no slo reconocieron mucho antes
que las teoras posmodemas la naturaleza perspectivista y contextual
del conocimiento y la interpretacin, sino que tambin afirmaron que
la interpretacin bblica y la teologa siempre estn comprometidas
-lo sepan o no- a favor o en contra de los oprimidos. En un mundo
M O V I M I E N T O S DE M U J E R * S , L U C H A S DE LA S A B I D U R A 125

histrico marcado por la explotacin y la opresin, no es posible la


neutralidad intelectual. Esta posicin no presupone, sin embargo, la
inocencia y la pureza de los oprimidos, ni tampoco los considera
meras vctimas incapaces de convertirse en agentes de cambio. Antes
bien, el paso del marco de referencia occidental, moderno y masculi-
no-mayoritario al marco de referencia crtico propio de la teologa de
la liberacin origina un cudruple cambio:
1. un cambio en los presupuestos y objetivos de la interpretacin;
2. un cambio metodolgico y epistemolgico;
3. un cambio en la conciencia individual y colectiva;
4. un cambio en las instituciones socio-eclesiales y en las forma
ciones religioso-culturales.
La interpretacin crtica en aras de la liberacin no comienza con
el texto, no pone la Biblia en el centro de atencin. Comienza, ms
bien, con una reflexin sobre la experiencia y la ubicacin socio-pol
tica y religiosa de quien se dispone a llevar a cabo la interpretacin.
Tal reflexin se realiza con ayuda de un anlisis sistmico-crtico de
las estructuras kyriarcales de opresin que configuran nuestras vidas y
se hallan inscritas en los textos e interpretaciones de la Biblia. Repe
tidamente he defendido que, al leer textos bblicos, debemos adoptar
una postura feminista al lado de las mujer*s que luchan en lo ms
bajo de la pirmide kyriarcal de dominacin y explotacin, porque sus
luchas nos revelan tanto el fulcro de la deshumanizadora opresin que
amenaza a toda mujer* como el poder de la Divina Sabidura, que ya
opera en medio de nosotras.
Por esta razn, la exegesis crtico-feminista que busca contribuir a
la liberacin subraya la prioridad hermenutica de las luchas feminis
tas. Y no slo con el fin de desenmascarar los usos y funciones ideo
lgicas (religioso-teolgicas) de los textos bblicos en cuanto medio
de inculcar y legitimar el orden kyriarcal, sino tambin con vistas a
poner de relieve el potencial de estos textos de cara a la promocin de
la justicia y la liberacin. Las lecturas de la Biblia que, en vez de con
ceder prioridad a las luchas de las mujer* s contra la opresin -cuyas
distintas manifestaciones, recordmoslo, se refuerzan unas a otras de
manera multiplicativa-, privilegian el texto bblico en s mismo y los
marcos doctrinales, teolgicos, espirituales o tericos masculino-ma-
yoritarios slo pueden ser recuperativas o deconstructivas, pero nunca
liberadoras.
El reto al que tenemos que hacer frente en la actualidad consiste
en abrir tanto como sea posible la conversacin hermenutica a las
126 LOS C A M I N O S DE L A S A B I D U R A

luchas por la justicia, sobre todo en un momento en que la disciplina


de los estudios bblicos feministas est elaborando un vocabulario
propio, altamente especializado, y estrechando sus vnculos con el
mundo acadmico y las religiones institucionalizadas. Los estudios
bblicos feministas corren en la actualidad un doble peligro: por una
parte, el de ser domesticados y, por otra, el de tomar prestados sus
marcos tericos -o regirse segn el criterio- de la disciplina de los
estudios bblicos antes que de los movimientos feministas que aspiran
a poner fin a la postergacin de las mujeres en una ciudadana de
segunda clase.
Me gustara ilustrar una vez ms con una referencia autobiogrfi
ca lo que trato de decir. Cuando comenc a trabajar en lo que luego
sera En memoria de ella, decid que no iba a escribir otro libro ms
sobre mujeres bblicas. Lo que pretenda hacer era, ms bien, impul
sar el cambio de paradigma iniciado por la teora feminista y el movi
miento de historiografa del cristianismo primitivo. Intent formular
tericamente los problemas y los temas planteados por distintos gru
pos de mujer*s para comparar estas preguntas feministas con el len
guaje y la problemtica de los estudios bblicos universitarios.
Recuerdo con bastante nitidez una noche en la que me resultaba
imposible encajar e integrar la diversa informacin que haba reunido.
De repente, descubr dnde estaba mi problema y supe por qu no era
capaz de fundir los distintos materiales en un todo coherente. Ca en
la cuenta de que la dificultad radicaba en que estaba planteando cues
tiones feministas y adoptando marcos de referencia feministas, pero
con el lenguaje del mundo acadmico. Justo en ese momento me asal
t un ataque de ansiedad pensando que el libro no tendra lectoras. Me
dio por pensar que las feministas no iban a leer el libro, porque esta
ba escrito en el lenguaje masculino de la investigacin acadmica,
y mis compaeras del rea de estudios bblicos y teologa tampoco,
porque abordaba cuestiones feministas y se serva de un marco inte
lectual feminista.
Afortunadamente, estaba equivocada. Aunque no obtuvo el mismo
reconocimiento acadmico que, por ejemplo, la obra de Wayne Meeks
(que apareci el mismo ao), En memoria de ella fue ledo por
muchas de mis compaeras y utilizado en numerosos cursos de facul
tades y seminarios. Y lo que es ms importante: el libro ha sido ledo
y estudiado en un buen nmero de grupos de mujeres, no slo en
Estados Unidos, sino en todo el mundo. La experiencia me dice que
muchas mujer*s que apenas tienen formacin teolgica y pericia exe-
gtica han entendido el libro mejor que algunas de mis compaeras
M O V IM IE N T O S DE M U J E R * S , L U C H A S DE LA S A B I D U R A 127

empapadas de presupuestos tericos teolgicos o histricos. Hace


algunos aos recib una carta de un grupo de mujer*s del interior de
Australia, que deca: Ninguna de nosotras tiene preparacin teolgi
ca, algunas ni siquiera ttulo universitario. Pero durante los dos lti
mos aos hemos ledo En memoria de ella con ayuda de un dicciona
rio. Creemos que este ejercicio nos ha proporcionado una buena for
macin teolgica.
Las feministas de base conectan con la experiencia de lucha que
subyace al planteamiento conceptual del libro. Para ellas tambin es
importante la afirmacin de que, en cuanto agentes histricos, las
mujeres han contribuido a forjar la tradicin y la imaginacin religio
sa, a pesar de que los textos y tradiciones hegemnicos las han elimi-
-nado de los documentos histricos. Muchas de mis compaeras de
estudios bblicos, por el contrario, no han entendido este marco de
referencia bsico y todava interpretan equivocadamente el libro como
si tratara de unos orgenes dorados o como si siguiera el modelo
protestante de unos inmaculados comienzos que enseguida degenera
ron en el patriarcado. La razn de que se produzca una lectura as de
tergiversada la explica con acierto Judith Plaskow:
Le este libro llena de excitacin y resistindome a cada palabra.
Haca furiosas anotaciones en los mrgenes, preguntando: Cmo
sabes que las mujeres participaron en esto? No es mucho suponer,
no se trata de una opcin a prioriV Obligada a poner en orden mis
sentimientos por la invitacin a participar en un simposio de la
American Academy of Religin sobre En memoria de ella, ca en la
cuenta de que la razn por la que el libro me resultaba tan profunda
mente perturbador no era sino que colocaba a las mujeres en una inu
sitada posicin de poder. Tomarse en serio la idea de que la historia
de las religiones es una historia de mujeres tanto como de varones
nos plantea a las mujeres una enorme responsabilidad: nos obliga a
asumir la tarea intelectual de escribir de nuevo toda la historia... Y
esto lo hace, adems, sin damos opcin al lujo de cebar nuestra rabia
y de esperar a que los patriarcas se decidan a cambiar las cosas, pues
nos recuerda que formamos parte de una larga cadena de mujeres
que han sido a la vez vctimas de la tradicin y agentes histricos que
luchaban dentro de ella y contra ella7.

7. Critique and Transformation: A Jewish Feminist History, en [D.


J. P laskow ,
Orenstein y J. R. Litman (eds.)] Lifecycles, vol. II, Jewish Lights Publishing
House, Woodstock ( vt ), p. 99.
128 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

Consiguientemente, la comprensin de un texto como En memo


ria de ella no es slo un asunto intelectual, sino emocional. Adentrarse
en la interpretacin feminista de la Biblia plantea cuestiones de orden
tanto intelectual como emocional. Pide un compromiso con la opcin
preferencial por las mujer*s. La prctica terica general de cada una,
o est orientada a las luchas por la justicia y al cambio de las estruc
turas deshumanizadoras, o se hace tributaria del mundo acadmico o
de la Iglesia, que menoscaban sistemticamente los poderes sociales e
intelectuales de las mujer*s.
La interpretacin crtico-feminista que se compromete con la libe
racin y lee la Biblia con las lentes -y en el contexto- de las mujer*s
que luchan por transformar las opresivas estructuras kyriarcales de los
textos e instituciones sociales, culturales y religiosos debe ser distin
guida -as contina mi argumentacin- tanto de los apologticos
estudios bblicos cristianos de mujeres como de los estudios de gne
ro dualistas propios del mundo acadmico (esto es, estudios que se
sirven de las heterogneas categoras de masculino y femenino
para abordar el problema de la mujer). Ni las lecturas de la Biblia,
ya acadmicas, ya populares, realizadas por mujeres, ni el leer la
Biblia como mujer y desde la perspectiva de la mujer, ni la interpre
tacin bblica con ayuda de la categora de gnero, son lo mismo que
la interpretacin crtico-feminista en pro de la liberacin, ya que los
antedichos modos de lectura no cuestionan las lentes religiosas y cul
turales de gnero a travs de las cuales se realiza la interpretacin.
Sintetizando: la interpretacin crtico-feminista orientada a la libe
racin no adopta la perspectiva de la comprensin moderna e indivi
dualista de la religin y la Biblia. Antes bien, busca dirigir la atencin
hacia la poltica de los estudios bblicos y a los contextos socio-pol
ticos de lucha. Su inters se centra en las mujer*s en cuanto sujetos y
agentes, en cuanto ciudadanas de pleno derecho capacitadas para
tomar decisiones. Con ese fin, adems de un enfoque deconstructivo
de la interpretacin, desarrolla y despliega otro (re)constructivo. Se
afana por elucidar el papel que las doctrinas, smbolos y prcticas reli
giosas, as como los textos bblicos, desempean en la creacin y el
mantenimiento de las ideas sobre sexo-gnero, raza, colonialismo,
clase y religin. Tambin analiza de qu manera las construcciones
sociales de sexo-gnero, raza, colonialismo, clase y religin han in
fluido, configurndolos, en los marcos tericos de referencia, en las
formulaciones teolgicas y en las interpretaciones bblicas. Este plan
teamiento crtico-feminista concibe la Biblia y su propia tarea de
interpretacin como un escenario de lucha por la creacin de sentido,
M O V I M I E N T O S DE M U J E R E S , L U C H A S DE LA S A B I D U R A 129

la autoridad y el poder simblico. Os invito a uniros a otras personas


y a m misma en la lucha que tiene lugar en el camino hacia la casa
cosmopolita de la Divina Sabidura.
Tal modelo- retrico-feminista de leer en el camino de la Sabi
dura no es un logro individualista. Al contrario, es necesario situar
lo en su contexto originario. Este modelo debe su elaboracin a los
movimientos feministas de liberacin surgidos en el seno de las reli
giones bblicas y de la sociedad en su conjunto, as como a su com
promiso con la teora crtica feminista en general y con determinadas
estrategias alternativas de interpretacin feminista de la Biblia en par
ticular. En este paradigma emancipador, el objetivo de la interpre
tacin bblica no es slo la explicacin y la comprensin, sino la
concienciacin.

La Interpretacin feminista de la Biblia


como proceso de concienciacin

El mtodo desarrollado por el movimiento de liberacin de la mujer


para conseguir la transformacin religiosa y cultural de las relaciones
de dominacin en relaciones de igualdad radical es el despertar de
conciencia, un proceso a travs del cual las mujer*s acrecientan su
sensibilidad feminista. La conciencia feminista insiste en la plena
humanidad de las mujeres, as como en su libertad para autodefinirse
y autodeterminarse, para respetarse, valorarse y afirmarse a s mismas.
La conciencia feminista arranca del reconocimiento por las mujeres
de que su ser menos, su inferioridad y su opresin son determina
ciones estructurales, y no consecuencia de una culpa personal. Se trata
del descubrimiento de las estructuras de dominacin socio-econmi
ca, del reconocimiento de que la mujer*, aunque individualmente se
encuentre en una situacin privilegiada y acomodada, pertenece a un
grupo oprimido y explotado. Es la revelacin de que lo personal es
poltico.
En una entrevista aadida como post scriptum a su libro Hanna s
Daughters, todo un xito de ventas internacional, Marianne Fredrick-
son aborda el problema de por qu, en las sociedades occidentales, las
mujer*s no son capaces de hacer valer y de concretar en la prctica los
derechos obtenidos durante el siglo pasado. Aunque en la actualidad
casi todas disfrutan de derechos y oportunidades, gozan de las mismas
oportunidades educativas que los varones, tienen trabajo, ganan dine
ro y poseen derechos jurdicos -una situacin con la que sus abuelas
130 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

ni siquiera podan soar-, la mayora de las mujeres perpetan la tra


dicin de abnegacin y servicio: necesidad de contraer matrimonio,
dar prioridad a los hijos, atender el hogar, amar a sus esposos, ocu
parse de todos y de todo. Esto plantea la cuestin de dnde termina el
verdadero amor y dnde comienza la negacin de la propia persona8.
Hanna s Daughter analiza este patrn de amor abnegado y sugiere
que se trata de una herencia social transmitida de generacin en gene
racin. El libro es, por tanto, un excelente estudio literario de la con
ciencia femenina.
El despertar de conciencia o concienciacin es un trmino que
procede del portugus conscientizag?o. Fue acuado por el pedagogo
brasileo Paulo Freire para designar un proceso de aprendizaje en el
curso del cual un grupo adquiere recursos para reconocer formas y
experiencias de opresin y deshumanizacin social, poltica, cultural,
religiosa y econmica. Tal proceso de despertar de conciencia fue uti
lizado por primera en cursos de alfabetizacin de campesinos brasile
os para ensearles a decodificar con ayuda de anlisis sistmicos
sus situaciones de pobreza y explotacin.
Segn Freire, concienciacin significa aprender a darse nombre a
s mismo y a la situacin en que uno se encuentra con el fin de susci
tar el cambio. En Pedagoga de los oprimidos, Freire afirma que los
seres humanos son en la medida en que estn en una determinada
situacin y, cuanto ms reflexionen y, sobre todo, acten crticamente
sobre su existencia, tanto ms sern9. Quienes estn concienciados no
creen ya en el mito sociocultural de superioridad/inferioridad que les
mantiene en situaciones de opresin. Admitiendo y reconociendo que
se encuentran explotadas y oprimidas, las personas se habilitan para
lograr la liberacin. Y eso lo concretan comprometindose no slo con
su propia liberacin, sino tambin con la de otras personas, transfor
mndose a s mismas y transformando la situacin de opresin que
viven. La concienciacin es un proceso crtico, una danza espiral que
nunca concluye. La interpretacin crtico-feminista y liberacionista se
sirve de la Biblia para esa concienciacin.

8. Varias de mis alumnas y lectoras han protestado por este prrafo y me han pedi
do que lo elimine, porque sugiere que las mujeres no deberan convertirse en
esposas y madres. Sin embargo, yo no critico el matrimonio y la maternidad
igualitarios, sino el hecho de que la socializacin de las mujeres nos encamine
a ser esposas y madres abnegadas y sacrificadas.
9. P. F reire , Pedagogy of the Oppressed, Seabury Press, New York 1970, p. 100
[trad. cast.: Pedagoga del oprimido, Siglo xxi de Espaa, Madrid 2002],
M O V I M I E N T O S DE M U J E R * S , L U C H A S DE LA S A B I D U R A 131

El enfoque cientfico de los estudios bblicos insiste, por el con-


trario, en que las lectoras debemos acallar nuestros intereses y abstra
emos de nuestra situacin socio-poltica para respetar el carcter
extrao del texto bblico y el abismo histrico que lo separa de
nosotras. Esta retrica de la exegesis libre de intereses y prejuicios
amordaza la reflexin sobre los intereses y la funcin poltica de la
investigacin bblica. Su pretensin de ser reconocida como pblica y
cientfica mutila el carcter retrico de los textos y las lecturas bbli
cas y oculta las relaciones de poder que los constituyen y sostienen.
Tal mutilacin de las ubicaciones socio-eclesial-teolgicas y de
los intereses religioso-teolgicos actuales obedece en gran parte al
presupuesto imperante de que el comentario exegtico exige, antes
que una lectura o escucha comprometida, perspectivista y consciente
de la propia identidad, objetividad cientfica y neutralidad. Para res
petar los derechos del texto, las intrpretes tenemos que acallar nues
tras propias preguntas. La interpretacin bblica se define aqu desde
una perspectiva kyriarcal en tanto en cuanto los lectores han de some
terse al sentido inequvoco del texto establecido por los expertos bbli
cos o las autoridades religiosas. Adems, este modelo cientfico de
estudios bblicos comparte la patologa de la modernidad, que, segn
Jrgen Habermas, consiste en escindir la cultura especializada de las
prcticas culturales y la vida cotidiana. Finalmente, en la medida en
que concibe el sentido primero o histrico del texto bblico como un
depsito del significado definitivo pretendido por el autor, la interpre
tacin histrica de la Biblia corre el riesgo de confinar el sentido
del texto en el pasado convirtindolo en una reliquia de la antigedad,
accesible tan slo a los expertos en historia o filologa bblica.
A los telogos y ministros de las Iglesias les interesa, a su vez, el
sentido espiritual que los textos bblicos tienen en la actualidad. Por
medio de la aplicacin intentan liberar al texto de su cautiverio
histrico con el fin de rescatar el mensaje de la Biblia para los cris
tianos contemporneos. Una de las formas de llevar a cabo este resca
te y liberacin del texto consiste en poner al da y actualizar algu
nos de sus aspectos, en traducir y verter sus imgenes mticas en
marcos contemporneos de sentido, en seleccionar aquellos pasajes
que todava nos dicen algo e iluminan nuestras propias preguntas, en
reducir su mundo de visiones a principios y temas teolgicos o ticos.
Otra forma de aplicacin teolgica de los textos bblicos con
siste en poner en relacin la situacin discursiva del texto con situa
ciones problemticas de la actualidad. Mientras que los telogos de
orientacin liberal descontentos con el contenido mitolgico o con las
132 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

desfasadas reconvenciones de la Biblia buscan comentarios especiali


zados que les permitan exprimir el agua viva de revelacin y verdad
teolgica que contiene la dura piedra de los antaones hechos bbli
cos, los fundamentalistas bblicos se aferran al inerrante sentido lite
ral del texto como si fuera un hecho dado.
En la medida en que tiende a constreir el plurivalente sentido de
los textos y a ignorar que stos siempre son interpretados desde una
concreta ubicacin socio-teolgica, la exegesis cientfica resulta con
traria a la prctica de la concienciacin. Pasa por alto el hecho de que
la interpretacin no se limita a desentraar y comprender los textos y
smbolos (hermenutica), sino que tambin produce nuevos sentidos
que reflejan diferentes ubicaciones socio-polticas y situaciones ret
ricas transformadas (retrica). La concepcin retrica de los textos y
su interpretacin entiende la investigacin bblica de un modo tal que
su carcter pblico y su responsabilidad poltica se convierten en
parte esencial de nuestra aproximacin literaria a los textos, as co
mo de nuestras reconstrucciones histricas del mundo bblico. De
ah que el estudio de la Biblia pueda ser utilizado como prctica de
concienciacin.
Esta visin de la retrica y lo retrico como prctica comunicati
va en la que entran enjuego intereses, valores y visiones debe ser cui
dadosamente distinguida del uso comn de la expresin. La lengua
popular suele calificar de retrica o retricas aquellas afirmacio
nes que considera mera palabrera, figura estilstica o engaosa pro
paganda; es decir, cualquier forma hbil de hablar que no es verdade
ra ni honesta, que carece de sustancia. La retrica suele ser entendida
equivocadamente como mera elocuencia, ornamento estilstico, re
curso tcnico o manipulacin lingstica, como discurso que emplea
embelecos irracionales o emotivos contrarios al pensamiento y a la
argumentacin crticos.
Cuando reivindico el trmino retrica para la interpretacin cr
tico feminista y liberacionista entendida como prctica de liberacin,
110 lo uso en este sentido coloquial. De hecho, no pretendo utilizar el
anlisis retrico como una manera ms de hacer anlisis literario o
estructural, sino ms bien como un medio para indagar de qu mane
ra participan los textos bblicos y sus interpretaciones en la creacin o
mantenimiento -de cara a sus respectivos pblicos- de valores teo-ti-
cos, prcticas socio-polticas e imaginarios opresivos o liberadores.
Entendida como prctica retrica o comunicativa, la interpretacin
bblica sirve como vehculo de concienciacin en la medida en que
intenta mostrar que los textos bblicos y sus interpretaciones contem
M O V I M I E N T O S DE M U J E R * S , L U C H A S DE LA S A B I D U R A 133

porneas son prcticas discursivas religiosas y polticas. La intencin


del autor, el punto de vista desde el que se narra, las estrategias narra
tivas, los medios persuasivos y la conclusin del autor, as como las
percepciones y construcciones de la audiencia, son prcticas retricas
que no slo han determinado la redaccin de la Biblia, sino sus sub
secuentes interpretaciones.
La retrica crtico-feminista de concienciacin insiste adems en
que el contexto es tan importante como el texto. Vemos segn el lugar
donde estamos. Nuestra ubicacin social y nuestro contexto retrico
influyen de manera decisiva en la forma en que vemos el mundo, cons
truimos la realidad o interpretamos los textos bblicos. Recuerdo, por
ejemplo, que de adolescente me rompa la cabeza pensando si deba ir
a la universidad o aprender ms bien un oficio que me permitiera ganar
dinero e independizarme. La lectura de la parbola de los talentos me
convenci de que deba emplear mis talentos intelectuales y continuar
mi educacin. Sin embargo, justo entonces me tropec con la afirma
cin de Pablo en 1 Co segn la cual D**s destruye la sabidura de los
entendidos y elige lo que a ojos del mundo es necio y dbil. Esto
acentu mi indecisin. Aceptar el consejo de Pablo significaba olvi
darse de los estudios superiores, pero si quera seguir el espritu de la
parbola de Jess tena que decidirme por desarrollar mi capacidad
intelectual en vez de dilapidarla. Afortunadamente, mi prroco apoy
la interpretacin de los talentos, y el resto ya es historia!
Estudiando teologa pronto aprend que mi interpretacin tanto de
la parbola como de 1 Co era ingenua y acientfica. De haber sabi
do que Pablo no se refiere a los estudios universitarios cuando escribe
lo de la sabidura de los entendidos, me habra ahorrado una buena
parte de la angustiosa vacilacin. Sin embargo, este tipo de explica
cin de orientacin histrica pasa por alto el contexto y la ubicacin
social en la que le los textos bblicos con la intencin de que me ayu
daran a tomar una decisin. Dado que, aparte de ser mujer* -y con
viene no olvidar que las mujer*s han sido tradicionalmente excluidas
de los estudios bblicos-, proceda de una familia rural y de clase tra
bajadora, la decisin de no ir a la universidad habra sido la ms con
forme con los criterios socioculturales de la cultura dominante. Lo que
daba fuerza a la admonicin de Pablo no era tanto su sentido origi
nal cuanto el hecho de que estaba en consonancia con mi contexto
sociocultural, que, adems de reservar el acceso a los estudios supe
riores a la gente cultivada de clase media y alta, destinaba las pla
zas de docencia universitaria de la teologa de forma exclusiva a los
varones ordenados.
134 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

Sin embargo, si yo hubiera ledo el mismo texto, por ejemplo,


desde la posicin de un varn alemn con una educacin privilegiada,
la advertencia de Pablo habra podido tener una resonancia bien dis
tinta. O si hubiera ledo la historia de los talentos en la piel, pongamos
por caso, de un banquero internacional neocapitalista, tal vez habra
encontrado en ella inspiracin para justificar la creciente explotacin
de los desposedos. En resumen: si el contexto es tan importante
como el texto de cara a la produccin de sentido, entonces no slo es
necesario considerar los textos y sus contextos histrico-literarios,
sino que tambin hay que analizar nuestros propios contextos socio-
culturales y polticos, en los que la lectura de la Biblia encontrar
resonancia, o con los que entrar en conflicto.
En la medida en que se propone transformar la interpretacin
bblica tanto acadmica como eclesial, la concienciacin feminista
siempre debe tener un objetivo terico y otro prctico. Esta orienta
cin prctica sita a la interpretacin feminista de la Biblia en pro de
la liberacin en el contexto de los movimientos emancipadores socia
les y religiosos, as como en la interseccin de las teoras crtico-femi
nistas y las teologas de la liberacin. A diferencia de los estudios de
gnero, los estudios feministas se hallan explcitamente comprometi
dos en la lucha por el cambio de las estructuras kyriarcales de opre
sin en las instituciones sociales, culturales y religiosas; de ah que no
puedan sino poner de manifiesto las funciones ideolgicas (religioso-
teolgicas) de los textos bblicos en cuanto instrumentos de inculca
cin y legitimacin de las relaciones de dominacin.
En resumen: la sustitucin del talante cientfico-positivista por
otro retrico-tico en los estudios bblicos crea un espacio democrti
co de base en el que las feministas y otras lectoras u oyentes pueden
participar en el debate encaminado a determinar el sentido y la impor
tancia de los textos bblicos en ubicaciones socio-polticas y situacio
nes retricas cultural-religiosas contemporneas. Estas democratiza-
doras deliberaciones que se producen en el seno de luchas concretas y
en el interior de coaliciones polticas tienen en cuenta la plural ubica
cin de las voces feministas tal y como se manifiesta en la diversidad
de construcciones intelectuales y de grupos de inters rivales.
En tanto en cuanto los diferentes pblicos liberacionistas formu
lan de manera diferente los anlisis, propuestas y estrategias feminis
tas, es menester decidir no slo entre distintas interpretaciones de un
mismo texto bblico, sino tambin entre concepciones del mundo y
universos simblicos alternativos que, en su comn feminismo, rivali
zan entre s. Estos anlisis feministas rivales y estas formulaciones
M O V I M I E N T O S DE M U J E R * S , L U C H A S DE LA S A B I D U R A 135

divergentes de visiones feministas no son simplemente verdaderos o


falsos; no han sido elaborados a modo de posiciones dogmticas, sino
para ser entendidos como prcticas estratgicas de concienciacin y
deliberacin.
Suscitando continuamente crtica, discusin y debate, las prcticas
bblico-feministas de democratizacin y concienciacin buscan estra
tegias y visiones ms adecuadas para construir una comprensin dis
tinta de la realidad. En ese proceso, hay que privilegiar siempre las
teoras y estrategias de aquellas feministas que hablan desde la expe
riencia de las opresiones kyriarcales y de su carcter multiplicativo.
Clarificando conceptos y propuestas discutidos, pronuncindose sobre
ellos, los estudios bblicos crtico-feministas generan un tipo de inter
pretacin bblica que se perfila como un proceso popular de democra
tizacin, deliberacin moral y solidaridad prctica en medio de las
diversas y, con frecuencia, contrapuestas luchas emancipadoras.
Leer la Biblia en el camino de la Sabidura tiene como objeti
vos generar procesos de democratizacin popular, tomar plena con
ciencia de los poderes de dominacin y descubrir las posibilidades de
conseguir justicia y vida buena. Requiere una opcin de metanoia
-invertir la direccin, darse la vuelta- desde los caminos de la injusti
cia a los caminos de la justicia y el bienestar sugeridos por la
Sabidura. Nos insta a incorporamos a los movimientos sapienciales
democrticos y populares que, a lo largo y ancho del planeta, persi
guen la justicia y la autodeterminacin. Este darse la vuelta exige tam
bin la formulacin de un anlisis sistmico que permita identificar
tanto las barreras que obstaculizan el avance de las mujer*s por los
caminos de la Sabidura como las visiones radicalmente democrticas
que lo facilitan. La interpretacin feminista de la Biblia, tal y como es
entendida en el paradigma de la danza incesantemente espiral de la
Sabidura, de su proclamacin pblica, de su apetitosa mesa, puede
ofrecer clarividencia, coraje y sustento en el viaje hacia la ekklesa de
mujeres como visin y prctica espiritual de una sociedad y una
comunidad religiosa radicalmente democrticas.
136 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

Movimiento de profundizacin
Elizabeth Schssler Fiorenza, Sharing Her Word: Feminist Biblical Inter
pretaron in Context, Beacon Press, Boston 1998, pp. 50-74, 137-159.
Pasos hacia delante
Imagnate a la Sabidura proclamando su mensaje por las calles
y lugares pblicos de Washington, Los ngeles, Nueva York, C hi
cago o tu propia ciudad. Qu pensara la gente de ella? Cul es
tu reaccin emocional cuando las mujeres toman la palabra en
pblico? Sufres ataques de ansiedad cuando tienes que hablar
en pblico?
Qu sabes sobre los movimientos sufragistas del siglo xix? Estu
diaste algo sobre ellos en las clases de historia? Qu sabes de
Matilde Jocelyn Gage, las hermanas Grim k o Anna Julia Cooper?
Qu entiendes por democracia? Dibuja un crculo y escribe den
tro de l las estructuras y valores que determinan un espacio radi
calmente democrtico. Qu supondra una democracia radical
en reas como la economa, la educacin, la poltica, la religin,
la interpretacin bblica? (Vase la ficha de trabajo nmero 5).
Reflexiona sobre tu propia experiencia con la feminidad.
Enumera los valores y virtudes que se necesitan para ser consi
derada femenina. Cmo has sido socializada en la feminidad?
Te has opuesto o negado alguna vez a asumir comportamientos
femeninos? Desempea la feminidad algn papel en la interpre
tacin bblica? En caso afirmativo, cul?
Imagina que en el camino te encuentras con Mara de Magdala.
Qu preguntas le haras? Qu te contara ella sobre s misma?
Le agrada o le disgusta la manera en que es presentada en los
evangelios, en la tradicin, en los comentarios bblicos, en el
imaginario popular, en ciertas novelas, en el musical Jesucristo
Superstar? Comparte tus figuraciones con tu compaera de estu
dio o con tu grupo; analizad hasta qu punto estn determinadas
por tu nocin de feminidad.
Cul es la diferencia metodolgica entre la concepcin cientfica
y la concepcin liberacionista de la interpretacin bblica? Ex
plica qu significa concienciacin y cmo la pondras en prctica
Ejercicio de movimiento
Usa la ficha de trabajo 4 para examinar con ms detalle tu ubicacin
sociorreligiosa.
M O V I M I E N T O S DE M U J E R * S , L U C H A S DE LA S A B I D U R A 137

F ich a de t r a b a jo nq 4

Cuestionario sobre la ubicacin sociorreligiosa

1. A pesar de que, por lo general, no tenemos conciencia de ello, los


valores y prejuicios en los que somos socializados determinan
nuestra perspectiva hermenutica y nuestra visin del mundo.
Reflexiona, por favor, sobre cada una de las siguientes reas:
ETNIA RAZA
NACIN SEXUALIDAD
GNERO CLASE
STATUS SOCIAL EDAD
SALUD EDUCACIN
CULTURA RELIGIN
LOCALIZACIN GEOGRFICA COLONIALISMO
y profundiza en ellas con la vista puesta en los valores y las cos-
movisiones, en las parcialidades y los prejuicios, as como en las
reas de resistencia y lucha por el cambio en las que ests com
prometida o de las que tienes conocimiento.
2. Describe las viviendas en las que has vivido con tus progenitores,
as como su localizacin geogrfica, los trabajos desempeados
por tus padres, las posibilidades que te brind tu familia -y las
actitudes que en ella conociste- en lo relativo al dinero, la educa
cin y la religin.
3. Examina los patrones de gnero, raza, clase y relaciones naciona
les de tu familia, tu Iglesia o comunidad religiosa y tus amigas y
amigos.
4. Identifica las luchas y los valores positivos que te llevan a reivin
dicar tu propia voz y visin tica o teolgica (vase la ficha de tra
bajo na 5).
138 LOS C A M I N O S D E L A S A B I D U R A

F ich a de tr a b a jo ns 5

Ekklesa de mujeres

Discipulado de iguales Democracia radical


poder libertad
fiabilidad independencia
inclusividad talentos diferentes
responsabilidad autoridad
dignidad ciudadana

Como praxis radical Econmica


Como proceso radical Social
Como justicia radical Igualdad religiosa
4
El poder de la Sabidura
Una analtica social feminista

En este captulo te invito a continuar conmigo el viaje por los caminos


de la Sabidura a la justicia estudiando con mayor detenimiento los
patrones estructurales -o la coreografa social- inscritos en los textos
bblicos y en nuestras propias vidas. En la medida en que su tarea y
objetivo principal es la concienciacin, la interpretacin bblica crti
co-feminista orientada al cambio no puede menos de analizar y
desenmascarar tales patrones de dominacin naturalizados y sancio
nados como de sentido comn. As pues, la interpretacin crtica de
la Biblia en pro de la liberacin tiene un doble punto de referencia: las
ubicaciones socio-ideolgicas de los intrpretes de la Biblia y las
estructuras de dominacin inscritas en los textos.
Al igual que la espiritualidad cristiana tradicional, la espiritualidad
sapiencial-feminista no slo se esfuerza por poner nombre al mal y al
engao deshumanizadores y deletreos, sino por identificar las fuen
tes de bienestar. Eso le interesa ms que ofrecer la interpretacin co
rrecta y verdadera de este o aquel texto. No reduce las divergentes
interpretaciones feministas de la Biblia a un sentido nico ni juzga si
son verdaderas o falsas. Antes bien, insiste en que toda interpretacin
ha de ser evaluada atendiendo, por una parte, a su capacidad para
desenmascarar y superar las interiorizadas estructuras de dominacin
y, por otra, a su capacidad para corregir los discursos pblicos deshu
manizadores y sesgados por prejuicios.
Tales prcticas de reflexin crtica e informada ponderacin pue
den ser comparadas a la tradicional prctica espiritual del discer
nimiento de espritus, que, adems de oracin y meditacin, requie
re obediencia a la direccin espiritual. Esta prctica parte del su
puesto de que no podemos ver claramente la realidad, ni nuestra pro
pia persona, a no ser que dispongamos de la luz y gua del Espritu
Santo y de un director espiritual o padre que nos ayuden a no
140 LOS C A M I N O S DE L A S A B I D U R A

engaamos a nosotras mismas y a sortear las trampas del Maligno.


La espiritualidad feminista tambin intenta enfocar la oracin y la
meditacin, pero no por medio de la disciplina kyriarcal de la direc
cin espiritual, sino a travs de la prctica del anlisis sistmico.
Que seamos capaces o no de reconocer los patrones estructurales
y los mecanismos de dominacin y deshumanizacin depende de las
lentes o categoras analticas que empleemos. Las categoras de anli
sis social nos brindan lentes con las que podemos aproximamos al
texto bblico en su propio contexto histrico, as como a las situacio
nes retricas y contextos socioculturales de nuestra propia vida. Tales
lentes de interpretacin iluminan la Biblia y sus diversos contextos
pasados y presentes en cuanto escenarios de luchas emancipadoras.
As pues, la interpretacin bblica que se realiza en la casa abierta
de la Sabidura pretende derruir los muros y patrones que nos deshu
manizan y nos alejan a unas de otras al tiempo que nos aslan de la
creacin.
Retomemos la metfora de la danza: los patrones de dominacin
pueden ser entendidos como una especie de esbozo coreogrfico que
determina los pasos y movimientos del baile, aunque quienes danzan
no sean conscientes de sus trazos. De manera anloga, siempre -no
slo en los textos e interpretaciones de la Biblia, sino tambin en nues
tra propia experiencia y situacin retrica- hay presente algn tipo de
coreografa religiosa y socio-poltica de dominacin, aun cuando
tales patrones no suelen ser identificados conscientemente ni reflexio
nados crticamente.
Para tomar conciencia de la coreografa de dominacin, necesi
tamos una analtica social feminista capaz de proponemos una core
ografa alternativa. Tal mtodo est constituido por un conjunto de
conceptos y categoras crticas necesarios para poner nombre, desde
una perspectiva crtica, a la coreografa o a los patrones de domina
cin. Debe incluir tambin un conjunto de prcticas de liberacin ins
critas en los textos bblicos y en sus contextos, porque los textos bbli
cos, al igual que cualquier otro texto, no son reflejo ni espejo de la rea
lidad, ni tampoco palabra directa e inclume de D**s; antes al con
trario, comunican la revelacin divina en y a travs de un lenguaje
kyriocntrico histrico que construye retricamente la realidad desde
una perspectiva socio-poltica y religiosa kyriarcal.
La teora feminista ha evidenciado que el significado de ser varn
o mujer* no es un hecho naturalmente dado o divinamente orde
nado, sino ms bien una realidad social e histricamente construida
y activada o ejecutada a travs de las tecnologas de gnero. De la
EL P O D E R DE LA S A B I D U R A 141

misma manera, la raza, la clase y la identidad sexual o tnica no son


meros fenmenos biolgicamente dados o dispuestos por la divini
dad, sino construcciones socio-histricas que se han establecido como
elementos del sentido comn cultural. Finalmente, si siempre ela
boramos o leemos textos desde una determinada ubicacin y bajo una
determinada perspectiva, entonces es importante estudiar esa ubica
cin y preguntarse en qu medida influye no slo en la lectura de los
textos bblicos, sino en nuestra propia autocomprensin y visin del
mundo.
El conmovedor episodio que se narra a continuacin, debido a la
pluma del telogo judo Arthur Waskow, refleja con nitidez tanto el
carcter construido de los textos como la manera en que se construye
la opresin en determinados discursos y textos bblicos. En un curso
de verano de la National Havurah1ocurri, segn refiere Waskow, lo
siguiente:
El pasaje que nos ocupaba era Gn 34, la violacin de Dina... El si
lencio se adue del aula, hasta que finalmente una mujer respir
hondo, se levant, cerr los ojos y dijo:
Violada.
He sido violada tres veces a lo largo del relato.
La primera vez fui violada por Siqun.
Fui violada por segunda vez cuando mis hermanos me ignoraron
y no fueron capaces de preguntarme qu quera...
Y mataron a todos los varones de Siqun.
La tercera vez: la Tor me est violando. Me sigue violando.
Porque no habla con mi voz.
La mujer se sent; lloraba a lgrima viva. En el aula se hizo un silen
cio sepulcral2.
Waskow contina su narracin contando que, despus de esta
intervencin, ninguna otra mujer* quiso hablar, porque todas las par

1. El National Havurah Committee es una red estadounidense de personas y comu


nidades havurah (palabra hebrea que significa camaradera) comprometidas
con el aprendizaje y la renovacin del judaismo, con el fomento de la experien
cia comunitaria y con la mejora del mundo. Una comunidad havurah se define
como un grupo heterogneo e igualitario de amigos que se junta regularmente
para compartir experiencias. Algunas de estas comunidades son independientes,
otras estn integradas en una sinagoga. Para ms informacin, vase la pgina
web del Committee: www.havurah.org [N. del Traductor].
2. A . W askow , Gods Body: The Midrasic Process, and the Embodiment of
Torah, en [B. Krondorfer (ed)] Body and Bible: Interpreting and Experiencing
Biblical Narratives, Trinity Press International, Philadelphia 1992, p. 136.
142 LOS C A M I N O S D E LA S A B I D U R A

ticipantes estaban de acuerdo en que no queran que Dina dijera nada


ms. ste es uno de esos aterradores textos bblicos que derivan su
poder retrico de sus resonancias sistmicas con el poder opresivo
y con los conocimientos subyugados de las mujer*s. A diferencia de
la interpretacin juda maseulino-mayoritaria, esta interpretacin atri
buye a la Tor gnero masculino y la responsabiliza de violencia y
violacin.
Dada la gran dignidad que se le reconoce a la Tor, as como los
prolijos ritos que se realizan en tomo al rollo de la Tor en la liturgia
juda y en tomo a la Biblia en la liturgia cristiana, una interpretacin
de este tipo suscita fuertes emociones y requiere mucho valor. Los
procesos de despertar de conciencia puestos en marcha por la teologa
feminista juda la han hecho posible. Puesto que comparte la concien
cia de los movimientos feministas por la justicia, esta lectura es capaz
de poner nombre a los deshumanizadores poderes de dominacin y a
su frecuentemente inadvertida inscripcin en los textos sagrados.
Por consiguiente, la indagacin crtico-feminista del contexto y la
voz nos impele a desarrollar una analtica social capaz de investigar
las resonancias poltico-culturales y la coreografa de domina
cin inscritas en las ubicaciones religiosas de los textos bblicos y de
sus intrpretes. La analtica sociocultural feminista no slo intenta
explicar qu aspecto tiene el mundo, sino tambin por qu es como es.
Al mismo tiempo, se afana por mostrar que ni el mundo de la Escri
tura ni el orden social existente obedecen a una disposicin divina o a
un orden natural y biolgico preestablecido, sino que ms bien son
resultado y manifestacin de las relaciones de dominacin.
El liberalismo, el marxismo, el colonialismo, el socialismo, el fas
cismo, el capitalismo, el feminismo, el posmodemismo y otras teoras
socio-polticas han desarrollado analticas socioculturales diferentes.
Sin embargo, puesto que, por lo general, las teoras masculino-mayo-
ritarias no prestan atencin a la situacin de las mujer*s, sino que
toman al varn de elite -o mejor, al Caballero- como paradigma del
ser humano, las feministas aspiramos a elaborar una analtica socio-
cultural que pueda brindar una interpretacin de nosotras mismas y
del mundo en la que las mujer*s dejemos de ocupar un lugar marginal
y subordinado. Para ser capaces de decodificar adecuadamente las
situaciones de opresin de las mujeres y comprometemos en el pro
ceso de transformacin que ya se halla en marcha, necesitamos cate
goras de anlisis que puedan ayudamos a reconocer las formaciones
de identidad y los discursos de dominacin kyriarcales y masculino-
mayoritarios, tanto socio-polticos como religioso-culturales.
EL P O D E R DE LA S A B I D U R A 143

En el captulo 1 he sostenido que los movimientos socio-polticos


de transformacin constituyen la condicin previa para la formulacin
de una analtica social emancipadora. El surgimiento de tales movi
mientos es necesario, porque las prcticas subversivas no brotan de
forma automtica del hecho de la explotacin y la opresin, que gene
ralmente suele ser interiorizado como un problema personal. Como
he sealado con anterioridad, en mi opinin el movimiento de mujer*s
es precisamente uno de esos movimientos socio-polticos comprome
tidos en las luchas radicalmente democrticas y populares por la jus
ticia que tienen lugar a todo lo largo y ancho del mundo. La capacidad
que pueda mostrar la gente oprimida y subordinada para imaginar la
completa superacin de las relaciones de dominacin y de las situa
ciones de injusticia depende de la elaboracin, difusin, radicalizacin
e institucionalizacin de movimientos de base y discursos radical
mente democrticos e igualitarios. Como observ hace mucho tiempo
de Tocqueville, cuando se cultiva el espritu y la legitimidad del prin
cipio de justicia e igualdad, la gente se esfuerza por extenderlo a todos
los mbitos de la vida.
As pues, un movimiento sapiencial por la justicia y el bienestar de
todas y todos (sin excepcin alguna) radicalmente democrtico e igua
litario ha de desarrollar una teora capaz de conceptuar un horizonte
como el descrito: radicalmente democrtico. De cara a la elaboracin
de una analtica de la dominacin y la liberacin, me inclino por un
modelo de organizacin social basado en el status (antes que en la
identidad), que ofrezca la posibilidad de examinar las estructuras ins
titucionalizadas y los patrones valorativos de la dominacin desde el
punto de vista de su influencia en el status relativo de los actores
sociales, tanto en una sociedad dada como en un texto cualquiera. S
tales inscripciones de status convierten a todas las personas en pares y
las facultan para relacionarse unas con otras de manera no jerrquica,
entonces se puede hablar de igualdad de status o de democracia de
base. En caso contrario, se habla de dominacin. Las luchas de las
mujer*s por la igualdad radicalmente democrtica persiguen abolir las
relaciones de dominacin y elevar a quienes tienen un status subordi
nado a la categora de iguales y compaeros de todo en todo.
La interpretacin de las estructuras sociales en las que estamos
ubicadas se realiza a travs de discursos culturales, polticos y religio
sos. Puesto que no podemos salimos de los marcos interpretativos dis
ponibles en nuestra sociedad y en nuestra poca, lo que hacemos es
dar sentido a nuestra vida con su ayuda. Por ejemplo, una mujer*
de tendencia neoconservadora creer que su posicin social se deriva
144 LOS C A M I N O S DE L A S A B I D U R A

del hecho de que, a lo largo de su vida, ha trabajado ms que esa otra


mujer* que vive en la misma calle y cobra la ayuda social. Una segun
da mujer* que se halle bajo la influencia del fundamentalismo reli
gioso de derechas tal vez explique su situacin como una bendicin de
D**s debida a su vida virtuosa y piense que la madre soltera que vive
de la beneficencia es una gran pecadora y merece, por tanto, su casti
go. Una tercera mujer* quiz achaque su xito como esposa y madre
a su atractivo femenino y a su abnegada dedicacin a su esposo y sus
hijos y est convencida de que el destino de la mujer* que recibe la
prestacin estatal obedece a la falta de esos atributos.
Si es cierto que no tenemos ms remedio que recurrir a discursos
interpretativos ya existentes para dar sentido tanto a nuestra vida como
a los textos bblicos, la importancia de los movimientos sociales por
la justicia resulta evidente. Puesto que los discursos hegemnicos
masculino-mayoritarios facilitan los marcos de referencia en los que
damos sentido a las situaciones de opresin, los discursos feminis
tas habrn de ofrecer marcos de referencia que iluminen no slo la
coreografa de la opresin, sino tambin la viabilidad de una sociedad
y una religin radicalmente democrticas. Slo en el contexto de los
movimientos radicalmente democrticos, que generan teoras que nos
ayudan a sacar partido de las contradicciones existentes entre los
diversos discursos socio-hegemnicos, seremos capaces de elaborar
una visin emancipadora del mundo y de nosotras mismas.
Aqu cobra importancia la distincin entre la posicin estructural
y la posicin subjetiva de una persona. Todo individuo ocupa, por na
cimiento, una posicin estructural en los sistemas social, cultural, eco
nmico, poltico y religioso. Nadie elige nacer como blanco, negro,
asitico, europeo, mestizo, pobre, rico, varn o mujer. Siempre nos
encontramos ocupando ya una posicin determinada por -y engastada
en- estructuras de dominacin que limitan las oportunidades de que
podremos disfrutar en la vida. Por ejemplo, las mujer*s no somos
pobres o carecemos de hogar porque estemos faltas de motivacin,
tengamos deficiente autoestima o apenas hayamos desarrollado hbi
tos de trabajo, sino ms bien a causa de nuestra posicin estructural
dentro de las relaciones de dominacin.
A diferencia de la posicin estructural, la posicin subjetiva es
variable, susceptible de manipulacin y modificable, pero tambin
est limitada por las estructuras hegemnicas de dominacin. Segn
los publicistas Emest Laclau y Chantal Mouffe,
...la posicin subjetiva se halla referida al conjunto de creencias
con ayuda de las cuales el individuo interpreta sus posiciones estruc-
EL P O D E R DE LA S A B I D U R A 145

torales dentro de una formacin social y reacciona ante ellas. En este


sentido, el individuo se convierte en agente social en la medida en
que vive sus posiciones estructurales con ayuda de un conjunto de
posiciones subjetivas3.

