HISTORIA SOCIAL - UN CONCEPTO RELACIONAL

Author(s): Jürgen Kocka and Patricia Muñoz Luna
Source: Historia Social, No. 60 (2008), pp. 159-162
Published by: Fundacion Instituto de Historia Social
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40658000
Accessed: 18-04-2016 01:04 UTC

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Desde hace varias décadas son muchos los intentos por teorizar sobre el denominador común y el rasgo distintivo de la "historia social".148 on Mon.und Gesellschaftsgeschichte am Beispiel Berlins 1949-2005". Debido a este carácter fundamentalmente relacional. En segundo lugar. HISTORIA SOCIAL . procesos y hechos sociales como desigualdad. definiendo "lo social" y distinguiéndolo de otras esferas de realidad histórica o de otras formas de conceptualizar la historia. 2008. en este caso. pp. ha de distinguirse la historia social de otras subdisciplinas como la historia económica.° 60. distinguir entre dos significados relacionados de "historia social". está la "historia social" en el sentido de "historia de la sociedad" y. 21-28. Lo que quiero destacar es el carácter relacional del concepto y esbozar una forma. Siempre ha sido una categoría receptora de fenómenos y metodologías desechados o no apreciados por la historia general en sus formas dominantes y ha identificado y destacado aspectos y enfoques ignorados por las corrientes predominantes.150. En este sentido. las interpretaciones culturales o las accio- nes de individuos destacados. 37. Gains and Opportunities: Social History Today". 2006. pp. 18 Apr 2016 01:04:42 UTC All use subject to http://about. No es mi intención reconstruir esos intentos. Wege der Gesellschaftsgeschichte. documentación y desarrollo en los si- guientes trabajos: "Losses. relaciones entre géneros. La historia social ha ad- quirido a menudo una fuerza crítica. productiva de utilizar el concepto hoy. etnicidad. la expresión "historia social" hace referencia a una subdisciplina de la histo- ria centrada en el estudio de estructuras. En esta se- gunda acepción la historia social debe distinguirse de otros enfoques dados a la historia general. es- pero. La idea básica es esta: la "historia social" siempre ha tenido sentido exclusivamente en relación con otras variaciones de la historia. Göttingen.UN CONCEPTO RELACIONAL1 Jürgen Kocka lLs frecuente. 1 59. trabajo y la vida cotidiana de diferentes tipos humanos.). estratos. la historia constitucional o la historia de las ideas. 1 Los argumentos de este artículo pueden leerse con más detalle. urbanización. el significado y la categoría de la historia social tenían que cambiar con el tiempo. I Historia Social. normalmente en torno al poder político.77. en correspondencia a la transforma- ción de la línea imperante en la historiografía general. I en Jürgen Osterhammel y otros (eds. presta especial atención a estructuras y procesos de alcance más general.1 62. y "Wandlungen der Sozial. Journal of Social History. a una forma concreta de contemplar la historia general que. y útil. ya sea en un sentido metodológico o político (o en ambos) y por ese motivo ha resultado tan interesante para algunos historiadores en ciertas épocas. 1 1-3 1 . movilidad. pp. el término alude a una concepción específica de la historia general. | 159 This content downloaded from 132. n. además de abordar los fenómenos sociales estudiados por la "historia social" en la primera de las acepciones des- critas.org/terms .I ño 2003.jstor. En primer lugar. clases. Oto.