La relacin entre posicin estructural y posicin subjetiva es bas


tante compleja, puesto que nuestra manera de entendemos a nosotras
mismas siempre se halla determinada por nuestra posicin estructural,
as como por las recompensas y presiones que sta conlleva. As, es
posible que una persona que, en teora, est capacitada para vivir sus
posiciones estructurales a travs de un amplio espectro de posiciones
subjetivas se vea restringida, en la prctica, a un conjunto cerrado y
estrictamente definido de marcos interpretativos. De ah la importan
cia de los movimientos emancipadores y de los marcos interpretativos
alternativos que ellos brindan.
La teora feminista ofrece un abanico de esos marcos y categoras
interpretativos que contribuyen a configurar las posiciones subjetivas
de las mujer*s. Propone diversas analticas sociales para diagnosticar
y transformar las posiciones estmcturales de las mujeres a travs de la
configuracin de diferentes posiciones subjetivas. Los conceptos y las
categoras analticas determinantes de una interpretacin de talante
feminista han sido desarrolladas bien invirtiendo el marco intelectual
binario de los dualismos sistmicos, bien en un marco crtico-libera-
cionista. En mi opinin, las categoras centrales del anlisis decons-
tructivo feminista son, por una parte, mujeres, opresin, gnero,
androcentrismo y patriarcado y, por otra, kyriarcado y kyriocentrismo.
Androginia, ginocentrismo o ginaikocentrismo, matriarcado, relacio
nalidad y ekklesa de mujeres son, a su vez, categoras que pretenden
ofrecer un espacio terico de interpretacin alternativo.

Categoras primarias de anlisis

Mujer/mujeres

Los movimientos feministas han surgido en tomo a la categora mu


jer, y el anlisis feminista ha empleado mujer o mujeres como
principal categora analtica. En los estudios bblicos feministas, la

3. A. M. Smith, Laclan and Moffue: The Radical Democratic Imagination,


London, New York 1998, pp. 58-59.
146 LOS C A M I N O S DE L A S A B I D U R A

mujer* es considerada tanto objeto como sujeto de interpretacin.


Las mujer*s han reivindicado autoridad para interpretar la Biblia y se
han identificado con las mujer*s de la Biblia, centrando en ellas su
atencin. Sin embargo, al focalizar sus investigaciones en las muje
res de la Biblia, han prolongado los discursos masculino-mayorita-
rios que hacen de la mujer o las mujeres, pero no de los varones,
objetos de estudio.
De ah que los estudios feministas crticos y posmodemos consi
deren problemtica la funcin del significante mujer-fmina y pro
pongan la completa eliminacin del concepto mujer. La razn de
ello reside en que la categora unitaria de mujer no slo sirve para
clasificar a personas en trminos de sexo-gnero naturalizados y dua
listas, sino que las caracteriza como pertenecientes a una clase inferior
de seres humanos. Los discursos sobre la mujer o las mujeres
asumen como diferencia ms significativa la diferencia de gnero
naturalizada.
Ciertas investigaciones de orientacin crtico-liberacionista reve
lan, por otra parte, que las mujer*s suelen tener ms en comn con los
varones de su propia clase, raza, edad, cultura y religin que con las
mujer*s de otras razas, clases, edades, culturas y religiones. Las dife
rencias entre mujer*s son, con frecuencia, mayores que las que exis
ten entre mujer*s y varones de la misma raza, clase, edad, cultura y
religin. Finalmente, tambin existen considerables diferencias en las
propias mujer*s. El significado de mujer es, pues, inestable y siem
pre cambiante; no depende tanto de la relacin sexo-gnero cuanto de
la contextualizacin socio-sistmica.
En la actualidad, la categora mujer se usa de forma tal que
resulta intercambiable con hembra-fmina, por lo que se ha converti
do en un trmino genrico y naturalizado que se define atendiendo al
sexo biolgico, aunque hasta hace bien poco era utilizado como ape
lativo restringido a las fminas de clase baja. La inestabilidad, el
carcter de construccin cultural y la ambigedad histrica del trmi
no mujer se perciben mucho ms fcilmente en el trmino seo
ra4 [en griego, kyria], porque esta apelacin discursiva revela con
claridad sus prejuicios de raza, clase y poder colonial. Hasta muy
recientemente, el trmino seora se aplicaba slo a las mujer*s de
clase alta o refinada educacin. Tambin se utilizaba para simbolizar
el verdadero ser de la mujer y la feminidad.

4. En este caso, traducimos el ingls lady por seora (vase la nota i del cap
tulo 1) [N. del Traductor].
EL P O D E R DE LA S A B I D U R A 147

Elizabeth Spelman, por ejemplo, ha demostrado que, en la filoso


fa clsica platnica y aristotlica, la nocin de diferencias naturales
de gnero slo se aplicaba a los varones y fminas libres y pertene
cientes a la elite, esto es, a los caballeros y las damas. Estrictamente
hablando, las esclavas y las extranjeras residentes en las ciudades
griegas no eran consideradas mujer*s. El gnero no se les atribua en
relacin con los varones esclavos o extranjeros residentes en las ciu
dades, sino en relacin con sus amos. No slo estaban subordinadas a
los varones de la elite, sino a las mujer*s de esa misma clase social,
por lo que eran de naturaleza diferente de la de unos y otras. Como
resultado, las relaciones de dominacin y subordinacin produjeron
diferencias naturales entre varones y fminas, pero tambin entre
varones y varones, as como entre fminas y fminas.
Una afirmacin como: las esclavas no eran mujeres, va en con
tra del sentido comn, mientras que aseverar: las esclavas no eran
seoras, tiene perfecto sentido. En el sistema lingstico androcntri-
co de Occidente, seora-ama-madre es lo otro de seor-amo-padre.
Todas las dems mujeres quedan marcadas como inferiores por
motivos de raza, clase, religin o cultura. Son vistas como las otras de
lo otro femenino, es decir, como las otras de la seora. De ah que
no sean mencionadas en absoluto en los documentos histricos.
Tal interpretacin de la categora bsica del anlisis feminista
(esto es, mujer), que acenta su carcter problemtico, ha suscitado
una crisis en la autocomprensin y en las prcticas de la teora femi
nista de la liberacin. Yo intento reflejar esta crisis escribiendo mu
jeres con un asterisco en medio5 con el fin de complicar, en cuanto
construccin social, la categora mujer, as como para resaltar que
las mujer*s no constituyen un grupo social homogneo, sino que son
un colectivo fragmentado segn estructuras de raza, clase, etnia, reli
gin, heterosexualidad, colonialismo y edad.
He introducido esta manera de escribir mujeres pensando en el
bien del feminismo liberacionista, porque creo que, si queremos dejar
de marginar y borrar la presencia de las mujer*s en y a travs de nues
tros propios discursos feministas, no podemos renunciar por comple
to a la categora mujer*, sustituyndola por la de gnero. Prescindir
de mujer* como nombre del sujeto de la liberacin equivaldra a
erradicar de nuevo a las mujer*s de los documentos histricos, cultu
rales y religiosos kyriarcales. De ah que sea necesario construir un
marco terico en el que las mujer*s puedan ser concebidas como suje

5. Para este trmino, vase el glosario [N. del Traductor],


148 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

tos de la lucha por el cambio sin reproducir la hegemnica estructura


femenina cultural, simblica, social y poltica del marco de sexo-
gnero, que sanciona la inferioridad, la marginalidad y la opresin de
las mujeres como algo natural y de sentido comn.

Opresin de las mujeres

Nuestra implicacin en las estructuras de dominacin puede ser eva


luada analizando la ubicacin social, la posicin o el status que nos
corresponde dentro de las estructuras de dominacin. La politloga
feminista Iris Marin Young ha establecido siete criterios para diag
nosticar y reconocer la coreografa de la opresin, y yo he ampliado
estos criterios con vistas a incluir la opresin cultural y religiosa. Los
siguientes criterios revelan si est justificado o no hablar de opresin
en referencia a determinados individuos y grupos:
Explotacin: Las estadsticas muestran que las mujer*s se hallan
explotadas econmica, cultural, poltica y religiosamente en todos
los pases del mundo. Aunque su status como ciudadanas de se
gunda clase parece ser una constante universal, la explotacin eco
nmica que padecen vara mucho de unos casos a otros, originan
do desigualdades estructurales entre mujer*s. Por ejemplo, en
Estados Unidos los ingresos medios de las mujer*s negras en 1993
fueron de 18.820 dlares, frente a los 22.020 de las mujer*s blan
cas; los varones negros ganaron un promedio de 23.020 dlares,
frente a los 31.090 de los varones blancos. El cuarenta y cuatro por
ciento de las madres solteras se encuentran por debajo del umbral
de la pobreza, y dos de cada tres adultos que viven en la pobreza
son mujer*s6.
Marginacin: La representacin de las mujer*s en las instituciones
sociales, culturales, cientficas y religiosas es, en todos los casos,
inferior a la que proporcionalmente cabra esperar. O se hallan por
completo ausentes de posiciones de liderazgo, o, si las ocupan, su
autoridad es menor que la de los varones. Adems, por lo general,
las contribuciones de las mujer* s no son reconocidas o, si lo son,
se tienen por intranscendentes.
Impotencia: Aunque las mujer*s han logrado el derecho de voto en
casi todos los pases del mundo, rara vez disfrutan de poder deci

6. M. Parenti, Democracy for the Few, St. Martins Press, New York 1995.
EL P O D E R DE L A S A B I D U R A 149

sorio. Sus intereses no son considerados de carcter pblico-


poltico, y su influencia queda con frecuencia relegada a la vida
privada.
Imperialismo cultural: Las personas oprimidas estn marcadas por
estereotipos y prejuicios que, al mismo tiempo, las condenan a la
invisibilidad. Las mujeres nunca son vistas en primer lugar como
seres humanos o como ciudadanas con caractersticas y talentos
individuales, sino siempre como fminas. Al mismo tiempo, el
lenguaje y la ciencia androcntricos las hacen invisibles, en tanto
en cuanto la cultura occidental toma al varn blanco pertenecien
te a la elite como paradigma de ciudadano y de ser humano.
Violencia sistmica: La violencia contra las mujeres suele ser
entendida no tanto como violacin de derechos humanos bsicos
cuanto como fruto de los errores y la debilidad de las propias
mujeres. Las mujeres son maltratadas fsica, psicolgica, sexual y
religiosamente. Son violadas, privadas de alimentacin, tortura
das, golpeadas y asesinadas por el mero hecho de ser mujeres.
Silenciamiento: Las mujeres han tenido prohibido durante largo
tiempo hablar en pblico, quedando relegadas a la esfera privada.
Hasta hace bien poco, estaban excluidas de los estudios acadmi
cos y de la produccin de conocimiento. La humildad, la discre
cin y la sencillez han sido encomiadas a lo largo de los siglos
como virtudes femeninas. La prescripcin cultural: A las mujeres
hay que mirarlas, pero no escucharlas, tiene races bblicas y
sigue retrayendo a las mujeres de hablar en pblico.
Menosprecio y vilipendio: Las mujeres que no se adaptan a los
valores y actitudes kyriarcales de la sociedad masculino-mayorita-
ria son vilipendiadas, difamadas y calumniadas como malas
mujeres. Las mujer*s han sido consideradas la va de entrada del
demonio al mundo y descritas como tentadoras y herejes, como
proclives al mal, como indignas de representar a la divinidad. El
patrn cultural que confronta a la mujer buena con la mujer
mala aparece tambin, por ejemplo, en la literatura sapiencial
bblica, en la que la Sabidura, la mujer deseable, es contrapuesta
a la mujer mala, a la que se caracteriza como una traicionera
extranjera.
Desde un punto de vista teolgico, la coreografa de la opresin no
puede menos de ser denominada pecado estructural. La teologa de
la liberacin no entiende el pecado principalmente como fallo o culpa
150 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

personal, individual, sino como corporeizacin y realizacin institu


cional y estructural del mal. La mejor manera de comprender teolgi
camente el sexismo, el racismo, el colonialismo y el imperialismo es
precisamente como pecado y mal estructural en el que todas las per
sonas, en diferentes grados y maneras, estamos implicadas. Los indi
viduos pueden resistirse a ese pecado estructural o colaborar con l;
en cualquier caso, nunca estn libres de l, nunca son inocentes en
relacin con l.

El pecado estructural presenta las siguientes caractersticas:


El pecado estructural se realiza y concreta a travs de injusticias
institucionales, discriminaciones colectivas e ideologas y prejui
cios deshumanizadores.
El pecado estructural no es percibido y reconocido como injusti
cia y desafuero, porque las ideologas culturales, los smbolos reli
giosos, los sistemas ticos y los discursos educativos pblicos lo
legitiman, naturalizan y presentan una y otra vez como pertene
ciente al sentido comn.
El pecado estructural genera una conciencia individual y colectiva
autoalienada, que se acepta sin ms porque es considerada natural
y conforme al sentido comn. Esta conciencia autoalienada lleva a
la gente a pensar que las situaciones de opresin y deshumaniza
cin son normales o incluso responden a una disposicin divina.
As, estas situaciones son vistas como una prueba del fracaso y la
debilidad del individuo afectado.
La conciencia alienada compele a la gente a aceptar su propia
explotacin y deshumanizacin como natural, normal y querida
por D**s y, por consiguiente, a interiorizar y hacer suyos los valo
res y la mentalidad de la opresin. La educacin, los medios de
comunicacin social, los discursos pblicos y cientficos, as como
la socializacin cultural y religiosa, son los canales pblicos de
interiorizacin del pecado estructural.
La conciencia autoalienada tambin nos impele a las mujer*s a
colaborar con nuestra propia explotacin y opresin kyriarcal en
la medida en que nos abstenemos de ofrecer resistencia a la des
humanizacin de que somos vctimas a travs de discursos de
feminidad, raza, clase o conciencia nacionalista, e incluso colabo
ramos a su reforzamiento en cuanto profesoras, ministras ordena
das o madres.
EL P O D E R DE LA S A B I D U R A 151

Esta nocin teolgico-liberacionista de pecado estructural debe


ser distinguida, sin embargo, del concepto de pecado dominante en la
teologa masculino-mayoritaria. Como seal hace mucho tiempo
Judith Plaskow, la concepcin del pecado y de la gracia vigente en la
moderna teologa masculino-mayoritaria se formula desde una pers
pectiva masculina e individualista. Por ejemplo, uno de los pecados
que mayor atencin recibe y con mayor intensidad se condena es el
orgullo y la vanidad. Sin embargo, seala Plaskow, aunque el orgullo
puede ser una gran tentacin para los varones cultos, las mujer*s care
cen de autoestima y de conciencia de los propios logros. De ah que el
orgullo no deba ser considerado pecado, sino ms bien una virtud que
necesita ser cultivada por las mujer*s como prctica espiritual.
Pero esta interpretacin del pecado no es la razn primordial de la
renuencia de la teologa feminista a usar la nocin de pecado como
categora analtica. La principal razn de esta aversin radica en la
afirmacin sostenida por la tradicin bblica y por a teologa mascu
lino-mayoritaria de que la mujer introdujo el pecado en el mundo y
de que ella es la fuente de todo mal. 1 Tim 2,12-15, erbigracia, ense
a con toda claridad que el pecado fue introducido en el mundo por
una mujer. La teologa bblica del pecado parece ser, pues, una teo
loga que echa la culpa a la vctima, que hace a las vctimas de la
dominacin responsables y merecedoras de su propia explotacin y
opresin.
La teologa del pecado masculino-mayoritaria y con sesgo de
gnero es incapaz de conceptuar el poder maligno y deletreo del
pecado estructural, as como de hablar de la emancipacin de^de una
ptica teolgica. Tal conceptuacin teolgica del pecado estructural
resulta, sin embargo, imprescindible si se quiere que la interpretacin
bblica sea un instrumento de concienciacin ms que un factor afian
zador de la autoalienacin. Puesto que no slo los lectore1 religiosos,
sino tambin los lectores culturales de la Biblia han interiorizado valo
res socioculturales que promueven tanto la opresin como la injustas
y homicidas estructuras de la dominacin, tal proceso de conciencia-
cin es, a ms de uso religioso, una prctica espiritual de ndole radi
calmente democrtica.
152 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

Categoras analticas dualistas

Gnero
Segn el diccionario de ingls Webster, gnero procede del latn
gener-, que significa especie, nacimiento, raza, clase, gnero (sic). Se
refiere a (1) sexo y (2) una subclase dentro de una clase gramatical
(como nombre, pronombre, adjetivo o verbo) de una lengua, en parte
arbitraria, en parte basada en caractersticas distinguibles (tales como
forma, rango social, forma de existencia o sexo), que determina la
concordancia con otras palabras y formas gramaticales, seleccionn
dolas7. As en ingls como en castellano, el gnero es un sistema cla-
sificatorio dualista que diferencia los sexos en varn y hembra, mas
culino y femenino, hombre y mujer. Ya antes del nacimiento somos
clasificados como nias o nios. Innumerables cuestionarios que nos
piden que nos identifiquemos como varones (v) o mujeres (m) siguen
sancionando esta clasificacin.
En las sociedades occidentales existen slo dos gneros, que, en el
peor de los casos, son entendidos como mutuamente excluyentes y, en
el mejor, como complementarios: una persona puede ser mujer o varn,
pero no ambas cosas a la vez. En vez de acentuar los rasgos comunes
que distinguen tanto a las mujeres como a los varones de, verbigracia,
los ratones o las rocas, los sistemas intelectuales de Occidente cons
truyen dicotomas de gnero y las naturalizan sirvindose de referen
cias al sexo biolgico. La construccin cultural de varn y hembra,
masculino y femenino, como categoras a la vez complementarias y
mutuamente excluyentes constituye el sistema occidental sexo-gnero,
que establece una correlacin entre el sexo y determinados contenidos
culturales asociados con jerarquas y valores sociales.
El trmino gnero es una categora analtica fundamental en el
anlisis feminista. Las autoras feministas, desarrollando la mxima de
Simone de Beauvoir: las mujeres no nacen, se hacen, sostienen que
el gnero no es un hecho naturalmente dado, sino una construccin

7. El Diccionario de la Real Academia Espaola, que como etimologa da el latn


genus, gen?ris, no establece ninguna relacin entre gnero y sexo. La acepcin
gramatical reza: Clase a la que pertenece un nombre sustantivo o un pronom
bre por el hecho de concertar con l una forma y, generalmente solo una, de la
flexin del adjetivo y del pronombre. En las lenguas indoeuropeas estas formas
son tres en determinados adjetivos y pronombres: masculina, femenina y neu
tra. Estas diferencias entre el ingls y el castellano deben ser tenidas en cuen
ta en lo que sigue y siempre que hagamos uso del trmino gnero en el sen
tido de la teora feminista [N. del Traductor].
EL P O D E R DE LA S A B I D U R A 153

social, un principio sociocultural de clasificacin que impone un sig


nificado psicolgico, social, cultural, religioso y poltico a la identidad
biolgico-sexual. La categora de gnero cuestiona ciertas creencias
aparentemente universales sobre las mujer*s y los varones, poniendo
de manifiesto sus races culturales y sociales. Sin embargo, mientras
que al principio los estudios de mujeres distinguan entre los roles
sociales de gnero y el sexo biolgico, a mediados de la dcada de mil
novecientos ochenta los estudios de gnero irrumpieron en escena
como un campo especfico de investigacin dentro del anlisis femi
nista. En la ltima dcada del siglo xx, la teora feminista desarroll
ambas categoras, la de sexo y la de gnero, como construcciones
socioculturales que, conjuntamente, constituyen el sistema sexo-gne
ro occidental.
Al principio, las teoras feministas intentaron mostrar que es nece
sario distinguir entre sexo, en cuanto realidad fsica dada, y gne
ro, en cuanto construccin cultural. Otras obras ms recientes van
ms all, hasta el punto de defender que tanto sexo como gnero
son construcciones sociales. Si en vez de distinguir entre sexo, en
cuanto realidad biolgica dada, y gnero, en cuanto construccin
cultural, se considera a ambas construcciones socioculturales, el siste
ma occidental sexo-gnero puede ser entendido como una estructura
econmica y simblico-cultural de representacin y explotacin que
ha adquirido carta de ciudadana y ha pasado a formar parte del sen
tido comn. En cuanto estructura ideolgica, el gnero, que ejerce su
influencia a travs de la gramtica, el lenguaje, la biologa, la econo
ma, la poltica y la cultura, logra que su manera de construir las dife
rencias sea vista como algo natural y de sentido comn.
Antroplogas feministas han sealado que no en todas las culturas
y lenguajes existen slo dos sexos o gneros; algunas historiadoras del
gnero sostienen incluso que, por lo que respecta a las culturas occi
dentales, el sistema dual sexo-gnero es de origen ms bien reciente.
Thomas Laqueur, por ejemplo, ha demostrado que en la modernidad se
produjo un cambio decisivo desde el antiguo modelo unisexual al
actual modelo bisexual dicotmico. Durante miles de aos se tuvo por
lugar comn que las mujeres poseen el mismo sexo y los mismos geni
tales que los varones, slo que dentro del cuerpo, mientras que en el
varn se encuentran fuera. La vagina era equiparada a un pene interior,
los labios al prepucio, el tero al escroto y los ovarios a los testculos.
El significado de ser varn o mujer vena determinado antes
por el rango y la posicin social de cada cual que por los rganos
sexuales. Ya fuera uno varn o mujer, el rol cultural que tena
154 LOS C A M I N O S D E L A S A B I D U R A

que desempear obedeca a su status social, no a su condicin org


nica como miembro de uno de dos sexos biolgicos sin ningn factor
en comn. No era el sexo, sino el status social del cabeza de familia
-un varn perteneciente a la elite y dueo de propiedades- y sus
subordinados, lo que determinaba el status de gnero. Los antiguos no
necesitaban recurrir al hecho de la diferencia sexual para afirmar que
las mujer*s eran seres inferiores a los varones y, por ende, a ellos
subordinados.
El modelo bisexual, o sea, la concepcin de que existen dos sexos
biolgicos estables, sin ningn factor en comn y contrapuestos, surge
con la Ilustracin europea. A partir de entonces comienza a afirmarse
que la vida econmica, poltica y cultural de las mujer*s y los varo
nes, sus roles de gnero, se basan en estos dos sexos biolgicamente
dados y sin factores en comn. El cuerpo, que en la antigedad era
considerado un reflejo del orden socio-poltico del cosmos, en la
modernidad pasa a ser visto, junto con la sexualidad, como represen
tacin y legitimacin del orden socio-poltico individual. Los cambios
sociales y polticos introducidos por la Ilustracin europea motivaron
el paso del modelo unisexual al bisexual. Puesto que la universal rei
vindicacin de libertad e igualdad humana inclua tambin a las
mujer*s, los varones de la elite se vieron obligados a idear nuevos
argumentos para justificar su supremaca en la esfera pblica, cuya
diferencia respecto del mundo privado de las mujer*s se formul a
partir de la diferencia sexual.
La supuesta existencia de diferencias naturales de sexo-gnero
impregna la experiencia cotidiana y se convierte en un conocimiento
de sentido comn, de suerte que las diferencias de gnero son teni
das por naturales, normales y de institucin divina. Esta compren
sin naturalizada del gnero sirve como marco de sentido dado
tanto para las mujer*s individuales como para las instituciones cultu
rales. Al presentar el sistema sexo-gnero de varn/hembra o mascu
lino/femenino como algo natural, universal y normal, dicho marco
de sentido enmascara y mistifica el hecho de que la nocin misma de
dos sexos es una construccin sociocultural. Este marco lingstico-
cultural de referencia oculta que no hace tanto tiempo tambin las
diferencias raciales y nacionales eran -y todava hoy son- considera
das por algunas personas hechos biolgicos naturales o disposiciones
divinas.
EL P O D E R DE LA S A B I D U R A 155

Androcentrismo
Aunque se trata de una categora funcionalista que enfoca las relacio
nes varn-fmina de una manera dualista, el trmino gnero no
tiene en cuenta que es generalmente a las mujer*s, y no a los varones,
a quienes se atribuye su posesin. La categora androcentrismo (que
deriva del griego aner) significa literalmente el varn como centro.
Al igual que la categora gnero, designa diferencias socialmente
construidas entre sexos; sin embargo, a diferencia de gnero, an
drocentrismo no se limita a construir diferencias de sexo dualistas,
sino que tambin determina la relacin de poder entre los sexos. El
varn es el ser humano paradigmtico que ocupa el centro de las
sociedades, culturas y religiones androcntricas; la mujer es lo otro.
La ideologa del androcentrismo est tan extendida gracias a que se
inculca a travs de la estructura gramatical de las lenguas occidenta
les antiguas y modernas, tales como el hebreo, el griego, el latn, el
ingls o el castellano.
Las gramticas emplean el gnero masculino/femenino a modo de
sistema clasificatorio y distinguen entre el llamado gnero natural y
el gnero gramatical de una palabra. Por ejemplo, en latn e ingls
luna es femenino, mientras que en alemn es masculino. La distin
cin entre gnero natural y gramatical oculta, sin embargo, el hecho
de que todas las clasificaciones lingsticas basadas en el gnero son
de ndole gramatical. Dicho de otra forma, enmascara la realidad de
que tales clasificaciones basadas en el gnero constituyen un proceso
lingstico-simblico de naturalizacin del gnero gramatical con
virtindolo en un hecho biolgico.
Este sistema de gnero lingstica y socialmente erigido no se
limita a dividir a los seres humanos en dos grupos separados y de igual
tamao que se excluyen mutuamente. Instituye tambin una gradacin
entre ellos, segn la cual el masculino ocupa el centro y se convier
te en la medida de todo, mientras que el femenino representa la
excepcin. Al obrar as, da mayor valor y lustre al gnero masculino.
El idioma ingls atribuye normalmente gnero masculino a aquellos
substantivos que son activos, fuertes y eficaces. A las palabras que son
particularmente bonitas o agradables les asigna gnero femenino. En
ingls, el Sol, por ejemplo, es masculino; y la Luna femenino, porque
recibe la luz del Sol. La Tierra, los barcos, los pases y las ciudades
tambin son femeninos en ingls, porque son considerados receptcu
los o contenedores.
Adems, en un sistema lingstico androcntrico, los trminos
masculinos como esclavos, estadounidenses, profesores, cris
156 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

tianos, judos, etctera, son tambin trminos genricos inclusi


vos. Hombre y l son palabras que designan tanto al varn como
al ser humano en general, mientras que mujer y ella no denotan
ms que feminidad. Gramaticalmente androcntricas, las llamadas
lenguas genricas occidentales slo mencionan explcitamente a las
mujeres como excepcin a la regla, como realidad problemtica o
cuando se desea singularizarlas como individuos particulares. En
todos los dems casos, hay que atender a los marcadores lingsticos
del contexto para decidir si se alude tambin a las mujeres o no.
Adems, las lenguas y los discursos androcntricos occidentales no se
limitan a marginar a las mujeres o a eliminarlas de los documentos
histricos de carcter cultural y religioso. Tambin construyen de
manera diferente el significado de ser mujer* y el de ser varn.
Un buen ejemplo de cmo se lee este lenguaje masculino supues
tamente genrico nos lo proporciona el famoso texto de Gal 3,28, en
el cual se afirma que en Cristo ya no se distinguen judo y griego,
esclavo y libre, varn y mujer. Este pasaje se entiende generalmente
como referido a tres grupos distintos: judo y griego como caracteri
zaciones tnico-religiosas, esclavo y libre como determinaciones
socio-polticas y varn y fmina como diferencias biolgicas de sexo-
gnero. Sin embargo, esta comprensin del texto sustituye tcitamen
te una lectura genrico-inclusiva por otra especfica de gnero cuando
infiere, por una parte, que judo, griego, esclavo y libre son trminos
relacionados exclusivamente con varones y, por otra, que slo el ter
cer par -varn y mujer- alude a las mujeres.

Patriarcado
Mientras que el androcentrismo brinda una explicacin lingstico-
ideolgica del mundo, el patriarcado instituye relaciones estructurales
e institucionales de dominacin. Patriarcado significa literalmente
poder del padre sobre sus hijos e hijas, as como sobre otros miem
bros del clan u hogar. En la teora feminista, el significado de
patriarcado no se restringe ya al poder del padre sobre su parentela,
como ocurre en la antropologa social. Este concepto se desarrolla,
ms bien, como instrumento para identificar y cuestionar las estructu
ras sociales e ideologas que han permitido a los varones dominar y
explotar a las mujeres a lo largo de toda la historia, al menos desde
que tenemos noticia de ella. Segn esta comprensin feminista, todos
los varones tienen poder para explotar y utilizar a las mujeres. Si la
nocin de patriarcado se define desde el punto de vista del dualis
EL P O D E R DE LA S A B I D U R A 157

mo de gnero varn/mujer, la explotacin y el trato injusto basado en


el gnero y el sexo se convierten entonces en la principal opresin.
Aunque algunas feministas rechazan el concepto de patriarcado
por ahistrico, generalizador y totalizador, la mayora de ellas lo uti
liza como una nocin terica clave para explicar la creacin y el man
tenimiento del poder sexual, social, poltico e ideolgico de los varo
nes sobre las mujer*s. La diferencia entre varn y fmina es conside
rada la diferencia ms bsica y esencial entre personas, de suerte que
la divisin entre varones y mujer*s y las consiguientes relaciones de
poder mutuas se perciben como el origen y la base de todas las dems
divisiones y estructuras de dominacin: las vinculadas a la clase eco
nmica, la cultura, la raza, la religin, la nacionalidad y la edad. Segn
esta manera de ver las cosas, el sistema de patriarcado, entendido
como dominacin de los varones sobre las mujer*s y como exclusin
de stas de la poltica, la cultura, la historia y la religin, ha prevale
cido de manera absoluta en todas las pocas y en todos los lugares.
Las mujer*s no slo han sido objetos y vctimas de la gobemanza
masculina, sino dciles agentes que, por mor de conformarse a la
naturaleza o a la voluntad de Dios, se han prestado a vivir al servicio
del bienestar de los varones.
La teora feminista liberacionista tambin entiende que patriar
cado alude a la subordinacin de las mujer*s a los varones. Sin
embargo, interpreta las relaciones de poder entre mujer*s y varones
como estructurales, esto es, como relaciones que, ms que ser
naturales o proceder de disposiciones divinas, cobran existencia en
las instituciones y prcticas sociales. Las estructuras patriarcales pre-
existen a los varones y mujer*s individuales. Puesto que, por una
parte, el sentido se constituye siempre en el lenguaje y, por otra, los
sistemas de significacin preceden a las mujer*s individuales, nuestra
subjetividad -esto es, la conciencia de quines somos y de qu mane
ra nos relacionamos con el mundo- no es una esencia coherente e
inmutable, sino producto de la sociedad, la cultura y la religin
patriarcales, as como de nuestras propias prcticas de creacin de
sentido. As pues, las mujer*s somos siempre lugar de encuentro de
discursos contradictorios. Las diferencias biolgico-sexuales no tie
nen un sentido inherente, sino que son negociadas y fijadas en el
seno de un espectro de contradictorios discursos patriarcales: cultura
les, religiosos, mdicos y legales.
Sin embargo, esta comprensin de la opresin sistmica como
patriarcado en el sentido de dominacin del padre resulta problemti
ca por las siguientes razones:
158 LOS C A M I N O S DE L A S A B I D U R A

Concibe a las mujer*s como vctimas indefensas, absolutizando el


poder que sobre ellas disfrutan los varones. Es cierto que stos tie
nen ms facilidad para acceder al poder que las mujer*s, pero tal
acceso se ve reducido y entorpecido por otros indicadores de sta
tus y privilegios que los varones poseen o no segn cul sea su
raza, clase, edad o nacionalidad. Esta forma de ver las cosas pasa,
pues, por alto el hecho de que los varones tambin ocupan posi
ciones de dominacin desiguales.

A la inversa, las mujer*s nunca estn totalmente indefensas ni


carecen por completo de poder, sino que tienen su parte de poder
sobre. Aunque tal vez no hayan tenido poder poltico y autoridad
cultural y religiosa, las mujer*s de la elite siempre han disfrutado
de cierto poder, no slo sobre otras mujer*s, sino tambin sobre
varones subordinados. As, por ejemplo, las mujer*s libres perte
necientes a la elite han tenido a lo largo de toda la historia poder
sobre varones esclavos.

El anlisis bipolar del patriarcado presupone una absoluta domi


nacin de gnero y un absoluto sexismo, cuando en realidad el
sexo-gnero representa slo una dimensin de un complejo siste
ma de dominacin. El anlisis de gnero que no es al mismo tiem
po un anlisis de raza, clase e imperialismo resulta insuficiente. Es
necesario un anlisis complejo de la interseccin de estructuras de
dominacin. Por eso, sera errneo suponer que todas las mujer*s
se ven afectadas por una nica forma de racismo (clasismo, hete
rosexismo, etctera). Las diversas formas de racismo han tenido
histrica y culturalmente diferentes configuraciones y efectos.

El anlisis bipolar dualista del patriarcado pasa tambin por alto el


poder que unas mujer*s tienen sobre otras. Las mujer*s han inter
venido, promovindolas y ejecutndolas, en numerosas atrocida
des, tales como el colonialismo, la esclavitud, el antisemitismo y
la xenofobia. En especial, las mujer*s cultas y pertenecientes a la
elite han propagado y reafirmado prejuicios y estructuras de domi
nacin a travs de la educacin y el trabajo misionero, si bien
generalmente en menor medida que los varones de su misma raza,
clase y nacin.
EL P O D E R D E LA S A B I D U R A 159

Un anlisis sistmico complejo

En consecuencia, la interpretacin de la opresin de las mujer*s desde


el punto de vista exclusivo del dualismo de gnero ha sido cuestiona
da durante aos por las feministas socialistas-marxistas y por las femi
nistas del Tercer Mundo. Tanto unas como otras recuerdan que las
mujer*s no slo estn oprimidas por el heterosexismo, sino tambin
por el racismo, el clasismo y el colonialismo. Adems, rechazan la
definicin de patriarcado mas comn en el feminismo, esto es,
aquella que presupone que los varones son los opresores y las mujer*s
las vctimas al tiempo que sostiene la tesis de que la cultura, la histo
ria y la religin son obra de los varones.
En vez de ello, las citadas pensadoras defienden sistemticamente
que las mujeres de razas, naciones y clases subordinadas suelen estar
ms oprimidas por las mujer*s blancas privilegiadas que por los varo
nes de su propia clase, raza, cultura o religin. Como resultado de esta
contradiccin en las vidas de las mujer*s, no se ha prestado suficien
te atencin ni a la interconexin entre la exclusin de las mujer*s
euro(norte)americanas y la exclusin de la ciudadana que padecen
todos los dems subordinados, ni a su justificacin ideolgica en
forma de diferencias sexuales, raciales, culturales o de clase reificadas
y supuestamente naturales.
Siempre que prestan odos a las objeciones de las feministas del
Tercer Mundo, las feministas liberales, radicales o socialistas-marxis
tas de las corrientes dominantes tienden a adoptar el enfoque del
adase, que consiste en la enumeracin acumulativa de opresio
nes. Este procedimiento de aadir y remover olvida que las estruc
turas de opresin se entrecruzan y se refuerzan mutuamente en la vida
de las mujer*s. El mtodo del adase concibe la opresin de las
mujer*s no como un sistema de dominacin trabado, multiplicativo y
abarcador, sino como un conjunto de discretas y paralelas estructuras
de dominacin. Enumerar opresiones paralelas o hablar de opresin
sistmico-dual (patriarcado y capitalismo, patriarcado y colonialis
mo) no hace sino encubrir la trabazn piramidal y multiplicativa de
estructuras de dominacin que asigna posiciones diferentes a las
mujer*s de diferente status social.
De hecho, el enfoque feminista del adase hace caso omiso del
entrelazamiento histrico de raza, clase, gnero, edad y nacin en
cuanto formas de estratificacin que se desarrollan a partir del mismo
conjunto de dominaciones y que, por ende, han de ser transformadas
simultneamente. Las estructuras de la opresin de las mujer*s no son
160 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

slo mltiples, sino multiplicativas: el racismo se multiplica por el


sexismo, y el resultado se multiplica a su vez por la discriminacin a
causa de la edad, y luego por el clasismo y tambin por la explotacin
colonial. De ah que tanto la teora como la prctica feminista nece
siten ser (re)-concebidas como prcticas de lucha contra distintas for
mas de opresin que se entrecruzan, situando en el centro de todos los
discursos feministas las experiencias concretas que las mujer*s tie
nen de estas opresiones multiplicativas. Para sistematizar y hacer
visible la compleja trabazn de las contradictorias opresiones que
padecen los diferentes grupos de mujer*s he propuesto que el patriar
cado sea re-concebido como kyriarcado, un neologismo que deriva
del griego kyrios (seor, amo, padre, esposo) y el verbo archein (go
bernar, dominar).

Kyriarcado
En la antigedad clsica, kyriarcado era el gobierno del seor, amo de
esclavos, marido, varn libre perteneciente a la elite, propietario,
caballero culto, a quien los varones sin voz ni voto y todas las mujer*s
se hallaban subordinados. En la antigedad, el kyriarcado estaba ins
titucionalizado como forma poltica de gobierno, ya monrquica, ya
democrtica. La mejor manera de concebir el kyriarcado es como un
complejo sistema piramidal de entrecruzadas y multiplicativas estruc
turas sociales de dominio y subordinacin, de gobierno y opresin.
Las relaciones kyriarcales de dominacin se edifican sobre el derecho
de propiedad de los varones de la elite, as como sobre la explotacin,
dependencia, inferioridad y obediencia de las mujer*s8.
En cuanto sistema sociocultural y religioso de dominacin, el
kyriarcado est constituido por el entrecruzamiento de estructuras de
opresin multiplicativas. Los diferentes conjuntos de relaciones de
dominacin varan histricamente y producen constelaciones de opre
sin acordes con la poca y la cultura. Las posiciones estructurales de
dependencia cinceladas por las relaciones de dominacin y subordi
nacin kyriarcales no se compadecen bien con las que requiere la
democracia. De ah que, en el contexto de la democracia griega, la fi
losofa poltica occidental se haya embarcado en discursos y debates
encaminados a justificar tales estructuras de dominacin. Estos dis

8 . Con vistas a avanzar en el proceso de concienciacin y descubrimiento de cmo


funciona el lenguaje, sera recomendable que hicieras una lista de todas las per
sonas englobadas en este caso por la expresin mujer*s.
EL P O D E R DE LA S A B I D U R A 161

cursos polticos de la subordinacin, que configuran las posiciones


subjetivas de dominacin, han sido transmitidos por las Escrituras
cristianas y han influido de manera decisiva en las formas modernas
de democracia.
Ms que identificar el kyriarcado con la dominacin binaria del
varn sobre la fmina, conviene intentar comprender el sistema pol
tico que dicho trmino designaba en la antigedad. Las democracias
modernas todava estn estructuradas a modo de complejos sistemas
polticos piramidales de superioridad e inferioridad, de dominacin y
subordinacin. En cuanto democracias kyriarcales, se hallan estratifi
cadas segn el gnero, la raza, la clase, la religin, la heterosexualidad
y la edad, o sea, segn posiciones estructurales que nos son asignadas
ms o menos por nacimiento. Sin embargo, la manera en que vivimos
-y respondemos a - estas posiciones estructurales kyriarcales no slo
viene condicionada por ellas mismas, sino tambin por las posiciones
subjetivas a travs de las cuales las vivimos. Mientras que un enfoque
esencialista nos atribuye una identidad autntica -por ejemplo, en
lo atingente al gnero- que deriva de la posicin estructural de cada
cual, nuestra posicin subjetiva adquiere coherencia y persuasin gra
cias a un discurso poltico, un marco interpretativo y un horizonte te
rico concretos, a los que he dado el nombre de kyriocentrismo.
As pues, el anlisis feminista crtico no entiende el kyriarcado
como un sistema ahistrico y esencialista. En vez de ello, emplea
kyriarcado como un concepto heurstico (palabra que deriva de un
verbo griego cuyo significado es hallar, inventar), como un instru
mento de anlisis y diagnstico que nos permite estudiar la interde
pendencia multiplicativa de las estratificaciones de gnero, raza y
clase, as como sus epigramas discursivos y sus reproducciones ideo
lgicas. Adems, nos ayuda a tomar conciencia de que ocupamos po
siciones estructurales de raza, gnero, clase y etnia, y de que es posi
ble que cualquiera de ellas alcance tanto relieve que se convierta en un
punto nodal. Aunque en algunos momentos histricos la clase puede
ser la manera principal en que las personas experimentan el gnero y
la raza, en otras circunstancias tal vez sea el gnero la posicin privi
legiada que brinda acceso a la experiencia de raza y clase.
En lugar de analizar las diferentes formaciones histricas que el
kyriarcado ha conocido en las sociedades occidentales y en las reli
giones bblicas, quiero centrar mi atencin en las formas modernas de
kyriarcado democrtico y en los discursos que lo legitiman. La demo
cracia kyriarcal griega se constitua como tal por la exclusin de los
otros que no posean tierras, pero cuya labor sustentaba la sociedad.
162 LOS C A M I N O S DE L A S A B I D U R A

La libertad y la ciudadana, adems de medirse por contraposicin a la


esclavitud, estaban sujetas a una restriccin de gnero. Asimismo, la
realidad socio-econmica de la ciudad-estado griega determinaba que,
de hecho, el gobierno democrtico slo pudiera ser ejercido por unos
cuantos y selectos cabezas de familia, esto es, por unos cuantos varo
nes libres, hacendados y pertenecientes a la elite. Segn la nocin te
rica de democracia, y a diferencia de su realizacin histrica, todos los
habitantes de la polis, la ciudad-estado, deban ser considerados ciu
dadanos en pie de igualdad, capaces de tomar parte en el gobierno de
la colectividad. En teora, todos los ciudadanos tenan igualdad de
derechos, uso pblico de la palabra y acceso al poder. Se supona que
deban reunirse en asamblea o congreso (ekklesa en griego) de ciuda
danos libres para deliberar y tomar decisiones sobre la mejor manera
de promover su propio bienestar y el de todos sus conciudadanos. En
la prctica, sin embargo, la mayora de los ciudadanos de la ciudad-
estado estaban excluidos del gobierno democrtico.
Esta forma de democracia kyriarcal de la Grecia clsica era kyrio-
cntrica y etnocntrica. En ella, las fronteras se trazaban segn analo
gas y polaridades dualistas: dioses/seres humanos, griegos/brbaros,
varones/fminas, seres humanos/bestias, cultura/naturaleza, mundo
civilizado/mundo incivilizado. Las fronteras de la ciudadana se cons
tituan por medio de la civilizacin, la guerra y el matrimonio. Las
lneas divisorias estructurantes se establecan entre los varones que
posean propiedades y los que eran propiedad de otros, entre quienes
gobernaban y quienes eran gobernados, entre quienes mandaban como
superiores y quienes tenan que obedecer como subordinados, entre
quienes estaban libres de todo trabajo manual y disponan de tiempo
para la actividad filosfica y poltica y quienes eran econmicamente
dependientes y cuya labor era objeto de explotacin. Sin embargo,
este esbozo del kyriarcado en cuanto omniabarcador sistema de domi
nacin no debe ser tomado equivocadamente por un paradigma
maestro universal y ahistrico. Antes bien, si se quiere entenderlo co
rrectamente, es necesario tratarlo como un reflejo particular y concre
to de la situacin socio-poltica de la ciudad-estado ateniense.
La forma de kyriarcado propia de la Roma imperial estaba repre
sentada por una pirmide monrquica de estructuras de dominacin
entrelazadas (bell hooks) que incorporaba elementos de las prcticas
democrticas tradicionales (como, verbigracia, el Senado). En la cs
pide se hallaba el emperador, que era denominado pater patrum, esto
es, el padre de todos los padres. El poder imperial romano era visto
como Pax Romana, como un sistema beneficioso para todos los pue
EL P O D E R DE LA S A B I D U R A 163

blos conquistados. Sus crueles formas de gobierno y explotacin son


simblicamente reprobadas en el Apocalipsis.
Sin embargo, el modelo kyriarcal romano de poder imperial se
hallaba legitimado por la filosofa neoaristotlica, que entr en las
Escrituras cristianas bajo la forma de intimaciones patriarcales a la
sumisin. La primera carta de Pedro, por ejemplo, aconseja a los cria
dos cristianos ser sumisos incluso a los amos brutales (2,18-25), y a
las esposas libres someterse a sus maridos, aunque no sean cristianos
(3,1-6). Tambin ruega a los cristianos en general que reconozcan la
autoridad del emperador y lo honren como soberano, as como que
adopten una actitud anloga respecto a los gobernadores por l nom
brados (2,13-17). La antigua Iglesia posconstantiniana reprodujo, cris
tianizada, esta pirmide imperial romana.
Al principio, las formas occidentales modernas de kyriarcado de
mocrtico o democracia kyriarcal excluan a las mujeres con propie
dades y a las mujeres libres, as como a los inmigrantes, pobres y
esclavos (varones y fminas!), del derecho democrtico de elegir a
quienes haban de gobernarlos. La propiedad y el status de varn
perteneciente a la elite, recibido por nacimiento y educacin, y no la
mera masculinidad biolgico-cultural, eran lo que facultaba a los
varones a participar en el gobierno de la minora sobre la mayora. De
ah que la moderna filosofa poltica siga asumiendo que el Varn
Occidental hacendado, culto y perteneciente a la elite se define por la
razn, la autodeterminacin y la plena ciudadana, mientras que las
mujeres y otras personas subordinadas se caracterizan por la emotivi
dad, el servicio y la dependencia. No son consideradas sujetos adul
tos, racionales y responsables, sino seres emocionales, indefensos e
ingenuos, cuyo destino es ser explotados.
El pensamiento poltico moderno desarrolla dos aspectos del po
der kyriarcal: uno que busca asegurar la reproduccin de la especie,
otro encaminado a garantizar la satisfaccin sexual. El primero con
solida el orden kyriarcal por medio del control sobre las esposas, los
hijos, los esclavos y la riqueza. El segundo presenta el poder kyriarcal
como poder flico-masculino que subyuga a cuantos desea. En las
modernas sociedades capitalistas, el derecho paterno opera sobre
todo en un nivel institucional y estructural, mientras que el poder
masculino o flico lo hace principal, pero no exclusivamente, en un
nivel lingstico-ideolgico. La poltica de la dominacin da origen
a posiciones subjetivo-ideolgicas que constituyen los cimientos
sobre los que se construyen las nociones de la dominacin.
164 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

Dado que no existen demasiados estudios interculturales del pa-


triarcado-kyriarcado no occidental, agradezco enormemente a Hisako
Kinukawa que haya llamado la atencin sobre el sistema imperial de
Japn como ejemplo de tal forma de relaciones kyriarcales de domi
nacin. El sistema imperial japons giraba en tomo al emperador, que
ocupaba la cspide de la pirmide imperial, y a sus diversos agentes,
miembros de la nobleza que gobernaban el pas social, cultural y pol
ticamente. El sistema imperial se sustentaba en el sintosmo estatal y
estaba organizado en forma de pirmide de dominacin, en la que el
emperador ocupaba el pice, el pueblo se divida en cuatro clases -en
orden jerrquico descendente: samurais, campesinos, artesanos y
comerciantes- y el extremo inferior corresponda a la clase pobre y
despreciable de los marginados. Aunque el nacionalista sistema
imperial japons fue reemplazado por la democracia en 1945, su cul
tura, su tica y su poltica del honor y la vergenza todava perviven en
la actualidad, sobre todo en y a travs de la familia patriarcal, que es
una reproduccin en pequea escala del sistema imperial9.

Para concluir, me gustara resaltar los siguientes aspectos estruc


turales del kyriarcado:
El kyriarcado no es simplemente la dominacin de los varones
sobre las mujer*s. Se trata, ms bien, de un complejo sistema pira
midal de dominacin que opera a travs de la violencia de la
explotacin econmica y la subordinacin vital. La pirmide
kyriarcal de dominaciones no debe ser vista como un fenmeno
esttico, sino como una siempre cambiante red de relaciones de
dominacin.
El kyriarcado no debe ser entendido como ahistrico o monolti
co, sino como una realidad que se concreta de manera diferente
segn el contexto histrico. El kyriarcado democrtico o demo
cracia kyriarcal presenta formas distintas en la antigedad y en la
modernidad; en Grecia y en Roma, en Asia Menor y en Europa, en
Estados Unidos y en Japn o India; en el judaismo y en el hele
nismo, en el Islam y en el catolicismo.
Un sistema kyriarcal no se halla determinado y estructurado slo
por el sistema de gnero, sino tambin por los sistemas estratifi-
cadores de raza, clase y otras particularidades asociadas al colo

9. H. K inukawa , Women and Jess in Mark: A Japanese Feminist Perspective,


Orbis Books, Maryknoll ( n y ) 1994, pp. 15-22.
EL P O D E R DE LA S A B I D U R A 165

nialismo y al heterosexismo. Las mujer*s no slo viven en socie


dades y religiones pluralistas, sino que tambin pertenecen a gru
pos sociales con diferente status, poder y acceso a recursos mate
riales. Las estructuras de dominacin -racismo, heterosexismo,
clasismo y colonialismo- no son paralelas, sino multiplicativas.
La opresin kyriarcal alcanza su mxima expresin en las vidas de
aquellas mujer*s que ocupan la base de la pirmide kyriarcal.
Para ser viables, las sociedades y culturas kyriarcales necesitan
una clase, una raza, un gnero, una religin de siervos. La exis
tencia de una clase de siervos se perpeta a travs de la ley, la edu
cacin, la socializacin y la violencia bruta. Se apoya en la creen
cia de que quienes pertenecen a la clase sirviente son, por natura
leza o por disposicin divina, inferiores a aquellos a quienes estn
destinados a servir.
Tanto en la modernidad occidental como en la antigedad greco
rromana, el kyriarcado contradice el ethos democrtico y el siste
ma de igualdad y libertad. En un sistema radicalmente democrti
co, el poder no se ejerce como poder sobre, esto es, a travs de
la violencia y la subordinacin, sino con ayuda de la capacidad
humana de respeto, responsabilidad, autodeterminacin y autoes
tima. Este talante radicalmente democrtico ha engendrado una y
otra vez movimientos emancipadores que reclaman libertad, dig
nidad e igualdad de derechos para todas las personas.

Kyriocentrismo
Pensadoras polticas feministas han demostrado que los filsofos grie
gos clsicos Platn y Aristteles elaboraron, cada uno a su manera, una
teora de la democracia kyriarcal que pretenda justificar la incapacidad
de determinados grupos de personas, tales como las mujer*s libres, por
una parte, y los varones y mujer*s esclavos, por otra, para participar en
el gobierno democrtico. Estos grupos de personas no son aptos para
regir o gobernar, sostienen ambos filsofos, debido a su deficiente
capacidad de raciocinio. Una justificacin ideolgica y una teora
kyriocntrica tan explcitas se hicieron necesarias en un momento de la
historia en que comenzaba a ser cada vez ms evidente que quienes
estaban excluidos de la vida poltica de la polis (la ciudad-estado) -esto
es, las mujer*s libres, los esclavos cultos, los metecos (ciudadanos
extranjeros) acaudalados y los mercenarios itinerantes- resultaban, de
hecho, indispensables para la misma. Las racionalizaciones filosficas
166 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

de la exclusin de diversos grupos de personas de la ciudadana y el


gobierno se hicieron necesarias a causa de la contradiccin existente
entre el ideal democrtico de la ciudad-estado y la ndole kyriarcal de
sus concretas prcticas socio-econmicas y polticas.
En suma, la contradiccin entre la lgica de la democracia y la
ndole kyriarcal de las prcticas socio-polticas histricas dio lugar a
la lgica de la identidad kyriocntrica (centrada en el amo) en cuanto
afirmacin de diferencias naturales entre varones y mujer*s, libres
y esclavos, propietarios y campesinos o artesanos, ciudadanos ate
nienses y gentes no nacidas en la ciudad, griegos y brbaros, mundo
civilizado y mundo incivilizado. En las Escrituras cristianas, en con
creto en los llamados cdigos (domsticos) de sumisin, ha quedado
registrado un proceso similar de kyriocentrismo ideolgico.
Puesto que estn inspiradas en la idea clsica de democracia
kyriarcal, las modernas democracias liberales perpetan la contradic
cin entre prcticas kyriarcales y autocomprensin democrtica en
que incurren los discursos antiguos sobre la democracia. No se debe
olvidar, sin embargo, que esta contradiccin institucionalizada entre
los ideales de la democracia radical y sus realizaciones histricas
kyriarcales ha engendrado movimientos emancipadores en busca de
una ciudadana plena y autodeterminada. Durante los dos ltimos
siglos, las luchas emancipadoras por la igualdad de derechos han
logrado conquistar para todos los ciudadanos adultos el derecho de
voto, as como los dems derechos civiles. Sin embargo, dado que no
han sido capaces de eliminar por completo las estratificaciones kyriar
cales que continan determinando las modernas democracias liberales
representativas, dirase que estos movimientos se han limitado a hacer
el crculo democrtico coextensivo con la pirmide kyriarcal, refor
zando as la contradiccin entre ideal democrtico y prctica poltica
kyriarcal y suscitando, por consiguiente, nuevos movimientos de
emancipacin.
Mi argumentacin podra sintetizarse de la siguiente manera: la
moderna democracia liberal incurre en muchas de las prcticas ideo
lgicas habituales en el antiguo kyriarcado democrtico, en tanto en
cuanto afirma que todos los ciudadanos son creados iguales y tie
nen derecho a la libertad y la bsqueda de la felicidad, al tiempo
que conserva estratificaciones kyriarcales, econmicas y socio-polti
cas naturales. El poder kyriarcal no opera slo a lo largo del eje de
gnero, sino tambin a lo largo de los ejes de raza, clase, cultura hete
rosexual y religin. Estos ejes de poder estructuran el sistema general
de dominacin en forma de matriz o, mejor dicho, de patriz.
EL P O D E R DE LA S A B I D U R A 167

A la luz de este anlisis, resulta evidente que la retrica kyriocn-


trica universalista de los varones de elite euro(norte)americanos no se
limita a reforzar el dominio del sexo masculino, sino que legitima al
Padre Blanco o, en el idioma de los negros estadounidenses, al
Patrn como sujeto universal. Por implicacin, la teora y la teolo
ga feministas euro(norte)americaeas que conceden la mxima impor
tancia a la diferencia de gnero no encubren slo la compleja estruc
tura entrelazada de dominaciones kyriarcales inscritas en las mujeres
y en las relaciones de dominio y subordinacin entre mujer*s; tambin
ocultan la participacin de las mujer*s blancas de elite -las damas o
seoras- y de la religin cristiana en la opresin kyriarcal, puesto que
tanto las unas como la otra han servido como conductos colonialistas
civilizadores para el conocimiento, los valores, la religin y la cultura
kyriarcales. El orden simblico kyriarcal de Occidente, adems de
definir a la mujer como lo otro del Varn Occidental de Razn,
perfila los sistemas de opresin de manera contraria a la lgica demo
crtica de la igualdad radical para todas las personas.

En resumen: en cuanto ideologa o posicin subjetiva, el kyriocen-


trismo, igual que el androcentrismo, opera en cuatro niveles distintos:
En el nivel gramtico-lingstico: El lenguaje no slo es andro-
cntrico, sino que coloca a los varones pertenecientes a la elite en
el centro, margina a las mujer*s de esa misma posicin social y al
resto de los varones y hace invisibles por partida doble a las
mujer*s esclavas o pobres.
En el nivel simblico-cultural: El kyriocentrismo construye las
relaciones de gnero, raza, clase y dominio colonial naturalizn
dolas como diferencias esenciales.
En el nivel ideolgico-cultural: El kyriocentrismo hace que los
prejuicios de gnero, raza, clase y dominio colonial parezcan nor
males, ocultando el hecho de que tales diferencias no son sino una
construccin social. Construye estas diferencias como relaciones
de dominacin.
En el nivel socio-institucional: El kyriocentrismo mantiene a todas
las personas que no son varones de elite en una ciudadana de
segunda clase. Lo hace a travs de medios econmicos, legales y
polticos y, especialmente, a travs de la socializacin, la educa
cin y la interiorizacin.
168 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

Marcos reconstructivos feministas

Una poltica de la interpretacin radicalmente democrtica no


puede limitarse a deconstruir las posiciones estructurales de domina
cin propias del kyriarcado, sino que ha de proponer, positivamente,
por as decir, posiciones subjetivas alternativas propiciadoras de libe
racin. Sin embargo, mientras que suelen estar de acuerdo en lo que
respecta a la parte deconstructiva del anlisis sociocultural de la Bi
blia, las feministas difieren sobre si es posible o no proponer de modo
positivo una posicin social e ideolgica alternativa desde la que ha
blar. Con todo, en cuanto movimiento poltico, el feminismo ofrece
varios conceptos heursticos para desarrollar una posicin alternativa
a las posiciones estructurales y subjetivas de la dominacin.

Androginia - ginocentrismo - feminismo maternal


Dentro del marco dualista del sistema androcntrico de gnero, la
nocin de androginia es uno de tales conceptos alternativos; otros
son ginocentrismo y matriarcado. Androginia es un trmino
compuesto formado por las palabras griegas que designan al varn
(aner) y a la mujer (gyne), combinando as los dos gneros mutua
mente excluyentes. De ah que algunas feministas lo consideren
expresin del ideal de la verdadera humanidad. Se usa para caracteri
zar a una persona que ha logrado integrar con xito cualidades y vir
tudes tradicionalmente masculinas y femeninas. Sin embargo, otras
feministas se oponen al uso de androginia, porque piensan que, ,a
pesar de que aparentemente pretende eliminar la divisin sexual, su
marco conceptual privilegia en realidad lo masculino y acenta el dua
lismo masculinidad/feminidad.
Un tercer grupo de feministas persigue reemplazar el androcen-
trismo por el ginocentrismo o ginaikocentrismo (del griego gyne =
mujer) y el patriarcado por el matriarcado -esto es, por el gobierno de
la madre propio de algunas sociedades prehistricas- en cuanto utopa
feminista alternativa, si bien el matriarcado es concebido como una
forma de organizacin socio-poltica harto diferente de la dominacin
patriarcal. Estas feministas creen que las mujer*s, si tuvieran el domi
nio en la sociedad, crearan un orden social en armona con la natura
leza y, por ende, cualitativamente distinto del patriarcado androcntri
co. Adems, sostienen que las mujeres son, esencialmente, mejores
seres humanos, puesto que su naturaleza no ha sido corrompida por la
apetencia patriarcal de poder. Mientras que el yo masculino es imper
EL P O D E R DE LA S A B I D U R A 169

sonal, violento, abstracto y proclive al conflicto y la dominacin, la


verdadera esencia de la mujer* es nutricia, intuitiva, receptiva, orgni
ca y sensual.
Tal posicin esencialista puede cobrar un sesgo constructivista si
va acompaada de la afirmacin de que la polaridad binaria de gne
ro masculino/femenino no es biolgicamente innata, ni resultado de
disposicin alguna, sino una construccin social. Sin embargo, an
hay otras feministas que, al asumir que la feminidad y la mujer estn
menos corrompidas por el patriarcado que la masculinidad y el varn,
reafirman una u otra forma de determinismo biolgico en el hecho de
ser mujer o de esencialismo filosfico de lo femenino, o ambas cosas
a la vez.
En los discursos filosfico-psicoanalticos feministas de Europa y
Estados Unidos se han desarrollado cuatro posiciones estratgicas
bsicas en relacin con lo femenino como espacio ideal y terico
alternativo. La primera posicin estratgica se basa en una apropia
cin feminista y una reformulacin crtica de la teora psicoanaltica
de Jung que revaloriza el reprimido arquetipo femenino para hacer
posible la androginia. La segunda posicin, brillantemente desarro
llada por Mary Daly, recurre a una estrategia ontolgico-lingstica
para elaborar una concepcin del feminismo como proceso de gesta
cin de la Mujer* Salvaje y Originaria que se realiza a s misma y ha
dado el salto de la falocracia a la libertad, al Ms All del Ser. Esta
estrategia ha de ser puesta en prctica por la mujer que se metamorfo-
sea, por la Arpa y Bruja Originaria, por la Mujer Arcaica y Elemental
que acta metapatriarcalmente. Ella es quien representa una nueva
especie: la Raza Originaria.
La tercera estrategia para revalorizar la Mujer y lo femenino es la
teora de lo matemal-femenino, una importacin de lo que habitual
mente se denomina feminismo francs, pero que, por lo general, se
circunscribe a la obra de Kristeva, Cixous e Irigaray. Aunque la refle
xin estadounidense sobre lo maternal se ha centrado en su totali
dad en la crtica socio-histrica de la maternidad como institucin,
algunos estudios de carcter interdisciplinar ms recientes sobre el
Pensamiento Maternal ensalzan repetidamente la espontaneidad, la
relacionalidad, la pluralidad, la fecundidad, la ternura y el amparo pre-
edpicos con el fin de fijar lo especfico de la identidad femenina10.

10. E. ScHSSLER F io r e n z a , But She Said: Feminist Practices of Interpretation,


Beacon Press, Boston 1992, pp. 103-104. (trad. cast.: Pero ella dijo. Prcticas
feministas de interpretacin bblica, Trotta, Madrid 1996).
170 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

. Las pensadoras feministas tienen cuidado en subrayar que la teo


ra de lo maternal-femenino persigue subvertir lo femenino patriarcal.
No obstante, a causa de la recepcin popular de la llamada teora femi
nista francesa, que se interesa por lo femenino y maternal en cuanto
metfora y construccin, este enfoque tiende a re-inscribir lo femeni
no cultural -fluidez, suavidad, pluralidad, mar, naturaleza, paz, ampa
ro, cuerpo, vida y Diosa-Madre- como anttesis de lo masculino cul
tural -solidez, dureza, rigidez, agresividad, razn, control, muerte,
Dios-Padre-.
Como resultado, tales teoras de lo femenino se acercan a veces
peligrosamente a la reproduccin de los tradicionales atributos reli
giosos-culturales de la feminidad y la maternidad, que tan familiares
nos resultan por las declaraciones papales, ahora convertidos en nor
mas feministas. Adems, la vinculacin de lo masculino con la racio
nalidad y de lo femenino con el lenguaje de la poesa, el misticismo,
la magia y la religin no slo re-inscribe las teoras y teologas occi
dentales de lo femenino, esto es, la ideologa de la Dama Blanca,
sino tambin las construcciones colonialistas del Nativo, el Noble
Salvaje o el Oriental Mstico.
Una cuarta estrategia de revalorizacin de la relacionalidad
(femenina) ha cobrado una importancia central en la teologa femi
nista. Inspiradas por el orgnico y relacional pensamiento del proce
so de Alfred North Whitehead, algunas destacadas feministas como
Valerie Saving, Penlope Washburn, Marjorie Suchocki, Crter
Heyward, Katherine Keller, Rita Nakashima Brock, Beverly Harrison,
Mary Grey, Nancy Howell y muchas otras han elaborado la ontologj
social del feminismo relacional, que, segn Katherine Keller, nos per
mite reconocer las poderosas influencias a las que se halla sometida
nuestra propia configuracin sexual, sin ignorar que lo maternal es un
producto de formaciones sociales multiestratificadas11. Frente a
quienes conciben el feminismo maternal desde un punto de vista
esencialista, Keller insiste en que las mujeres no estamos necesaria
mente predispuestas por la naturaleza, sino que hemos sido social
y discursivamente moldeadas para realizar las tareas ntimas y cons
cientemente relacinales de las que los varones con poder siempre se
han evadido12.

11. K. K eller , Seeking and Sucking: On Relations and Essence in Feminist


Theology, en [R. S. Chopp y Sh. G. Davaney (eds.)] Horizons in Feminist
Theology: Identity, Tradition, and Norms, Fortress Press, Minneapolis 1997,
p. 75.
12. Ibid., p. 76.
EL P O D E R DE LA S A B I D U R A 171

No cabe duda de que todas las personas nacemos a un mar de rela


ciones, y las mujeres hemos sido socializadas para llevar a cabo tare
as relacinales. Sin embargo, las relaciones a las que nacemos son
relaciones de dominacin que, adems de ubicar al yo estructural
mente, lo configuran y definen. Los discursos culturales y religiosos
sobre la feminidad engendran posiciones subjetivas de relacionalidad
kyriarcal con sesgo de gnero, actitud que inculcan bien como amor
romntico, bien como responsabilidad personal de las mujer*s, deri
vada de las cualidades maternales que les permiten mantener relacio
nes ntegras.

La ekklesa de las mujeres


Si es cierto que los discursos culturales hegemnicos ya no constru
yen las posiciones subjetivas de sexo-gnero como relaciones de
dominacin y subordinacin, sino como relaciones de amor romnti
co heterosexual -los varones deben ser educados para pensar en s
mismos, mientras que las mujer*s han de ser socializadas para servir
a los varones (Rousseau)- o como abnegadas relaciones maternales,
entonces yo sostengo que las feministas debemos elaborar discursos
polticos que, en vez de reforzar los discursos de lo maternal-femeni-
no, ofrezcan una alternativa a stos. Como tales discursos alternativos,
algunas autoras han sugerido la Amistad y la Sorocidad.
Un creciente nmero de obras feministas proponen, pues, la amis
tad femenina, en lugar de lo maternal-femenino, como paradigma de
las relaciones y la relacionalidad. Por ejemplo, Mary Hunt concibe la
amistad como una actividad a la vez personal y poltica caracterizada
por el amor, el poder, la corporalidad y la espiritualidad. La amistad
es expresin de relaciones humanas voluntarias que se establecen
entre personas que desean el mutuo bienestar y que aspiran a que su
relacin de amor est integrada en una comunidad comprometida con
la justicia13. Este ltimo matiz indica que la amistad es un concepto
personal-relacional que presupone la simpata y la confianza intersub
jetiva, pero que, para tener proyeccin poltica, debe formar parte de
una comunidad comprometida con la justicia.
Ms recientemente, en su libro Feminism Is for Everybody, bell
hooks ha intentado revalorizar la sorocidad. La sorocidad es podero
sa fue el eslogan de los movimientos de mujer*s en las dcadas de

13. M E. H u n t , Fierce Tenderness: A Feminist Theology of Friendship, Crossroad,


New York 1991, p . '8.
172 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

mil novecientos setenta y ochenta. Sin embargo, pronto cay en des


crdito debido a su elevacin a categora descriptiva universal deri
vada de concepciones esencialistas de la opresin femenina, que no
tienen en cuenta las diferencias econmicas y de otros tipos existentes
entre las mujer*s (Joan Martin)14. Aunque estoy de acuerdo con bell
hooks en que debemos continuar el trabajo de vincular raza y
clase15, no creo que el naturalizado concepto de sorocidad -que, a
pesar de abogar por la solidaridad, re-inscribe las relaciones familia
res kyriarcales y la rivalidad entre hermanos- provea el horizonte y el
discurso necesarios para hacer de la solidaridad poltica feminista
entre mujeres una realidad en curso.
En vez de los discursos feministas de la androginia, el matriarca
do, lo femenino, la amistad o la sorocidad, en otros lugares he pro
puesto el trmino ekklesa ( = asamblea o congreso democrtico), que
ha de ser cualificado con el aadido de mujer*s si se quiere que
sirva como discurso radicalmente democrtico alternativo al kyriarca
do. Histrica y polticamente, la ekklesa de mujeres, entendida como
asamblea democrtica o congreso popular, es un oxmoron, una com
binacin de trminos contradictorios, cuyo propsito radica en articu
lar un espacio y un horizonte discursivos de ndole poltico-feminista.
Lo que tengo en mente cuando hablo de la ekklesa de mujer*s es
una construccin heurstica semejante a lo que Chandra Talpade
Mohanti llama la imaginada comunidad de las luchas de resistencia
en el Tercer Mundo. Ella la concibe como la clase de espacio que
ofrece una base poltica, ms que biolgica o cultural, para las alian
zas entre mujer*s de todos los colores y se distancia de las nociones
esencialistas de los feminismos del Tercer Mundo. En el contexto de
los movimientos sociales de transformacin, la ekklesa de mujeres
puede ser pensada no slo como espacio virtual y utpico, sino como
espacio de igualdad radical ya parcialmente realizado y como escena
rio de las luchas feministas por la transformacin de las instituciones
sociales y religiosas.
El objetivo que los movimientos emancipadores, incluido el
movimiento de liberacin de la mujer, persiguen en su lucha por la
igualdad de derechos no es que las mujeres se masculinicen y sean
como los varones, sino que luchan con el fin de recuperar para las
mujer*s los derechos, beneficios y privilegios de autoridad y ciudada

14. [L. M. R ussell y J. S. Sh. C larkson (eds.)] Dictionary of Feminist Theologies,


Westminster John Knox Press, Louisville 1996, p. 262.
15. bell hooks, Feminism Isfor Everybody, South End Press, Boston 2000, p. 17.
EL P O D E R DE L A S A B I D U R A 173

na que legtimamente les corresponden, pero que les son negados por
los regmenes kyriarcales de la mayora de las sociedades, as como
por las grandes religiones. Estos movimientos respetan el carcter par
ticular de cada lucha, al tiempo que forjan complejas solidaridades en
las luchas globales contra los entrelazados sistemas de dominacin.
En las tres ltimas dcadas, el movimiento feminista en la socie
dad en general y en las religiones bblicas en particular ha ofrecido
uno de los ejemplos ms dinmicos de tales discursos y prcticas de
oposicin. Se ha convertido en una arena o foro pblico de oposicin
en el que se generan anlisis crticos de la opresin kyriarcal y se desa
rrollan intereses y visiones feministas. El marco terico de la ekklesa
de mujer*s, me atrevo a sugerirles capaz de reemplazar, en cuanto
espacio terico desde el que luchar y hablar, las construcciones socia
les de la Mujer y lo Femenino por una construccin distinta, radical
mente democrtica: una realidad poltico-cultural-religiosa que es a la
vez sueo y logro histrico, una realidad que en parte ya ha sido alcan
zada, pero por la que hay que seguir luchando.
Abordar la tarea terica y teolgica feminista desde la lgica de la
igualdad en lugar de desde la de la identidad femenina permite enten
der las supuestamente naturales disposiciones binarias de gnero,
junto con las de raza, etnia o clase, como construcciones socio-polti
cas ideolgicas. Adems de vivir en estructuras pluralistas, las
mujer*s se hallan estratificadas, diferenciadas en grupos sociales atra
vesados por ejes omnmodos de desigualdad paralelos a las lneas
divisoras de clase, gnero, raza, etnia y edad. En consecuencia, debe
mos procurar no re-inscribir tales divisiones kyriarcales de status pre
sentndolas como positivas diferencias pluralistas entre mujer* s, aun
cuando ello no debe retraemos de desnaturalizar las inscripciones
patriarcales de status, ya sean raciales, culturales, de gnero o de cual
quier otro tipo.
Asimismo, la nocin de la ekklesa de mujeres persigue, en cuan
to horizonte radicalmente democrtico, superar la divisin entre movi
mientos sociales civiles -tambin llamados seculares- y religiosos. Si
se traduce la expresin como Iglesia de mujer*s, se corre el riesgo
de perder la connotacin de democracia radical. Puesto que en las len
guas latinas ecclesia se ha conservado como Iglesia, la ekklesa
de mujer*s se entiende ms como una comunidad religiosa cristiana
que como un movimiento radicalmente democrtico. Esta reduccin
de ekklesa a Iglesia pasa por alto el hecho de que, en otras lenguas
(por ejemplo, en ingls), la raz lingstica de Iglesia (church) no es
ekklesa, sino kyriake, que significa perteneciente al seor, al amo de
174 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

esclavos, al padre, al caballero. Adems, introduce una contraposi


cin entre la iglesia y la sinagoga, que tradicionalmente se represen
tan por sendas figuras femeninas.
Finalmente, el horizonte radicalmente democrtico de la ekklesa
de mujeres, me atrevo a sugerir, propicia una cultura de debate y dis
cusin que permite detectar mejor la oculta coreografa de la domi
nacin. Puesto que acenta la afectuosa relacionalidad de las mujer*s
y la cariosa amistad o sorocidad, la conceptuacin femenina de un
espacio alternativo a la dominacin tiende a acallar el conflicto y el
debate16. La socializacin femenina a que hemos sido sometidas las
mujer*s nos ha inoculado el miedo al conflicto y nos ha enseado a
soslayar las diferencias. De ah que no hayamos cultivado el deba
te intelectual inspirado por el horizonte de la igualdad radical.
Por ejemplo, en el verano de 2000 particip en la preparacin de
un simposio internacional sobre interpretacin feminista de la Biblia
que se celebr en Suiza. Los conflictos previos al congreso giraron en
tomo a cmo elaborar un programa para un debate internacional de
feministas sobre los estudios bblicos feministas. Puesto que no logra
mos convencerlas de la conveniencia de crear una plataforma progra
mtica de intercambio y debate radicalmente democrtico, las organi
zadoras colocaron las ponencias de prestigiosas oradoras de diferentes
continentes en das distintos, privndoles as de la oportunidad de
mantener entre ellas un enjundioso debate. En consecuencia, las voces
distintivas de oradoras de frica, Latinoamrica, Asia o Europa
oriental fueron aisladas unas de otras y con frecuencia idealizadas con
un halo de romanticismo, impidiendo a las ponentes debatir entre s
importantes diferencias relativas a la conceptuacin terica, celebrar
el terreno comn que se haca manifiesto en sus respectivas obras y
establecer alianzas con vistas a crear un movimiento bblico-sapien-
cial de carcter internacional en pro de la justicia. De este modo, se
perdi una importante ocasin para construir solidaridades y foijar
alianzas.
En conclusin: en cuanto escenario de controvertidas contradic
ciones socio-polticas, alternativas feministas y posibilidades no cum
plidas en la encrucijada de una variedad de discursos feministas pbli
cos, la ekklesa de mujer*s requiere una conceptuacin ms retrica
que cientfica de la interpretacin feminista de la Biblia. As pues, la
mejor manera de entender los discursos bblicos feministas es consi-

16. Por ejemplo, muchas de las estudiantes que han ledo mis libros me sugieren
que acente el dilogo y la conversacin antes que el debate y el conflicto.
EL P O D E R DE LA S A B I D U R A 175

derndolos bajo la ptica de la retrica deliberativa clsica, cuyo obje


tivo es persuadir a la asamblea democrtica y arbitrar entre distintas
argumentaciones con el fin de que se puedan tomar decisiones que
contribuyan al bienestar de todas las personas.
En este captulo te he invitado a bailar conmigo en el horizonte
de la ekklesa de mujeres y a participar en los actuales movimientos
de la Divina Sabidura. Llamando ekklesa de mujeres al conjunto
de los movimientos sapienciales que luchan por la justicia pretendo
salvar -por medio del reconocimiento de la comunidad cristiana y la
interpretacin bblica como importantes escenarios de las luchas pol
tico-intelectuales feministas que buscan transformar las relaciones de
dominacin kyriarcales- la brecha que en la modernidad se ha abier
to entre los movimientos de mujer *s llamados seculares y los movi
mientos de mujer*s religiosos. He defendido que la teologa feminis
ta y la interpretacin bblica no obtienen sus criterios para el discer
nimiento de espritus de la apelacin al Divino Femenino universal,
a la naturaleza femenina de las mujeres o a la redentora sorocidad,
sino de una concepcin radicalmente igualitaria de ekklesa. Para lle
var a cabo tal proceso de discernimiento, podemos emplear intuicio
nes derivadas de concretas luchas histrico-poltico-religiosas de las
mujer*s contra sistemas de opresin que operan segn los ejes de
clase, raza, gnero, etnia, preferencia sexual, etctera.
En el espacio sapiencial/Sapiencial de la ekklesa de mujeres -en
eso consiste mi propuesta- es posible reivindicar el poder de la Pa
labra. La interpretacin feminista de la Biblia puede re-inscribir las
posiciones subjetivas kyriarcales o configurar espacios sapienciales
emancipadores en los que quepa dar sentido a los textos bblicos
desde una perspectiva feminista. Tomar conciencia crtica de los meca
nismos de opresin y alineacin no nos convierte en vctimas, sino que
nos habilita para continuar las luchas por la justicia y el bienestar de
todas las personas que la Sabidura alienta en el mundo entero.
176 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

Movimiento de profundizacin
Elisabeh Schssler Fiorenza, Rethoric and Ethics: The Politics of
Biblical Studies, Fortress, Minneapolis 1999, pp. 149-173; But She
Said: Feminist Practices o f Biblical Interpretation, Beacon Press,
Boston 1992, pp. 195-217 (trad. cast: Pero ella dijo: prcticas femi
nistas de la interpretacin bblica, Trotta, Madrid 1996, pp. 189-227).
Pasos hacia delante
Hasta el momento, qu relacin guardan con tu propia expe
riencia y con las preocupaciones de tu grupo las reflexiones
sobre la interpretacin feminista de la Biblia que se proponen en
este libro? Ests de acuerdo en que la tarea de la interpretacin
feminista de la Biblia es la concienciacin? Crees que las femi
nistas pueden usar la nocin de pecado? Por qu resulta
importante distinguir entre pecado personal y pecado estructural?
Cundo se convierte en pecado personal la colaboracin con
las estructuras opresivas?
Qu diferencia hay entre patriarcado y kyriarcado? Son las
relaciones kyriarcales de dominacin un fenmeno exclusiva
mente occidental? Afectan slo a las relaciones de gnero? Por
qu es necesario distinguir entre kyriarcado y kyriocentrismo?
Cmo se determina si un texto es kyriocntrico (o kyriarcal)?
Dibuja o represntate visualmente la pirmide kyriarcal en Gre
cia o en Roma. Dibuja la pirmide kyriarcal que determina el sis
tema de gobierno de tu Iglesia o comunidad religiosa y comp
rala con las formas del kyriarcado antiguo. Dibuja la pirmide
kyriarcal de tu propio pas y sociedad. Cules son las estructu
ras de dominacin determinantes?
Cul crees que es tu ubicacin social dentro de la pirmide
kyriarcal? Cmo influye en ella el crculo de la ekklesa? Tienes
experiencia de las contradicciones y luchas entre los esquemas
mentales y perspectivas kyriarcales y los de la ekklesa? Crees
que ekklesa es una categora til para analizar, visualizar,
organizar y representarse el mundo y la propia vida?
Ejercicio de movimiento
1. Usa las fichas de trabajo para visualizar el kyriarcado y la
ekklesa.
EL P O D E R DE LA S A B I D U R A 177

Lee 1 Pe 2,5-3,7. Los destinatarios, son cristianos de origen ju


do o pagano? Encuentras valores y visiones de la ekklesa*. Y
estructuras kyriarcales? Imagina que formas parte de la com uni
dad a la que se dirige la primera carta de Pedro. Qu haras para
convencer a tus compaeros de que hay que responder a los
autores de la carta? Dibuja un organigrama de la comunidad para
la que est escrita la carta.
178 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

F icha de t r a b a jo nq 6

La estructura domstica kyriarcal


como modelo del Estado kyriarcal

Kyrios - seor - am o Democracia kyriarcal


- padre - esposo Ciudadano pleno:
libre
propietario
culto
varn
cabeza de fam ilia

Varones libres artesanos y trabajadores \

M ujeres esclavas, concubinas

Anim ales, tierras agrestes, m und o no civilizado


EL P O D E R DE L A S A B I D U R A 179

F ic h a d e t r a b a j o n s 7
El modelo romano-patriarcal -constantiniano- de Iglesia*

Dios: Padre y Rey

* Vase mi libro Discipleship of Equals: A Critical Feminist Ekklesia-logy of


Liberation, Crossroad, New York 1993, p. 226.
180 LOS C A M I N O S DE L A S A B I D U R A

F ic h a de t r a b a jo n q 8
Democracia radical - ekklesa - discipulado de iguales

COMO VISIN DEMOCRTICA**


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COMO PRCTICA DEMOCRTICA
Preguntas para la reflexin y el debate
1. Qu entiendes por igualdad? Es lo mismo que uniformidad?
2. Utilizando tanto el diagrama radicalmente democrtico como el
kyriarcal, intenta imaginar estructuras polticas, econmicas, fami
liares, educativas, sociales, jurdicas, teolgicas, religiosas y cul
turales democrticas. Cuenta alguna experiencia que hayas teni
do de este tipo de estructuras. Por qu es tan difcil imaginarlas?
3. Dibuja un smbolo de tu visin de la Iglesia en cuanto discipulado
de iguales y explcaselo al grupo. Por qu resulta tan difcil de lle
var a la prctica?

** Vase mi libro But She Said, op. cit., p. 119 (trad. cast.: Pero ella dijo, op. cit.,
p. 157).
5
Los pasos de la Sabidura
Mtodos feministas
de interpretacin bblica

Para danzar por los caminos de la Sabidura, no slo es menester dis


poner de calzado de baile, sino tambin gozar de capacidad de movi
miento; se trata de una actividad que requiere vigor y determinacin.
La lucha por la justicia exige dedicacin y fortaleza. Escrutar la Biblia
en busca del poder de la Sabidura es una de las formas de robustecer
nuestro espritu y mantener vivos nuestros compromisos. Por eso, en
este captulo te invito a aprender algunas cosas acerca de diversos en
foques de lectura y mtodos interpretativos crtico-feministas con
los que desmantelar los mecanismos de dominacin y alineacin ins
critos en los textos bblicos y leer de manera distinta.
Puesto que no existe ninguna receta infalible de cmo llevar a
cabo una lectura feminista, las intrpretes feministas no subscribimos
una nica estrategia de lectura o un nico mtodo interpretativo, sino
que empleamos una variedad de mtodos exegticos e interpretativos
para entender la Biblia en cuanto discurso pblico. A diferencia de los
mtodos exegtico-histricos, que suelen ser asunto de especialistas y
que, por tanto, no estn al alcance del lector medio, la interpretacin
feminista retrico-crtica quiere ser accesible a todo el mundo. Por eso
sugiero que la mejor manera de entender los mtodos interpretativos
feministas es considerarlos caminos para comprometerse en el proce
so y movimiento de concienciacin.
Doy por supuesto que, si ests cursando estudios religiosos o ejer
ces algn tipo de ministerio en una u otra Iglesia, conocers los mto
dos de interpretacin que comnmente se emplean en los estudios
bblicos, tales como la filologa, la crtica textual, el anlisis estilsti
co, la arqueologa, la historia de las religiones, la crtica de las formas,
la crtica de las fuentes, la crtica de la redaccin, el anlisis narrativo,
el estructuralismo y la crtica de la composicin. Si no ests familiari
zada con tales herramientas tcnicas, no estara de ms que leyeras
182 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

una introduccin a los mtodos exegticos establecidos, aunque pue


des pasar sin ellos, porque no son necesarios -pero s tiles- para el
proceso feminista de interpretacin bblica.
En cualquier caso, te recomiendo que te centres en los mtodos o
pasos de danza que las feministas hemos formulado para llevar a
cabo tal tarea. En algunos casos es til fijarse en cmo los ejecutan
otras personas, pero tal vez prefieras dejarte llevar sencillamente por
la msica. Sera conveniente que, en vez de leer todo el captulo de un
tirn, fueras practicando los diferentes pasos metodolgicos. Sea cual
sea la manera en que te familiarices con estos pasos metodolgicos del
proceso o danza de la interpretacin bblica feminista, siempre tendrs
que usarlos en combinacin con la analtica crtico-liberacionista que
hemos presentado en el captulo anterior.
Tomar parte en el proceso de interpretacin bblica no significa,
sin embargo, emplear mtodos como si fueran reglas o tcnicas que
garantizan un resultado satisfactorio. Al contrario, significa hacer uso
de ellos como si se tratara de pasos de danza y de un modo tal que los
poderes interpeladores de los textos bblicos que estaban congelados
o fosilizados por los regmenes de la dominacin sean liberados y pue
dan tomarse operativos. Tambin conlleva identificar los venenos y
eliminar las barreras que entorpecen el movimiento de la sabidura/
Sabidura. Finalmente, supone entender el lenguaje kyriocntrico co
mo retrico y preceptivo antes que como descriptivo e indisputable.
En cuanto reflejo y configuracin de la realidad que responde al inte
rs de la dominacin, tal lenguaje no es, ni mucho menos, por com
pleto ficticio o inocuo.
Los estudios bblicos feministas han llamado la atencin sobre una
contradiccin bsica en la forma de entender la Biblia. Por una parte,
la conciencia feminista de que la Biblia es palabra de D**s escrita con
palabras de varones -o, dicho de otro modo, que se trata de un texto
redactado en un lenguaje kyriocntrico, nacido en sociedades y cultu
ras kyriarcales y utilizado durante siglos para inculcar y legitimar rela
ciones de dominacin- trastoca los presupuestos de la interpretacin
bblica masculino-mayoritaria. Por otra, el reconocimiento de que la
Biblia ha inspirado y posibilitado movimientos por la igualdad radical,
los derechos humanos y el bienestar de todas las personas sin excep
cin alguna es tambin muy importante para los estudios bblicos femi
nistas. De una manera u otra, todos los enfoques y mtodos de inter
pretacin feministas suscriben ambas facetas de esta contradiccin, las
cuales no se excluyen mutuamente, sino que han de ser entrelazadas en
el proceso mismo de interpretacin.
LOS P A S O S DE LA S A B I D U R A 183

Puesto que considera el kyriarcado-kyriocentrismo como un siste


ma institucional e ideolgico de dominacin, la interpretacin bblica
crtico-liberacionista debe centrarse especialmente en el problema de
cmo leer el lenguaje y los textos andro-kyriocntricos de modo tal
que tanto sus perniciosos poderes como su coreografa de construc
cin negativa del mundo, autoalienacin y perniciosa persuasin pue
dan ser neutralizados. De ah que la interpretacin feminista-libera-
cionista de la Biblia preste particular atencin a las inscripciones ide
olgicas de los textos kyriocntricos. Las interpretaciones masculino-
mayoritarias, por su parte, o se enmarcan dentro del paradigma hist
rico de interpretacin y son proclives a quedar atrapadas en el marco
de referencia fctico, objetivista y anticuarial de los estudios bblicos,
o se mueven con comodidad en el paradigma literario-formalista de
dichos estudios e insisten en que no nos es posible remontarnos del
texto kyriocntrico a la realidad histrica de las mujer*s. Tanto en uno
como en otro caso rechazan con razn la idea de que el texto bblico
es un medio transparente y favorecen una concepcin que ve en los
textos de la Biblia construcciones ideolgicas que presentan como
naturales, legitimndolas, las relaciones kyriarcales de dominacin.
Sin embargo, ambos paradigmas cientficos, el histrico y el literario,
tienden a pasar por alto el hecho de que los textos kyriocntricos no
slo construyen la realidad de dominacin, sino que la sancionan
como conocimiento de sentido comn.