podía contemplarse como un cuerpo identificable. Comenzó a extender su influencia y transformó la disciplina histórica en su conjunto. en la expresión "historia social y económica" (Sozial- und Wirtschaftsgeschichte). experiencias y hechos. marxista o weberiana. y pronto desarrolló sus propias asociaciones y publicaciones. el llamado "giro lingüístico" y el redescubrimiento del constructivismo. pese a los muchos debates en torno a la difuminación de las fronteras. Difería de otras formas de investigación y narración histórica. 18 Apr 2016 01:04:42 UTC All use subject to http://about.que no tenían mucho en común. el género y el origen étnico. la historia social -o la historia social y económica. en la preferencia por los métodos analíticos sobre los estrictamente narrativos. por aquel entonces. especialmente la clase. en el interés por estructuras y pro- cesos (sin olvidar individuos y hechos). se ocupaban de áreas. Por una parte. prefe- ría concentrar su atención en la historia política. por men- cionar sólo tres importantes publicaciones dedicadas a la historia social. y.org/terms . La historia de la mujer ha vertido su crítica con eficacia a las formas más clásicas de historia social y ha contribuido a cambiar- las. todavía predominantes. De este modo.148 on Mon. el gran periodo de la historia social. metodológicamente en- frentada a las prácticas dominantes de la investigación y la escritura histórica. de prácti- cas historiográficas. Retrocedamos a los últimos años del siglo xix y primeros del xx. y también a veces desde una postura política.150. especialmente en sus formas marxistas (en Occidente). las estructuras de poder. aunque heterogéneo y fluido. con los que también se relacionan. o apenas. en ocasiones tal cual y. desde Annales a Past & Present y Geschichte and Gesellschaft. Recordemos ahora el periodo comprendido entre 1930 y 1980. Como consecuencia de todo ello la historia social ha cambiado. con frecuencia en estrecha colaboración con las recién estrenadas ciencias sociales. Este fue un perio- do en el que la historia social. utilizando paradigmas estrictamente hermenêuticos y narrativos. los protagonistas y los hechos. Con res- pecto a estas cuestiones la historia social siguió siendo una materia específica. frecuentemente dentro de marcos microhistóricos {Alltagsgeschichte). más a menudo. en la cooperación con los estudiosos de las ciencias sociales con una orientación durkheimiana. en la divulga- ción de una perspectiva social para la estructuración e interpretación de la complejidad de la historia en sustitución de la perspectiva del estado o de las ideas dominantes. Y también en estos años se ha dado el auge extraordinario de la historia cultural en sus diferentes formas. Desde la década de 1980 han pasado a ser objeto de estudio de los historiadores socia- les nuevas percepciones. que daba prioridad a la historia de los esta- dos y los gobiernos. han aparecido nuevas circunstancias y nuevos problemas. Con frecuencia la historia social ha desempeñado un papel crítico. Las historias que cuentan se han vuelto más complejas. salvo un mismo destino de olvido por parte de la historiografía tradicional que. época en la que co- menzó a utilizarse el concepto de "historia social" de una forma algo menos marginal. por la mayoría de los his- toriadores profesionales en las universidades. pero también la edad. un comple- mento o una alternativa a la historiografía imperante. El panorama ha cambiado radicalmente en los últimos treinta años. Bajo esta etiqueta se amontonaron y estudiaron fenómenos -desde la historia de los ciclos económicos y las grandes empresas a la historia de la uni- dad familiar y los movimientos obreros. además de las estructuras y los procesos de los que antes se ocupaban. provocador. Los historia- This content downloaded from 132.nació como una subdisciplina en parte marginal y en parte opositora con nombre propio. Los historiadores sociales y económicos. en el énfasis dado al estudio de los problemas y las cuestiones sociales en contraposición al estudio de la política y las ideologías. en ocasiones. La historia social no se quedó al margen: intervino. las relaciones diplomáticas. la transformación de los mapas disciplinares y las definiciones controvertidas. incluso de oposición.77. Los historiadores so- ciales han aprendido a analizar las múltiples relaciones existentes entre las distintas di- mensiones de la desigualdad social.jstor. problemas y métodos no tratados.