Mtodos correctivos de interpretacin


El paso metodolgico ms antiguo de la interpretacin feminista de la
Biblia tiene un doble objetivo: compensatorio y revisionista. Este en
foque revisionista fue desarrollado y adoptado en el siglo xix y ha
tenido gran influencia en la posterior interpretacin feminista de la
Biblia. Como reaccin frente a quienes citan la Biblia para respaldar
el orden socio-simblico kyriarcal, este enfoque feminista correctivo
o revisionista afirma que la Biblia no prohbe, sino que autoriza la
igualdad de derechos y la liberacin de la mujer*, siempre y cuando
tales reivindicaciones sean correctamente entendidas.
Los estudios bblicos crticos comienzan con la crtica textual. En el
siglo xix, y lo mismo siguen haciendo hoy, las feministas aprendieron
griego y hebreo para poder comprender el sentido autntico e inconta
minado del texto y corregir las traducciones y comentarios falsos.
Sarah Moore Grimk, por ejemplo, amn de denunciar la errnea tra
184 LOS C A M I N O S DE L A S A B I D U R A

duccin de diversos pasajes, protest contra las torticeras interpreta


ciones de los varones que se dedican a escribir comentarios. Adems,
manifest su conviccin de que, cuando les fuera concedido el honor
de estudiar griego y hebreo, las mujer*s elaboraran lecturas de la
Biblia muy diferentes de las de los varones. En una vena similar,
Lucretia Mott sostuvo que las mujer*s deban estudiar los textos bbli
cos comparndolos con otros pasajes de la Escritura, de suerte que
resultara posible una lectura diferente de los mismos.
Sin embargo, todava no se ha llevado cabo con suficiente profun
didad un anlisis crtico del funcionamiento real del lenguaje kyrio
cntrico que pretende hacerse pasar por lenguaje genrico. El griego,
al igual que el alemn y el castellano, posee lo que se denomina
gnero gramatical, un sistema de clasificacin tridico (masculi
no/femenino/neutro). Segn este sistema gramatical, los sustantivos
no tienen por qu guardar correspondencia con la naturaleza, pero
pueden comportarse de tres maneras diferentes cuando se trata de la
concordancia con un adjetivo, la eleccin del artculo o su sustitucin
por un pronombre, as como en lo atingente a las pautas de flexin o
a la terminacin de las palabras. Por ejemplo, en Rom 16,1-2, a una
mujer de nombre Febe se le da el ttulo de diakonos, un sustantivo que
tiene forma gramaticalmente masculina a pesar de que se aplica a una
mujer*.

Un segundo paso presta atencin a cmo es traducido el lenguaje


genrico y estudia la dependencia de la traduccin respecto de los
marcos intelectuales de referencia y de la ubicacin socio-poltica del
traductor e intrprete. Por lo general, el lenguaje gramaticalmente mas
culino subsume a las mujer*s bajo trminos genricos como hombre,
fraternidad, etctera, y slo las menciona explcitamente en casos espe
ciales, como excepcin a la regla o como problema.
Mientras que se da por supuesto que el lenguaje gramaticalmente
masculino incluye tanto a los varones como a las mujer*s, con el len
guaje y las imgenes referidos a mujer*s no ocurre otro tanto, porque
el gnero comn presenta una asimetra sexual. Por ejemplo, aunque
la mayor parte del personal docente de educacin primaria fueran
mujer*s, si quisiramos referimos de manera generalizada a los maes
tros, no diramos la maestra y su clase, sino el maestro y su clase.
Ilustrar lo que quiero decir: la palabra con que se designa al Es
pritu Santo en hebreo es gramaticalmente femenina, en griego neutra
y en latn masculina. Sin embargo, no parece que entre los cristianos
haya muchas dudas acerca de la masculinidad del Espritu, puesto que
LOS P A S O S DE LA S A B I D U R A 185

casi todas las traducciones vierten la expresin griega to pneuma en


masculino. La razn de esta forma de proceder parece radicar bien en
la aceptacin de la doctrina catlico-romana de que la Vulgata, la tra
duccin latina de la Biblia, constituye la verdadera palabra inspirada
de D**s, bien en el hecho de que, por mucho que tanto los cristianos
como los judos crean que lo Divino se .halla ms all de las determi
naciones de gnero, la doctrina de la Trinidad sigue siendo entendida,
por lo general, en trminos kyriocntrico-masculinistas. La atribucin
de gnero masculino al Espritu Santo no se debe, pues, al texto bbli
co original hebreo o griego. Este ejemplo muestra cmo el lenguaje
gramaticalmente femenino o neutro es masculinizado y, luego, natu
ralizado y convertido en elemento del sentido comn.

La crtica textual feminista demuestra que no slo en las traduccio


nes y ediciones ulteriores, sino tambin en la seleccin y redaccin de
los materiales tradicionales por parte de los propios autores bblicos,
incluida la selectiva canonizacin de los documentos cristianos primi
tivos, se pueden percibir tendencias kyriocntricas que marginan a las
mujeres. La mayora de la gente no lee la Biblia en las lenguas en que
fue escrita originariamente, ni tampoco es consciente de que el texto
original no fue dictado por D**s, sino que fue reconstruido por espe
cialistas a partir de diversas tradiciones manuscritas. Por lo general, no
se est al tanto de que la crtica bblica comenz con la crtica textual,
la cual puso de manifiesto que ya no disponemos del prstino origi
nal del texto verbalmente inspirado, sino slo de formas manuscritas
posteriores y discrepantes entre s. Los exegetas tienen que decidir pri
mero entre diversas versiones manuscritas con el fie de establecer el
texto originario, para luego traducir a su lengua verncula (ingls o
espaol, pongamos por caso) desde la perspectiva que les brinda su
propio conocimiento kyriocetrico-kyriarcal del mundo.
Las investigaciones sobre la transmisin de los textos del Testa
mento Cristiano y sus variantes sugieren que, en el proceso de forma
cin del canon, realmente se produjo una deliberada eliminacin de
textos que trataban del liderazgo de mujer* s. El ejemplo de Col 4,15
es bien conocido. En este versculo, el autor transmite saludos a la co
munidad de Laodicea y, luego, a una persona llamada Ninfa [Nympha
o Nymphas] y a la iglesia de su casa. La forma acusativa Nymphan
puede referirse tanto a un varn de nombre Nymphas como a una mu
jer de nombre Nympha. Si se acepta la variante del Codex Vaticanus,
de algunos Minsculos y de la traduccin siraca, que reza y a la igle
sia de su [autes, de ella] casa, el saludo de Colosens.es va dirigido a
186 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

una mujer* responsable de una iglesia domstica. En cambio, si se


sigue el texto egipcio y se lee su [autn, de ellos] casa, entonces el
autor est saludando bien a Ninfa (que puede ser varn o mujer*) y a
su familia o sus amigos. Las variantes textuales occidentales y bizan
tinas, sin embargo, no dejan lugar a duda de que la persona en cues
tin es un varn cuando subrayan que la iglesia se rene en su
[autou, de l] casa. Hasta hace bien poco, la mayora de las edicio
nes de la Biblia se inclinaban por en casa de l como lectura origi
naria. Sin embargo, siguiendo las reglas metodolgicas generales de la
crtica textual, los exegetas han de optar por la versin ms improba
ble, porque su propia improbabilidad es indicio de que el texto no ha
sido modificado para acomodarlo a interpretaciones posteriores. De
ah que, por tratarse de la lectura ms improbable del texto, haya que
preferir en casa de ella, pues en tiempos posteriores no estaba per
mitido que una mujer* fuera dirigente de una iglesia local.

Otro de los pasos del mtodo correctivo se centra especialmente en


ampliar la cultura bblica en general, as como los conocimientos
acerca de las mujeres que aparecen en la Biblia. En su libro Woman-
Word, Miriam Therese Winter cuenta que, para su sorpresa, descubri
que en el Testamento Cristiano aparecen mencionadas sesenta y cua
tro mujer*s, sin contar las referencias a grupos de mujer*s. Y se pre
gunta: por qu los varones que en vida de Jess fueron apstoles
desempean un papel tan destacado en los relatos sobre la Iglesia pri
mitiva, mientras que las mujer*s de los evangelios son reemplazadas
despus de Pentecosts por un elenco completamente nuevo de perso
najes femeninos? Adems, a qu se debe que muchos cristianos ape
nas conozcan nombres de mujer*s bblicas y que no las conmemoren
como precursoras suyas igual que hacen con los varones? Por ejem
plo, cuando se les pide a los estudiantes que enumeren al menos una
docena de mujer*s bblicas, pocos son los que superan la prueba.
Muchos de ellos se acuerdan de Eva y de Mara, la madre de Jess; a
algunos tal vez les suena Jezabel o la mujer* del pozo, y otros quiz
tienen presente a Mara Magdalena como pecadora y prostituta. Sin
embargo, rara vez saben algo de Prisca o Juld, verbigracia. Por el
contrario, ni siquiera aquellos que carecen de la ms mnima forma
cin religiosa tienen problema para nombrar a los principales perso
najes masculinos de la Biblia.
Esta carencia de conocimientos generales sobre las mujer*s de la
Escritura se debe principalmente al carcter kyriocntrico de la edu
cacin religiosa y de la seleccin de textos para la liturgia, pues tanto
L OS P AS OS DE L A S A B I D U R A 187

la educacin religiosa como las prcticas litrgicas han configurado y


siguen configurando decisivamente el imaginario cristiano. Marjorie
Procter-Smith seala que los actuales leccionarios, mientras que tien
den a incluir mujeres asociadas con hroes masculinos, omiten los
textos que tratan de mujer*s como Raquel, La, Dbora, Judit, Tabita,
Lidia, Frisca o las hijas de Felipe.
Para remediar esta carencia, se hace necesario desarrollar una
aproximacin compensatoria que permita descubrir de nuevo todos
los textos sobre mujeres contenidos en los escritos bblicos. Puesto
que la mayora de los fieles pertenecientes a las tradiciones catlicas
conocen la Biblia a travs de las lecturas litrgicas y de la celebracin
de las fiestas de origen bblico, la seleccin de lecturas sobre mujeres
para la liturgia y la conmemoracin de mujeres bblicas por medio de
ceremonias rituales se convierten en estrategias correctivas importan
tes para reconfigurar la interpretacin bblica y el imaginario a ella
asociado.

La aproximacin compensatoria no se limita, sin embargo, a los


escritos cannicos. Tambin fomenta la investigacin extra-cannica e
intercultural acerca de las mujer*s de la antigedad. Los estudiosos
han redescubierto las referencias a mujer*s dirigentes en, verbigracia,
los Hechos apcrifos, los escritos gnsticos y los textos de los llama
dos padres de la Iglesia, as como en los apcrifos judos y en la lite
ratura e historia rabnica y grecorromana. As, por ejemplo, han des
cubierto a la diosa Isis y a otras muchas diosas; se han encontrado con
que la Sophia-Sabidura es una figura central en las literaturas juda,
cristiana y gnstica; han sabido de los Terapeutas, un grupo espiritual
egipcio centrado en la Sophia-Sabidxxvm que menciona el filsofo
judo Filn. Adems, no se han circunscrito al estudio de textos, sino
que tambin han escrutado vestigios no textuales en busca de infor
macin sobre mujer*s. Los trabajos arqueolgicos de Bemadette Bro
ten sobre mujeres dirigentes judas y los de Ute Eisen sobre mujeres
con cargos de responsabilidad en la Iglesia primitiva, por nombrar dos
casos, han desenterrado mucha informacin y transformado de ma
nera decisiva nuestro conocimiento sobre las mujeres en el judaismo
y el cristianismo antiguos.

Adems de afanarse por recuperar olvidadas tradiciones sobre


mujeres, los mtodos correctivos de interpretacin remueven y apar
tan los siglos de interpretaciones kyriocntricas que han encubierto el
significado originario y supuestamente verdadero de los textos bbli-
188 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

cos. Exegetas feministas han demostrado, por ejemplo, que los co


mentarios bblicos, en general, o pasan por alto la presencia de mu
jer* s en los textos, o distorsionan el significado originario de los per
sonajes femeninos que aparecen en los relatos de la Escritura.
En respuesta a quienes citan la Biblia para respaldar el orden
socio-simblico kyriarcal, la interpretacin feminista revisionista ase
gura que los textos bblicos no son misginos en s mismos. Han sido
ms bien las interpretaciones y los comentarios bblicos los que han
proyectado sus prejuicios culturales kyriarcales sobre los textos, y
estos prejuicios han sido usados a su vez contra las mujer*s. En con
secuencia, la Biblia, correctamente entendida, favorece en realidad la
liberacin de las mujer*s.
Feministas pertenecientes a comunidades que creen en la inspira
cin verbal se dedican con frecuencia a una sutilsima exegesis de tex
tos bblicos con el fin de probar que el sentido literal del texto, si se
entiende correctamente, ofrece un significado verdadero y liberador.
De ah que la interpretacin feminista correctiva que trabaja desde la
creencia explcita en que la Escritura habla con autoridad divina haya
pasado a ocupar un lugar central en la hermenutica feminista apolo
gtica, tanto cristiana como islmica o juda. La creencia en que la
Biblia es palabra de D**s, inspirada incluso en su literalidad, y debe
su existencia a la autora y autorizacin divina da por sentado que a la
Escritura se le pueden quitar las capas kyriocntricas como si fueran
una corteza y que ello permitir que la verdad revelada y el sentido
esencial de los textos se tomen evidentes. La verdad profunda que
ensea la Biblia saldr a la luz cuando las mujer*s sean capaces de
emplear las herramientas de interpretacin adecuadas y los varones
abandonen sus prejuicios sexistas.

Otra forma de interpretacin revisionista consiste en centrarse en las


mujer*s en cuanto autoras bblicas. Algunos exegetas sostienen, por
ejemplo, que el evangelio de Marcos (Paul Achtemeier) y el de Juan
(Sandra Schneiders) fueron escritos por mujer*s. Otros sugieren que
al menos la mitad del material sobre mujer*s de Lucas ha de ser atri
buido a una fuente pre-lucana especfica debida a una mujer*
(Leonard Swidler). Tambin hay quienes defienden que en los evan
gelios es posible percibir, siempre y cuando se emplee la metodologa
adecuada, tradiciones redactadas por mujer*s (Elaine Wainwright).
Hace un siglo, el telogo alemn Adolf von Hamack propuso que
Prisca era la autora de la carta a los Hebreos. Tales sugerencias de
autora femenina no slo ensanchan nuestra imaginacin histrico-
LOS P A S O S DE LA S A B I D U R A 189

teolgica, sino que reivindican la participacin de las mujer*s en la


elaboracin y configuracin de las tradiciones y textos bblicos.
Sin embargo, no se puede dar por sentado que las mujer* s, por el
mero hecho de serlo, hayan escrito textos liberadores. Las cartas pas
torales, verbigracia, prohben a las mujer*s con cualidades de lideraz
go ensear y tener autoridad sobre los varones (1 Tim 2,11), a la vez
que instan a las ancianas a ser buenas maestras y a ensear a las
jvenes a cumplir sus deberes domsticos kyriarcales, de modo que
la palabra de Dios no se desprestigie (Tit 2,3-5). O, por ofrecer otro
ejemplo, como ha sealado Elizabeth A. Clark, la escritora del siglo iv
Proba, en su poema virgiliano Cento, reelabora algunas tradiciones
bblicas pintando la condicin de la mujer* en tonos ms negativos
que los que de hecho utiliza la Biblia. A diferencia de los llamados
padres de la Iglesia, Proba no encomia el ascetismo, sino que ms bien
recomienda como valores cristianos los tradicionales valores kyriarca
les romanos del respeto a los padres y parientes, la santidad de la
casa y la castidad marital.
En vez de dar por supuesta la existencia de un estilo esencial de
pensamiento y escritura femenina que promueve el bienestar de las
mujer* s, es necesario ponderar crticamente si los textos kyriocntri
cos transmiten valores y visiones kyriarcales a travs de los persona
jes femeninos y en qu grado lo hacen. Tambin hay que tener en
cuenta que las mujer*s, al igual que los varones, han interiorizado los
valores culturales femeninos y, en consecuencia, tienden a reproducir
la poltica kyriarcal de la otreidad a la hora de hablar y escribir. De ah
que la interpretacin correctiva de la Escritura desde la ptica de las
mujer*s sea insuficiente.

La interpretacin compensatoria o correctiva emplea con frecuencia


un mtodo de clasificacin que re-inscribe los dualismos kyriarcales.
Tras analizar y reunir textos con informacin sobre mujer*s, las intr
pretes suelen catalogar y sistematizar de un modo dualista los mate
riales recopilados. As, por ejemplo, con vistas a resaltar las ensean
zas y tradiciones bblicas positivas por contraste con las negativas,
dividen las afirmaciones sobre las mujer*s en positivas y negativas.
Los textos y tradiciones positivos sobre las mujer* s y lo femenino son
considerados al margen de los textos aterradores y de los relatos
sobre vejaciones a mujer*s.
Otras exegetas clasifican las afirmaciones sobre las mujer*s y las
imgenes femeninas de D**s en positivas, ambivalentes o negativas.
Mientras que en la Biblia Hebrea y en los escritos intertestamentarios
190 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

y posbblicos del judaismo y el gnosticismo descubren una incidencia


masiva de elementos negativos, en la tradicin cristiana los consideran
circunscritos -en el caso de que reconozcan su presencia- a los docu
mentos ms tardos del Testamento Cristiano y, sobre todo, a las obras
de los padres de la Iglesia. Por mucho que su intencin expresa sea
recuperar la Biblia como respaldo positivo para la emancipacin de las
mujer*s, una clasificacin as de dicotmica, favorecedora de las tra
diciones cristianas frente a las judas, incurre en actitudes y prejuicios
antijudos.

Otros intentos revisionistas no subrayan como elemento de contras


te interpretativo el desventajoso papel que corresponda a las mujer*s
en el judaismo, sino ms bien la depravacin de sus costumbres en la
cultura grecorromana. Afirman que las reconvenciones dirigidas a las
mujer*s eran necesarias a causa de su depravada socializacin cultu
ral. As, por ejemplo, uno de los primeros artculos de exegesis femi
nista, publicado por Antoinette Brown Blackwell en 1849, estudia tex
tos como 1 Co 14 y 1 Tim 2, que prohben a las mujer*s tomar la pala
bra en pblico. Brown Blackwell se pregunta si las admoniciones con
tenidas en estos textos tienen razn al condenar la intervencin de las
mujeres en la asamblea e intenta demostrar que ninguno de estos dos
pasajes puede ser aducido como texto probatorio en contra de las
mujer*s: lo que prohben no es la enseanza pblica de las mujer*s en
general, sino slo una cierta clase de enseanza equivocada.
Para dar consistencia a su tesis, Brown Blackwell tiene que recu
rrir, sin embargo, a dos argumentos histricos entrelazados: la depra
vacin y el bajo status de las mujer*s en las culturas vecinas del juda
ismo y en la antigedad grecorromana, por una parte, y las malas cos
tumbres de las mujer*s cristianas, por otra. Sostiene que las mujer*s
de la Iglesia eran mantenidas en una situacin de ignaro, degradado
y nada cristiano sometimiento. No obstante, cuando les era predica
do el Evangelio de la igualdad, caan en la trampa del adversario e
intentaban ensear a los varones y tener autoridad sobre ellos.
He aqu el problema que lastra todas las aproximaciones revisio
nistas: para salvar a los textos bblicos de sus crticos, antes que
condenar su misoginia, suelen echar la culpa a las mujer*s o a las
depravadas culturas y religiones de stas.
LOS PASOS DE LA S A B I D U R A 191

Mtodos histrico-reconstructivos

Los estudios histricos pretenden incrementar la distancia que nos


separa de la poca en que fue escrito el texto; aspiran a aumentar nues
tro conocimiento histrico y a enriquecer nuestra imaginacin. Por su
parte, la reconstruccin histrica feminista se afana por salvar el abis
mo entre el lector contemporneo y el texto bblico, un abismo cons
truido por el positivismo histrico. Intenta neutralizar la dinmica
kyriocntrica que caracteriza al texto bblico en se contexto literario e
histrico ubicndolo en un contexto histrico socio-poltico-religioso
diferente en el que sea posible hacer visibles a los otros subordina
dos y marginados y en el que los silencios y argumentos reprimidos de
stos se tomen de nuevo audibles. Trata, pues, de recuperar como
herencia propia de las mujeres tanto su contribucin a la historia y la
religin como el recuerdo no slo de las vejaciones padecidas, sino
tambin de las luchas y conquistas en que han participado.

Hasta ahora apenas se haba prestado atencin a la historia intelec


tual de la interpretacin de la Biblia realizada por mujer*s, la cual, en
su mayor parte, ha tenido el carcter compensatorio que acabo de des
cribir. Las introducciones a la interpretacin bblica siguen sin contar
ms que la historia de la interpretacin llevada a cabo por varones
blancos pertenecientes a la elite, ignorando la que realizan los otros.
La crtica bblica poscolonial ha mostrado de forma detallada cmo
los estudios bblico-teolgicos eurocntricos se centran en la historia
interpretativa y las preocupaciones de los varones euro(norte)america-
nos blancos y desatienden las tradiciones y preocupaciones de los
afro(norte)americanos y otros grupos culturales. A consecuencia de
ello, no existe un esfuerzo prolongado de investigacin sobre la histo
ria de la interpretacin bblica realizada por cristianos africanos, asi
ticos o hispanoamericanos, ni de la desarrollada por mujer*s de cual
quier cultura. Adems, las autoras que se ocupan de la historia reli
giosa de las mujer*s no han prestado suficiente atencin a las formas
diferentes de leer la Biblia que tenan, por ejemplo, las mujer*s negras
y las mujer*s blancas en el siglo xix. Aqu todava hay por descubrir
un rico filn de conocimientos, que espera a las historiadoras feminis
tas de las ideas y de la sociedad, as como a las intrpretes feministas
de la Biblia.

Una historia de la interpretacin bblica realizada por mujeres nos


ayudara al mismo tiempo a comprender de manera mucho ms pro-
192 LOS C A M I N O S DE L A S A B I D U R A

funda las formas en que las mujer*s han ledo y usado la Biblia a lo
largo de los siglos y nos hara conscientes de una rica historia femi
nista que hoy se encuentra prcticamente perdida. Una historia femi
nista de las ideas sobre la interpretacin bblica que siguiera las lne
as descritas demostrara que la interpretacin feminista de la Biblia,
lejos de ser un fenmeno reciente, ha existido en todos los siglos y en
todas las culturas en las que la Biblia ha tenido influencia. No slo
reivindicara el trabajo intelectual de las mujer*s, sino que evidencia
ra que las mujeres llevan diciendo desde hace siglos muchas de las
cosas que ahora estn descubriendo las feministas. Mientras que exis
ten numerosas instituciones dedicadas al estudio y el anlisis de las
ideas de los varones, apenas hay alguna que se ocupe de las ideas de
las mujer*s. De ah que las pensadoras feministas todava tengan ante
s el reto de adoptar y desarrollar ideas propuestas por mujer*s.

Al principio, las investigaciones de carcter histrico sobre las


mujer*s en la Biblia o sobre las mujer*s judas, griegas o romanas
eran, por lo general, estudios tpico-temticos que trataban los textos
y objetos arqueolgicos kyriocntricos relacionados con mujeres
como fuentes o textos descriptivos de hechos histricos. La aproxi
macin cientfico-positivista ve en sus fuentes datos exhaustivos y
fiables sobre la situacin de las mujer* s en el mundo bblico. Los tex
tos son entendidos como ventanas a y espejos de la realidad de
las mujer*s en la antigedad. Hay libros de consulta sobre las
mujer*s en el mundo bblico grecorromano y judo que recogen, en
traduccin inglesa, tanto documentos literarios como inscripciones sy
papiros sobre las actividades religiosas de las mujer*s en la antige
dad grecorromana.

Sin embargo, este mtodo no hace sino re-inscribir la marginacin


histrica de las mujer*s. De la escasez de testimonios textuales y
arqueolgicos sobre la actuacin de las mujer*s en la historia, los
ensayos histricos, tanto acadmicos como de divulgacin, tienden a
sacar la conclusin de que las mujer*s no desempearon ningn papel
significativo en la historia antigua. As pues, a pesar de que ofrecen
informacin til, las recopilaciones y traducciones de testimonios his
tricos manifiestan, en cierto sentido, una actitud pre-crtica en tanto
en cuanto encubren el hecho de que los textos kyriocntricos son cons
trucciones ideolgicas, no un reflejo de la realidad. En consecuencia,
deben ser utilizadas junto con una hermenutica de la sospecha e
insertadas en un modelo feminista de anlisis y reconstruccin.
L OS P A S O S DE L A S A B I D U R A 193

El mtodo feminista de reconstruccin histrica concibe la historia


de las mujer*s no slo como historia de la opresin de las mujer*s por
los varones, sino como relato de la contribucin de las mujer*s a la
historia y de sus luchas contra la subordinacin y la opresin kyriar
cales. En mi libro En memoria de ella intent replantear la historio
grafa del cristianismo primitivo presentndola como una tarea
reconstructiva. Tal planteamiento reconstructivo debe mucho a las
investigaciones epistemolgicas de la historiografa feminista, pero
puede ser desarrollado tericamente a la luz de los debates en tomo al
Nuevo Historicismo. No entiende la historia en sentido positivista,
sino que la ve como una narracin intencionalmente construida, como
el relato de las relaciones y luchas de poder. Conscientes de la ausen
cia de mujer*s en los textos kyriocntricos, as como de la margina-
cin que en ellos experimentan, algunas historiadoras feministas han
intentando abordar el problema de cmo reintroducir a las mujer*s en
la historia y de cmo plasmar el recuerdo de su experiencia y su con
tribucin a la misma. La historiadora Joan Kelly formula sucintamen
te el doble objetivo que subyace a la elaboracin de una historia de las
mujer*s: reintegrar a las mujer*s en la historia y restituir la historia a
las mujer*s. Las mujer*s han realizado contribuciones socioculturales
y han cuestionado las instituciones y valores dominantes, pero tam
bin han ejercido un poder destructivo y han colaborado con las
estructuras kyriarcales de explotacin.
Aunque la interpretacin feminista que se centra en la historia
bblica guarda, a primera vista, escasa relacin con la imaginacin his
trica, el cambio que ha experimentado la comprensin terica de la
historiografa ha puesto de manifiesto que no es posible escribir his
toria sin una cierta aptitud para la reconstruccin imaginativa.
Convencidas del poder de las imgenes, hoy las artistas e historiado
ras feministas se esfuerzan por alumbrar nuevas interpretaciones de
los textos bblicos sobre mujer*s, imaginndolos de forma diferente
de la hasta ahora habitual. Una manera de conseguirlo es re-imagi
nando esos textos en sus contextos socio-histricos.

Las pensadoras feministas que se dedican al estudio de la religin


han comenzado a abrir numerosas reas nuevas de investigacin plan
teando distintas preguntas histricas que persiguen mejorar la com
prensin de los mundos vitales sociorreligiosos de la mujer* en la
antigedad. Algunos de estos interrogantes son: Qu sabemos sobre
la vida cotidiana de las mujer*s en Israel, Siria, Grecia, Egipto, Asia
Menor o Roma?; cmo vivan las mujer*s libres, las esclavas, las
194 LOS C A M I N O S D E L A S A B I D U R A

mujer*s pudientes, las mujeres dedicadas a los negocios?; saban leer


y escribir las mujer*s?; tenemos noticia de filsofas, poetisas o pen
sadoras religiosas?; qu derechos tenan las mujer*s? cmo vest
an?; de qu poderes y tipos de influencia disfrutaban merced al
patronazgo?; qu significaba para una mujer* de Corinto incorporar
se al culto de Isis, a la sinagoga o al grupo de los cristianos?; qu sig
nific para Junia su encarcelamiento?; qu recepcin tuvo Lucas-
Hechos entre las mujer*s de Filipos?
Aunque muchas de estas preguntas todava necesitan ser explora
das y tal vez nunca reciban respuesta, el solo hecho de formularlas ha
abierto varias perspectivas importantes. Plantear tales preguntas he
permitido, por ejemplo, descubrir de nuevo a Junia, la apstol; docu
mentar la historia y el liderazgo de las mujer*s en el Israel y el juda
ismo antiguos, as como en el cristianismo primitivo; ubicar los textos
bblicos que formulan cdigos domsticos en el marco de la filosofa
poltica de Aristteles; y someter los escritos gnsticos a un anlisis
de gnero. Las investigaciones socio-histricas han arrojado luz sobre
la vida cotidiana de las mujer*s en el mundo antiguo y han puesto de
relieve la existencia de divisiones de clase entre las propias mujer*s.
Sin embargo, en la medida en que no cuestionan suficientemente
el presupuesto positivista de que los textos y otras fuentes kyriocn-
tricas son testimonios descriptivos y fiables de la realidad socio-hist
rica, la atencin que estas investigaciones histricas prestan a la his
toria de las mujer*s permanece cautiva de las tendencias marginado-
ras del texto kyriocntrico, que subsume a las mujer*s en categoras
masculinas.

La reconstruccin socio-retrica feminista de la historia del cristia


nismo primitivo reemplaza el mtodo de concentrar la investigacin en
textos aislados sobre mujer*s por la elaboracin terica de modelos
histricos socio-polticos y cultural-religiosos que permiten situar a las
mujer*s -libres y esclavas, judas y grecorromanas, africanas y asiti
cas, acaudaladas y pobres- en el centro de las luchas y de la historia
del cristianismo primitivo. Los textos sobre mujer*s no describen
directamente la autntica realidad y actuacin histrica de las mujer*s.
Slo sirven como indicadores. Tales textos dejan aflorar la presencia de
mujer*s, pero al mismo tiempo las marginan.
Los textos bblicos kyriarcales cuentan historias y construyen
mundos sociales y universos simblicos que mitologizan, invierten,
absolutizan e idealizan las diferencias kyriarcales y, al hacerlo, oblite
ran o marginan la presencia histrica de los otros devaluados. Los
LOS P A S O S D E LA S A B I D U R A 195

textos bblicos sobre mujer*s son, por tanto, como la punta de un ice
berg que insina lo que est sumergido y oculto en el silencio histri
co. Tienen que ser ledos como indicadores de la realidad histrica que
a la vez reprimen y construyen. En cuanto fenmenos retricos, los
textos cannicos y sus interpretaciones construyen un mundo en el
que aquellos contra los que argumentan o son convertidos en los
otros disidentes, o resultan ignorados por completo.
Con vistas a desbaratar la dinmica marginadora del texto-fuente
u objeto bblico kyriocntrico, el anlisis crtico-feminista extrae los
textos sobre mujer*s de sus marcos contextales para componer con
ellos, cual teselas de mosaico, un patrn o diseo feminista que, lejos
de reproducir las tendencias marginadoras u opresivas de los textos
kyriocntricos, las contrarresta. Con tal fin, es menester elaborar
modelos de reconstruccin histrica y sociocultural capaces de sub
vertir la dinmica kyriocntrica de los textos bblicos y de situar en el
centro de la narracin histrica las luchas de aquellos a quienes los
textos marginan y silencian.

Los lectores bblicos no suelen ser conscientes, por lo general, de


que las historias bblicas no son reportajes de sucesos ni meras trans
cripciones de hechos, sino ms bien construcciones retricas en las
que los autores han moldeado de acuerdo con sus intereses polticos o
religiosos la informacin de que disponan. El primer intento de plas
mar los comienzos del cristianismo utiliz un modelo geopoltico de
reconstruccin. Lucas-Hechos cuenta la historia de los primeros pasos
cristianos de manera que el Evangelio se desplaza desde Galilea a
Jerusaln. Despus del rechazo que tanto Jess como la inicial misin
cristiana experimentan en Jerusaln, el Evangelio se traslada al mundo
grecorromano. El libro de los Hechos concluye con la llegada del
Evangelio a Roma, que entonces era el centro geopoltico del mundo
habitado. Este primitivo modelo cristiano tiene implicaciones no slo
antijudas, sino tambin imperialistas y eurocntricas.
Otros modelos reconstructivos del cristianismo primitivo son, ver
bigracia, los modelos teolgicos de ortodoxia-hereja y el de Jess-
sucesin apostlica. Las variantes teolgicas confesionales incluyen
tanto el modelo protestante de un rpido deterioro en la transicin de
Jess y sus primeros seguidores al catolicismo inicial como el mode
lo catlico-romano de crecimiento, que presupone que los comienzos
cristianos contienen la semilla del desarrollo que alcanzar su clmax
con el papado romano. Tales modelos historiogrficos manifiestan
sesgo de gnero por cuanto asumen que la existencia de mujer*s con
196 LOS C A M I N O S DE L A S A B I D U R A

papeles de liderazgo en las primeras comunidades cristianas es indicio


de hereja, as como que Jess slo eligi como sucesores suyos a
apstoles varones.
El modelo reconstructivo de trasfondo y centro es igual de
inconsistente. Algunas reconstrucciones de la historia de las primeras
mujer*s cristianas utilizan como trasfondo la historia de las mujer*s
judas o grecorromanas con el fin de resaltar la libertad de que disfru
taban las mujer*s cristianas en comparacin con las judas o paganas.
Emplean un modelo reconstructivo de supremaca cristiana. De sesgo
de gnero adolecen igualmente los modelos sociolgicos que constru
yen oposiciones entre la igualdad carismtica y la institucin kyriar
cal, el radicalismo asctico e itinerante masculino y el kyriarcalismo
de amor familiar, o el honor masculino y la vergenza femenina, pues
to que estos modelos no hacen sino perpetuar los marcos de referen
cia dualistas del sistema cultural de gnero propio de Occidente.
De ah que las pensadoras feministas que emplean modelos re
constructivos sociolgicos o antropolgicos no tengan ms remedio
que insistir en la necesidad de analizar cuidadosamente las implica
ciones tericas kyriocntricas y las limitaciones kyriarcales de tales
modelos. Tomar prestados de las ciencias sociales marcos de referen
cia que no pueden ser sometidos a una crtica ideolgica feminista o
que son utilizados por los exegetas de forma positivista no altera en
absoluto la dinmica marginadora de los textos-fuente kyriocntricos.
Al contrario, la consolida.

Finalmente, la aproximacin reconstructiva a la historia con talante


crtico-feminista supone un desafo para las lneas dominantes de
investigacin por su insistencia en que la historia no debera ser escri
ta desde la perspectiva de los vencedores, sino desde la de los silen
ciados y marginados. Si desean describir de modo histricamente ade
cuado los mundos socioculturales y religiosos de la Biblia, los exege
tas no pueden seguir limitando sus investigaciones a la historia de los
varones occidentales de elite. Deberan, ms bien, replantear la histo
ria del cristianismo primitivo de forma tal que las voces de los ven
cidos se tomen de nuevo audibles y sus luchas se hagan visibles.
Aun reconociendo la provisionalidad y la pluralidad de los cono
cimientos histricos, siempre particulares, situacionales y encama
dos, la aproximacin reconstructiva crtico-feminista no renuncia a la
pretensin de objetividad y validez histrica relativa para sus recons
trucciones. La objetividad y la idoneidad de las reconstmcciones cr
tico-feministas de la historia pueden ser evaluadas segn sean capaces
LOS P AS OS D E LA S A B I D U R A 197

o no -y en qu grado- de hacer presentes a los perdedores de la his


toria y sus argumentos, esto es, en funcin de su virtualidad para visi-
bilizar las construcciones simblicas del mundo de quienes en los tex
tos kyriocntricos han sido condenados a la invisibilidad. Todava
es posible sacar a la luz y desentraar la poltica de otreidad cons
truida por los textos kyriocntricos, porque es producto de una reali
dad histrica en la que los otros ausentes estn presentes e intervie
nen activamente.
Para reconstruir el pasado, las investigadoras feministas emplea
mos, por tanto, la experiencia de las mujer*s y el anlisis terico-
feminista de la realidad como recursos cientficos e indicadores signi
ficativos de la realidad con la que nuestras interpretaciones y modelos
reconstructivos han de ser contrastados. Sostenemos, con razn, que
la relacin entre los textos kyriocntricos y la realidad histrica no
puede ser construida como si de una imagen especular se tratara, sino
que ha de ser descodificada como la compleja construccin ideolgi
ca que de hecho es.
Por eso, el anlisis retrico crtico-feminista pretende quebrar el
dominio del texto kyriocntrico sagrado y su incuestionable autoridad
resistindose a sus directrices ideolgicas y a sus oposiciones binarias
jerrquicamente estructuradas. Su objetivo es desenmascarar la polti
ca kyriarcal de los textos bblicos y sus interpretaciones. Rechazando
la naturalizacin de los textos y profundizando en la estrecha interac
cin entre texto kyriocntrico y realidad socio-poltica, intenta desac
tivar el poder de persuasin ideolgica del texto. Gracias a la elucida
cin de su poltica sexual y kyriarcal, esta clase de anlisis crtico per
mite a las lectoras resistirse tanto a la retrica preceptiva de los textos
bblicos como a la formacin de la identidad que persiguen. Leyn
dolos contra su tenor kyriocntrico, este tipo de anlisis feminista
desaloja a los textos bblicos de su marco kyriarcal para reconstruir de
manera alternativa la informacin histrica que contienen. Ello
requiere un incremento de la imaginacin histrica.

Mtodos interpretativos imaginativos

Desde sus comienzos, la interpretacin feminista de la Biblia ha inten


tado actualizar los relatos bblicos con ayuda de tcnicas como el role-
play, la narracin de historias o el bibliodrama, as como por medio de
bailes y canciones. Para contrarrestar las tendencias marginadoras y
obliteradoras del texto kyriocntrico, las feministas cuentan de nuevo,
198 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

en una clave diferente e introduciendo una diferencia, aquellos relatos


bblicos en los que las mujer* s son silenciadas o se hallan por com
pleto ausentes.
Uno de los primeros mtodos desarrollados en la interpretacin
feminista de la Biblia fue el mtodo de la identificacin personal con
los personajes femeninos de los relatos bblicos, a los que se intenta
revivir con ayuda de la tcnica de narracin de historias. Este mtodo
no slo se centra en los personajes femeninos de los relatos bblicos,
sino que imagina la participacin de mujer*s en los llamados relatos
genricos, es decir, en aquellos relatos que no las mencionan expl
citamente, pero permiten conjeturar su presencia. La narracin de his
torias puede explicitar, por ejemplo, el hecho de que no slo los
hijos, sino tambin las hijas de Israel se congregaron en el Sina y
tomaron parte en la alianza, o que el pblico que escuchaba a Jess no
estaba formado slo por varones, sino tambin por mujer*s.
Mientras que la narracin de episodios bblicos en forma de
midrs o leyenda resulta bastante familiar a las mujer*s catlicas y
judas, para las mujer*s protestantes blancas se trata con frecuencia de
una nueva posibilidad de interpretacin de la Biblia. Puesto que los
afro(norte)americanos, en su mayora protestantes, tenan prohibido
aprender a leer y escribir, sus interpretaciones de la Biblia siempre han
profundizado por medio de relatos, sermones y canciones en determi
nados personajes clave (por ejemplo, Moiss) y acontecimientos para
digmticos (por ejemplo, el Exodo) de la Biblia bajo el punto de vista
de sus esperanzas y luchas de liberacin. El relato de la liberacin de
Israel de la esclavitud en Egipto aviv de manera especial la imagina
cin de los espirituales negros. La fe se convirti en identificacin con
los hroes y las heronas de la Biblia Hebrea y con los largos padeci
mientos del finalmente victorioso Jess.
Renita Weens sugiere que, a pesar de las experiencias negativas con
la Biblia, las mujer*s afro(norte)americanas permanecen fieles a ella
debido a la fascinacin que sienten por los relatos. Una forma de
narrar una historia de manera diferente es preguntarse qu habra
pasado si... ?: Qu habra pasado si Eva hubiera dado a luz a Adn?
Qu habra pasado si Mara la profetisa se hubiera convertido en la
fundadora y lder de Israel? Qu habra pasado si tuviramos tantas
cartas de Mara de Magdala como de Pablo? Qu habra pasado si
Jess hubiera sido mujer*? Qu habra pasado si Mara hubiera escri
to los relatos de la infancia? Qu pasara si la Divina Sabidura fuera
adorada por judos y cristianos? Qu pasara si...?
LOS P A S O S DE LA S A B I D U R A 199

Otra tcnica de contar historias de forma diferente consiste en


entrevistar a los autores de los evangelios o a personajes bblicos, pre
guntando, verbigracia, a Moiss por la suerte de Mara la profetisa; en
contar la historia del xodo desde el punto de vista de la nieta de
Mara la profetisa; en escribir una carta a Pablo o recibir una de la
mujer* que ungi a Jess; en inventarse personajes, por ejemplo, la
hija de la mujer* siriofenicia o una amiga de Sara, y dejarles hablar,
como tambin podemos hacer con la mujer* que ungi a Jess. Otras
posibilidades son: escribir diferentes tipos de salmos (de alabanza,
lamentacin o splica), componer dichos sapienciales que comiencen
con Yo soy o Pero yo os digo, o formular macarismos (Biena
venturados los pobres...) o anttesis (Est escrito... pero yo os di
go). Es importante prestar atencin a nuestras emociones y senti
mientos mientras estamos inmersas en este proceso de narracin de
historias o escritura creativa.
Otras formas de referir relatos bblicos de manera diferente son el
baile, la msica, el collage, la pintura o el movimiento corporal.

Las feministas judas han redescubierto las antiguas formas de


midrs, que es uno de los mtodos clsicos de interpretacin de textos
bblicos. El midrs conoce dos gneros distintos de interpretacin, el
halkico y el haggdico, pero, cuando se habla de midrs, suele ser en
referencia al segundo de ellos. La halakah se ocupa en particular de
materiales jurdicos, mientras que la haggadah incluye parbolas,
relatos, parnesis y homilas. El midrs es, pues, una forma especfica
de interpretacin imaginativa de la Biblia.
Slo cuando los intrpretes usan el lenguaje de la Biblia y com
parten al menos algunos de los presupuestos de los rabinos, entonces
y slo entonces se puede hablar de midrs, que es el mtodo rabnico
de abordar los cambios socio-polticos y teolgicos para integrarlos en
la tradicin. El midrs feminista desempea una funcin parecida.
Segn Gary G. Porton1, el midrs se apoya en los siguientes presu
puestos bsicos:
1. Cada parte de la Biblia fue escrita de una manera muy precisa con
un propsito educativo. De ah que cada matiz, cada variacin gra
matical, cada repeticin, sea -al igual que la colocacin de los ver
sculos- una pista para lograr una mejor comprensin.

1. G. G. P o r to n , Understanding Rabbinic Midrash, Ktav Publishing House,


Hoboken (nj) 1985.
200 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

2. Todo lo que aparece en la Biblia est interrelacionado. Por eso,


cabe usar versculos de un libro para probar una determinada inter
pretacin de un texto perteneciente a otro libro, aunque ambos
escritos no tengan aparentemente ninguna relacin entre s.
3. No slo es posible, sino incluso deseable, que cada versculo tenga
mltiples interpretaciones.
4. Por s sola, la razn no es suficiente, sino que ha de ser combina
da con la fe. Como resultado, una interpretacin puede ser refuta
da citando un versculo bblico que parezca contradecirla.
5. La prctica del midrs es una actividad sagrada; es una forma de
expresar nuestra relacin con D**s. El estudio e interpretacin de
la Biblia contribuyen a la redencin del mundo, pues hacen a D**s
presente en l.

El presupuesto teolgico bsico que subyace a la prctica del


midrs es la idea de que la Biblia no es el cuadro, sino ms bien la
paleta de colores que el artista utiliza para pintarlo. La Escritura brin
da el lenguaje, las metforas, los relatos, las promesas y las profecas
que hemos de emplear para reflexionar sobre la nueva realidad que
hemos sido invitados a vivir. Las feministas estudian el texto bblico
y, a partir de l, escriben relatos modernos que integran en la tradicin
juda sus propias experiencias y su conciencia de la realidad. El
midrs feminista pone de nuevo en el texto las voces de las mujer*s y
recrea los relatos bblicos con un espritu de tikkum olam, de arre
glar o sanar el mundo. Genera, por tanto, un lenguaje y un imaginario
inclusivo que respeta a todos los pueblos y valora los dones que cada
persona recibe de D**s.

El bibliodrama feminista -otra forma de interpretacin imaginativa


de la Biblia surgida sobre todo en Europa en la dcada de mil nove
cientos setenta y que, desde entonces, ha gozado de difusin en gru
pos y escuelas bblicos, Iglesias y seminarios de estudio- manifiesta
gran afinidad con la Leitura Popular da Biblia, desarrollada en Brasil.
Esta aproximacin tiene tambin carcter experiencia! y mantiene el
texto siempre a la vista; es un mtodo abierto de interaccin entre un
determinado texto bblico y la experiencia y los sentimientos de quie
nes participan en el proceso de interpretacin.
Este mtodo intenta que los participantes tomen conciencia no
slo de las contradicciones, elementos perniciosos o experiencias vio
lentas presentes en los relatos y textos bblicos, sino tambin de su
LOS P A S O S DE LA S A B I D U R A 201

potencial emancipador y afirmador de la vida. Por lo general, tiene


cuatro elementos: (1) lectura o narracin de un texto bblico resaltan
do ciertas palabras, indicadores emocionales o contradicciones inscri
tas en l; (2) trabajo corporal, por ejemplo, estiramientos y relajacin,
movimientos de expresin y ejercicios fsicos; (3) procesos imagina
tivos de dramatizacin en forma de role-play, dilogos, imaginacin
personal y representacin dramtica de todo el texto o de algunas par
tes de l a lo largo incluso de un par de das; (4) puesta en comn
durante la ltima fase, en la que el grupo intenta comprender la inter
pretacin dada al texto, as como las reacciones y emociones que tal
interpretacin suscita en sus miembros. Se parece al psicodrama,
pero, en vez de centrarse en los descubrimientos que realizan los par
ticipantes y en los efectos que conllevan en orden a su autocompren-
sin e historia vital, persigue una comprensin ms profunda del texto
bblico.

Los mtodos culturales de interpretacin acentan la importancia de


la expresin plstica y de las elaboraciones pictricas de los relatos
sobre mujer*s bblicas. Consciente de que, a lo largo de la historia,
muchas mujer*s han sido (y todava hoy siguen siendo) incapaces de
leer y escribir, esta aproximacin resalta el poder de las imgenes
visuales, que -para pblicos contemporneos que nunca han aprendi
do a leer y escribir, lo han hecho deficientemente o no utilizan lo
aprendido- reemplazan a la palabra impresa.
Las representaciones artsticas o populares de los relatos bblicos,
ms all de constituir una fuente de instruccin, moldean la imagina
cin de las comunidades religiosas y sociales. En las catedrales
medievales pueden contemplarse secuencias de relatos bblicos que se
conocen como la Biblia de los pobres. Igual que las pinturas medie
vales y renacentistas representan personajes y relatos bblicos con
ayuda de los colores y costumbres propias de la poca, as tambin las
pinturas de acontecimientos bblicos realizadas por los campesinos
nicaragenses y los montajes de diapositivas Las parbolas, contadas
hoy que se utilizan en las Comunidades Cristianas de Base de Sao
Paulo, Brasil, estn invisceradas en las realidades socio-econmicas y
polticas de los pobres latinoamericanos. Estos estudios sociocultura-
les han examinado innumerables representaciones de Eva y Mara, la
madre de Jess, y han redescubierto a Marta, virgen sabia y extermi-
nadora de dragones segn el arte medieval.
Adems, mientras que algunas artistas feministas representan al
Crucificado como mujer* o conciben imgenes de la Diosa Madre,
202 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

otras se concentran en las mujeres de la Biblia. Al tiempo, que recuer


da la inveterada fascinacin de los artistas por la figura de Judit, esta
aproximacin critica la forma de plasmar la desnudez femenina en las
representaciones religiosas y culturales del Occidente cristiano.
En resumen: esta estrategia de crtica cultural se halla en vas de
redescubrir una rica, pero tambin problemtica, herencia cultural ras
treando tanto la figura de la Divina Sophia en la literatura y el arte
como la presencia de Mara Magdalena en los relatos, las novelas, las
artes figurativas, la msica, el cine y el teatro.

Mtodos de concienciacin
El despertar feminista de conciencia desea subvertir el poder persua
sivo de los textos kyriocntricos poniendo a las mujeres en el centro
de atencin. Intenta, pues, revertir la masculinizacin (inmascula-
tion, Judith Fetterly) que se produce en el proceso de lectura. Puesto
que construye las situaciones y los valores humanos con ayuda del lla
mado lenguaje genrico, gramaticalmente masculino, e invita a los
lectores a identificarse con los personajes principales y con el prota
gonista del relato en cuestin, el lenguaje kyriocntrico lleva al lector
a interiorizar los valores y roles propios de la elite masculina. Las
feministas han diseado diversos mtodos de anlisis que ayudan a
tomar conciencia crtica del poder ideolgico de los textos andro-
kyriocntricos. Las narraciones bblicas no son meras descripciones
de acontecimientos; al contrario, instan a sus lectores a ocupar la posi
cin subjetiva que les ofrece el texto y a adoptar determinados valores
y perspectivas. Tanto los silencios, las contradicciones, los argumen
tos, las prescripciones y las proyecciones de los textos bblicos como
los discursos de la Biblia sobre gnero, raza, clase y cultura han de ser
descifrados para hacer patente la inscripcin ideolgica de la poltica
kyriarcal de otreidad de la que son portadores. De ah que la concien
ciacin feminista busque desplazar la atencin del texto kyriocntrico
a las mujeres en cuanto sujetos lectores.
La crtica feminista de la respuesta del lector es una prctica cultu
ral que nos hace conscientes del complejo proceso de lectura y nos
capacita para aprender a leer de manera diferente. Mostrando, por una
parte, cmo el discurso kyriarcal construye al propio lector y, por otra,
cmo el gnero, la raza y la clase influyen en nuestra forma de leer,
este enfoque subraya la importancia de la ubicacin textual y socio-
cultural del lector.
LOS P A S O S DE L A S A B I D U R A 203

Leer y pensar en un sistema simblico kyriocntrico induce a los


lectores de la Biblia a alinearse e identificarse con lo que es cultural
mente normativo, esto es, culturalmente masculino. As pues, leer la
Biblia puede reforzar -en vez de cuestionar- la insercin de las mu
jeres en los discursos culturales de carcter kyriarcal que nos alienan.
Los mtodos feministas de concienciacin buscan, por tanto,
fomentar mtodos de resistencia que desarrollen visiones alternativas
para deconstruir, demoler y rechazar la poltica kyriarcal del texto
cannico. Por ejemplo, podemos prestar atencin tanto al punto de
vista de la mujer* inscrito en algunos textos bblicos como a las ins
cripciones ideolgicas del dualismo kyriocntrico y a la poltica de
gnero que subyace a los textos culturales y religiosos.
Explicitando las estructuras binarias (femenino/masculino) de los
textos escritursticos o centrndose en los personajes femeninos
(por ejemplo, madre, hija, esposa) de los relatos bblicos, las lecturas
estructuralistas y deconstructivas corren, sin embargo, el riesgo de re
inscribir, ms que trastocar, la poltica de gnero dualista de los tex
tos. Para leer los textos en contra de su tenor kyriarcal y convertimos
en lectoras disidentes, necesitamos desarrollar un imaginario diferen
te, radicalmente igualitario.
El texto bblico kyriarcal deriva sus poderes, tanto persuasivos
como crticos, de sus aspiraciones genricas. Por ejemplo, las mujer*s
pueden leer relatos acerca de Jess de una manera no sesgada por el
gnero sin prestar demasiada atencin al hecho de que Jess fue un
varn. Sin embargo, si leemos o escuchamos los mismos relatos en un
contexto teolgico que acenta ese dato, la identidad cultural kyriar
cal de las mujer*s ser configurada como identidad masculina en y a
travs de esa lectura. Centrarse en la figura de Jess, el Hijo del Padre,
duplica la opresin que experimentan las mujer*s al leer la Biblia.
En el acto de lectura, las mujer*s no slo sufren a causa de la aliena-
dora escisin de su yo, que lucha, por as decir, contra s mismo, sino
tambin debido al reconocimiento de que ser mujer* impide tanto ser
divino como ser hijo de Dios. Sin embargo, el ejercicio de ima
ginacin radicalmente igualitaria que supone leer esos mismos relatos
integrndolos en un contexto radicalmente igualitario puede dar lugar
a lecturas emancipadoras.

El mtodo de identificacin imaginativa con las mujer*s bblicas


tiene tambin importantes limitaciones. Slo resulta efectivo- para la
liberacin si no pasa por alto el hecho de que los personajes femeni
nos son construcciones de textos y autores kyriarcales. Por ejemplo, la
204 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

reinterpretacin imaginativa feminista de textos bblicos aboga abier


tamente en ocasiones por una hermenutica bblica con especificacin
de gnero basada en la psicologa arquetpica de Jung y en la exalta
cin cultural de la feminidad, la maternidad y la verdadera condicin
de mujer. La mayor parte de las veces, sin embargo, tales recreaciones
imaginativas de la Biblia no hacen sino reproducir inconscientemente
el ideal occidental -romntico e idealista- de la Dama Blanca.
Si, en vez de ir acompaada de una hermenutica de la sospecha,
se dedica a embellecer los personajes femeninos de los textos kyrio
cntricos, la reinterpretacin imaginativa de la Biblia invita a las lec
toras a identificarse positivamente con los modelos de roles femeninos
que construyen los textos kyriocntricos. As enfocada, la reinterpre
tacin bblica actualiza y reproduce los mitos e imgenes de la ver
dadera feminidad de los que desea librarse. Dado que los libros de
divulgacin sobre mujer*s en la Biblia utilizan con frecuencia rela
tos bblicos de mujer* s para inculcar los valores asociados a una ima
gen conservadora de la mujer*, la interpretacin feminista ha de abor
dar no slo los relatos bblicos, sino sus propias dramatizaciones de
los mismos, desde la hermenutica de la sospecha. Tiene que exami
nar crticamente la historia de la interpretacin de estos relatos, as
como la funcin que desempean en la retrica global del texto bbli
co y de sus contextos actuales.
Puesto que estn arraigados en una cultura y una religin kyriar
cal, a las que, adems, deben su estructura, los relatos sobre mujer*s
han de ser sometidos a un proceso de evaluacin y desplazamiento cr
tico. Para poder re-imaginar y recrear los relatos kyriocntricos en
clave feminista, la interpretacin crtica en aras de la liberacin debe
cuestionar las emociones que suscitan, as como los valores y roles
que proyectan.

Adems de androcntrico, el lenguaje kyriarcal de la Biblia es kyrio


cntrico. Por eso, la identificacin imaginativa lleva a la masculiniza-
cin y colonizacin de las lectoras. As, por ejemplo, Chung Hyun
Kyung seala que a las mujer*s asiticas, cuyas vidas estn llenas de
sufrimiento y obediencia, se les presenta como modelo el relato bbli
co de la pasin y muerte de Jess. Cuenta la historia de una catequis
ta coreana cuya vida corri peligro en un episodio de violencia doms
tica. La mujer confes pblicamente en una celebracin que, a travs
de las reprimendas de su marido, haba experimentado el amor de
D**s. Una vez que acept que tena que obedecer a su marido como
representante de D**, su antiguo yo muri dejando paso a un nuevo
LOS P A S O S DE LA S A B I D U R A 205

yo. Su testimonio termin con las siguientes palabras: En mi familia,


las discusiones dejaron paso a la paz cuando me clav a la cruz y cum
pl la voluntad de Dios. La asamblea prorrumpi en aplausos.
Esta lectura del principal relato bblico de la fe cristiana, que pro
picia la identificacin con la obediencia y el sufrimiento de Jess, no
slo refuerza las tendencias culturales masculinizadoras de la Biblia,
sino que inculca la sumisin kyriarcal y la autoalienacin en beneficio
de la colonizacin mental y psicolgica.

Nuestra lectura de los textos bblicos kyriocntricos genricos no


tiene por qu llevar necesariamente a la autoalienacin kyriarcal. Las
lectoras pueden desactivar el marco de referencia masculino/ femeni
no -un marco con sesgo de gnero, esencialista y cultural y teolgi
camente naturalizado- optando por una lectura abstracta y exenta de
toda connotacin de gnero.
Las investigaciones empricas han demostrado que el llamado len
guaje masculino genrico (en ingls, el pronombre he; en espaol,
l y ellos) es interpretado de manera diferente por varones y
mujer*s. Mientras que los varones asocian imgenes masculinas con
este lenguaje, las mujer*s no asocian ningn tipo de imgenes con los
textos kyriocntricos, sino que los leen desde un punto de vista gen
rico y abstracto. Esto es posible debido a la ambigedad que caracte
riza al lenguaje genrico, gramaticalmente masculino.
Las mujer*s tienen que decidir en cada caso si tambin van dirigi
das a ellas afirmaciones como todos los hombres son creados a ima
gen de D**s. Cuando no existen indicadores contextales inequvo
cos, las afirmaciones de este tipo pueden ser entendidas tanto en sen
tido genrico, esto es, inclusivo de las mujer*s, como en sentido mas
culino-exclusivo. Por cul de las dos posibilidades se inclinen las lec
toras depender en gran medida de su espectro de experiencias. Hace
cincuenta aos, cualquier lector habra completado una frase como
todos los profesores de la Harvard Divinity School son... con las
palabras varones blancos cultos. La presencia de mujer*s blancas y
de profesorado de origen africano o asitico en las facultades de teo
loga -por muy pequeo que sea su nmero- ya no permite completar
la frase de una forma tan obvia y de sentido comn.
Cuando caen en la cuentan de su contradictoria posicin ideolgi
ca dentro del sistema lingstico kyriocntrico, las mujer*s pueden
convertirse en lectoras refractarias a la identificacin universal que
proponen los textos colonialistas, clasistas, racistas y kyriocntricos.
Sin embargo, si no es elevada a conciencia, esta contradiccin, en vez
206 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

de ser aprovechada como aguijn para el cambio, lleva a una autoali-


neacin an ms acusada. Para que se produzcan cambios, las mujer*s
y el resto de no-personas deben reivindicar concreta y explcitamente
como suyos los valores e ideales humanos que los textos kyriocntri
cos adscriben a los privilegiados varones blancos genricos. Las
mujer*s pueden satisfacer este requisito imaginando un mundo dife
rente donde reinen la igualdad y el bienestar.

Carol Newsom, por ejemplo, interpreta Prov 1-9 con ayuda de la teo
ra del discurso. El autor de Prov 1-9 no tratar de ocultar al sujeto par
lante, sino que construye abiertamente el texto como una conversacin
entre un padre y su hijo. La voz que habla en el texto reivindica para
s la autoridad del padre, sancionando las nociones de rectitud, justi
cia y equidad y vilipendiando ciertos discursos rivales, en concreto,
las prcticas simblicas corporeizadas por dos mujer*s: la Sabidura y
la Mujer Extraa (doa Necedad o doa Locura, en las traducciones
espaolas).
Durante el proceso de lectura, los lectores son continuamente invi
tados o requeridos (interpelados) a adoptar la posicin subjetiva
kyriarcal del hijo que se somete a la autoridad del padre. Al asumir
esta posicin subjetiva que el texto les ofrece, las mujer*s lectoras se
identifican a la vez como sujetos masculinos subordinados y como
objetos femeninos de discurso. La subjetividad -esto es, la capacidad
de construirse una a s misma como sujeto en y a travs del lenguaje-
de las lectoras se ve escindida.
Sin embargo, las lectoras pueden resistirse a los requerimientos
del texto negndose a adoptar la posicin subjetiva que ste les ofrece
e identificndose con las voces disidentes que resuenan en l. Si quie
ren escuchar estas voces disidentes para hacerlas brotar al lenguaje,
necesitan imaginar, basndose en su propia experiencia, diferentes
posiciones subjetivas.

Tambin aprendemos a leer de manera diferente prestando especial


atencin a los aspectos narratolgicos -en la historia de la mujer*
sirofenicia de Me 7, por ejemplo- y plantendonos preguntas como:
quin habla?; quin interviene en la accin?; quin es excluido o
silenciado?; cules son los temas que se abordan?; los temas tratados
refuerzan o cuestionan el orden sociocultural o religioso dominante?;
cmo estn dibujados los personajes?; de cul de ellos se cuentan
ms detalles?; cul de ellos ve realizados en el relato sus objetivos?;
qu personajes son vistos con aprobacin y cules no?; cul es el
LOS PASOS DE LA S A B I D U R A 207

escenario del relato y cul es la secuencia de los acontecimientos


narrados? El uso del anlisis narrativo para una lectura ms detenida
de un determinado texto bblico nos permite poner al descubierto la
dinmica kyriocntrica del texto y someterla a reflexin crtica.
Como ya hemos visto, al principio la interpretacin feminista acen
tu fuertemente la identificacin con los personajes femeninos de los
relatos, con la hemorroisa, por ejemplo. La crtica de la respuesta del
lector ha mostrado que tal identificacin lleva a la masculinizacin de
las mujeres. El anlisis feminista ha prestado, sin embargo, menos
atencin a las funciones que los personajes femeninos desempean en
los relatos kyriocntricos. Cuando los varones se identifican con per
sonajes masculinos con poder, como Moiss, David o Jess, los per
sonajes femeninos del relato suelen ser el medio a travs del cual el
lector masculino es vinculado con el autor, tambin varn. Si analiza
mos su funcin como vnculo o pegamento que mantiene el todo
unido, podemos ver que, con frecuencia, los personajes femeninos
son introducidos para resaltar la autoridad y el poder del protagonista
masculino.
As, por ejemplo, muchas de las mujeres mencionadas en los
evangelios son mujeres curadas por Jess, y los relatos que tratan de
ellas subrayan lo poderoso que es Jess. El autor o el narrador recu
rre, pues, a un personaje femenino para mover a los lectores a reco
nocer que Jess es un maestro y profeta poderoso en cuyas obras se
cumplen las palabras de los profetas de antao. En el proceso de lec
tura, cualquier mujer discapacitada experimenta una doble alineacin,
porque se da cuenta de que nunca podr ser como Jess.
Desde sus comienzos, la interpretacin feminista de la Biblia se ha
esforzado por neutralizar el poder de los textos kyriocntricos situan
do a las mujeres en el centro de atencin. Para lograr tal objetivo, lo
que hay que hacer al leer los relatos evanglicos es poner de mani
fiesto su dinmica kyriocntrica con la finalidad de desplazar a Jess
del centro y concentrar la atencin en la protagonista. El hecho de
colocar en el centro de atencin a la mujer* sirofenicia en vez de a
Jess, por ejemplo, ha originado una rica variedad de interpretaciones.
Sacar con la imaginacin a las mujer*s de la periferia de los textos
kyriocntricos puede desbaratar los mecanismos subconscientes y
naturalizados a travs de los cuales dichos textos inscriben la autoa-
lienacin y la ciudadana de segunda clase de las mujeres.
Al mismo tiempo, hemos de poner siempre cuidado en adoptar
para nuestra lectura la perspectiva de las mltiples mujer*s oprimidas.
208 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

Aqu no es suficiente con desplazar del centro a los varones promi


nentes. Tambin es menester hacer lo propio con las mujer*s de posi
cin elevada y dirigir nuestra atencin a quienes se encuentran bajos
sus rdenes o dependen de ellas. Por ejemplo, fijar la atencin en
Hagar en vez de en Sara revela los prejuicios y las relaciones de poder
que existen entre las propias mujer*s. Tambin muestra cmo el texto
no slo sanciona el sistema kyriarcal de valores, sino la atribucin de
ciudadana y status de segunda clase a las mujer*s en las sociedades
patriarcales.

Otra forma de descentrar los textos kyriocntricos es la inversin de


roles. Consiste en invertir, por ejemplo, los roles inscritos en textos
cuyos protagonistas son varones -por ejemplo, los Doce-, leyndolos
como si trataran de mujer*s. El objetivo de este procedimiento es ayu
damos a cobrar conciencia de los presupuestos naturalizados y de sen
tido comn relativos a las inscripciones de gnero masculino y feme
nino construidas por los textos andro-kyriocntricos.
Aunque los cristianos creemos que lo que tiene eficacia salvfica
es la humanidad de Jess, y no su masculinidad, la caracterizacin de
Jess en trminos masculinos se ha convertido en algo tan de senti
do comn que tanto los lectores como las lectoras se quedan ofusca
dos cuando se modifican los atributos de Jess para presentarlo, por
ejemplo, como una mesas. La generalizada masculinizacin de los
estereotipos kyriocntricos se hace, pues, evidente de manera especial
cuando se invierte el gnero, el status, la etnia o la filiacin religiosa
de Jess imaginndolo como una mujer rodeada de discpulas.

Para determinar si los relatos pueden ser ledos de manera genrica


como si trataran de discpulas, podemos, por ejemplo, leer relatos
sobre los discpulos y el seguimiento de Jess como si se refirieran
tanto a varones como a mujer*s. El paso siguiente consiste en com
probar si los textos que hablan slo sobre varones permiten ser enten
didos en referencia a valores humanos aplicables tanto a varones como
a mujer*s. Si un texto como Me 6,7.12: Y llam a los Doce y comen
z a enviarlos de dos en dos...Y, yndose de all, predicaron que se
convirtieran, todava tiene sentido cuando se lee pensando en disc
pulas, entonces puede ser comprendido en sentido inclusivo; si no
tiene sentido, ha de ser considerado un texto kyriocntrico.
El mismo tipo de lectura inclusiva debe hacerse tambin en rela
cin con gentes de elevada y baja posicin, as como en relacin con
personas de culturas y filiaciones religiosas distintas de la nuestra. O
LOS P AS OS DE LA S A B I D U R A 209

tambin podemos preguntamos: es posible invertir los textos antiju


dos de modo que los textos sobre judos puedan ser referidos a cris
tianos o los textos sobre romanos a pueblos colonizados como, verbi
gracia, los judos?

Si analizamos cuidadosamente los mecanismos y estrategias kyrio


cntricos de los textos bblicos, podemos leerlos prescindiendo de su
literalidad y en contra de su tenor kyriarcal. Puesto que son proyec
ciones de una elite masculina que busca persuadir a sus lectores en
beneficio de la dominacin y los valores kyriarcales, siempre debemos
leer este tipo de textos en contra de sus intenciones persuasivas. Los
relatos nunca son meramente descriptivos, sino tambin preceptivos.
De ah que, aparte de lo que dicen explcitamente, sea menester anali
zar aquello que dan por supuesto y aquello sobre lo que pasan en
silencio. Adems, puesto que sumergen y eliminan del relato a los
otros subordinados, el lenguaje y los textos kyriocntricos han de ser
entendidos como la punta del iceberg que remite a lo que se halla ocul
to. Hay que buscar la parte sumergida y no dicha de los relatos, las
contradicciones, silencios y estrategias persuasivas inscritas en ellos.
Una manera efectiva de leer en contra del tenor de los textos es el
mtodo de la desfamiliarizacin (Verfremdung = distanciamiento)
desarrollado por el escritor Bertolt Brecht, cuya idea central es que el
conocimiento de la verdad slo resulta posible a travs del pensa
miento crtico. El proceso de desfamiliarizacin convierte a cualquier
texto que represente la norma y sea tenido por habitual, familiar y de
sentido comn en inslito, inaudito, inexplicable y extrao. Bien se
puede alterar el texto bblico o su contexto inmediato, bien se puede
partir de una situacin de lectura diferente. Por ejemplo, se puede
modificar la bienaventuranza: Bienaventurados los pobres, para que
diga: Bienaventurados los ricos, porque el dinero gobierna el mun
do. O se puede leer desde una perspectiva de gnero: Bienaventu
radas las mujer*s pobres, ay de los varones ricos. Tambin cabe alte
rar el contexto y trasladar el versculo que nos ocupa del Sermn de la
Montaa al relato de la mujer* sirofenicia, donde pasa a formar parte
de la objecin que sta pone a Jess: Dijiste: bienaventurados los
pobres, pero lo has olvidado!. Finalmente, tambin es posible des
familiarizarse de un texto explicitando la situacin en la que es hoy
es ledo: Bienaventurados los pobres: nunca ms Ruanda; bienaven
turados los que tienen hambre y sed de justicia: nunca ms Auschwitz;
bienaventurados los que procuran la paz: nunca ms Kosovo, nunca
ms Bagdad.
210 LOS C A M I N O S DE L A S A B I D U R A

Otro mtodo distinto de interpretacin crtica consiste en leer cons


cientemente como mujer* o desde la perspectiva de la mujer*.
Mientras que, en la primera fase de la crtica feminista, las intrpretes
apelaban a su experiencia como mujer*s y, en la segunda, desenmas
caraban las ideologas inherentes a los textos androcntricos y a la cr
tica masculino-mayoritaria, ahora, en la tercera, pueden abordar por
fin el texto no ya en cuanto mujer*s que leen como varones, sino en
cuanto mujer*s que leen como mujer*s. Deben cuestionar la manera
en que los textos construyen los atributos masculinos, esforzndose a
la vez por revalorizar los femeninos, de suerte que las lectoras puedan
ver afirmadas sus identidades y experiencias femeninas. Con este fin,
rastrean y deconstruyen el dualismo y las inscripciones simblicas de
gnero. Por ejemplo, el relato de la mujer* que ensalza el vientre que
llev a Jess y los pechos que lo criaron (Le 11,27-28) puede ser ana
lizado de la siguiente manera:
Jess Mujer*
Los que (la gente) Vientre/Pechos
Escuchan Llev
Cumplen Criaron
Palabra de D**s Te (Jess)
Palabra Cuerpo
Del pas De fuera
Discurso Silencio
Varn Fmina

Encuadrados en un marco interpretativo dualista de gnero como


ste, Jess y la mujer* aparecen como figuras contrapuestas. La iden
tificacin con Jess, el varn, lleva a la masculinizacin de las lectoras.
Y ese proceso de masculinizacin hace que, en el curso del proceso de
lectura, las lectoras rechacen su identidad corporal femenina.
Leer con tales lentes interpretativas, graduadas segn una concep
cin dualista del gnero, obliga a la lectora a optar por una de estas
tres alternativas: identificarse ingenuamente como mujer* con las
construcciones kyriocntricas de los personajes femeninos, conside
rarse a s misma, durante el proceso de lectura, como varn, o afirmar
LOS P A S O S DE L A S A B I D U R A 211

su identidad femenina leyendo como mujer*. Sin embargo, ninguna


de estas tres formas de lectura nos permite quebrar y desbaratar la
construccin dualista de gnero naturalizada del texto. Lo que slo se
puede hacer, en mi opinin, si se relativiza la retrica dualista de gne
ro del texto en favor de una lectura radicalmente igualitaria.

Para tomar conciencia de los poderes naturalizadores de los textos


kyriocntricos y neutralizar las re-inscripciones naturalizadoras que
llevan a cabo las propias interpretaciones feministas, es necesario leer
el texto desde una ubicacin ideolgica alternativa. Como espacio
alternativo radicalmente democrtico he sugerido la ekklesa de
mujer*s en cuanto tal. Este espacio permite a las mujer*s leer desde la
perspectiva radicalmente democrtica de la igualdad y reivindicar las
cualidades humanas y divinas que por derecho les corresponden, pero
que les han sido escamoteadas en y a travs del lenguaje, la cultura y
la religin andro-kyriocntricos.
Sin embargo, en el espacio de la ekklesa de mujeres hay que leer
siempre desde diferentes posiciones socio-polticas subjetivas. No hay
un modelo nico de interpretacin feminista de la Biblia. Dentro de la
ekklesa de mujeres conviven muchas perspectivas diferentes, sobre
ella influyen muchas ubicaciones socioculturales y religiosas distin
tas: womanista, mujerista, feminista latino(norte)americana, feminista
afro(norte)americana. Existen lecturas desde la perspectiva de las mu
jeres latinoamericanas, europeas, anglo(norte)americanas, asiticas o
africanas, lecturas lsbicas y gays, lecturas poscolonialistas que toman
en consideracin distintas formas de colonialismo...
Todos estos enfoques interpretativos dan importancia a la articula
cin de las ubicaciones socio-polticas, (globalmente) culturales y (plu
ralmente) religiosas con los contextos de los textos bblicos y sus inter
pretaciones. Cada cual a su manera, foijan mtodos y modelos nuevos
y ofrecen abundancia de nuevos relatos y recursos culturales de cara a
una praxis interpretativa emancipadora que pueda respaldar la lucha de
las mujer* s por la justicia, la autodeterminacin y la libertad.

La Leitura Popular da Biblia se basa en la pedagoga del oprimido


del pedagogo brasileo Paulo Freire y en el teatro popular de Augusto
Boal. Las experiencias vitales de las mujer*s pobres son a la vez el
punto de partida y la meta. Se trata de un mtodo que intenta ofrecer
a estas mujer*s una clave de lectura para abordar la Biblia estable
ciendo conexiones entre su vida y la vida que se refleja en la Escritura,
poniendo en contacto sus experiencias con las experiencias de las gen-
212 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

tes que pueblan los textos que leen. La transformacin de conciencia


que de ello resulta despierta el deseo de nuevas estructuras sociales,
personales y religiosas.
El psicodrama se parece a la Leitura Popular da Biblia en la medi
da en que tambin tiene como objetivo la transformacin personal.
Abre la puerta a los recuerdos arrinconados, a las experiencias olvida
das, a las emociones reprimidas; ayuda a los participantes a tomar
conciencia de su historia personal, aceptndola e interpretndola en el
marco ms amplio de la historia mundial, as como a percibir con cla
ridad su rol y a asumirlo o, dado el caso, a reemplazarlo por uno
nuevo. Permite a los participantes confrontarse con sus problemas y
consigo mismos hasta donde puedan tolerarlo. Cuando empiezan a
sentirse desbordados, no tienen ms que apartarse y decir: Esto es
slo el rol que desempeo, no soy yo misma. Esta tcnica emplea los
relatos bblicos como proceso de sanacin.
Los participantes suelen sentarse en un crculo en medio del cual
hay unas cuantas sillas vacas, una por cada uno de los personajes del
relato sobre el que se est trabajando. Al grupo se le pide que, duran
te la lectura del relato, se deje interpelar por los personajes: quin te
provoca rechazo?; con quin ests de acuerdo?; quin te parece ms
fascinante?; con quin te identificas?; ves reflejadas en el relato a
personas conocidas?; te trae el relato recuerdos del pasado?; de qu
tipo?; qu ms te gustara saber sobre cualquiera de los personajes
que te resulte atrayente o inquietante?... El grupo se reparte libremen
te los roles y, segn el tiempo disponible, se representan algunas par
tes del relato o su totalidad. Antes que describir cmo se desarrolla el
proceso, me gustara citar extensamente a Evelyn Rothchild-Laeuchli,
una psicoterapeuta que cuenta los efectos que tal representacin tuvo
en una persona que particip en esta dinmica:
Amy estaba sentada en una silla: su cuerpo helado, su mano apre
tando una bola amigada de pauelos de papel y su cara una msca
ra inmutable. El nico signo de la tormenta que se haba desatado en
su interior eran las lgrimas que resbalaban por sus mejillas. Por la
cabeza le estaban pasando numerosas imgenes: las flores en el
entierro de su madre, su padre lanzando una silla en un arranque de
ira y la cara de su madre vuelta, la mirada extraviada, incapaz de ver
nada... La palabra incesto bailaba en su cabeza para no adherirse
ni a los retazos de recuerdos, ni a las sensaciones de su cuerpo. Saba
que, si hubiera podido moverse, habra gritado o vomitado. Por fin,
dijo: Aunque me muera, tengo que saberlo!. Amy formaba parte
de un pequeo grupo que, en un hospital psiquitrico, acababa de
LOS PASOS DE LA S A B I D U R A 213

representar el relato de Lot. A Amy le haba tocado ser la mujer de


Lot, una mujer* sin nombre. Su marido Lot, hostigado por los aira
dos y lujuriosos varones de Sodoma, propone que, en vez de los dos
ngeles a los que ha recibido como huspedes, sean violadas sus dos
jvenes hijas. Luego huye de la ira de Dios... Pero la mujer de Lot
mir atrs y se convirti en estatua de sal (Gen 19,26). Ms tarde...
Lot mantuvo relaciones con sus dos hijas... A Amy se le haba abier
to una puerta a sus recuerdos y a su conciencia... Por fin estaba con
frontndose con una infancia llena de violencia y abusos -la ciudad
de Sodoma en llam as-... Durante el comentario de la representacin,
alguien dijo: Es una historia horrible. Por qu la ha puesto Dios en
la Biblia?. Amy respondi con toda naturalidad: Es la historia de
mi vida. De alguna forma, saber que est en la Biblia me hace sentir
mejor. A veces, una estatua de sal es algo muy valioso -sa l de la tie
rra y sal de nuestras lgrimas-, un ejemplo que alimenta el espritu
de la comunidad. El valor de Amy para mirar atrs nos san y nos
infundi esperanza2.

Terminar no es concluir: he intentado esbozar algunos de los pasos


metodolgicos y movimientos tericos fundamentales en la interpreta
cin feminista de la Biblia. Todos estos mtodos diferentes pueden ser
empleados como pasos aislados, pero tambin pueden ser engarzados
unos con otros y puestos en prctica en el proceso y movimiento de una
interpretacin crtico-feminista de la Biblia orientada a la liberacin.
Sin embargo, es necesario sealar que la preocupacin primera de
estos mtodos y enfoques feministas de interpretacin bblica no radi
ca en satisfacer los criterios del mundo acadmico o de la Iglesia. Su
compromiso lo tienen asumido, ms bien, con los movimientos libera-
cionistas de mujer*s que luchan por la justicia y el bienestar. La
siguiente afirmacin de Selma Bosch, una campesina brasilea, resu
me y culmina de manera apropiada este captulo, interpelndote a par
ticipar no slo en la danza espiral de la interpretacin feminista de la
Biblia, sino tambin en las luchas de los movimientos sapienciales
en pro de la dignidad, la esperanza, la justicia y el bienestar:
Siempre hemos ledo la Biblia. Era difcil, y slo empec a com
prenderla cuando me ofrecieron una clave de lectura: de quin
habla el texto?; a quin se dirige?... Cuando una lee la Biblia y la
entiende, tiene ms esperanza. Y luego acude a las reuniones de la

2. E. R o t h c h ild - L a e u c h li, Lots Wife Looks Back: Biblical Stories as Therapy


and Play, en [B. Krondorfer (ed.)] Body and Bible: Interpreting and
Experiencing Biblical Narratives, Trinity Press International, Philadelphia
1992, pp. 191-192.
214 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

comunidad y a las del sindicato... Sin embargo, en ocasiones una


pierde el coraje y no quiere seguir participando en movimientos.
Pero entonces se acuerda de los parteros: Moiss, Rut, Josu.
Cuando una percibe la situacin y el sufrimiento, no se pueda que
dar quieta. Adems, nuestra Biblia ya no es un libro limpio. Desde
que empec a entenderla, escribo en ella y anoto las cosas de las que
me voy dando cuenta. Lo ms importante es que la lectura de la
Biblia y los movimientos populares van de la mano. Yo participo en
el movimiento de mujeres campesinas. Si no se lucha, no se puede
conseguir nada. La lectura de la Biblia nos anima a comprometemos
y nos ayuda a comprendemos mejor a nosotras mismas3.

3. Citado en H. G. D a l f e r t h y C. B. U lr ic h , Wie der Sauerteig, den eine Frau


nahm. Leitura Popular da Biblia und Bibliodrama, en [M. Pauschert und A.
Rckemann (ed.)] In Spiralen Fliegen. Bibliodrama und TZI Interkulturell,
Schlagenbrut e. V., Mnster 1999, p. 23.
LOS P A S O S DE LA S A B I D U R A 215

Movimiento de profundizacin
Elizabeth Schssler Fiorenza, Sharing Her Word: Feminist Biblical
Interpretation in Context, Beacon Press, Boston 1998, pp. 75-1 36.
Pasos hacia delante
Qu mtodos de interpretacin has aprendido? Son diferentes
de la forma en que sueles leer la Biblia? Piensas que para inter
pretar la Biblia se deben utilizar los mismos mtodos que se
emplean para leer textos literarios o histricos? Da argumentos a
favor y en contra de esta posibilidad.
De los mtodos correctivos, cules utilizas? Ests de acuerdo
en que la autoridad de la Biblia permite el empleo de mtodos
feministas correctivos, pero.no la prctica de lectura crticas y
deconstructivas? En caso de que tu respuesta sea afirmativa, es
posible una interpretacin crtico-feminista orientada a la libera
cin en el paradigma de la interpretacin compensatoria?
El servicio y el sufrimiento suelen ser considerados redentores.
Qu problemas plantea tal concepcin? Cundo se convierte
en opresiva una afirmacin como, por ejemplo: Toma tu cruz y
sgueme? Qu deberamos hacer con los textos opresivos?
Deberamos elim inarlos de la Biblia, dejar de leerlos...?
Este es un ejercicio de imaginacin histrica. Intenta recordar
quines fueron las siguientes mujeres: Betsab, Bilh, las hijas de
Felipe, Dbora, Mara de Magdala, Jezabel, la reina de Saba,
Judit, La, Lidia, Sara, la mujer de Lot, Hagar, Ana la madre de
Samuel, Ana la profetisa, Isabel, Marta, Mara la profetisa, Febe,
Prisca, Raquel, Rebeca, Susana, la mujer de Pilato (sintete libre
para aadir otras mujeres si as lo deseas). No te saltes las mujeres
que no te resulten conocidas; acude ms bien a la biblioteca ms
cercana o navega por Internet en busca de informacin acerca de
ellas y valora crticamente la informacin que consigas. Elige una
mujer* y escchala para hacerla brotar al lenguaje ponindola
a escribir una carta o a pronunciar un discurso4.
Ejercicio de movimiento
Elige un texto bblico e intenta analizarlo con ayuda de la ficha de
trabajo nQ 9. Para continuar leyendo sobre el mtodo crtico-retri-
co-emancipador, te recomiendo mi libro Rhetoric and Ethic: The
Politics o f Biblical Studies, Fortress Press, Minneapolis 1999.
4. Agradezco a Kim Smiley esta sugerencia.
216 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

F ich a de tr a b a jo n2 9

Un modelo retrico socio-histrico


de interpretacin feminista de la Biblia

I. Anlisis retrico socio-ideolgico:


lectura contra el tenor de los textos
[Hermenuticas de la experiencia, el anlisis sistmico,
la sospecha y la evaluacin]
1. Determina el estilo, el gnero, la trama, los personajes, la foca-
lizacin y el argumento del texto. Cmo interpretan los co
mentaristas el texto? Qu opinin te merecen sus argumen
taciones? Permite el texto construir una interpretacin dife
rente o alterar el punto de vista, es decir, deja colocar a los per
sonajes femeninos -marcados por la raza, la clase, la educa
cin, la cultura, la religin y el gnero- en el centro de aten
cin? Qu tipos de contradicciones, tensiones y discrepan
cias intenta superar o explicar el texto? Y sus comentaristas?
2. Cul es la ubicacin social, perspectiva o punto de vista
inscrito en el texto? Cul es tu propia ubicacin social y pers
pectiva? Cul la de los comentaristas? Se puede construir el
punto de vista del texto desde una perspectiva ubicada en
los mrgenes? De qu manera son silenciadas en el texto las
voces sumergidas o marginadas?
3. Qu exigencias plantea la situacin retrica inscrita en el
texto? Por qu est construido el texto de la forma en que lo
est? Cul es su objetivo?; cul su visin? A qu constric
ciones estn sometidos el autor, la audiencia y el lector inscri
tos en el texto? Cmo construye el texto la interaccin entre
el autor y la audiencia inscritos en l, entre el protagonista y los
dems personajes, entre el presente y el pasado?
4. Qu nociones de sentido comn (esto es, referencias a
costumbres, prescripciones, normas, doctrinas, puntos ob
vios, comprensiones cotidianas de la realidad, de las leyes
y de las normas) da por supuestas el texto? Y los comenta
ristas? Y t misma?
5. Esboza los smbolos, las metforas, las alusiones y las cons
trucciones simblicas del mundo inscritas en el texto, as
LOS P A S O S DE LA S A B I D U R A 217

como las que utilizan los comentaristas. Explcita los supues


tos tcitos, esto es, no explcitamente formulados, las pers
pectivas, los argumentos, los silencios, la informacin ausen
te, los valores presupuestos, las exclusiones e inclusiones, las
ofensas y loas.
6. Analiza las emociones, las interpelaciones, los sentimientos,
las motivaciones, las convicciones, los valores, las prcticas
morales, la piedad, las simpatas y las visiones que, en tu opi
nin, (a) se hallan asociadas con el texto, (b) son defendidas
por los comentaristas y (c) resultan evocadas por la trama o
argumento del propio texto. Desde qu escala de valores eva
las t el texto? Qu criterios empleas para decidir si el texto
pretende inculcar valores y visiones kyriarcales en su entorno
originario o incluso en la actualidad?

Anlisis retrico socio-histrico: Imaginar un mundo diferente


[Hermenuticas de la remembranza, la imaginacin
y la transformacin]
1. Qu indicadores sociales, polticos, religiosos e histricos
encuentras en el texto? Cul es el status social de los perso
najes principales, el autor y la audiencia inscritos en el texto?
Disponemos de informacin sobre ellos merced a otras fuen
tes histricas?
2. Qu tipo de ubicaciones institucionales y sociales, qu clase
de situaciones geogrficas, histricas, religiosas y polticas son
evocadas por el texto? Qu modelos institucionales de inte
racciones sociales, esto es, familia, dominacin, amistad, par
tidos, asociaciones, etctera, son fomentadas como estructu
ras de sentido comn por el texto o asumidas como tras-
fondo para su argumentacin? Cules pueden ser ampliadas
con informacin de otras fuentes?
3. Qu se puede decir acerca de la posible situacin histrico-
retrica? Qu modelos o imgenes socio-histricos emplean
los intrpretes para reconstruir la situacin histrica del texto?
Aparte del texto, de qu fuentes disponemos para reconstruir
sus contextos histricos?
4. Qu mtodos y modelos de investigacin permiten trazar la
historia gentica del texto? Por favor, distingue claramente
LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

los diferentes niveles de reconstruccin histrica en los que te


mueves, verbigracia, el tiempo del Jess histrico, el del movi
miento de Jess en Palestina, el del movimiento misionero en
las ciudades grecorromanas, el de las Iglesias primitivas, el de
las interpretaciones contemporneas.
5. Qu agentes, voces y argumentos son reprimidos en el
texto? De qu manera cabra hacerlos de nuevo visibles y
audibles como interlocutores en la conversacin, el debate y la
lucha histricas (en el texto mismo, en el estadio de la tradi
cin, en el nivel histrico)? Las contradicciones, disonancias y
tensiones del texto, nos permiten reconstruir una situacin
histrica distinta de aquella por la que ste aboga?
6. Cules son los modelos histricos, sociolgicos y teolgicos
dominantes en la reconstruccin de la historia de los primeros
siglos despus de Cristo? Qu papel desempea la imagina
cin histrica en el conocimiento histrico? Puede ser re-ima-
ginada esta historia no slo como historia de los vencedores,
sino como historia de los perdedores? Es el xito una cate
gora teolgica, tica o religiosa legtima? Cmo vara la lec
tura del texto segn el modelo de reconstruccin histrica o el
modelo imaginativo de transformacin que se emplee?
7. De los valores y visiones inscritos en el texto, cules pueden
propiciar la transformacin de estructuras y mentalidades
kyriarcales? Cmo se ha modificado tu comprensin del texto
durante el proceso de interpretacin? Fomenta el texto en las
mujer*s mayor dignidad, independencia, respeto y responsa
bilidad cvica?
6
La danza de la Sabidura
Movimientos
y giros hermenuticos

Como quien no quiere la cosa, hemos llegado al final de este libro. Por
eso, es momento de recobrar el aliento y revisar nuestros pasos y
movimientos. Como he sostenido en los captulos anteriores, el cuar
to paradigma de los estudios bblicos, el emancipador, no slo preten
de comprender los textos y las tradiciones bblicas, sino ofrecer un
espacio en el que sea posible transformar tanto la autocomprensin,
autopercepcin y autoalineacin de las mujer*s como los marcos epis
temolgicos masculino-mayoritarios, las prcticas apolticas e indivi
dualistas y las relaciones socio-polticas de colonizacin cultural pro
pias de Occidente. Cuando hablamos de analizar el poder de persua
sin de la Biblia, lo que queremos decir es que la interpretacin bbli
ca ha de entenderse a s misma como una praxis feminista crtica fren
te a todas las formas de dominacin.
Adems de poner de manifiesto la naturaleza perspectivista y con-
textual del conocimiento cientfico y de la interpretacin bblica, las
distintas versiones de la teologa de la liberacin han insistido en que
la exegesis y la teologa siempre estn posicionadas -lo sepan o no-
bien a favor, bien en contra de los oprimidos. De ah que sea necesa
rio disponer de un marco feminista-liberacionista multidimensional
que permita a las no-personas (para usar una expresin de Gustavo
Gutirrez) convertirse en sujetos de interpretacin y en agentes hist
ricos de cambio y transformacin. Puesto que concibe los estudios
bblicos como discurso pblico, el cuarto paradigma, el retrico-
emancipador, busca fomentar la concienciacin feminista crtica y el
anlisis sistmico tico-poltico.
A lo largo de este libro hemos visto cmo los paradigmas mascu
lino-mayoritarios de interpretacin ofrecen marcos de sentido y reg
menes de verdad que organizan las relaciones entre el texto, los con
220 LOS C A M I N O S DE L A S A B I D U R A

textos y nosotras, sus lectoras. Siempre que leemos, escuchamos o


interpretamos un texto bblico o de cualquier otra clase, lo leemos,
escuchamos o interpretamos poniendo en juego uno o ms de estos
paradigmas de interpretacin. Pero, a diferencia de los paradigmas
masculino-mayoritarios de interpretacin, que no requieren una auto-
conciencia hermenutica crtica, el paradigma emancipador explicita
las lentes hermenuticas con las que aborda el texto. Mientras que los
otros paradigmas encubren el hecho de que tambin ellos operan den
tro de marcos analticos socio-polticos y religiosos, el paradigma
emancipador confiesa sin ambages que practica la interpretacin bbli
ca en aras de la concienciacin. De ah que no tenga problema en
especificar las lentes o gafas analticas -esto es, los marcos tericos-
que emplea en el proceso de lectura.
La identidad bblico-religiosa moldeada por la Escritura ha de ser
deconstruida y reconstruida, en lecturas siempre nuevas, desde la pers
pectiva de una praxis global de liberacin de todas las mujer*s.
Tambin la identidad cultural configurada por los discursos bblicos
debe ser cuestionada y transformada crticamente. Por eso, es necesa
rio reformular la tradicional prctica espiritual del discernimiento de
espritus para convertirla en una prctica tico-poltica crtica. En la
danza espiral crtica de la interpretacin, las lectoras aprenden, en
cuanto sujetos interpretadores, a reivindicar su autoridad espiritual
para evaluar el imaginario tanto opresivo como liberador de determi
nados textos bblicos y de sus interpretaciones. Y rechazan los pro
gramas epistemolgicos y las reglas metodolgicas del maestro,
que marginan y trivializan a las mujeres.
Si me has ido siguiendo durante los captulos anteriores por el
camino que lleva a la casa abierta de la Sabidura-Sop/iia, habrs cado
en la cuenta de que la interpretacin bblica feminista es un proceso
complejo y apasionante. Las feministas recurren a diferentes metfo
ras y comparaciones retricas para designar tal proceso emancipador
de interpretacin: hacer visible, escuchar para hacer brotar al len
guaje, encontrar la propia voz. Por mi parte, yo prefiero metforas
de movimiento como girar, caminar, camino, danza, olas del mar o
lucha. Puesto que Platn descalific la retrica como mero guiso,
en ocasiones he tomado prestada esta metfora y me he referido a la
interpretacin retrica de la Biblia como a la accin de cocer pan, o de
mezclar y amasar leche, harina, levadura y pasas, o de preparar un
estofado utilizando diversas hierbas y especias para sazonar las pata
tas, la carne y las zanahorias, las cuales, al ser removidas y mezcladas,
adquieren un sabor nuevo y diferente.
LA D A N Z A DE LA S A B I D U R A 221

Sin embargo, como ya seal en la introduccin, me parece que la


metfora de la danza circular es la que mejor expresa los pasos y
movimientos en espiral que la Sabidura realiza en el curso de la inter
pretacin bblica feminista. Danzar moviliza el cuerpo y el espritu,
los sentimientos y las emociones, nos lleva ms all de nuestros lmi
tes, crea comunidad. Danzar desconcierta todo orden jerrquico, por
que es un movimiento que se desarrolla en espirales y crculos. Nos
hace sentimos vivas y llenas de energa, poder y creatividad. Como tan
grficamente dice Lillalou Hughes:
El crculo de la danza es un smbolo en accin... El crculo evoca
los elementos ms pequeos y ms grandes de nuestro mundo, desde
las ms diminutas clulas hasta los planetas... Al danzar en crculo
experimentamos que nuestros cuerpos forman parte de ese dinamis
mo de la vida, experimentamos la profundidad de nuestro ser... Las
distintas tradiciones de danza sagrada que existen en el mundo se
esfuerzan por repetir los encuentros con lo divino. Al vivir esa expe
riencia en la danza, los seres humanos entran en contacto con su ori
gen creador... Para quien baila, el comps de la danza en crculo se
basa en la participacin total, en la arrobada concentracin de todo
su ser mientras recorre, conforme gira en tomo a s misma, el per
metro del crculo1.