El estudio de los intereses es complementado con el estudio de las experiencias. La historia social ha experimentado una notable expansión y diversificación: en una muy gran medida. A modo de colofón. un importante manual de historia ale- mana. que seguían un es- tricto orden cronológico.jstor. Los historiadores sociales son ahora más sensibles a la contextualización. Han establecido nuevas alianzas con antropólogos e historiadores de la cultura. Los capítulos. la historia social ha penetrado en la historia general y ha realizado en ella una considerable reestructuración. En este | 161 This content downloaded from 132. Las ediciones octava y novena fueron conceptualizadas en la década de 1950. se añadió un último capítulo que se ocupaba del siglo completo y de "la historia social y económica alemana".org/terms . social y política de los contemporáneos así como por las categorizaciones del investigador. el Gebhardt. Su trabajo se ha hecho más autorreflexivo.•S3 dores sociales relacionan mejor las estructuras y procesos con las percepciones y los he- chos. construidos por la interven- ción semántica. y en concreto los tomos dedicados al siglo xix. Han apren- dido a descodificar prácticas simbólicas. eran básicamente capítulos sobre la historia de la política y las ideologías. También es cierto que en este proceso la historia social ha perdido parte de su propia identidad.150. sino que cada uno de los capítulos cronológicos se ocupará de I la historia social y su interrelación con la historia política. En la actualidad está en marcha I la décima edición. Por otra parte. Hoy tienen una mayor conciencia del carácter construido de sus objetos de estudio. este ha sido un proceso de enriquecimiento y progreso. menos significado tenía hablar de historia social como campo o paradigma específi- co e independiente. económica y cultural. Los tomos sobre el siglo xix ya no tendrán capítulos separados para la I historia económica y social. Los historiadores sociales han aprendido a tomar en serio el lenguaje. A medida que ganaba influencia y exten- sión. 18 Apr 2016 01:04:42 UTC All use subject to http://about.77. Tomemos un ejemplo alemán.148 on Mon.

En segundo lugar. construcción de significados y vo- luntad de actuar. es de nuevo. En primer lugar. por otra. Pueden estar interesados en biografías de individuos. reconstruir percepciones. discursos y hechos. los discursos y los hechos tienen condiciones y consecuencias no necesariamente presentes en la mente de quienes perciben. los historiadores sociales no son amigos de la "balcanización" historiográfica.un buen momento para ser historiador social. experiencias. Sin embargo. Pero no se limitan a la reconstrucción de significados. Los historiadores sociales tienen prin- cipios. Sin duda. Los histo- riadores sociales insisten también en preguntar por qué. de conceptualizar la intercone- xión de las realidades y los planteamientos. se comunican y actúan. aunque no suficiente. el significado de los fenómenos del pasado para los diferentes contemporáneos y el significado que pueden tener para los historiado- res hoy. por la necesidad de trans- nacionalizar y globalizar los conceptos y los puntos de vista recibidos. de lo que se deduce la necesidad de analizar las múltiples interconexiones entre estructuras y procesos por una parte. Es todavía -o incluso.org/terms .jstor. Se ha vuelto menos necesario. los historiadores sociales están convencidos de que es importante. preferencias y peculiaridades que no comparten con otros historiadores. pues tienen conciencia de que las percepciones. significativo y frecuente hablar de historia social como terreno de estudio o me- todología independiente. Ha ganado influencia y capacidad for- madora.148 on Mon. y puede que hablen de "historia de la sociedad" como medio de intermediación e interconexión. experiencias. proceso. a diferencia de los culturales. La "histo- ria social" sigue definiéndose por sus diferencias y existiendo como concepto relacional. pero cada vez menos como un campo o un paradigma específico. Traducción de Patricia Muñoz Luna 162 | This content downloaded from 132. como el planteado. como. Están en contra de la creciente fragmentación y de la sobreespecialización de la disciplina. pero las ven inte- gradas en campos. Tratan de reconstruir "Zusammenhänge ". y percepciones. Tratan de ser más analíticos y de averiguar las causas y las consecuencias de los fenómenos pasados en su relación con el presente. pero ha perdido parte de sus rasgos peculiares y de su identidad. El clima intelectual se está transformando y la historia social está conquistando nuevos terrenos. y más en fusión múltiple y cambiante con otros campos y paradigmas. los historiadores sociales rechazan las formas estrictas de individua- lismo metodológico.77. tampoco es todo historia social. En cuarto lugar. experimentan. las expe- riencias. por ejemplo. Sigue practicán- dose historia social.150. Se han lanzado nuevas pre- guntas. la historia social ha ganado y ha perdido. 18 Apr 2016 01:04:42 UTC All use subject to http://about. Aparecen nuevos retos. por ejemplo. los historiadores socia- les se interesan también por los significados. En tercer lugar. procesos y estructuras sociales. que a menudo se conforman con preguntar cómo. los historiadores sociales buscan explicaciones. En estos y algunos otros aspectos queda mucho por hacer. la desigualdad so- cial.

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