Mientras que el crculo hermenutico clsico parece ser un cr


culo cerrado, la hermenutica crtico-feminista se mueve en crculos
que trazan espirales y en espirales que trazan crculos. Por eso, la
interpretacin feminista de la Biblia es un proceso siempre en marcha:
no puede ser realizada de una vez por todas, sino que ha de ser repe
tida de forma diferente y desde una perspectiva particular segn cada
situacin. Es fascinante, porque cada nueva lectura hace brotar de los
textos bblicos un significado diferente. Deconstrayendo la retrica
kyriarcal y la poltica de la desigualdad y la subordinacin inscritas en
la Biblia, las intrpretes feministas son capaces de elaborar formula
ciones siempre nuevas de las identidades religiosas, as como de pro
poner prcticas emancipadoras radicalmente democrticas. Este pro
ceso emancipador de interpretacin bblica tiene un doble punto de
referencia: el presente del intrprete y el pasado bblico.
Tras haber presentado en los captulos precedentes algunos de los
pasos metodolgicos de la interpretacin feminista de la Biblia, y una

1. L. H u g h es , Circle Dance, en [L. Isherwood y D. McEwan (eds.)] An A to Z


of Feminist Theology, Academic Press, Sheffield 1996, p. 30.
222 LOS C A M I N O S D E L A S A B I D U R A

vez analizados su espacio y su horizonte tericos, en este captulo


conclusivo me gustara concretar mis propuestas esbozando siete
movimientos hermenuticos o estrategias de interpretacin.
Ya se conciba el proceso interpretativo emancipador como coccin
del pan o como paseo por el camino de la Sabidura, ya se entienda
como suculento guiso o como alegre danza, los ingredientes, es
pecias o movimientos hermenuticos fundamentales en el proceso cr
tico de interpretacin y en el anlisis retrico son: la hermenutica de
la experiencia, la hermenutica de la dominacin y la ubicacin social,
la hermenutica de la sospecha, la hermenutica de la evaluacin cr
tica, la hermenutica de la imaginacin creativa, la hermenutica de la
re-membranza y la reconstruccin y la hermenutica de la accin
transformadora por el cambio. Estas prcticas hermenuticas no deben
ser vistas simplemente como pasos metodolgicos de investigacin
sucesivos e independientes ni como reglas o recetas metodolgicas
que pueden aplicarse por separado. Han de ser entendidas, ms bien,
como suertes interpretativas o movimientos hermenuticos que inte-
ractan entre s simultneamente en el proceso de extraer sentido a
un determinado texto bblico -o de cualquier otro tipo- en el contex
to de la globalizacin de la desigualdad.
Los siguientes movimientos hermenuticos de la danza herme
nutica, o condimentos estratgicos de la retrica de la liberacin,
operan, al igual que el mtodo de anlisis socio-poltico que he desa
rrollado en el captulo 4, en dos niveles diferentes de interpretacin:
los sistemas lingsticos, los marcos de referencia ideolgicos y
las ubicaciones socio-poltico-religiosas de los intrpretes con
temporneos que viven en sistemas kyriarcales de dominacin, y
los sistemas lingsticos y socio-histricos de los textos bblicos y
sus historias efectales de interpretacin.

En ambos niveles, la tica de la interpretacin emplea de manera


estratgica estos movimientos, pasos de danza o condimentos
hermenuticos como prcticas discursivo-retricas con el fin de des
plazar a las prcticas de interpretacin hegemnicas tanto en el mundo
acadmico como en los escritos de divulgacin: las doctrinal-literalis-
tas, las cientfico-positivistas o las relativistas-despolitizadas basadas
en el todo vale. Y lo que an es ms importante: el primer paso de
este proceso interpretativo o danza hermenutica no consiste en
fijarse en los textos y tradiciones masculino-mayoritarios, sino en
poner a las mujer*s, en cuanto intrpretes y lectoras, en el centro de
LA D A N Z A DE LA S A B I D U R A 223

todo movimiento. Este enfoque busca replantear la interpretacin


bblica, mas no en trminos positivistas, sino desde un punto de vista
retrico. No niega que los textos religiosos sean textos retricos, com
puestos en el seno de luchas y debates polticos concretos y pensando
en ellos; antes bien, lo reconoce.
La interpretacin cristiano-medieval de la Biblia, que empleaba el
esquema de los cuatro sentidos de la Escritura, era consciente del
carcter retrico de sta. Tambin algunas concepciones judas de la
Biblia lo han tenido presente. En su libro The Midrash: An Introduc-
tion, Jacob Neusner sostiene que los rabinos no vean la Biblia como
una mera fuente que haba de ser interpretada, sino como
...[instrumento al servicio de] un propsito definido no slo por la
Escritura, sino por una fe en proceso de construccin y necesitada de
articulacin. La Escritura vena a ser como un diccionario que ofre
ca un amplio espectro de usos permisibles y palabras inteligibles2.
Neusner compara la Biblia a la paleta de colores que el artista usa
para crear un cuadro, no al cuadro mismo. Tras la destruccin de Jeru-
saln y el Templo, los rabinos recurrieron a la Biblia como lenguaje
con el que poder reflexionar sobre su experiencia. Algunos crean que
la Tor estaba escrita con fuego negro sobre fuego blanco, as como
que los espacios que quedaban en blanco entre las negras letras escon
dan significados que esperaban a ser desentraados. Como seala
Naomi Hyman, esta creencia proporciona un espacio para la interpre
tacin feminista de la Biblia:
Las mujeres judas de hoy escribimos midrs por las mismas razo
nes que lo hicieron nuestros antepasados: es nuestra oracin, nuestra
splica y nuestra autoafirmacin. Es la manera que tenemos de insis
tir para que nuestras voces sean escuchadas y, al tiempo, una forma
de honrar una tradicin que nos ha sustentado incluso cuando nos
dejaba de lado. Escribimos porque queremos que nuestros hijos ten
gan relatos que sean a la vez judos y feministas. Escribimos porque,
al escribir, encontramos lugar para nosotras en los espacios que que
dan en blanco entre las negras letras3.
Tal interpretacin feminista de la Biblia se involucra en un proce
so retrico-emancipador que defiende la integridad y la indivisibilidad

2. J. N eu sn er , The Midrash: An Introduction, Jason Aronson, Northvale ( nj ) 1990,


p. xi.
3. N. H y m a n , Biblical Wo/men in the Midrash: A Sourcebook, Jason Aronson,
Northvale ( nj) 1997, p. xviii.
224 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

de los discursos interpretativos, as como la prioridad del presente


como punto de partida de la interpretacin bblica feminista. Con ese
fin, inicia una danza hermenutica de deconstruccin y reconstruc
cin, de crtica y recuperacin, que tiene lugar tanto en el plano del
texto como en el de la interpretacin. De este modo, intenta superar
las escisiones hermenuticas entre sentido y significado, explicacin y
comprensin, crtica y consenso, distanciamiento y empatia, entre la
lectura de lo que hay detrs del texto y la de lo que hay delante
de l, entre presente y pasado, interpretacin y aplicacin, realismo e
imaginacin. Parafraseando a Naomi Hyman: la Sabidura feminista
avanza, se mueve en espiral, gira y danza en los lugares escondidos
en los espacios que quedan en blanco entre las negras letras. La
danza circular en la que la Sabidura va trazando su espiral se desa
rrolla, me atrevera a sugerir, a travs de los siguientes siete pasos y
movimientos hermenuticos bsicos.

Hermenutica de la experiencia

En cuanto proceso de concienciacin y emancipacin, la danza espi


ral de la interpretacin bblica comienza con la hermenutica de la
experiencia. Desde el principio, la teora y la teologa feministas vie
ron en la experiencia una categora central y una norma. Conscientes
de que las perspectivas y experiencias de las mujeres no haban sido
tenidas en cuenta para la articulacin de la cultura occidental ni de la
teologa cristiana, las pensadoras feministas intentaron escuchar e
investigar las experiencias de opresin y liberacin de las mujeres.
Determinadas afirmaciones teolgicas como: La Biblia es palabra
revelada de D**s, han sido usadas tradicionalmente como norma
para juzgar la experiencia de las mujer*s. Hoy, las telogas feministas
insisten en que, por lo que hace a la lectura de la Biblia, habra que dar
prioridad a la experiencia y la actuacin de las mujer*s. Por eso, sobre
esforzarse por formular la experiencia de las mujeres contemporne
as, rastrean la experiencia de las mujeres bblicas.
Sin embargo, el concepto experiencia de las mujer*s enseguida
se revel problemtico, y adems en dos sentidos diferentes. La expe
riencia de las mujer *s se entenda frecuentemente en trminos univer
salistas y esencialistas, aunque, por lo general, se formulaba tomando
como referencia a las mujer*s blancas de clase media. La experiencia
de las mujeres es tan abigarrada y compleja como las propias mujeres
que le dan expresin. Habr quien se oponga a semejante pluraliza-
LA D A N Z A DE LA S A B I D U R A 225

cin de la experiencia de las mujeres con el argumento de que tambin


existen experiencias comunes a bastantes de ellas, como el dar a luz o
el ser violadas o maltratadas. Sin embargo, esencializar estas expe
riencias de mujer*s calificndolas de femeninas> equivale a pasar
por alto el hecho de que incluso estas experiencias difieren entre s,
puesto que el gnero siempre viene modulado por la raza, la cultura,
la clase social, la edad y la etnia.
En el mbito de la religin, las mujer*s tienen en comn la expe
riencia histrica de exclusin y silenciamiento a causa de su gnero.
De ah que la teologa feminista comenzara con la intrepidez de unas
cuantas mujer*s que se atrevieron a poner nombre a sus experiencias
de silenciamiento y exclusin, as como a sus experiencias de lo sagra
do y lo Divino. Sin embargo, las telogas feministas cayeron ensegui
da en la cuenta de que las experiencias de lo Divino que tenemos las
mujer*s tambin estn moldeadas y deformadas por el kyriocentrismo
cultural y doctrinal. En consecuencia, tales experiencias deben ser
analizadas desde un punto de vista teolgico y socio-poltico sistmi-
co. La experiencia de las mujeres es una construccin social que se
halla codificada en un lenguaje kyriocntrico segn una clave dualis
ta y asimtrica: masculino-positivo, femenino-negativo, blanco-positi
vo, negro-negativo, elitista-positivo, subalterno-negativo Occidente-
positivo, Oriente-negativo, cristiano-positivo, judo (o musulmn)-
negativo. As pues, la lectura de los textos bblicos kyriocntricos
refuerza, al presentarlas como revelacin divina, las experiencias de
inferioridad y postergacin en una ciudadana de segunda clase que
vivimos las mujer*s.
De ah que sea necesario matizar la experiencia de las mujer*s, si
se quiere que sirva de criterio y norma, con ayuda del concepto de
experiencia feminista. La experiencia feminista comienza con un
avance rompedor, con una de esas experiencias de disonancia cog-
nitiva que llevan a exclamar aj!. Leer de manera feminista o
de otra manera slo es posible cuando la experiencia se percibe de
forma diferente. Por eso, como he defendido en este libro, el objetivo
de la interpretacin bblica feminista no es slo una mejor compren
sin de la Biblia, sino la concienciacin, que nos ayuda a damos cuen
ta de que nuestra experiencia, a la vez que viene determinada por el
patrn cultural-religioso de lo que es normal o de sentido comn,
tambin se aparta de l.
Comenzando por las experiencias socioculturales y religiosas de
las mujer*s marginadas y colonizadas, esto es, de aquellas mujer*s
que tradicionalmente han estado excluidas de la interpretacin de la
226 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

Biblia, de la elaboracin de la teologa y de la autocomprensin colec


tiva de los cristianos, las intrpretes comprometidas con la liberacin
feminista modifican el punto de partida de la interpretacin bblica
tradicional. El objetivo es, en concreto, aprender algo acerca de las
luchas de las mujeres que se encuentran en la base de la pirmide
kyriarcal de dominacin y explotacin, porque su situacin pone al
descubierto el fulcro de la opresin y deshumanizacin que amenaza
a todas y cada una de las mujeres. Las victorias conseguidas en las
luchas de las mujeres mltiplemente oprimidas revelan, a su vez, la
presencia liberadora de D**s en medio de nosotras.
En resumen, el anlisis retrico-emancipador, tico-poltico y cr
tico-feminista no comienza por la mera experiencia individual y pri
vada, sino ms bien por la reflexin crtica sobre cmo la ubicacin
socio-poltica de cada cual condiciona su experiencia con el texto
bblico. Tambin se pregunta por cmo se reflejan en el texto las expe
riencias de las mujer*s y sus ubicaciones culturales. De ah que la her
menutica de la experiencia examine crticamente no slo las ubica
ciones sociorreligiosas e intelectuales de los intrpretes de la Biblia,
sino las de los propios textos bblicos, y ello desde el punto de vista
de las luchas globales por la supervivencia y el bienestar. Por consi
guiente, la categora feminista de experiencia consta, en mi opinin,
de los siguientes cuatro elementos bsicos:
La experiencia est mediada lingstica y culturalmente. No exis
te ninguna experiencia pura que pueda ser destilada de sus con
textos y textos kyriocntricos.
Lo personal es poltico. La experiencia personal no es privada, sino
pblica: est socialmente construida en y a travs de la raza, el
gnero, la clase, la heterosexualidad, la etnia, la edad y la religin.
Puesto que se halla condicionada social y religiosamente, la expe
riencia personal ha de ser sometida a anlisis y reflexin crtica
para aclarar su ubicacin social.
La experiencia es un punto de partida hermenutico, no una
norma. Slo ciertas experiencias -en concreto, las experiencias de
lucha por la justicia y la igualdad radical y las experiencias de
liberacin- pueden ser elevadas a norma feminista.
La hermenutica de la experiencia se aproxima al texto pregun
tndose por la experiencia que el texto suscita en la lectora: entra en
resonancia con sus experiencias personales?; qu clase de experien
cias grupales desencadena?; le resulta conocido a la lectora por su
LA D A N Z A DE LA S A B I D U R A 227

importancia para el grupo al que pertenece?; forma parte de la tradi


cin en la que se encuadra la intrprete?; sugieren sus experiencias
personales alguna aproximacin interpretativa al texto? Puesto que sus
experiencias con la Biblia han sido de opresin y autoalienacin, las
feministas posbblicas se centran en una lectura puramente decons-
tructiva. Por el contrario, las feministas judas o cristianas, dado que
sus experiencias de lectura de la Biblia no han sido slo negativas,
sino que tambin han inspirado su autoafirmacin y sus luchas por la
liberacin, adems de plantear crticas a la Escritura, intentan apreciar
y reconocer sus aspectos positivos.
Preguntas del mismo tipo pueden ser planteadas en relacin con la
experiencia que se halla inscrita en los textos y que espera a ser inter
pretada: qu clase de experiencias evoca el texto?; qu clase de
experiencias se hallan inscritas en l?; qu clase de emociones y sen
timientos propugna?; a quines corresponden las experiencias que
ocupan el centro y a quines las que son descartadas, silenciadas o
marginadas?; cul es el tenor emotivo-persuasivo del texto?; si apa
recen mencionadas mujer*s, cmo estn construidas sus experiencias
textuales, desde un punto de vista kyriocntrico o desde un punto de
vista radicalmente igualitario?; la experiencia inscrita en el texto,
entra en resonancia con nuestras propias experiencias? Estas pre
guntas y otras semejantes pretenden identificar, ponindoles nombre,
tanto las experiencias inscritas en el texto bblico como las que su lec
tura suscita en nosotras. Como vimos con ocasin de la historia de
Amy, que fue narrada en el captulo 5, cuando el texto bblico evoca
experiencias negativas que entran en resonancia con nuestras pro
pias experiencias de violencia y las amplifican, necesitamos coraje y
fortaleza para continuar la danza de la interpretacin. Confrontarse
con las experiencias evocadas por el texto puede hacer de catalizador
para que formulemos y asumamos nuestras propias experiencias de
autoestima o inferioridad, de fortaleza o violencia.

Hermenutica de la dominacin y la ubicacin social

As pues, la interpretacin crtica orientada a la liberacin no pregun


ta simplemente por las experiencias que las mujer*s tenemos con un
determinado texto y su interpretacin, sino que tambin reflexiona
sobre cmo nuestra ubicacin social, cultural y religiosa configura
nuestra experiencia con ese texto o relato bblico, as como nuestra
reaccin frente a l. Las intrpretes feministas recurren para ello al
228 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

mtodo crtico de anlisis de la dominacin que he presentado en el


captulo 4. El tipo de anlisis sistmico que adoptemos condicionar
de manera decisiva nuestra interpretacin. Por ejemplo, la lectura que
se haga del relato de la hemorroisa ser diferente segn se subscriba
el anlisis tomista, aristotlico, freudiano, capitalista, anarquista, pos-
colonial o feminista. Adems, el enfoque feminista-liberacionista
insiste en que los esquemas analticos de interpretacin que, en vez de
dar prioridad a las luchas de las mujer*s contra las estructuras multi
plicativas de la opresin, privilegian como espacios y marcos herme-
nuticos de lectura la feminidad cultural, el propio texto religioso u
otras referencias doctrinales, teolgicas, espirituales o tericas mascu-
lino-mayoritarias no pueden ser emancipadores.
Por eso, la hermenutica feminista apuesta por un anlisis sist
mico capaz de desvelar las funciones ideolgicas (religioso-teolgi
cas) de los textos bblicos en el proceso de inculcacin y legitimacin
del orden kyriarcal. Al mismo tiempo, pretende subrayar y elucidar el
potencial de los textos bblicos para fomentar la justicia y la liberacin
en el horizonte radicalmente democrtico de la ekklesa. Tal anlisis
sistmico de las estructuras socioculturales y poltico-religiosas de
dominacin no slo identifica situaciones contemporneas de domi
nacin, sino tambin las que se hallan inscritas en los textos bblicos.
El mtodo feminista de anlisis crtico de la dominacin es capaz de
llevar a cabo esta doble tarea porque ha sido formulado precisamente
para examinar tanto las modernas estructuras polticas de dominacin
como las estructuras kyriarcales de la antigedad inscritas en los tex
tos bblicos.
Para evaluar tales categoras de anlisis social, Patricia Hill
Collins sugiere tres preguntas interdependientes:
La teora social que se desea evaluar, dice a la gente la verdad
acerca de la realidad de su vida? A quines pertenecen los cono
cimientos que verdaderamente cuentan y a quines los criterios
que se utilizan? Quines quedan desacreditados? Quin decide
qu es lo que ha de tomarse como conocimiento y cmo se da vali
dez al conocimiento y a la verdad?
Qu postura adopta respecto a la libertad la teora social en cues
tin? Qu consecuencias pragmticas sugiere con vistas a alcan
zar el ideal de emancipacin que propone? Cul es su teora de la
emancipacin? Propicia la accin poltica?
La teora social crtica, mueve a las mujer*s a la lucha? Es efi
ciente a la hora de brindar autoridad moral para la praxis emanci
LA D A N Z A DE LA S A B I D U R A 229

padora? Hace de la bsqueda de la justicia una lucha siempre


sujeta a principios y capaz de resistir las relaciones de poder dis
ciplinarias y de dar sentido a la vida cotidiana?4
Con la ayuda de este mtodo feminista de anlisis crtico, se puede
examinar en primer lugar la propia ubicacin social y la participacin
personal en las relaciones kyriarcales de poder. Al proceder as, se
hace una consciente de cmo sus experiencias se hallan condicionadas
por el gnero, la raza, la clase, la religin o el nacionalismo y cons
truye su identidad personal valindose de esos mismos parmetros.
Sin embargo, sera un error tomar la ubicacin social por una catego
ra de la identidad; ms bien ha de ser entendida como una categora
grupal. Como hemos visto, las mujer*s somos clasificadas desde el
nacimiento segn categoras grupales: femenino o masculino,
negra o blanca, estadounidense o de otra nacionalidad, perte
neciente al estrato superior o a la poblacin sirviente. Estas cate
goras nos asignan franjas de identidad que responden a categoras
grupales. Nos vemos a nosotras mismas como miembros de un grupo
de gnero que experimentamos como un hecho dado, y no como
realidad histrica y socialmente construida. Los individuos no pueden
optar sin ms por renunciar a las identidades grupales, porque las
construcciones sociales, como el sexo, el gnero, la raza, la clase o la
etnia, son de sentido comn, han sido naturalizadas y se hallan
inscritas en el cuerpo.
Que te entiendas a ti misma principalmente como mujer*, como
negra, como extranjera o como obrera, depende de qu status grupal
funja de punto nodal de las posiciones subjetivas estructurales a las
que has nacido y en las que todo el mundo est implicado. Por ejem
plo, si eres una mujer* blanca de clase media alta en una sociedad
kyriarcal, la imagen que tengas de ti misma responder sobre todo a
una perspectiva de gnero; si eres negra o de origen asitico y vives en
una sociedad kyriarcal, te definirs a ti misma principalmente desde
una ptica racial, antes que desde una ptica de gnero o de clase; y
si eres una mujer* india o africana, tenders a verte en trminos colo
nialistas, ms que raciales o de gnero. As pues, nuestra identidad
individual es siempre una construccin, y sobre nosotras se ejercen
presiones para que nos identifiquemos con tales indicadores sociales.
Si nos negamos a hacerlo, nos encontraremos con la censura y el cas
tigo social.

4. P. H. C o l l in s , Fighting Words: Black Women and the Search for Justice,


University of Minnesota Press, Minneapolis 1998, pp. 398-399.
230 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

La hermenutica de la ubicacin social reflexiona crticamente


sobre la ubicacin social tanto de los intrpretes como de los textos en
cuanto sistema coreogrfico dentro de las relaciones kyriarcales de
poder. Lo que constituye a los grupos sociales es la ubicacin comn
en el seno de las relaciones de dominacin. Por eso, no es difcil ver
cmo los grupos sociales vienen constituidos por marcos conceptua
les de referencia basados exclusivamente en la clase, el gnero o la
raza, ni por qu, supuesto el pensamiento binario, las elites controlan
a las masas, los varones a las mujeres, los blancos a los negros y los
euro(norte)- americanos a los habitantes de sus colonias. Sin embar
go, el enfoque de aadir o sumar no basta para conceptuar nues
tra ubicacin social en cuanto, por ejemplo, mujeres negras, pertene
cientes a la elite, colonizadas y cultas. La razn de ello radica en que
tal enfoque no comprende ni formula adecuadamente el hecho de que
la raza, el gnero, la clase y la etnia se construyen y se multiplican
mutuamente. La interseccionalidad de las estructuras de domina
cin convierte, verbigracia, a las mujer *s blancas en un grupo que
ocupa una ubicacin social distintiva; al mismo tiempo, tales procesos
de interseccin construyen de forma kyriarcal las autodefiniciones y
acciones colectivas de las mujer*s blancas dentro del grupo. La raza,
la sexualidad, la clase, el gnero y la nacionalidad no son atributos
personales de los individuos que stos puedan elegir o rechazar; se
trata ms bien de relaciones de poder estructurales.
La interseccionalidad no describe una pauta real de organiza
cin social, sino que ms bien provee de un marco de referencia inter
pretativo para entender cmo las intersecciones de raza, gnero, clase,
sexualidad y etnia moldean las experiencias de cualquier grupo en
contextos sociales especficos. Cada grupo experimenta tales estructu
ras de dominacin de manera diferente segn su ubicacin social den
tro de la pirmide kyriarcal de relaciones de poder econmicas, pol
ticas e ideolgicas. Estas relaciones de poder son sustentadas por
mecanismos institucionales, por ejemplo, separacin y exclusin o
filiacin familiar e inclusin. Las mujeres de la elite, verbigracia, han
sido excluidas del mbito pblico y recluidas en la esfera privada.
Como grupo, las mujeres nos definimos por la filiacin familiar, que
es el aglutinante que naturaliza las estructuras de dominacin. As
pues, el poder grupal kyriarcal opera a travs de la segregacin de
esferas y la identificacin emocional.
La hermenutica de la dominacin nos abre la posibilidad de refle
xionar sobre el funcionamiento de las relaciones de dominacin en
cuanto categoras y franjas de identidad socialmente asignadas y en
LA D A N Z A DE LA S A B I D U R A 231

cuanto espectro de opciones entre las cuales cada mujer* puede elegir
-siempre dentro de tales franjas de identidad grupal- a la hora de
construir su singular identidad individual. Tambin permite analizar
cmo actuamos, en cuanto individuos, en situaciones especficas,
cmo asumimos las experiencias vividas y cmo recurrimos a conoci
mientos culturales -la Biblia, por ejemplo- para elaborar expresiones
individuales de nuestro yo con ayuda de categoras socialmente defi
nidas. Adems, nos ayuda a estudiar cmo influyen estas diferentes
expresiones de la identidad personal y grupal en el proceso de inter
pretacin y formacin de los textos. Y, por ltimo, sirve de inspiracin
en la bsqueda de posibilidades y caminos para transformar las men
cionadas categoras de la dominacin, que siempre estn socialmente
definidas.

Hermenutica de la sospecha
A las lectoras de la Biblia se nos ensea a acercamos a ella con una
hermenutica de respeto, aceptacin, asentimiento y obediencia. En
vez de cultivar una hermenutica de apreciacin y asentimiento, he
defendido que la interpretacin crtico-feminista orientada a la libera
cin ha de desarrollar una hermenutica de la sospecha que coloque a
todos los textos bblicos la advertencia: Cuidado! Puede ser peli
groso para tu salud y tu supervivencia. Textos como: Si un varn se
acuesta con otro varn, como se hace con una mujer, ambos han co
metido una abominacin: han de morir; su sangre sobre ellos (Lev
20,13), o Uno de ellos, profeta suyo, dijo: Cretenses siempre men
tirosos, malas bestias, vientres perezosos Este testimonio es verdade
ro... (Tit 1,12-13), no pueden ser abordadas desde una hermenutica
de empatia, apreciacin y asentimiento; al contrario, requieren una
hermenutica de la sospecha.
Tal hermenutica de la sospecha no toma al pie de la letra el texto
kyriocntrico ni su pretensin de autoridad divina, sino que, ms bien,
indaga en las funciones ideolgicas que desempea al servicio de la
dominacin. Tal vez te resulte emocionalmente difcil ejercer esta her
menutica de la sospecha, bien porque hayas interiorizado la autori
dad bblica como tab incuestionable, bien porque tus experiencias
con la Biblia hayan sido positivas y edificadoras. Por eso, para poder
desarrollar de manera fecunda la hermenutica de la sospecha, es
necesario que te confrontes con tus emociones, ansiedades y temores
y te preguntes por qu tienes tanto inters en continuar con una her
menutica de apreciacin y asentimiento.
232 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

La razn por la que la hermenutica de la sospecha resulta tan


amenazadora radica en el hecho de que cuestiona y desmitifica las
estructuras de dominacin inscritas en los textos bblicos, en nuestra
propia experiencia y en los contextos contemporneos de interpreta
cin. Puede hacer sentirse incmoda e inquieta, porque rompe un tab
y somete a examen no slo los presupuestos e intereses de los intr
pretes y comentaristas bblicos, sino tambin la coreografa kyriocn-
trica de los propios textos. Sin embargo, la hermenutica de la sospe
cha no debe ser entendida como una especie de limpieza de capas de
escombros que se lleva a cabo con el fin de recuperar una realidad
ontolgica previamente dada a la que se considera en trminos esen-
cialistas; ni ha de ser confundida con la hermenutica del descubri
miento, la cual asume que en el mundo existe un orden que puede ser
descubierto siempre y cuando se sea consciente de los diversos embo
zos que se utilizan para encubrir la Verdad y distorsionar la realidad.
Como he mostrado, el lenguaje kyriocntrico no revela la realidad,
sino que la construye de una determinada manera, para luego mistifi
car, naturalizndolas, sus propias construcciones. Por eso, la herme
nutica de la sospecha se interesa por las formas distorsionadas en las
que la presencia y la prctica actuales de las mujer*s son construidas
y representadas en y a travs del lenguaje kyriocntrico y de los
medios de comunicacin. Los textos kyriocntricos, los clsicos lite
rarios, las artes visuales y los trabajos cientficos, antropolgicos,
sociolgicos o teolgicos no revelan la realidad tal como es. Antes
bien, en la medida en que, en cuanto textos kyriocntricos, hacen de
la invisibilidad y la marginacin de las mujer*s un hecho dado y
una experiencia de sentido comn, ellos mismos construyen ideo-
lgico-retricamente la realidad en aras de la dominacin. Si quere
mos cambiar tales prcticas textuales retrico-ideolgicas, es necesa
rio poner de manifiesto su carcter kyriocntrico y desgajarlas de sus
contextos de dominacin. En consecuencia, la mejor manera de enten
der la hermenutica de la sospecha es como una prctica deconstruc-
tiva de investigacin que desnaturaliza y desmitifica las prcticas lin-
gstico-culturales de dominacin, y no tanto como remocin de capas
y capas de sedimentos culturales que esconde o inhiben una verdad
ms profunda.
A la hermenutica de la sospecha corresponde la tarea de desen
mascarar las funciones ideolgicas de los textos kyriocntricos y sus
interpretaciones. Sin llegar a dar por sentada la existencia de una cons
piracin kyriarcal entre los clsicos y sus intrpretes contemporneos,
insiste en que, de hecho, las mujer*s no saben si los textos genricos
LA D A N Z A DE LA S A B I D U R A 233

gramaticalmente masculinos tambin estn dirigidos a ellas o no. De


ah que siempre tengan que pensar dos veces, e incluso preguntar, si
tambin ellas han de darse por aludidas. Este tipo de hermenutica hay
que aplicarla
a textos gramaticalmente masculinos, con el fin de desvelar sus
funciones ideolgicas;
a relatos kyriocntricos (analizando el punto de vista del relato,
que manifiesta los objetivos retricos de la narracin, y preguntn
dose de qu manera son representados los personajes femeninos);
a comentarios e interpretaciones contemporneas de los textos,
junto con la historia de su interpretacin;
a nuestras propias suposiciones, precomprensiones, prejuicios y
sistemas de valores de sentido comn (es necesario someter a
examen nuestros marcos tericos y nuestros objetivos interpretati
vos, as como nuestra ubicacin y funcin social en el seno de las
relaciones de dominacin).
En suma, puesto que los lectores se alinean con la voz y el mode
lo dominantes presentados por los textos kyriocntricos, la hermenu
tica de la sospecha analiza crticamente tales estrategias hegemnicas
de produccin de sentido. Adems, debe desvelar y poner de mani
fiesto los roles (masculino/femenino, superior/inferior, nosotros/ellos)
inscritos en los textos, as como los valores concomitantes. Tambin
se esfuerza por elevar a conciencia las estrategias ideolgicas de los
textos evidenciando su interaccin y resonancia con nuestra experien
cia y nuestro sistema de valores. Finalmente, intenta determinar y cir
cunscribir la situacin y el contexto retricos en que fueron formula
dos los textos, igual que aquellos en los que hoy operan.

Hermenutica de la evaluacin crtica

La hermenutica de la evaluacin tica y teolgica presupone la her


menutica de la sospecha y, a su vez, la completa. No se puede pres
cindir de ella, porque los textos siempre estn insertos en algn con
texto y tienen mltiples significados. Por eso, esta hermenutica busca
evaluar la retrica de los textos y las tradiciones, as como la de los
discursos contemporneos, con ayuda de una escala de valores femi-
nista-liberacionista. Al igual que ocurre con la hermenutica de la sos
234 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

pecha, la hermenutica de la evaluacin crtica es difcil.de poner en


prctica para aquellos intrpretes que han sido socializados en la her
menutica de la confianza y/o la obediencia respecto de los textos
bblicos. Mientras que la hermenutica de la confianza y el asenti
miento, que es la que propugna el paradigma doctrinal de interpreta
cin, lee la Biblia en busca de orientacin y edificacin y acepta obe
dientemente sus enseanzas sobre la sumisin, la hermenutica crti
co-feminista de la evaluacin responde a un doble objetivo: por una
parte, ayudar a tomar conciencia de las formas culturales y religiosas
de interiorizacin y legitimacin del kyriarcado y, por otra, analizar
los valores y visiones que se hallan inscritos en los textos bblicos a
modo de alternativas contraculturales. Slo reconoce la autoridad de
aquellos textos que han sido sometidos a la hermenutica crtica de la
sospecha y han sido evaluados, en lo atingente a su funcin emanci
padora, en situaciones concretas.
La hermenutica teo-tica crtica evala los textos bblicos y sus
interpretaciones con ayuda de una escala feminista de valores y visio
nes emancipadoras que puede estar inspirada en la Biblia, aunque no
tiene por qu derivar necesariamente de ella. Sheila Redmond, por
ejemplo, seala que los valores bblicos de sufrimiento, perdn, pure
za, necesidad de redencin y obediencia a las personas con autoridad
impiden la superacin de los daos psicolgicos asociados al padeci
miento de abusos sexuales durante la infancia y perpetan la impo
tencia de quienes han sido vctimas de los mismos. Cuando este tipo
de valores que impiden la sanacin son sancionados por algn texto
bblico, es necesario ponerles nombre y dar a conocer su carcter de,
valores kyriocntricos que perpetan el sufrimiento y el ultraje; los
textos de la Biblia han de ser juzgados, pues, atendiendo a sus posi
bles efectos debilitadores en situaciones concretas en las que existan
o sean recordados atropellos semejantes. Consiguientemente, la her
menutica de evaluacin pretende enjuiciar las tendencias opresoras y
las posibilidades liberadoras inscritas en los textos bblicos, su fun
cin en las luchas contemporneas por la liberacin y su resonancia
con la experiencia de las mujer*s. Y eso no lo lleva a cabo de una vez
para siempre, sino comenzando de nuevo una y otra vez en ubicacio
nes y situaciones sociales especficas.
La hermenutica de evaluacin no clasifica, sin embargo, los tex
tos y tradiciones bblicos de manera dualista en opresores y emanci
padores. Antes bien, intenta enjuiciar para cada caso particular cmo
funcionan los textos bblicos en situaciones concretas. Su criterio o
patrn de evaluacin, el bienestar de todas y cada una de las mujer*s
L A D A N Z A DE LA S A B I D U R A 235

(lo que incluye el principio de los derechos humanos en cuanto dere


chos de las mujer*s), debe ser establecido e interpretado por medio de
un anlisis sistmico de la dominacin kyriarcal. Por razones teolgi
cas, tal hermenutica de la proclamacin insiste en que las religiones
bblicas deben dejar de proclamar textos kyriarcales como palabra de
D* *s, puesto que, al obrar as, no hacemos sino anunciar a D**s
como legitimador de la opresin kyriarcal. En vez de ello, sostiene
dicha hermenutica, las religiones bblicas han de elaborar visiones
del bienestar que presenten lo Divino como un poder de liberacin.
La hermenutica de la evaluacin tiene un doble punto de referen
cia. El primero es cultural-ideolgico. Ni el lenguaje ni los textos son
sistemas de signos cerrados en s mismos, sino que poseen un poder
performativo: legitiman o cuestionan las estructuras de poder, natu
ralizan o interrumpen las cosmovisiones hegemnicas, e inculcan
valores dominantes o emancipadores. La pregunta crucial de la her
menutica de la evaluacin es: qu efectos tiene el texto sobre aque
llas de nosotras que se someten a su mundo de visiones y valores? En
consecuencia, la hermenutica de la evaluacin crtica intenta hacer
nos conscientes tanto de las formas culturales y religiosas de interio
rizacin y legitimacin del kyriarcado como de los valores y visiones
alternativas, radicalmente democrticas y contraculturales inscritas en
los textos. Pondera hasta qu punto un texto codifica y refuerza estruc
turas de opresin y hasta qu punto propone valores y visiones que
propician la liberacin. En orden a tal evaluacin, es menester esta
blecer una escala de valores, que puede estar inspirada en la Biblia,
aunque no tiene por qu. Ms bien, ha de ser elaborada en las luchas
emancipadoras por la supervivencia y por la transformacin de las
estructuras kyriarcales.
El segundo punto de referencia de la hermenutica de la evalua
cin es religioso-teolgico. En un contexto cristiano, los textos bbli
cos son entendidos y proclamados como palabra de D**s. La canoni-
cidad de los textos nos obliga a buscarles sentido de forma que poda
mos aceptarlos, asintiendo y sometindonos a ellos. La hermenutica
de la sumisin y el asentimiento concibe la autoridad cannica como
autoridad kyriarcal que exige subordinacin. Tal concepcin de la
autoridad cannica segn los parmetros de la lgica de la identidad
kyriarcal fomenta la exclusin y el desprecio del otro. El canon es
entendido bien como criterio o patrn, bien como regla, como norma
normans et non normata -una norma que ha de ser obedecida, no eva
luada-, bien como clsico cultural ms parecido a la Constitucin que
a un conjunto de leyes especficas: una coleccin de paradigmas nter-
236 LOS C A M I N O S D E LA S A B I D U R A

pretativos, una metfora o parbola, un modelo, tipo o marco de sen


tido que moldea y conforma nuestros valores y creencias.
Esta comprensin de la autoridad bblica deriva de la palabra lati
na auctoritas, que denota la autoridad del seor, maestro, padre o
marido y que requiere obediencia, sumisin y asentimiento. Sin
embargo, la autoridad cannica tambin puede ser entendida como
autoridad creativa y radicalmente democrtica en el sentido de una
autora que reconoce la existencia de una pluralidad de significados y
verdades. Segn esta manera de ver las cosas, el sentido bsico de
autoridad deriva del verbo latino augere, que significa incrementar,
mejorar, iniciar, originar o autorizar. Concebir la autoridad cannica
en el sentido de augere -incremento, creatividad y mejora- conduce a
la autoridad radicalmente democrtica, que, antes que a la obediencia
y la sumisin, invita al debate y la transformacin, a asumir riesgos, a
albergar ideales, a sentirse facultado. Asimismo, lleva a comprometer
se en la prctica espiritual del discernimiento de espritus, que slo es
posible en un espacio alternativo al kyriarcado, en el espacio radical
mente democrtico de la comunidad imaginada, en la ekklesa de
mujeres. De ah que sta sea el centro radicalmente democrtico y el
horizonte teo-tico de la interpretacin bblica crtico-feminista en la
casa abierta de la Divina Sabidura.

Hermenutica de la imaginacin creativa

La hermenutica de la imaginacin creativa, por su parte, intenta


generar visiones utpicas todava no realizadas, soar un mundo
diferente caracterizado por la justicia y el bienestar. El espacio de la
imaginacin es un espacio de libertad en el que se traspasan fronteras
y se exploran posibilidades y en el que el tiempo se relativiza. Lo que
no seamos capaces de imaginar, no se realizar. La imaginacin es un
espacio de memoria y posibilidad en el que ciertas situaciones pueden
ser vividas de nuevo y ciertos deseos cobran cuerpo otra vez.
Gracias a nuestras capacidades imaginativas, podemos ponemos
en la piel de otras personas, sentir empatia por sus sentim ientos y par
ticipar en sus deliberaciones y luchas. La imaginacin histrica nos
permite ver las luchas pasadas de las mujeres y establecer conexiones
con las que hoy vivimos nosotras. El siguiente midrs sobre Mara, la
lder proftica del xodo que sufri el azote de la lepra porque insis
ta en que Dios no haba hablado slo a travs de Moiss, sino tam
bin a travs de ella (Num 12,1-16), resalta con elocuencia este punto:
LA D A N Z A DE LA S A B I D U R A 237

visin de Mara la profetisa

Es de noche, la luna resplandece, y, ante mis ojos, se abre una flor


del desierto. Me fijo en su belleza y en la serenidad de la noche,
intentando aprehender siquiera un mnimo de paz, un remanso en
medio de la rabia que ltimamente me invade. Pienso en la irona
que supone el hecho de que, siendo tan bella la creacin de D**s, en
el mundo haya una injusticia tan flagrante. Esa cualidad ma que me
dio fuerzas para salvar a Moiss interpelando a la hija del faran,
para guiar al pueblo cuando atravesamos el mar, para luchar contra
la injusticia, est siendo minada. Primero, la humillacin de ser
expulsada del campamento, igual que un nio enrabietado a quien se
echa de la mesa. Y luego, los rumores que empezaron a circular, cada
da ms intensos, hasta que cobraron visos de verdad. Que era D**s
quien me haba castigado, que era D**s quien me haba expulsado y
me haba enviado la lepra. Un mensaje para silenciar a las mujeres
que desean hablar honestamente y sin ambages, que prefieren decir
abiertamente lo que piensan antes que utilizar su sexualidad o recu
rrir a aagazas o zalameras. Una amenaza tcita de que esto mismo
le suceder a quien ose cuestionar el statu quo. Una idolatra de
Moiss y de sus leyes, hasta el punto de que cuestionarlo a l o cues
tionar esas leyes se convierte en una irreverencia contra D**s. Odio
ser silenciada.
Voy a contarte mi historia.
No fui abatida por D**s por haber desafiado a Moiss. Nuestra
disputa no era a causa de su mujer, ni tampoco fui castigada por las-
hon hara (lengua viperina). No; el problema era que tenamos visio
nes distintas de la comunidad; se trataba de una lucha por el poder,
de una batalla poltica. Lo que estaba en juego era la diferencia entre
una comunidad basada en el precepto dado por Moiss: No te acer
ques a mujer alguna (una distorsionada transmisin de palabras
divinas), y una comunidad en la que varones y mujeres son iguales,
trabajan juntos para crear una comunidad justa, comparten el poder
y las oportunidades, dejan atrs la herencia de la esclavitud...
Cuando revivo la visin de comunidad por la que yo, junto con otras
mujeres y algunos varones, he estado trabajando tan intensamente,
me enfado de nuevo.
Y luego tengo una visin...
Veo mujeres que luchan por la libertad y la igualdad, pero son
repelidas, aunque luego vuelven a la carga. Esto se prolonga miles y
miles de aos. Siento desesperanza. Temo que esta lucha no conoz
ca nunca fin. Que las mujeres tengan que volver a recrear la rueda
una y otra vez. Pero si miro un poco ms lejos, surge un rayo de
esperanza. Veo que siempre habr mujeres fuertes que continuarn la
238 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

lucha. Y que, mientras perseveremos en ella, siempre tendremos la


esperanza, el sueo, la posibilidad, de que por fin se realice nuestra
visin de un mundo ms justo5.

Gracias a la imaginacin, tenemos la oportunidad de contar la his


toria de manera diferente, de verla a una luz distinta. Gracias a la ima
ginacin, somos capaces de concebir cambios, de anticipar cmo
podra ser transformada nuestra situacin. La imaginacin histrica, y
lo mismo puede decirse de cualquier otro tipo de imaginacin, es
absolutamente imprescindible para el conocimiento de los textos y
mundos bblicos. La imaginacin nos capacita para rellenar los hue
cos y silencios y nos permite, por tanto, encontrarles sentido a los tex
tos. Por lo general, pensamos que el poder de la imaginacin se con
creta en el arte, la msica, la literatura y la danza, pero no en la cien
cia, puesto que solemos asumir que sta slo emplea argumentos
deductivos, racionales, lgicos. Sin embargo, esta suposicin es inco
rrecta, por cuanto la ciencia siempre trabaja con hiptesis y modelos
que depende de una imaginacin informada. La imaginacin explota
el subconsciente como filn de sentimientos y experiencias, como
depsito de prcticas y cdigos de sentido comn. Estos presupuestos
subconscientes condicionan el pensamiento cientfico y determinan
nuestra manera de leer textos, reconstruir la historia e imaginar el
pasado.
La hermenutica de la imaginacin recrea los relatos bblicos,
reformula las visiones religiosas y encomia a quienes han hecho posi
ble el cambio. Para llevar a cabo tal empresa, no se limita a utilizar los
mtodos histricos, literarios e ideolgico-crticos, que se fijan ante
todo en la retrica de los textos religiosos y sus contextos histricos.
Con vistas a crear un imaginario religioso diferente, recurre tam
bin a mtodos de narracin de relatos, role-play, bibliodrama,
midrs, pintura, danza, meditacin, oracin y liturgia; mtodos todos
ellos que fueron expuestos en el captulo 5. Una de esas prcticas ima
ginativas consiste en recrear relatos bblicos, en reescribir desde un
ngulo diferente determinados textos escritursticos con ayuda de la
interpretacin potica y musical. Colleen Fulmer, por ejemplo, en un
c d titulado Dancing Sophia s Circle, entrelaza textos bblicos sapien
ciales y sus reverberaciones en el evangelio de Juan en una invocacin
a la Divina Sabidura-Sophia:

5. Agradezco a Chris Schssler-Fiorenza que me permitiera publicar aqu su


midrs.
LA D A N Z A DE LA S A B I D U R A 239

Oh, Sabidxira-Sophia,
Poder y esplendor de D**s,
Alimenta en tu mesa generosa nuestros espritus hambrientos.
Yo soy el camino, la verdad y la vida,
Venid a m, venid a m.
Yo soy la Luz que os muestra el camino,
Venid a m, venid a m.
Yo soy el vino, la fuente de vuestro crecimiento,
Venid a m, venid a m.
Yo soy el agua viva que sacia vuestra sed,
Venid a m, venid a m...
Yo soy el Pan vivo que os da fuerza,
Venid a m, venid a m...
Yo soy la vida vertida en vuestros corazones,
Venid a m, venid a m.
Yo soy la resurreccin y la vida,
Venid a m, venid a m.
Yo soy la Vida de la creacin entera,
Venid a m, venid a m6.
Otra prctica espiritual feminista de interpretacin imaginativa es
el role-play creativo. Consiste en un proceso de encuentro entre un
texto bblico y un grupo de personas que emplean su imaginacin y
sus capacidades dramticas para identificarse con una escena bblica e
introducirse en ella con todos sus sentidos, emociones, corazn y
razn. En la medida en que propicia la identificacin con los persona
jes de los textos kyriocntricos y los reviste de un cierto carcter his
trico, el role-play creativo corre el peligro de re-inscribir concepcio
nes de gnero, raza, clase o heterosexualidad de sentido comn, po
niendo en primer plano emociones reprimidas y experiencias impreg
nadas de kyriarcalismo. Por eso, requiere debate y reflexin crtica.
Puesto que nuestra imaginacin y nuestras visiones utpicas siem
pre estn informadas, y a la vez deformadas, por experiencias del
pasado y por ubicaciones socio-polticas actuales, el role-play creati
vo no puede ser aplaudido sin ms, sino que ha de ser analizado con
ayuda de una hermenutica de la sospecha y la evaluacin. Para ener
var los poderes de los textos kyriocntricos, que llevan a la autoalie-
nacin, las mujeres que se identifican con sus personajes y sus tramas
deben desgajar los textos de su contexto originario y sacar a la luz su

6. C. F u l m er , Dancing Sophia s Circle: Original Songs Exploring and


Celebrating the Great Wisdom-Sophia Tradition (se puede solicitar a Loretto
Spirituality NetWork, 725 Calhoun Street, Albany, CA 94706).
240 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

dinmica kyriocntrica. Por ejemplo, yo nunca pido a ningn miem


bro del grupo que represente a Jess, con lo que intento crear cierta
distancia emocional e imaginativa con respecto a este personaje cen
tral de los relatos evanglicos. En vez de ello, ponemos a los persona
jes femeninos en el centro de atencin. Este movimiento hermenuti-
co no implica que tengamos que identificamos con los personajes
femeninos de los textos kyriocntricos. Lo que supone es, ms bien,
que, para poder re-imaginarlos en el horizonte radicalmente democr
tico de la ekklesa de mujer*s, antes debemos aproximamos a ellos
con una hermenutica de la sospecha y la evaluacin.
Las siguientes sugerencias para hacer un role-play del relato de la
mujer* que ungi a Jess ilustran este mtodo creativo e imaginativo
de rellenar los huecos y los espacios en blanco:
1. Lee, por favor, en el evangelio el relato de la mujer* que ungi a
Jess (Me 14,3-9 y par.)
2. Identifica los personajes principales: qu te gustara saber sobre
ellos? Escribe tus preguntas y entrevstalos.
3. Entrevista al evangelista: por qu escribi este relato de la forma
en que lo hizo?; qu intereses ocupan el primer plano?
4. Escribe el guin de un role-play con los siguientes personajes:
el evangelista-narrador
la mujer*
el dueo de la casa o anfitrin
los pobres
los discpulos
un vecino
la nieta de la mujer*
La crtica de la respuesta del lector destaca que, durante el proce
so de lectura, creamos sentido rellenando imaginativamente y con
ayuda de nuestra experiencia y nuestros conocimientos los huecos, las
fisuras y las pausas que existen en el texto. La hermenutica juda
sugiere que la Shekhinah, la Divina Presencia, habita en los espacios
que quedan entre las letras de cada palabra. En el proceso de narracin
de relatos o en el curso del role-play, nuestra imaginacin intenta
hacer presente, por as decir, a la Divina Sabidura en los espacios en
blanco que quedan entre las mujer*s bblicas y nuestras propias
vidas. De ah que cada representacin sea diferente. Recrear relatos
bblicos y re-imaginar sus personajes con ayuda de la imaginacin y
la dramatizacin creativa es un proceso cataltico que nos libera de las
falsas imgenes que nos hacemos.
LA D A N Z A D E L A S A B I D U R A 241

Hermenutica de la re-membranza y la reconstruccin

La hermenutica de la re-membranza y la re-construccin no slo se


esfuerza por incrementar la distancia que nos separa de la poca en
que fue escrito el texto, sino tambin por enriquecer nuestros conoci
mientos y nuestra imaginacin histrica. De ah que la hermenutica
de la reconstruccin histrica cuestione el abismo que el positivis
mo histrico ha abierto entre el lector contemporneo y los textos
bblicos. Al mismo tiempo, intenta desbaratar la dinmica kyriocntri-
ca que los textos bblicos manifiestan en sus contextos literarios e his
tricos; para lo cual, los recontextualiza con ayuda de un modelo de
reconstruccin histrica socio-poltico-religiosa que tiene como obje
tivo hacer de nuevo visibles a los otros subordinados y marginados,
esto es, tomar audibles sus argumentos y silencios reprimidos. La
hermenutica histrica aspira, pues, a recuperar como patrimonio de
las mujer*s la historia religiosa por ellas protagonizada y el recuerdo
del trato discriminatorio que han padecido, igual que sus luchas y sus
conquistas.
As concebida, la hermenutica del recuerdo se sirve de mtodos
constructivos re-visionistas en la medida en que, ms all de la reme
moracin de la historia, aspira a la reconstitucin religiosa del mundo.
Y lo hace a travs de la recuperacin del olvidado pasado de las
mujer*s, tanto de los tratos discriminatorios que han padecido como
de sus luchas por la supervivencia y el bienestar. A semejanza de las
pensadoras posmodemas, esta hermenutica es plenamente conscien
te del carcter retrico de sus propias reconstrucciones y, sin embar
go, insiste en la necesidad de esa labor de memoria histrica en apoyo
de las luchas actuales de las mujer*s por la supervivencia y la trans
formacin. Si la ausencia de una historia escrita es un signo de la opre
sin de la gente, las feministas y otros estudiosos subyugados no pue
den abstenerse de dicho quehacer re-constructivo retrico e histrico.
Los mtodos retricos e histricos de reconstruccin crtica no ven
los textos como ventanas al mundo ni como espejos del pasado; no
estudian las fuentes histricas como si se trataran de datos objetivos y
de indicios de cmo fueron realmente las cosas. Tampoco conciben la
historiografa como transcripcin e informe de lo que realmente ocu
rri, ni confunden sus modelos cientficos de reconstruccin con des
cripciones de la realidad. Al contrario, no pierden de vista el hecho de
que las tres fases de la historiografa -bsqueda de documentos, expli
cacin, redaccin- deben estar enraizadas en una hermenutica de la
sospecha, la evaluacin crtica y la imaginacin histrica. La com
242 LOS C A M I N O S DE L A S A B I D U R A

prensin histrica se basa en la analoga. Est cargada de narracin


(narrative-laden) y viene a ser una recreacin de la realidad, un vol
ver a contarla de nuevo: no se trata de la realidad misma ni de un regis
tro de lo que realmente sucedi. La historia y el recuerdo del pasado
siempre implican el uso de la imaginacin, la cual, a su vez, est atra
vesada por el recuerdo y la historia.
La hermenutica de la reconstruccin y la re-membranza histri
cas no debera ser utilizada para esquivar la hermenutica de la eva
luacin crtica teolgica o ideolgica. Su momento constructivo ha de
estar cimentado en una hermenutica de la sospecha y el anlisis cr
tico. Con todo, la hermenutica de la reconstruccin no tiene slo una
tarea deconstructiva, sino que es un quehacer constructivo. Se basa en
una escala de valores y en una visin del mundo que deben ser justi
ficadas y adveradas por medio del discurso y el debate pblico. La
hermenutica de la reconstruccin no concibe la tarea de escribir la
historia como una transcripcin de acontecimientos, sino como ejerci
cio de la lgica de lo probable. Por eso, renuncia a todo positivismo
textual, que entiende los textos cmo ventanas al mundo, esto es,
como reflejo y noticia de la realidad histrica, y trata las fuentes como
datos objetivos e indicios de cmo fueron realmente las cosas.
Igualmente, elude el positivismo histrico, que concibe la historia
como una descripcin de la realidad. Segn esta manera positivista de
ver las cosas, la historiografa no es sino una transcripcin y un infor
me de lo que de hecho ocurri.
En vez de ello, la hermenutica de la re-membranza y la recons
truccin suscribe el realismo histrico, que considera la historia como
mbito de lo posible y lo probable. Escribir historia es un proceso que
consta de tres fases: bsqueda de documentos, explicacin y redac
cin. Las tres han de ser sometidas a una hermenutica de la sospecha
y la evaluacin crtica.
La historiografa, como ya he sealado, est cargada de narracin;
es una recreacin de la realidad, un volver a contarla, mas no la reali
dad misma. Implica seleccin, ponderacin, interpretacin y valida
cin de documentos. Adems, depende del estilo, la intencin y la tc
nica compositiva de cada cual, de cmo cuenta la historia que tiene
entre manos. De ah que tambin la historiografa necesite de la her
menutica de la experiencia, del anlisis sistmico y de la imagina
cin, porque la explicacin depende de la experiencia del historiador,
as como de sus juicios de probabilidad.
Es ms, la historiografa es una teora de la accin que asume la
existencia de continuidad entre los hacedores de historia, esto es,
LA D A N Z A D E L A S A B I D U R A 243

entre quienes hacen la historia y quienes la escriben. Tanto los sujetos


como los objetos de la historiografa son personas que hacen historia.
Los actores de la historia y los historigrafos no slo comparten el
marco espacio-temporal de datacin y periodizacin, sino tambin el
campo de accin. Para su hacer historia, los historiadores dependen
del hacer de los actores histricos reales (Ricoeur). La Historia se
convierte en su historia. En resumen, los historiadores son hacedores
de historia que escriben la historia desde la perspectiva de su propia
experiencia y su particular visin de la realidad.
Para elaborar la historia, los historiadores se basan en modelos
tericos de historiografa que conciben la historia como formacin de
identidad, como recuerdo, como relato de los vencedores, como patri
monio o como reconstruccin, segn el caso. En la composicin de la
historia del cristianismo primitivo se han utilizado diversos modelos
teolgicos reconstructivos. Entre ellos se cuentan el modelo de susti
tucin, que afirma que el cristianismo es superior al judaismo, al cual
da cumplimiento; el modelo jerrquico de sucesin apostlica, que
sostiene que entre Jess y la jerarqua actual existe una cadena suce
soria ininterrumpida; el modelo ortodoxia-hereja, que asevera que la
ortodoxia precedi a las aberraciones herticas; el modelo (protestan
te) orgenes inmaculados-deterioro, que supone la existencia de una
edad de oro inicial que muy pronto degener en las estructuras
pecaminosas de la Iglesia; y el modelo (catlico) de crecimiento-desa
rrollo, que concibe los comienzos del cristianismo como la semilla
que se convirti en el hermoso rbol que es la Iglesia catlica de
Roma. Por eso, es importante que identifiques cul es el modelo
reconstructivo que se halla en la base de tu propia visin histrica de
los orgenes cristianos. Luego conviene que cuestiones tus conoci
mientos histricos con ayuda de la hermenutica de la sospecha y dis
ciernas hasta qu punto se halla informada tu experiencia por ese
modelo, para que seas consciente de cunto representa para ti.
A lo largo de mi obra, he sostenido que es necesario que la histo
riografa feminista sustituya los modelos masculino-mayoritarios y
andro-kyriocntricos de construccin del mundo por un modelo radi
calmente igualitario de re-membranza. La historiografa puede ser
comparada, por tanto, a la confeccin de una colcha de ganchillo, pues
se trata de disponer todos los fragmentos de informacin en un nuevo
motivo y patrn. Desbaratando de esta manera el modelo positivista de
historiografa y transformando sta en un discurso histrico compara
ble a la confeccin de una colcha, he intentado, por una parte, abrir
posibilidades de presencia histrica de las mujer*s y, por otra, desper-
244 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

tar la capacidad de imaginar alternativas al pasado kyriarcal y a sus


luchas. Lo cual exige unos presupuestos hermenuticos diferentes,
capaces de corregir las tendencias andro-kyriocntricas de nuestras
fuentes histricas.
En primer lugar, y a menos que se demuestre lo contrario, debe
mos dar por supuesto que las mujeres han participado activamen
te en la historia. Por eso, hemos de leer los textos kyriocntricos
de forma inclusiva, salvo cuando se afirme explcitamente que nin
guna mujer* se hallaba presente o implicada.
En segundo lugar, los textos y las reconvenciones que pretenden
censurar o restringir el comportamiento de las mujeres deben ser
ledos como prescripciones, y no como descripciones de la reali
dad. Si a las mujer*s se les prohbe una determinada actividad,
podemos dar por hecho sin temor a equivocamos que, en realidad,
estaban tan involucradas en ella que su participacin se haba con
vertido en una amenaza para el orden kyriarcal.
Finalmente, los textos y la informacin deben ser, por una parte,
contextualizados en sus abigarrados entornos culturales y religio
sos y, por otra, reconstruidos no slo desde el punto de vista del
ethos dominante, sino desde la perspectiva de los movimientos
sociales alternativos que luchan por el cambio.

En suma, rememorar equivale a otorgar existencia histrica y a rei


vindicar subjetividad histrica. Tal recuerdo histrico recupera las tra-,
dicones bblicas en cuanto tradiciones que reflejan la lucha, la super
vivencia y las visiones de las mujeres. Reclama la herencia histrica
de stas. Concebida como historia feminista confeccionadora de col
chas, la historiografa se convierte en una praxis de transformacin.
La escritora caribea Michelle Cliff describe acertadamente la tarea
de la hermenutica del recuerdo:
Escribir como mujeres -o como varones, dado el caso- plenamen
te caribeas requiere de nosotras la recuperacin de nuestro pasado
africano, reclamndolo como propio, as como la eleccin para tema
de nuestras obras de una historia sumida en el mar, esparcida como
el potasio en los campos de caa de azcar, enmohecida o atrapada
en un sistema clasista caracterizado por su rigidez y su dependencia
de la estratificacin en clases. Sobre un pasado ya descolorido para
nuestras mentes... Implica caer en la cuenta de qu nuestro conoci
miento siempre ser deficiente. Tambin exige, creo yo, utilizar las
LA D A N Z A DE LA S A B I D U R A 245

formas que nos fueron enseadas por nuestros opresores, socavando


su lenguaje y apropindonos de su estilo para nuestros propios
propsitos7.

Hermenutica de la accin transform adora por el cambio

El proceso interpretativo crtico o danza hermenutica tiene a la


hermenutica de la transformacin y la accin por el cambio como
objetivo y culmen. Como ya hemos visto, tal proceso interpretativo
aspira a alterar las relaciones de dominacin legitimadas e inspiradas
por las religiones bblicas kyriarcales. Con ese fin, explora vas y posi
bilidades de transformacin de las relaciones de dominacin inscritas
en los textos, en las tradiciones y en la vida cotidiana. Es a las mujeres
que luchan en la base de la pirmide kyriarcal de discriminacin y
dominacin a quienes ha de rendir cuentas de tal tarea. Tambin se
afana por configurar los estudios religiosos y bblicos como escenario
de transformacin social, poltica y religiosa.
Cuando buscamos visiones de futuro y posibilidades de transfor
macin, no tenemos ms remedio que extrapolar nuestra experiencia
presente, que siempre se halla predeterminada por la experiencia pasa
da. Por eso, es menester analizar el pasado y el presente para elaborar
visiones creativas e imgenes inusitadas de una nueva humanidad, una
ecologa global y una comunidad religiosa. Soy consciente, sin embar
go, de que nuestra imaginacin slo ser capaz de transformar las
limitaciones pasadas y presentes de nuestras visiones si nos compro
metemos en la lucha por un futuro diferente y ms justo. Como tan
elocuentemente lo formula Toni Morrison en su novela Beloved:
Ella no les dijo que enmendaran sus vidas o que se fueran y no
pecaran ms. No les dijo que eran los bienaventurados de la tierra, ni
los mansos que la heredaran, ni los limpios de corazn destinados a
la gloria. No; les dijo que la nica gracia que podran tener sera la
gracia que imaginaran. Que si no lograban representrsela, nunca la
alcanzaran8.

Las visiones espirituales sapienciales/Sapienciales que comparten


las religiones bblicas tienen el poder de suscitar emociones intensas

7. M . C l i f f , A Joumey into Speech, en [R. Simonson y S. Walker (eds.)] The


GraywolfAnnual Five: Multicultural Literacy, Graywolf Press, Saint Paul 1988,
p. 59.
8. T. M o r r is o n , Beloved, Knopf, New York 1987, p. 88.
246 LOS C A M I N O S DE L A S A B I D U R A

y respuestas creativas, engendrando as el sentido de comunidad nece


sario para las visiones y luchas contemporneas por una sociedad y un
mundo alternativos. Los estudios bblicos deben ser reestructurados,
por consiguiente, de manera tal que puedan contribuir a la formacin
de un espacio Sapiencial/Espiritual de coraje, esperanza y visin de
futuro en medio de nuestras abigarradas luchas por la justicia.
Tambin es necesario replantear la subdisciplina conocida como teo
loga bblica con el fin de que pueda contribuir a la articulacin de un
centro-Espiritual de dimensiones globales.
A modo de resumen de mis disquisiciones: el proceso crtico de
interpretacin retrico-emancipadora desafa a los cultivadores de los
estudios bblicos y a los lectores de la Biblia en general a convertirse
en lectores ms sofisticados desde un punto de vista teo-tico, en lec
tores capaces de cuestionar tanto el talante modernista de los estudios
bblicos como sus propias ubicaciones y funciones socio-polticas
dentro de las estructuras globales de dominacin. Al mismo tiempo,
los capacita para luchar por una ms justa y radicalmente democrti
ca articulacin cosmopolita de la religin en la cosmpolis global o
ekklesa de mujeres.
He sostenido que, para hacerse una idea del perfil de este cambio
de paradigma en la autocomprensin de la disciplina de los estudios
bblicos, es necesario pasar de un ethos discursivo cientfico-acadmi
co a otro crtico-pblico alimentado por la reflexin sobre los temas
suscitados por la confrontacin de las mujer*s con la injusticia. Tal
cambio y transformacin de los estudios bblicos tendr que ser capaz
de sortear hbilmente la Escila de lo que el texto quiso decir y el,
Caribdis de lo que el texto quiere decir hoy concentrndose en las
visiones tico-teolgicas de justicia y bienestar para todas las mujer*s
del planeta que propone la Biblia.
Una transformacin de este tipo apunta a una teologa bblica que
ya no se rige por los dictados del historicismo modernista y positivis
ta. Aunque seguira obligada a argumentar de manera histrica, por
cuanto no dejara de leer los textos bblicos como textos retricos ubi
cados en contextos histricos particulares, la teologa bblica tendra
libertad para plantear preguntas tico-polticas y teolgicas funda
mentales: qu clases de valores y visiones defienden los textos bbli
cos y sus intrpretes actuales?; valoran las visiones teolgicas que
contribuyen al bienestar de todas las personas en la cosmpolis global
o sancionan como teo-lgicos los lenguajes de dominacin y odio?
El mtodo retrico-crtico o proceso hermenutico de danza espi
ral interpretativa de la sabidura/Sabidura que aspira a propiciar la
L A D A N Z A DE LA S A B I D U R A 247

deliberacin teolgica pblica y la transformacin religiosa no tiene


por qu circunscribirse a los textos cannicos cristianos, sino que
puede ser -y, de hecho, ha sido- puesto en prctica con xito por estu
diosos de tradiciones y escrituras sagradas de otras religiones.
Adems, los exegetas bblicos no son los nicos que, en calidad de
lectores expertos, pueden usarlo. Al contrario, lo que exige este mto
do son intrpretes bblicos comprometidos y deseosos de contribuir a
la transformacin de la sociedad, independientemente de que sean lec
tores profesionales. As, es empleado por igual en la formacin de
licenciados y doctores, en debates parroquiales, en las clases universi
tarias y en el trabajo con mujer*s analfabetas. La teloga suiza Regula
Strobel ha resumido su experiencia pastoral con personas que han eje
cutado o bailado la danza de la interpretacin en grupos parroquia
les de estudio bblico. Dice que la gente que emplea mi polifactico
proceso sapiencial/Sapiencial de interpretacin experimenta cambios
notables. Al comienzo, siguen confiando en la autoridad de la teloga,
que es quin se supone que ha de determinar la manera correcta de
entender e interpretar el texto. Poco a poco, aprenden a verse a s
mismos como sujetos... y no slo de la lectura de la Biblia. A partir de
su propia experiencia, juzgan qu es liberador y qu opresivo. No se
sienten sometidos a la presin de tener que derivar de la Biblia o de la
actitud de Jess todas sus decisiones. Porque experimentan que todo
lo que contribuye a la liberacin y a la vida en plenitud de las mujeres
y de otras personas desfavorecidas es un criterio de decisin y accin
coherente y alentador. De ese modo, pueden leer incluso textos bbli
cos ambiguos y verse enriquecidos por sus aspectos liberadores sin
necesidad de asumir los opresivos.
A travs de este proceso retrico-crtico de interpretacin y deli
beracin, los estudios religiosos y bblicos se constituyen en discursos
pblicos que pueden ser analizados crticamente y se convierten en
escenarios de lucha y concienciacin en el horizonte radicalmente
democrtico de la ekklesa y la basileia. Patricia Hill Collins ha dado
el nombre de pragmatismo visionario a esta praxis de cambio y
transformacin. El pragmatismo visionario feminista propone una
visin alternativa del mundo, pero no prescribe un objetivo y una meta
determinados para los que luego pueda reclamarse el estatuto de ver
dad universal. En este libro he intentado elaborar este pragmatismo
visionario en forma de espiritualidad Sapiencial.
En un proceso de pragmatismo imaginativo como el que he des
crito, nunca se llega a la meta, sino que siempre hay que seguir
luchando a lo largo del camino. Este proceso revela que las acciones
248 L O S C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

presentes son parte de una lucha mayor y llena de sentido. Pone de


manifiesto que las visiones ticas, plenamente veraces, de autoafrma-
cin y comunidad no pueden ser separadas de las luchas por hacerlas
realidad. Producir nuevos conocimientos y proponer nuevas interpreta
ciones suponen ya de por s una toma de partido. Mientras que las
visiones pueden ser evocadas con ayuda de la imaginacin histrica, la
accin pragmtica requiere sensibilidad hacia las injusticias de la vida
cotidiana. Si la religin y la interpretacin bblica quieren tener rele
vancia, no pueden dejar de insuflar este pragmatismo visionario en las
luchas cotidianas por la justicia y el bienestar de todas las personas.
Para terminar, me gustara llamar la atencin sobre el mtodo de
transformacin propuesto por Rebecca Alpert. La cual seala que el
mayor reto concreto al que han de hacer frente las lesbianas y los gays
judos es cmo componrselas con Lev 18,22 (vase tambin 20,13):
No te acostars con varn como con mujer*: Es una abominacin.
Este texto se lee en la fiesta de Yom Kippur y luego otras dos veces
durante el ciclo anual de lecturas de la Tor. Forma parte de la Tor,
ese conjunto de cinco libros que tradicionalmente se considera pala
bra de D**s escrita por Moiss. As pues, estas palabras no son teni
das por un mero registro del pasado, sino por una declaracin de lo
que D**s quiere de su pueblo. Ninguna ley revelada en la Tor puede
ser anulada o revocada.
Esta autora sugiere tres mtodos hermenuticos para tratar este
texto. El primero consiste en permanecer dentro del sistema y acudir
al midrs para ver cmo fue re-conducido por la interpretacin tradi
cional; el segundo consiste en leerlo desde un punto de vista histri
co, haciendo de l un documento del pasado sin ninguna autoridad
para el presente; y el tercero, en confrontarlo, dejando que se vea
encarado por nuestro enfado e indignacin, y hacer de l un instru
mento de transformacin:
Al encontramos con el Levtico, experimentamos el dolor, el terror
y la ira que esta afirmacin suscita en nosotras. Nos imaginamos el
incalculable dao causado a generaciones de varones, mujeres y
nios que se sintieron atrados por personas de su mismo sexo y se
vieron obligados a encubrir o desviar estos sentimientos... Recor
damos lo que sentimos cuando escuchamos estas palabras por pri
mera vez y supimos de su origen divino. Y nos indignamos; s, nos
indignamos por el poder que estos textos tienen sobre nuestras vidas,
por el dolor que hemos padecido a causa -e n no pequea medida-
de estas palabras... Luego, si podemos, superamos esta rabia. Co
menzamos a ver estas palabras como herramientas para educar a la
LA D A N Z A DE LA S A B I D U R A 249

gente... Comenzamos a usar estas mismas palabras para quebrar el


silencio que nos rodea... Cada una de nosotras cuenta la historia de
lo que esta prohibicin ha significado en nuestra vida: cmo ha sido
nuestra lucha contra ella y en qu punto del camino hacia su supera
cin nos encontramos... De esta manera, resulta posible transformar
la Tor de escollo en va de acceso9.

Para continuar recorriendo los caminos


de la sabidura/Sabidura a la justicia

Tanto t como yo hemos llegado al final de este libro, aunque espero


que la danza no haya hecho ms que empezar. Ya se trate de la
Biblia o del peridico, en la interpretacin de un texto intervienen, al
igual que en la danza, el cuerpo y el alma, los pies y la visin de futu
ro. Interpretar requiere impulso y movimiento, significa poner en mar
cha un movimiento de amigos de la Sabidura y participar en l, nos
exige involucramos en los movimientos de la sabidura/Sabidura por
el cambio y la transformacin. Interpretar implica salir de las relacio
nes kyriarcales de dominacin en direccin al espacio radicalmente
democrtico de la Divina Sabidura, conlleva impulsar movimientos
democrticos de base multiculturales multirreligiosos, comporta ini
ciar grupos sapienciales/Sapiencales de concienciacin y comprome
terse en ellos, en la ekk lesa d e m u jer* s, la cual imagina, debate y
pone en prctica a lo largo y ancho del planeta ese futuro radicalmen
te democrtico de bienestar para todas y todos, sin excepcin. Espero
que sigamos encontrndonos por los caminos y movimientos de la
Sabidura a la justicia, por esos caminos y movimientos que se extien
den hacia los cuatro puntos cardinales y nunca cesan de danzar en cr
culos y espirales!

Oh Sabidura del Oriente Oh Sabidura del Oriente


Sophia, Sophia
Ven y alienta en nosotras Ven y alienta en nosotras
Sophia, Sophia
Oh Sabidura del Sur Oh Sabidura del Sur
Sophia, Sophia

9. R. T. A lpert, In Gods Image. Corning to Terms with Leviticus, en [Id. (ed.)]


Voices of the ReligiousLleft: A Contemporary Source Book, Temple University
Press, Philadelphia, p. 221.
250 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

Ven y resplandece en nosotras Ven y resplandece en nosotras


Sophia, Sophia
Oh Sabidura del Occidente Oh Sabidura del Occidente
Sophia, Sophia
Ven y vive a travs de nosotras Ven y vive a travs de nosotras
Sophia, Sophia
Oh Sabidura del Norte Oh Sabidura del Norte
Sophia, Sophia
Ven y arraiga en nosotras Ven y arraiga en nosotras
Sophia, Sophia
(Colleen Fulmer)
LA D A N Z A DE LA S A B I D U R A 251

Movimiento de profundizacin
Elizabeth Schssler Fiorenza, But She Said: Feminist Practices o f
Bblica! Interpretador!, Beacon Press, Boston 1992, pp. 51-76 (trad.
cast: Pero ella dijo. Prcticas feministas de interpretacin bblica,
Trotta, Madrid 1996, pp. 37-62).

Pasos hacia delante

Repasa el camino hacia la sabidura/Sabidura que has ido reco


rriendo por medio del estudio de este libro. Cmo piensas con
tinuar explorando los caminos de la Sabidura? Eres capaz de
bailar la danza hermenutica con sus diversos movimientos,
pasos y repeticiones? Puedes nombrar tres escollos que hayas
encontrado en el camino y sealar tres giros que realmente hayas
disfrutado?
Has experimentado algn cambio durante el proceso de lectura
y discusin de este libro? En caso de respuesta afirmativa, cul?
Ha cambiado tu concepcin de ti misma, de la Biblia, de los
autores bblicos o del feminismo? Enumera palabras, piensa
metforas o lleva a la reunin objetos que puedan caracterizar y
simbolizar tales transformaciones.
Elige un texto bblico, por ejemplo el relato de Marta y Mara (Jn
11-12), e intenta analizarlo desde la perspectiva de cada uno de
los siete tipos de hermenutica que he presentado en este cap
tulo. Escribe cinco preguntas que plantear en cada uno de estos
siete movimientos de interpretacin.
Escribe un poema, cancin, rito, letana o relato que ensalce a la
Divina Sabidura como fuente de revelacin e inspiracin para su
pueblo. En qu te sientes inspirada por Ella? En qu sentido est
la Biblia inspirada por Ella? Qu cambios se han producido en
tu espiritualidad a consecuencia de la lectura de este libro?

Ejercicio de movimiento
1. Comenta la ficha de trabajo ne 10 sobre la reina del Sur.
2. Contina la danza haciendo uso en las siguientes sesiones de
trabajo de las fichas de trabajo nos 12-18 (una por sesin), dedi
cadas a los movimientos hermenuticos.
252 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

F ich a de tr a b a jo n2 10
La reina del Sur se levantar10

Soy la reina del Sur. Vengo de Latinoamrica y de los confines de la


Tierra. Hablo en nombre de todas las pobres y marginadas. Mi pre
sencia hace del relato de los pueblos del Sur un relato de esperanza.
A mi gente se la suele considerar la escoria de la sociedad: si hay per
sonas condenadas a ser barrenderas, personas a las que se escupe,
personas alejadas de los centros de poder, sas son las mas.
Estamos alejadas de esos centros de poder ubicados en vuestro
Norte; nosotras somos las pequeas, la gente que ni siquiera consi
deris digna de vuestra atencin. Nos tenis por sucias y desaliadas;
nos miris por encima del hombro como si vuestra posicin social en
esta Tierra os hiciera superiores a nosotras; nos borris de un pluma
zo. Nuestra tez es ms oscura; de hecho, a vosotras os puede pare
cer propia de paganas. Venimos de las junglas, de lugares vrgenes,
todava sin civilizar, lejanos, muy lejanos de vuestro hogar. Somos la
gente del Sur: las perdidas y misteriosas, las pobres y analfabetas, las
marginadas y desconocidas.
Soy la reina del Sur. Aunque escupas sobre mi manto, seguir
aqu dando la cara por mi gente y preservando la sabidura y el poder
de los siglos. Muchos profetas me han invocado y han reconocido mi
poder. Eso s, aunque miris a mi pueblo con aires de superioridad, no
dudis de nuestra sabidura. Yo haba odo hablar de Salomn, que
resida en el Norte, y vine a poner a prueba su sabidura e ingenio.
Abandon mis queridas tierras meridionales, mi hogar y las comodi
dades de las que all disfrutaba para averiguar cmo de verdadero es
el conocimiento del Norte. Fue l quien me retuvo del brazo y no que
ra dejarme ir. Supo de mi poder y tuvo que reconocer que mi sabi
dura era superior a la suya.
Salomn no fue el nico de mis profetas. Tambin Jess invoc
mi nombre. l proclam que la reina del Sur se levantar en el Juicio
con las gentes de esta generacin y las condenar, porque explotan
a la gente sencilla. Soy la reina del Sur, la reina que se levantar con
las gentes de esta generacin para someterlas a juicio. Somos noso
10. Se trata de una versin revisada de un texto escrito por Elizabeth Zachry, Patrick
Tierman, Pushpa Joseph y Julie Cedrone como trabajo de grupo sobre Teologa
feminista latino(norte)americana y la reina de Saba (Le 11,29-32) para el semi
nario Relatos evanglicos de mujeres (semestre de otoo de 2000).
LA D A N Z A DE LA S A B I D U R A 253

tras quienes disponemos de la sabidura de los siglos. Porque hemos


venido de los confines de la Tierra a escuchar la sabidura atesorada
por Salomn. Somos nosotras quienes podemos discernir el espritu
desde dentro. Somos nosotras quienes confiamos en la vida, mien
tras que la audiencia de Jess peda signos y seales confirmatorias.
Somos nosotras quienes estamos en condiciones de traer la libera
cin a las oprimidas y la condenacin a las malvadas.
Aunque nuestros rostros puedan parecer impuros, es en nosotras
en quienes se encarna el espritu dador de vida de la Divina Sophia.
Mientras que otras confan en sus plegarias y actos de piedad, noso
tras sometemos a juicio este mundo de poder y jerarqua. Es vuestro
Norte el que tiene que dirigir la mirada a nuestro Sur en busca de un
conocimiento diferente: una sabidura que viene de D **s y se entre
ga a una comunidad que en nada se parece a la que vosotras habis
construido. Nosotras somos el pueblo de la reina del Sur, el cobrizo
pueblo de la esperanza.
Soy la reina de la Sabidura, la reina del Sur. Yo estaba presente al
comienzo de los tiempos, en todos los pueblos, como un regalo para
toda aquella que libremente quisiera aceptarme. Mi morada se halla
en las oscuras y labernticas profundidades de cada corazn humano,
tomo infinitesimal, mas quintaesencia de toda la creacin. Soy acce
sible a todas, en todas, a travs de todas. Me manifiesto a travs de
una gran variedad de idiomas -lenguas que difunden la maravilla de la
diversidad y el placer de la pluralidad, uniendo y danzando en el dis
cernimiento de la esperanza.
Soy la reina de la Sabidura. Me complazco en liberar a la gente, y
en particular a quienes estn subyugadas y oprimidas. Las llamo mas
y les preparo una mesa llena de manjares. Pregono mi mensaje en los
lugares pblicos. La Sabidura se niega a guardar silencio. Soy la reina
de la Sabidura. Habito en los recuerdos peligrosos de mi pueblo
-recuerdos de dolor y tortura- y, con mi diestro tacto, transformo esos
recuerdos en una fuente de poder, s, de un poder que alimentar y
sostendr al pueblo de las mujer*s del Sur en su lucha por el pan y el
respeto. sa es la naturaleza de la sabidura/Sabidura. La cual, aunque
ahora obre en silencio como el manantial que fluye del seno de la
Tierra, se levantar con todo su mpetu para correr hacia el mar de la
vida. Mis manos -proclama la Sabidura- estn cansadas de tanto tra
bajar, pero no se dejarn vencer por la fatiga, para que as todos los
rboles den fruto y las plantas florezcan. Mi tacto es dador de vida.
Soy la reina de la Sabidura y estoy de viaje. De naturaleza audaz,
soy capaz de gestas asombrosas. Tengo en mi interior una mina de
254 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

recursos y tesoros que me complazco en manifestar cuando la oca


sin lo requiere. Aparejada con estos tesoros, me atrevo a hacer fren
te a cualquier situacin con potencial suficiente para desencadenar mi
poder. Me encuentro con barreras e impedimentos, pero no me detie
nen, porque mi energa es inagotable; su fuente es el conjunto de las
luchas de mi pueblo.
Soy la reina de la Sabidura y he sido tema de discusin desde la
aurora de los tiempos. He sido maltratada y asesinada, pero siempre
me he levantado de nuevo y he cobrado vida nueva, energa nueva.
Resucito en todas las personas, y a quien me recibe la lleno de valor
y fortaleza para continuar su viaje. Hay quien tiene inters en extin
guir las llamas de vida nueva, pero yo sigo ardiendo, cada vez con
ms brillo, cada vez ms alto, ascendiendo por los valles, escalando
las montaas, hasta que me convierto en una antorcha que resplan
dece y centellea en el desierto. Soy la reina de la Sabidura, la reina
del Sur.
LA D A NZ A DE LA S A B I D U R A 255

F icha de t r a b a jo nq 11
La interpretacin bblica
como escenario de la lucha por la liberacin

Hermenutica
de la evaluacin crtica
256 LOS CAMINOS DE LA SABIDURIA

F ich a de tr a b a jo n2 12

Hermenutica de la experiencia

1. La experiencia de las mujeres ha sido considerada categora


central y norma. Partiendo de la doble constatacin de que las
perspectivas de las mujer*s no haban sido tenidas en cuenta en
el quehacer teolgico y de que determinados enunciados doctri
nales del tipo: La Biblia es la palabra revelada de Dios, eran uti
lizados como norma para juzgar la experiencia de las mujer*s, las
investigadoras feministas se lanzaron a la bsqueda de la expe
riencia de las mujeres bblicas.
2. Problema: la experiencia de la mujer era entendida en trminos
universales y esencialistas, cuando en realidad es tan abigarrada,
mltiple y compleja como las propias mujer*s.
3. No obstante, y aunque las vivamos de manera diferente, las
mujer*s compartimos algunas experiencias. Ciertas experiencias,
como las de ser maltratadas o violadas, son comunes a las
mujer*s, si bien nunca hay dos experiencias iguales, pues el
gnero se ve influido por la raza, la cultura y la clase.
4. La experiencia comn de las mujeres en el terreno de la religin
ha sido la exclusin, el silenciamiento y la marginacin. De ah que
la teologa feminista comenzara con la reivindicacin e identifica
cin de nuestra propia experiencia, la experiencia de las mujer*s.
Pero la teologa feminista se vio obligada enseguida a distinguir
entre la experiencia de las mujer*s y la experiencia feminista.
5. La experiencia feminista comienza con un avance rompedor,
con un ajl, con una experiencia de disonancia cognitiva.
6. La experiencia feminista debe ser analizada desde un punto de
vista sistmico. La experiencia es una construccin social y se
halla codificada en lenguaje kyriocntrico. La codificacin lings
tica kyriocntrica es dualista y asimtrica: masculino positivo -
femenino negativo; blanco positivo - negro negativo; elitista posi
tivo - subalterno negativo; Occidente positivo - Oriente negativo;
LA D A N Z A DE L A S A B I D U R A 257

cristiano positivo - judo (o musulmn) negativo. La lectura de tex


tos bblicos androcntricos inculca a las mujer*s, como si de una
revelacin divina se tratara, una autocomprensin negativa mar
cada por el sentimiento de inferioridad y la ciudadana de segun
da clase.
7. Leer de otra manera slo es posible cuando se substituye la
experiencia hegemnica por una experiencia feminista y se la
nombra de manera diferente. El objetivo de la lectura feminista de
la Biblia no es slo la comprensin, sino la concienciacin, esto
es, la toma de conciencia de los condicionamientos de nuestra
experiencia y de cmo, a pesar de ello, nos desviamos del patrn
cultural-religioso. Esto slo resulta posible si luchamos por un
espacio experiencial alternativo desde el que poder llevar a
cabo nuestra propia lectura.
8. La categora feminista de experiencia tiene cuatro componentes
esenciales:
a. La experiencia est mediada lingstica y culturalmente. La
experiencia pura no existe.
b. Lo personal es poltico. La experiencia personal no es algo pri
vado, sino pblico. Es necesario reconocer que la experiencia
se construye socialmente en y a travs del gnero, la raza, la
clase y la etnia.
c. Puesto que se halla social y religiosamente determinada, la
experiencia personal requiere de una reflexin y un anlisis
crticos capaces de someter a examen la ubicacin y el status
social.
d. La experiencia es un acceso o un punto de partida teolgico,
no una norma. Slo una determinada experiencia, a saber, la
experiencia de lucha y liberacin, puede ser elevada a norma
feminista.
258 LOS C A M I N O S DE L A S A B I D U R A

F ich a de tr a b a jo n2 13

Hermenutica de la dominacin y la ubicacin social

Anlisis sociocultural

1. Anlisis sistmico
a. Anlisis sociocultural: herramienta ntelectual-cosmovisional
que ayuda a entender la realidad.
b. Anlisis sociocultural crtico-feminista-no slo la experiencia
de las mujer*s.
c. Se aplica tanto a nuestro mundo como al mundo de la Escritu
ra: plantilla o lente.
Objecin:
Quienes suscriben la idea de una epistemologa elaborada desde
un punto de vista feminista [ fse , del ingls feminist standpoint
epistemology] entienden el feminismo como un sucedneo del
conocimiento centrado en el varn. Esta opcin es anti-pluralista,
por cuanto antes o despus ha de reivindicar superioridad tanto
cognitiva como poltica para el conocimiento feminista y la expe
riencia de las mujeres.

2. Categora bsica de anlisis: el patriarcado


a. Gobierno del Padre de familia.
b. Supresin violenta del matriarcado.
c. Dualismo, sobre todo de gnero: androcentrismo.
d. Todas las mujeres padecen el mismo tipo de dominacin, que
es ejercida por todos los varones.
Objeciones:
a. No tiene en cuenta la experiencia del racismo.
b. No percibe que las mujeres tienen distintas posiciones y sta
tus sociales, las cuales dependen de los varones a quienes se
hallan asociadas.
L A D A N Z A D E LA S A B I D U R A 259

c. No toma en consideracin el hecho de que, con la modernidad,


el patriarcado ha dejado de existir.
d. No tiene en cuenta que el patriarcado adopta formas distintas
segn las culturas ni que cambia con el tiempo.
3. Categora de anlisis:
kyriarcado-Gobierno del seor-amo-padre-esposo
a. El kyriarcado como un sistema socio-poltico multiplicativo de
dominacin: cuestionamiento de la categora mujer.
b. El kyriocentrismo como un sistema socio-poltico discursivo
que asegura la dominacin: justificacin de la exclusin de las
mujer*s.
c. El kyriarcado y la democracia patriarcales clsicos: la unidad
domstica.
d. El kyriarcado y la democracia fraternales modernos: la familia
nuclear.

4. Elaboracin teolgica: pecado estructural


a. No es individual [Eva], sino colectivo ["pecado original"].
b. Injusticia institucionalizada y discriminacin colectiva.
c. No se reconoce como injusticia, porque los smbolos, los sis
temas de valores y los discursos religioso-culturales la justifi
can; teologa kyriocntrica: sentido comn.
d. Produce una conciencia autoalienada, que colabora a su propia
deshumanizacin y opresin, as como a la de otros, porque es
entendida como voluntad de D**s.
Arrepen timien to\
a. Concienciacin-examen de conciencia.
b. Rechazo personal del pecado estructural.
c. Con-versin-un giro de ciento ochenta grados.
d. Una nueva autocomprensin socio-teolgica y una nueva vi
sin del mundo: la ekklesa de mujer*s.
260 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

F ich a de tr a b a jo n 14

Hermenutica de la sospecha

Un aviso en las tapas de la Biblia: Cuidado;


puede ser peligrosa para tu salud y tu supervivencia

1. Necesidad de una hermenutica de la sospecha.


a. Lenguaje andro-kyriocntrico.
b. Funcin naturalizadora del kyriocentrismo.
c. La opresin como algo normal.
d. Qu clase de Dios anunciamos?
2. Condiciones bsicas para desarrollar la hermenutica de la
sospecha.
a. Anlisis sistmico de la dominacin.
b. Distincin entre sistemas de dominacin y sistemas de legiti
macin ideolgica.
c. Reconocimiento de la dominacin, que es convertida en algo
natural y normal por los textos y smbolos cultural-religiosos.
d. Anlisis teolgico: la dominacin como pecado estructural.
3. reas de investigacin.
a. Los sujetos de la interpretacin y sus ubicaciones socio-polti
co-religiosas.
b. Los comentarios y tradiciones de interpretacin, as como su
historia efectual.
c. Los textos y sistemas simblicos kyriocntricos, as como sus
funciones ideolgicas.
d. Los contextos kyriarcales de textos e intrpretes.
4. Objeciones a la hermenutica de la sospecha (y malentendidos en
torno a ella).
a. No es sino un tipo de apologa que elude el sentido literal de
los textos.
b. Se le achaca la bsqueda de una verdad ms profunda, que
deseara sacar a la luz: falo-logocentrismo.
c. Los textos no tienen significados definidos; slo los contextos
son kyriocntricos o kyriarcales.
LA D A N Z A DE LA S A B I D U R A 261

Est contaminada de racionalismo y atesmo ilustrados. La


autoridad de la Biblia requiere confianza y obediencia en vez de
sospecha.
Ests de acuerdo con estas objeciones? Por qu? Por
qu no?
Reflejan una correcta comprensin de la hermenutica
feminista de la sospecha?
Por qu no se puede confiar simplemente en la Biblia y
obedecerla?
Por qu es necesario afrontar la autoridad teolgica de la
Biblia desde una hermenutica de la sospecha?
262 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

F ich a de tr a b a jo n2 15

Hermenutica de la evaluacin-proclamacin crtica

- La hermenutica de evaluacin para la proclamacin presupone y


completa la hermenutica de la sospecha.
- La hermenutica de la evaluacin es necesaria porque los textos
siempre adquieren significado en un contexto, y sus significados
son, por tanto, mltiples.
La hermenutica de la evaluacin
tiene un doble punto de referencia:
i. Cuestiones de valoracin ideolgica: Cultural.
n. Cuestiones de autoridad bblica: Teolgico.

I. EN CUANTO HERMENUTICA CULTURAL-IDEOLGICA

El lenguaje y los textos no son sistemas de signos cerrados en s mis


mos, sino que gozan de un poder performativo: legitimacin o cues-
tionamiento de las estructuras de poder, naturalizacin o interrup
cin de la cosmovisin hegemnica, interiorizacin de valores domi
nantes o de valores emancipadores. Qu efecto tiene sobre nosotros
un texto cuando nos sometemos a su mundo de visiones y valores?
Por eso, la hermenutica feminista-crtica de la evaluacin intenta
1. hacernos conscientes de
la interiorizacin y la legitimacin cultural-religiosas del
kyriarcado;
los valores y las visiones alternativos, contraculturales, radical
mente democrticos inscritos en los textos.
2. ponderar en qu medida un texto
codifica y refuerza estructuras de opresin;
articula valores y visiones que promueven la liberacin.
3. elaborar una escala de valores feminista, esto es, emancipadora
que
puede derivarse de la Biblia, aunque no tiene por qu;
debe ser confeccionada en las luchas emancipadoras por la
supervivencia y el cambio de las estructuras kyriarcales.
LA D A N Z A DE L A S A B I D U R A 263

En el estudio de un texto bblico, el anlisis feminista crtico presta


especial atencin
al punto de vista que refleja los objetivos ideolgico-reth-
cos del texto; los lectores suelen alinearse con la voz, los valo
res y los personajes dominantes en ste (por ejemplo, la
mujer* sirofenicia);
a sacar a la luz y resaltar los roles (y los valores concomitantes)
superior/inferior, nosotros/ellos y masculino/femenino inscritos
en el texto y actualizados en el acto de lectura;
a formular explcitamente el punto de vista o la estrategia
ideolgica del texto en funcin de nuestros sistemas de valo
res culturales, as como a poner de manifiesto la interaccin
del texto con ellos;
a determinar y circunscribir la situacin y el contexto retricos
en los que el texto opera en la actualidad (por ejemplo, anti-
judasmo).
II. EN CUANTO HERMENUTICA RELIGIOSO-TEOLGICA
En un contexto cristiano, los textos bblicos son entendidos y procla
mados como palabra de D**s, aunque la investigacin bblica ha
demostrado suficientemente que se trata de palabras de hombres
histricos.
Comprensin de auctoritas = autoridad como
1. Autoridad kyriarcal.
Autoridad del seor, amo, padre o marido: obediencia-sumi
sin-asentimiento.
Lgica de la identidad-exclusin-vilipendio.
Canon como patrn-norma-criterio, como norma que no puede
ser alterada.
La investigacin histrico-crtica establece un canon dentro del
canon.
2. Autoridad radicalmente democrtica
Deriva del verbo augere - incrementar-mejorar-iniciar-originar.
Pluralidad de significados y verdades.
Evaluacin crtica antes que obediencia.
Lgica de la democracia radical = debate-esgo-cambio-visin-
inspiracin.
264 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

La autoridad cannica en las comunidades cristianas

El carcter cannico de un texto nos obliga a encontrarle sentido, para


que as podamos aceptarlo, asentir a l, someternos a l. Requiere
una hermenutica de la obediencia.
1. Propuestas mascuino-mayontarias.
Evanglica: inspiracin plena-jerarqua de verdades; la Escri
tura se interpreta a s misma.
Metodista: la Escritura-tradicin-experiencia-razn gozan de
autoridad.
Luterana: canon dentro del canon: Lo que saca a la luz a
Cristo.
Catlico-romana: Escritura-doctrina-liturgia-tradicin-jerarqua,
la percepcin de los creyentes; criterio: Lo que ha sido reve
lado para nuestra salvacin.
Histrico-crtico-teolgica: lo que significaba-lo que significa,
interpretacin-aplicacin.
2. Propuestas feminista-liberacionistas.
Autorizacin por la Escritura - la Escritura como lenguaje
La Escritura como contexto - nuestras vidas como texto-ima
ginacin dialgica.
La Escritura se interpreta a s misma: principio normativo.
Correlacin entre la situacin y el texto - principios y normas.
Leer la Escritura con vistas a la concienciacin y la inspiracin.
3. Discernimiento de Espritu (s).
La Escritura como escenario de una lucha por el sentido.
La Escritura como inspiracin en situaciones siempre nuevas.
Anlisis crtico de las estructuras, valores y visiones inscritas
en los textos.
Criterios de evaluacin derivados de la experiencia de las
mujer*s que luchan por la supervivencia y el bienestar en la
base de la pirmide kyriarcal.
Objetivo: fuerza y poder en las luchas por la liberacin y la
transformacin.
LA D A N Z A D E L A S A B I D U R A 265

F ic h a de tr a b a jo n 2 16

Hermenutica de la imaginacin creativa

La imaginacin es un espacio de libertad. Es un espacio en el que


se traspasan las fronteras. En el espacio de la imaginacin, el
tiempo se relativiza, y se abren nuevas posibilidades. La imagina
cin es el espacio de la memoria y la posibilidad, un espacio en el
que los anhelos y deseos cobran expresin y los sucesos pueden
ser revividos.

Por lo general, pensamos que el poder de la imaginacin se cor-


poreiza en el arte, la msica, la literatura o la danza, al tiempo que
damos por sentado que la ciencia slo se sirve del pensamiento
racional, lgico y deductivo. Tal suposicin no es correcta, porque
la ciencia opera con hiptesis y modelos que dependen de la ima
ginacin informada. Poner el acento en las operaciones lgicas y
cognitivas supone reprimir las emociones, los sentimientos y las
percepciones, lo cual conduce a una mala ciencia histrica o a una
mala teologa.

Gracias a nuestras capacidades imaginativas, podemos ponernos


en la piel de otras personas y describir sus sentimientos, cavila
ciones y conflictos internos. Con nuestra imaginacin, somos
capaces de concebir cambios y de representarnos cmo podra
ser alterada una determinada situacin. La imaginacin histrica
es absolutamente necesaria para entender los textos bblicos.
Nos permite rellenar los huecos y espacios vacos, para, de ese
modo, extraerle sentido a la narracin.

Los historiadores que escriben obras de historia o los exegetas


que interpretan los textos histricos dependen de su imaginacin
para hacer historia, para contemplar a las gentes del pasado
como hacedores de historia y agentes histricos.
266 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

La imaginacin se sirve de la informacin, s, pero tambin del


subconsciente en cuanto almacn de sentimientos y experiencias
reprimidos, de prcticas y cdigos de sentido comn. Nuestros
presupuestos subconscientes condicionan tanto nuestro pensa
miento racional como la manera en que leemos los textos y
reconstruimos la historia.

Recrear de manera imaginativa los relatos bblicos no slo lleva a


identificarse -historizndolos- con los personajes androcntricos,
sino que, por una parte, valida concepciones culturales y religio
sas que se dan por sentadas y se consideran de sentido comn y,
por otra, saca a la luz emociones y experiencias reprimidas. De ah
que exija el ejercicio de la hermenutica de la sospecha.
LA DANZA DE LA SABIDURA 267

F ich a de tr a b a jo n2 17

Hermenutica de la re-membranza y la re-construccin

Hermenutica de la re-construccin.
1. La hermenutica del recuerdo no debe ser utilizada para eludir
la hermenutica de la evaluacin crtica teolgica o ideolgica.
Su momento constructivo ha de cimentarse en una herme
nutica de la sospecha y la evaluacin crtica.
2. La hermenutica de la re-membranza y la re-construccin no
es slo deconstructiva, sino tambin constructiva, y se apoya
en la imaginacin histrica, as como en una escala de valores
y en una visin del mundo (por ejemplo, en el anlisis del
kyriarcado y de la democracia radical) que deben ser justifica
das y corroboradas en el discurso pblico.
3. La hermenutica del recuerdo no debe estar cimentada tanto
en un pluralismo liberal (que asume que todo vale) cuanto en
la re-membranza crtica. Los conceptos analticos y los mode
los reconstructivos son importantes. La historia depende de
las imgenes y los modelos del pasado que derivamos de
nuestro presente (analoga).

Textos y objetos como fuentes de la historia.


1. Postivismo textual: el texto como una ventana al mundo
El texto como ventana y referencia a la realidad histrica,
como reflexin sobre ella.
Las fuentes son datos objetivos e indicaciones de cmo fue
ron realmente las cosas.
2. Positivismo histrico: La historia como descripcin de la reali
dadLo que de hecho sucedi.
La historiografa no es sino trascripcin e informe de los
sucesos reales, de lo que de hecho sucedi.
268 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

3. Constructivismo histrico.
La historia est cargada de narracin; se trata de una nueva
versin de la realidad, de una recreacin, no de la realidad
misma.
4. La historia como lgica de lo probable; rehacer el mundo.
Retoricidad de los textos y fuentes-lectura contra el tenor
de los textos.
La historia como formacin de la identidad, la historia como
memoria-el relato de los vencedores.
La historiografa debe atender tanto a las fuentes como a
quienes histricamente han sido silenciados o marginados.

///. Modelos de reconstruccin histrica.


1. Modelos teolgicos de la historia del cristianismo primitivo.
Judaismo-cristianismo: modelo de la sustitucin.
Sucesin apostlica: modelo jerrquico.
Ortodoxia-hereja: modelo verdad-error.
Modelo orgenes inmaculados-deterioro.
Modelo de crecimiento y desarrollo.
Modelo del Jess histrico.

2. Modelos feministas.
Las mujeres de la Biblia como centro de atencin.
Historia de las mujeres.
Historia feminista de gnero.
Historia feminista multicultural.
Historia feminista y multicultural de lucha.
LA D A N Z A D E LA S A B I D U R A 269

F ic h a de t r a b a jo nq 18

Hermenutica de la accin transformadora por el cambio

i. reas necesitadas de liberacin y transformacin.


- Lenguaje y texto kyriocntricos.
- Sistemas simblicos kyriocntricos.
- Estructuras kyriocntricas.
- Presupuestos de sentido comn.
- Lenguajes de odio.
- Autoridad bblica.
- Textos bblicos aterradores.
- Prejuicios-mentalidades-marcos de referencia kyriocntricos.
- Nosotras mismas.
- Nuestra sociedad.
- Nuestras comunidades religiosas.
[Por favor, ofrzcanse ejemplos concretos-lluvia de ideas
para enumerar otras reas necesitadas de transformacin]

ii. Transformar los textos bblicos.


1. Identificarse con las mujer*s realmente existentes ms que
con los textos bblicos kyriocntricos.
2. Lectura inclusiva: insertar a la mujer* o fmina en los textos
androcntricos.
3. Inversin: invertir los papeles de los personajes masculinos y
femeninos, ricos y pobres, etctera.
4. Colocar en el centro a las mujer*s mltiplemente oprimidas-
construir una perspectiva alternativa a la del kyriocentrismo.
5. Articular la perspectiva de las mujer*s ms marginadas y des
humanizadas.
6. Leer los pasajes sobre mujer*s como si se tratara de la punta
de un iceberg-reconstruir la parte sumergida del relato.
270 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

7. Leer los textos kyriocntricos no como descripciones, sino


como proyecciones preceptivas de la elite masculina.
8. Analizar crticamente los personajes femeninos como objetos
de cambio que sirven para vincular a los lectores con el prota
gonista masculino perteneciente a la elite (Emily Cheney).
9. Leer contra el tenor del texto: cartografiar las relaciones kyriar
cales inscritas en el texto y construir un relato, un texto o una
imagen alternativa.
10. Escuchar y hacer brotar al lenguaje a los silenciados y olvida
dos (Nell Morton).
G l o s a r io
L aura B eth B ugg

Androcentrismo Literalmente significa el varn como centro (del


griego aner = varn). Sistema lingstico y cultural que toma al
hombre o varn como norma y concibe a las mujer*s como seres
insignificantes, perifricos o atpicos.
Androginia Se trata de un trmino sinttico, compuesto a partir de las
palabras griegas aner (= varn) y gyne (= mujer), y de un ideal social
que, a pesar de combinar las cualidades y virtudes tradicionalmente
consideradas masculinas con las que tradicionalmente son tenidas
por femeninas, sigue privilegiando al varn.
Antijudasmo Prejuicio contra, hostilidad hacia o difamacin del pue
blo judo y el judaismo, ya sea por medio de la difusin de estereo
tipos negativos, la persecucin o el vilipendio, con el propsito de
ensalzar a otro grupo o tradicin (por ejemplo, el cristianismo).
Apocalipsis de Juan Conocido tambin como Libro de la Revelacin,
es el ltimo libro de la Biblia cristiana.
Apocalipsis/apocalptica Escritos antiguos, tales como el libro de la
Revelacin, que contienen visiones y revelaciones experimentadas
por profetas o videntes -a veces en forma de sueos- y concernien
tes al futuro o ala esfera celestial. La apocalptica es una concepcin
teolgica y un movimiento social.
Apcrifos/apcrifo Libros que no fueron aceptados en el canon judo
o cristiano.
Archivo Coleccin de documentos y materiales histricos, pero en el
sentido especfico que el filsofo francs Michel Foucault da al tr
mino. Tambin: las condiciones y reglas bajo las cuales es posible
llegar a saber algo en un determinado momento de la historia- [N. del
Traductor: En espaol hablaramos ms bien de las condiciones que
regulan el secreto de archivo].
272 LOS C A M I N O S D E L A S A B I D U R A

Armonizacin de los evangelios Sntesis de los cuatro evangelios


cannicos de Mateo, Marcos, Lucas y Juan en un nico texto unifi
cado (por ejemplo, el Diatessaron). Este proceso pretende eliminar o
reconciliar las diferencias teolgicas o textuales por medio de la con
feccin de un documento nico y autoritativo.
Arqueologa Estudio cientfico de las culturas antiguas a partir de los
restos que de ellas se han conservado, tales como monumentos, ense
res, edificios, cermica y reliquias fsiles.
Atenea Diosa griega de la sabidura y la guerra, de quien se cuenta que
naci de la cabeza de su padre, Zeus, el dios supremo.
Canon Trmino griego que significa junco o vara de medir y que
designa, en general, un criterio, una ley o una regla y, ms especfi
camente, una lista, sobre todo la de aquellos escritos sagrados que
han sido conservados como normativos.
Capitalismo Sistema econmico basado en la propiedad privada de los
medios de produccin que se caracteriza por la existencia de grandes
diferencias entre ricos y pobres, as como entre pases desarrolla-
-dos y subdesarrollados.
Ciencia positivista Teora filosfica y discurso intelectual que sostie
ne que la verdad llega a conocerse a travs de la observacin de los
fenmenos naturales y que las herramientas de la ciencia estn capa
citadas para representar la realidad tal como es. El positivismo hist
rico concibe la historia como reflejo y descripcin precisos de la rea
lidad. Parte de la base de que la ciencia puede descubrir la verdad
universal.
Clase En la acepcin ms general, grupo de personas que tienen la
misma posicin en una economa capitalista y el mismo status socio-
poltico y cultural en una determinada sociedad.
Cdigos domsticos Trmino con que se designan textos que inculcan
la sumisin de los grupos subordinados (por ejemplo, Col 3,18-4,1;
Ef 5,22-6,9; 1 Pe 2,18-3,7; 1 Tim 2,11-15; 5,3-8; 6,1-2; Tit 2,2-10 y
3,1-2). Hay cdigos domsticos en los escritos filosficos judos y
grecorromanos, en el Testamento Cristiano y en otros escritos cris
tianos primitivos. Formulan relaciones de dominacin entre esposa y
esposo, esclavo y amo, hijo (o hija) y padre, comunidad e imperio,
en las que los grupos socialmente ms dbiles (esposas, esclavos,
hijos e hijas, comunidad cristiana) han de someterse y obedecer al
grupo ms fuerte (seor, padre, marido, amo de esclavos, autoridad
imperial, roles que con frecuencia rene en s una sola persona o un
solo grupo).
GLOSARIO 273

Colonialismo Ejercicio de poder imperialista por medio del cual una


nacin consigue el control sobre otra, generando una relacin de
dependencia (de la ms dbil con respecto a la ms fuerte) y explota
cin, en la que los recursos de la nacin subordinada son aprovecha
dos para enriquecer a la dominadora. Relaciones desiguales sustenta
das en el control econmico, poltico, social, cultural y religioso.
Concienciacin/despertar de conciencia Proceso en el curso del cual
una persona o un grupo pone nombre a las estructuras de opresin
interiorizadas, desentraa su funcionamiento y comienza a liberarse
de ellas.
Crtica feminista materialista Teora y mtodo que centran su atencin
en las condiciones materiales de la construccin de la sexualidad y el
gnero en los textos y discursos culturales. Ampla el anlisis mar-
xista de las condiciones materiales de la opresin para incluir la hete-
rosexualidad, el gnero, la raza y otras divisiones sociales.
Crtica histrica Estudio de las fuentes histricas encaminado a deter
minar, por una parte, los sucesos histricos tal y como se piensa que
pudieron ocurrir y, por otra, el proceso de transmisin del conoci
miento acerca de ellos. Para responder a las preguntas relativas a la
historicidad, se emplean numerosas herramientas y metodologas,
entre las cuales se cuentan la crtica de las fuentes, la crtica de las
formas, la crtica de la redaccin y la crtica socio-histrica, as como
la evaluacin de restos materiales (arqueologa).
Crtica literaria Conjunto de metodologas que abordan los textos
como documentos literarios. Entre ellas cabe destacar la nueva cr
tica, que se centra en el lenguaje y en las estructuras internas de la
obra literaria ms que en su escenario histrico, y la crtica narrati
va, que analiza la forma en que son narrados los relatos prestando
especial atencin a la trama y los personajes.
D**s (G*d, en ingls) Es la manera en que Elisabeth Schssler
Fiorenza, levantando acta de la insuficiencia e incapacidad del len
guaje humano para nombrar de manera adecuada lo Divino, escribe
Dios (God). Con ello, pretende poner de relieve que, en ltimo tr
mino, D**s es innombrable e inefable [N. del Traductor: Por lo que
respecta a la notacin espaola, seguimos la propuesta de Nancy
Bedford. Quiz merezca tambin la pena sealar que esta estrategia
de eliminar las vocales se inspira en el uso tradicional del Tetragrama
y h w h , exclusivamente consonntico, para nombrar a Dios].
Deconstruccin Teora crtica y conjunto de mtodos que cuestionan
los presupuestos atingentes a la identidad, la verdad y las normas
percibidas. Tal cuestionamiento se lleva a cabo principalmente a tra
274 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

vs de la identificacin de dualismos y contraposiciones^ as como a


travs de la exposicin de cmo el primer trmino, de carcter posi
tivo, determina de forma negativa al segundo con el objetivo de afir
mar su propia positividad.
Democracia radical Sistema socio-poltico concebido como alternati
va al kyriarcado (vase supra la entrada correspondiente); la demo
cracia radical, esto es, de base, implica igualdad en lo atingente al
ejercicio de la ciudadana y a los poderes de toma de decisin, as
como igualdad, libertad y bienestar radicales o totales para todas las
personas sin excepcin en el mbito econmico, cultural, poltico y
religioso. Se concreta en relaciones e instituciones verdaderamente
participativas e igualitarias.
Diatessaron Intento de los cristianos de la antigedad de resumir o
compilar en un nico documento los cuatro evangelios que hoy se
consideran cannicos.
Discurso/discursivo En general, proceso de comunicacin e intercam
bio verbal, sobre todo cuando se trata de ideas. En los escritos del
filsofo francs Michel Foucault, discurso no se refiere al lenguaje
en el sentido de sistema lingstico o gramatical, sino a un cuerpo
bien trabado de conocimiento social. Tales sistemas culturales -por
ejemplo, disciplinas acadmicas como la medicina o los estudios
bblicos- se hallan constituidos por una diversidad de discursos a los
que todo el mundo puede acceder en igualdad de condiciones.
Ecofeminismo Feminismo ecolgico: uno de los tipos de feminismo,
que vincula la dominacin de la naturaleza a la dominacin de las
mujer*s e intenta encontrar caminos y visiones que ayuden a poner
fin a la explotacin tanto de la una como de las otras.
Ekklesa Asamblea radicalmente democrtica de ciudadanos libres
reunidos para mantener un debate crtico con el fin de determinar su
propio bienestar comunitario, poltico y espiritual. Cuando aparece
en el Testamento Cristiano (Nuevo Testamento), esta palabra se tra
duce por Iglesia.
Ekklesa de mujeres Puesto que, a lo largo de la historia, la ciudada
na plena y la democracia han estado restringidas a los varones,
resulta necesario matizar ekklesa con el sustantivo mujeres para
superar su marchamo kyriocntrico.
Emancipacin/emancipador Liberacin o redencin respecto de la
dependencia, el sometimiento, la esclavitud, el control o cualquier
otra forma de opresin. El paradigma hermenutico-emancipador
interpreta la Biblia en aras de la concienciacin.
GLOS ARI O 275

Epistemologa Derivada de un trmino griego equivalente a conoci


miento, esta palabra nombra el estudio de las formas en las que es
posible y se articula el conocimiento. Fija criterios con los que
evaluar lo que sabemos, as como por qu creemos lo que creemos.
Privilegio epistemolgico denota la idea de que la experiencia de
las luchas contra la opresin (por ejemplo, la que llevan a cabo las
mujeres pobres) genera un tipo diferente de conocimiento que exige
criterios diferentes.
Esencialismo Es la idea de que los individuos o los grupos poseen
caractersticas inherentes e inmutables y de que, por lo que respecta
a tales caractersticas, cabe hacer afirmaciones universalmente vli
das acerca de cualquier grupo (por ejemplo, las mujer*s) o individuo.
El esencialismo no tiene en cuenta las diferencias que existen entre
las mujeres, ni reconoce que las esencias son constituidas por las
estructuras de dominacin.
Estructuralismo Es la tesis, sostenida sobre todo por tericos sociales
franceses como Claude Lvi-Strauss, de que a todo texto o suceso
subyace un patrn o estructura dualista que puede ser descubierto y
conocido mediante anlisis.
Evangelios sinpticos Derivada del griego synoptikos, que significa
visto conjuntamente con, esta expresin se refiere a los tres pri
meros evangelios cannicos: Mateo, Marcos y Lucas, as como a las
semejanzas y diferencias que manifiestan en la narracin de la vida,
muerte y resurreccin de Jess.
Exegesis Mtodo de anlisis crtico o explicacin filolgica e histri
ca de textos y, ms en concreto, el estudio y aclaracin de un texto
versculo a versculo.
Feminidad/femenino Conjunto de cualidades, reglas e ideales que esti
pulan el comportamiento y el aspecto de las fminas, interiorizados
a travs de la educacin, reforzados por medio de la moda y los pro
ductos de belleza y tenidos por innatos, aunque en realidad se trata
una construccin social, cultural, poltica y religiosa.
Feminismo Movimiento y teora concernientes a los derechos, la dig
nidad y la igualdad econmica, social, poltica y religiosa de todas
las mujeres. Se centra en la lucha de las mujer*s contra la domina
cin, explotacin, opresin y deshumanizacin.
Gnero Sistema de clasificacin gramatical y, a la vez, conjunto cul
turalmente configurado de cualidades y atributos que determinan la
diferencia entre varones y fminas. Aunque cabe distinguir entre
ambos trminos, tanto el sexo como el gnero son categoras social
mente construidas.
276 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

Ginocentrismo/ginaikocentrismo Trmino acuado por contraposi


cin a androcentrismo, es una perspectiva terica que toma a las
mujeres o fminas (gyne en griego) como paradigma y defiende que
son ellas las que, en cuanto esencialmente superiores a los varones,
deberan regir el orden social.
Gnosis/gnosticismo Derivado de la palabra griega gnosis (conoci
miento), gnosticismo es un trmino complejo -y probablemente
inadecuado- con el que se designa un abigarrado movimiento reli
gioso, as como su literatura. En este sistema de ideas ocupa un lugar
central, entre otras cosas, la pretensin de poseer un conocimiento
secreto y esotrico, as como la creencia en la naturaleza dual del
cosmos (luz/oscuridad, bien/mal, mente/cuerpo, etc.) y lo Divino.
Hegemona Forma de organizacin social que difunde el poder por
todo el sistema social, de suerte que termina existiendo una mirada
de grupos que se controlan unos a otros y cuyos brotes de resistencia
y disenso se eliminan mutuamente. Lo cual origina la despolitizacin
del sistema social en cuestin. La hegemona es una red de relacio
nes, funciones y experiencias que permite que la elite que detenta el
poder mantenga su posicin privilegiada.
Hermenutica Palabra derivada del griego hermeneuein, que significa
interpretar, explicar o traducir. Hermenutica designa tanto la teo
ra como la prctica de la interpretacin.
Heterosexismo Suposicin de que la heterosexualidad obligatoria es la
nica forma normal de conducta ertica y de que el matrimonio y el
inters sexual por los varones es el nico comportamiento normal
para las mujer*s. En cuanto institucin y en cuanto ideologa, el
heterosexismo es un elemento esencial en el mantenimiento de las
estructuras de dominacin.
Historiografa Acto de escribir la historia, que implica tres fases en la
composicin de la narrativa histrica: investigacin documental,
explicacin y redaccin. Dado que implica seleccin, ponderacin,
interpretacin y adveracin de documentos, se trata de una recrea
cin de la realidad, de un volver a contarla, no de una trascripcin de
lo que realmente sucedi.
Ilustracin Movimiento intelectual y social surgido en Occidente
durante el siglo xviii y caracterizado por la conviccin de que la
humanidad estaba dejando atrs una edad oscura de supersticin e
ignorancia para entrar en una nueva era de racionalidad cientfica,
razn y justicia social. Acentuaba el uso de la razn en el examen de
las ideas e instituciones hasta entonces aceptadas.
GLOSARIO 277

Imperio romano Perodo de dominio romano que sigui a la repbli


ca y que, segn la opinin ms aceptada, se extendi desde el acce
so al poder del primer emperador, Octavio Augusto, en el ao 27
a.C., hasta Rmulo Augstulo, el ltimo emperador occidental,
derrocado por los godos en el ao 476 d.C. En su apogeo, el imperio
se extenda desde el Golfo Prsico, en el este, hasta Alemania y Gran
Bretaa, en el oeste, abarcando incluso el norte de frica.
Inspiracin/inspiracin verbal Del latn inspirare, que significa aspi
rar, inspirar. Del Espritu Santo se cree que, al igual que el aire,
insufla vida en las personas. El dogma de la inspiracin verbal ase
gura que toda palabra de la Escritura est inspirada, habla con auto
ridad divina y es inerrante, porque debe su existencia a la autora y
la autorizacin divina.
Isis Diosa egipcia de la Sabidura que goz de amplio predicamento
en el mundo grecorromano. Es invocada como la santa y eterna
Divina Salvadora de la raza humana que se muestra benvola en su
aprecio por los mortales y proclama un mensaje universal de salva
cin. Los distintos pueblos y naciones usaron ttulos divinos extra
dos de sus propias mitologas locales para invocar a Isis, la de ml
tiples nombres, la que, siendo una, engloba todo.
Kyriarcado Neologismo acuado por Elisabeth Schssler Fiorenza a
partir de los trminos griegos kyrios (seor o maestro) y archein
(gobernar o dominar) con la intencin de redefinir la categora ana
ltica de patriarcado de forma tal, que incluya las entrelazadas y
multiplicativas estructuras de dominacin. El kyriarcado es un siste
ma socio-poltico de dominacin en el que los varones hacendados y
cultos pertenecientes a la elite disfrutan de poder sobre todas las
mujeres, as como sobre los dems varones. La mejor manera de con
ceptuarlo es como un complejo sistema piramidal de entrelazadas y
multiplicativas estructuras sociales de dominio y subordinacin, de
mando y opresin.
Kyriocentrismo Sistemas cultural-religioso-ideolgicos y discursos de
raza, gnero, heterosexualidad, clase y etnia entrelazados que gene
ran, legitiman, inculcan y sostienen el kyriarcado.
Masculinizacin Este trmino, acuado por la crtica literaria feminis
ta Judith Fetterly, alude a la interiorizacin de actitudes y formas de
pensar propias de varones, as como a la identificacin con stos a
travs del lenguaje y los textos.
Masculino-mayoritario (malestream) Traduccin de un neologismo
ingls (construido a partir de mainstream y male) que designa el
hecho de que la historia, la tradicin, la teologa, la Iglesia, la cultu
278 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

ra y la sociedad han sido tradicionalmente definidas por los varones,


lo que ha propiciado la exclusin de las mujeres. Los marcos de refe
rencia de la investigacin acadmica, los textos, las tradiciones, el
lenguaje, los criterios y paradigmas de conocimiento, etctera han
estado -y estn- centrados en el varn, han sido -y son- dominados
por los varones pertenecientes a la elite.
Mtodos de interpretacin bblica Los hay histricos, literarios, her-
menuticos, prcticos, psicolgicos y retricos.
Midrs Deriva de la raz hebrea daled-resh-shin, que significa bus
car, examinar, investigar. Originariamente, el midrs era un mtodo
de comentario oral de las Escrituras hebreas que se ocupaba tanto de
la halakah (materiales jurdicos) como de la haggadah (materiales
narrativos, parbolas, relatos, consideraciones ticas y homilas). En
un sentido ms general, el midrs se refiere a los intentos modernos
de extraer sentido a los textos bblicos con el fin de integrar los cam
bios sociales, polticos y teolgicos en la tradicin y restituir al texto,
por medio de una interpretacin imaginativa alternativa, las voces
subyugadas.
Movimiento de liberacin de la mujer En un sentido general, se trata
de un movimiento social por la emancipacin de las mujer*s que
cuenta con varios siglos de antigedad. En un sentido ms especfi
co, es el nombre de un movimiento social que reemergi a finales de
la dcada de mil novecientos sesenta (en Estados Unidos se le cono
ce popularmente como Womens Lib), cuyo objetivo es conseguir
para todas las mujeres los derechos, beneficios y privilegios de auto
ridad y ciudadana igualitaria que les son negados por las sociedades
y religiones kyriocntricas.
Mujer y mujeres (en ingls wo/man-wo/men) Grafa propuesta, en su
forma original inglesa, por Elisabeth Schssler Fiorenza con la inten
cin de poner de manifiesto que la categora mujer*/mujer*s es
una construccin social. Las mujer*s no constituyen un grupo social
unitario, sino que se hallan fragmentadas segn estructuras de raza,
clase, etnia, religin, sexualidad, colonialismo y edad. Esta desesta
bilizacin del trmino mujer*s subraya tanto las diferencias que
existen entre mujeres como las que se dan en lo ntimo de cada
mujer*. As escrito, el trmino incluye tambin a varones subalternos
-que, en los sistemas kyriocntricos, son vistos como mujer*s~ y
funciona, por tanto, como un correctivo lingstico al uso androcn-
trico normal [N. del Traductor: La grafa espaola se debe, como ya
hemos indicado, a Nancy Bedford, traductora de la obra en la que
Schssler Fiorenza introduce estos trminos, Jess. Miriam's Child,
GLOSARIO 279

Sophia's Prophet. En espaol resulta imposible, no obstante, evocar


siquiera el efecto desencadenado por la barra separadora, la cual, en
realidad, se limita a recordar que woman-women son palabras
construidas a partir de man-men. Para una clara y compacta expo
sicin de los objetivos que la autora estadounidense persigue con esta
modificacin grfica, nos permitimos remitir a la nota 1 del primer
captulo del mencionado libro].
Mujerista Neologismo acuado por la pensadora estadounidense de
origen latinoamericano Ada Mara Isasi-Daz, especialista en tica,
como expresin alternativa para designar la opresin y liberacin de
las mujeres chicanas y latino o hispano(norte)americanas. Da priori
dad a la experiencia de las mujeres de origen latinoamericano resi
dentes en Estados Unidos y subraya su condicin de sujetos de la
moral y la religin.
Nacionalismo Devocin a una nacin concreta, a sus intereses y su
cultura; conviccin de que debera darse preeminencia a la historia,
los sistemas, las tradiciones y los valores de esa nacin. Denota tam
bin la identidad construida y afirmada por una nacin que se
encuentra bajo dominacin extranjera o fornea.
Neologismo Creacin y empleo de nuevos vocablos; tambin, uso
diferente o redefinicin de vocablos ya existentes.
Ortodoxia Combinacin de las palabras griegas orthos (recto, correc
to) y doxa (opinin) con la que se denota la adhesin a doctrinas o
creencias aprobadas, convencionales, aceptadas o tradicionales. Se
contrapone a heterodoxia o hereja. (Es tambin el nombre de una
confesin cristiana.)
Patriarcado Literalmente significa gobierno del padre; en los discur
sos feministas se entiende, por lo general, en un sentido dualista como
cifra de la universal y homognea dominacin de los varones sobre las
mujer*s. La idoneidad terica de este trmino ha sido cuestionada,
porque los varones negros, por ejemplo, no tienen ningn control sobre
las mujeres blancas, y algunas mujer*s (las dueas de esclavos) gozan
de poder sobre mujer*s y varones subalternos (esclavos).
Pensamiento binario Forma de pensar acerca de la realidad en forma
disyuntiva; concepcin que divide los conceptos en dos categoras
mutuamente excluyentes (varn/mujer, blanco/negro, razn/emo
cin) y prescinde de buscar coincidencias y semejanzas.
Poscolonialismo Teoras y prcticas sociales, polticas, econmicas,
culturales y religiosas que surgen en reaccin al colonialismo, como
forma de resistencia frente a l. El poscolonialismo nace por oposi
cin al colonialismo (vase supra la entrada correspondiente), a
modo de perspectiva crtica desde la que combatir el imperialismo.
280 LOS C A M I N O S DE LA S A B I D U R A

Posmodernismo Mezcla de diversos -y, en ocasiones, contrapuestos-


enfoques tericos. Rechaza las teoras universalistas de la moderni
dad, busca desestabilizar las relaciones de poder, reconoce la multi
plicidad y la diversidad y cuestiona la nocin de conocimientos
cientfico-positivistas y significados unvocos, acentuando la par
ticularidad, la diferencia y la heterogeneidad.
Praxis Abarca tanto las prcticas, costumbres y usos establecidos
como las teoras que los sostienen; se trata de ideas que informan
prcticas y de prcticas que configuran ideas. La interpretacin femi
nista de la Biblia es una praxis emancipadora.
Problema sinptico Problema que surge del intento de comprender la
relacin existente entre los evangelios de Mateo, Marcos y Lucas
comparando sus semejanzas y diferencias. La llamada teora de las
dos fuentes es la solucin mayoritariamente aceptada para este pro
blema. Sostiene que tanto Mateo como Lucas se sirvieron de Marcos
y de una hipottica fuente Q (del alemn Quelle = fuente), que puede
ser reconstruida a partir de las concordancias entre Mateo y Lucas.
Rabino/rabnico Significa maestro y designa a los lderes religiosos
judos especialmente preparados y cualificados para explicar y apli
car la Tor.
Racismo/sexismo cientfico Cuerpo especfico de conocimientos sobre
los negros, los asiticos, los pueblos indgenas, los latino(norte)ame-
ricanos o las mujeres reunido con el objetivo de demostrar la infe
rioridad de estos grupos. Se elabora y propone en biologa, antropo
loga, psicologa, sociologa, teologa y otras disciplinas acadmicas
y discursos pblicos.
Radical Del latn radix = raz. Se usa para designar lo que se sale de
lo habitual o acostumbrado, lo que se desva de la norma o lo que
propicia el cambio revolucionario. Tambin puede aludir a la raz o
fundamento de una cosa.
Raza/racismo Clasificacin del ser humano en grupos que comparten
determinadas caractersticas biolgicas o fsicas. El racismo es tanto
un sistema de poder y privilegio como una ideologa que sostiene
que, basndose en la raza, los grupos humanos pueden ser ordenados
jerrquicamente en lo relativo a la inteligencia, la pericia, etctera.
De esta manera, resulta posible discriminar a los ms desfavorecidos.
La segregacin racial es un principio organizativo fundamental del
racismo. El racismo puede ser ejercido como racismo institucional,
racismo cientfico, racismo cotidiano y racismo personal.
Reconstruccin Mtodo de re-membranza, recuperacin, reivindica
cin y restauracin que pretende deconstruir la dinmica kyriocn-
GLOSARIO 281

trica de los textos para recontextualizarlos en un marco interpretati


vo diferente. Intenta hacer visibles de nuevo a los otros margina
dos -y tomar audibles sus argumentos reprimidos y sus silencios-,
desplazando los textos kyriocntricos de sus marcos originarios y
situndolos en un contexto hermenutico de lucha.
Retrica Entendida de forma que no quede restringida al sentido colo
quial de figura y ornamento estilstico, manipulacin lingstica,
propaganda engaosa o mera palabrera, la retrica (el anlisis
retrico) parte de la base de que los textos bblicos y sus interpreta
ciones son discursos argumentativos y persuasivos que no slo res
ponden a los objetivos de sus autores y a estrategias lingstico-sim-
blicas, sino tambin a una determinada percepcin y construccin
del pblico al que se dirigen. La retrica reconoce que la interpreta
cin de textos y la produccin de sentido se hallan determinados por
ubicaciones socio-poltico-histricas e intereses y poderes poltico-
cultural-religiosos concretos.
Sabidura-Sophia Nombre griego (y, antepuesto a l, su equivalente en
espaol) de una figura divina femenina que aparece en la literatura
sapiencial de la Biblia hebrea y en algunos libros apcrifos, por
ejemplo, Proverbios, Eclesiasts y Sircida, as como en el
Testamento Cristiano.
Semiologa/semitica Estudio del significado en las formas lingsti
cas o de la relacin entre signos y smbolos. La semitica incluye la
semntica (estudio de los significados: los signos y aquello a lo que
hacen referencia), la sintctica (las relaciones entre signos) y la prag
mtica (la relacin entre los signos y los seres humanos que los
emplean). La semitica se basa en la obra del lingista francs
Ferdinand de Saussure y designa tanto el sistema de interpretacin de
signos como la metodologa basada en el estudio de la funcin que
estos signos y smbolos desempean en la produccin de sentido. La
feminista francesa Julia Kristeva usa el trmino semitica para
describir el estado preedpico del desarrollo infantil.
Sofialoga Compuesto a partir de las palabras griegas Sophia ( =
Sabidura/sabidura) y legein ( = hablar, decir); se trata de un trmi
no, acuado por analoga con teologa o sociologa, que denota
la enseanza y la prctica de la sabidura/Sabidura.
Sola Scriptura Expresin latina cuyo significado en castellano es evi
dente. Se trata de un principio hermenutico, vinculado sobre todo a
Martn Lutero y los telogos reformados, que afirma que slo la
Escritura ha de ser considerada autoritativa y vinculante; no as, sin
embargo, la tradicin y la autoridad de la iglesia.
282 LOS C A M I N O S D E LA S A B I D U R A

Subalterno De status o posicin secundaria, inferior; subordinado.


Trmino acuado por el discurso poscolonial.
Talmud Este trmino, que significa instruccin o estudio, designa el
cuerpo autoritativo de la tradicin juda, compuesto por la Misn
(tradicin jurdica autoritativa) y la Gemara (comentario erudito
sobre la Misn). Conoce dos versiones: la palestina (comienzos del
siglo v) y la babilnica (finales del siglo v).
Teora social crtica Cuerpos de conocimiento y conjuntos de prcti
cas institucionales que, desde el inters por la justicia social y eco
nmica, generan una teora sobre lo social.
Tercer Mundo/mundo de los dos tercios Trmino geopoltico emplea
do para referirse a los pases no pertenecientes al llamado Primer
Mundo, esto es, al grupo de pases econmicamente privilegiados:
Estados Unidos, Canad, Japn, Australia, Nueva Zelanda y la Eu
ropa Occidental (la Europa comunista, la del Este, era el Segundo
Mundo). Como alternativa a las connotaciones jerrquicas de Ter
cer Mundo y con la intencin de resaltar el hecho de que la mayor
parte de los habitantes del mundo no viven en pases econmicamen-
' te privilegiados, se introdujo el trmino mundo de los dos tercios
Tor Esta palabra, que significa enseanza, senda o camino, se refie
re generalmente a los cinco libros de Moiss, al Pentateuco. Tambin
puede designar el conjunto de la tradicin escrita juda, esto es, la
Biblia, la Misn, la Tosefta, los Talmudes palestino y babilnico, el
Midrs y los distintos comentarios. En un sentido an ms general,
significa tambin la revelacin en su totalidad o el estilo judo de
vida informado por estos textos.
Traduccin Proceso de transferir o verter un texto a otra lengua por
medio del anlisis y la experiencia de un traductor, lo que siempre
implica una interpretacin. No se trata de una mera trascripcin, pues
depende del marco intelectual de referencia y de la ubicacin socio-
poltica del traductor e intrprete.
Ubicacin social Se halla constituida por los sistemas kyriarcales de
raza, gnero, clase, etnia, religin y edad que determinan la posicin
social e identidad de los individuos. Tiene ms de categora grupal
que de categora de la identidad, puesto que la posicin social les
viene asignada a los individuos a travs de categoras grupales y no
es, por tanto, escogida voluntariamente.
Womanista Trmino acuado por la escritora Alice Walker para desig
nar a las feministas afro(norte)americanas en cuanto feministas
negras. Para ellas, la experiencia de las mujer*s de color y la lucha
de sus pueblos por la supervivencia ocupan un lugar central.
B ib l io g r a f a B s ic a

Las siguientes recomendaciones bibliogrficas no son sino recursos y


herramientas de interpretacin feminista que te pueden resultar tiles
en tu viaje con Los caminos de la Sabidura.

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