HISTORIA SOCIAL - UN CONCEPTO RELACIONAL

Author(s): Jürgen Kocka and Patricia Muñoz Luna
Source: Historia Social, No. 60 (2008), pp. 159-162
Published by: Fundacion Instituto de Historia Social
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40658000
Accessed: 18-04-2016 01:04 UTC

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además de abordar los fenómenos sociales estudiados por la "historia social" en la primera de las acepciones des- critas. 1 59. | 159 This content downloaded from 132. en correspondencia a la transforma- ción de la línea imperante en la historiografía general. es- pero.org/terms . No es mi intención reconstruir esos intentos.I ño 2003. 18 Apr 2016 01:04:42 UTC All use subject to http://about. En esta se- gunda acepción la historia social debe distinguirse de otros enfoques dados a la historia general. normalmente en torno al poder político. el significado y la categoría de la historia social tenían que cambiar con el tiempo. procesos y hechos sociales como desigualdad. pp. 2008. relaciones entre géneros. clases.). 1 Los argumentos de este artículo pueden leerse con más detalle. Debido a este carácter fundamentalmente relacional.jstor. está la "historia social" en el sentido de "historia de la sociedad" y. trabajo y la vida cotidiana de diferentes tipos humanos. 2006.77.148 on Mon. a una forma concreta de contemplar la historia general que. n. y útil. estratos.° 60. La historia social ha ad- quirido a menudo una fuerza crítica. 1 1-3 1 . ya sea en un sentido metodológico o político (o en ambos) y por ese motivo ha resultado tan interesante para algunos historiadores en ciertas épocas. las interpretaciones culturales o las accio- nes de individuos destacados. En segundo lugar.und Gesellschaftsgeschichte am Beispiel Berlins 1949-2005". En este sentido. en este caso. Lo que quiero destacar es el carácter relacional del concepto y esbozar una forma. movilidad.UN CONCEPTO RELACIONAL1 Jürgen Kocka lLs frecuente. 21-28. Göttingen. HISTORIA SOCIAL .1 62. ha de distinguirse la historia social de otras subdisciplinas como la historia económica. la historia constitucional o la historia de las ideas. I Historia Social. definiendo "lo social" y distinguiéndolo de otras esferas de realidad histórica o de otras formas de conceptualizar la historia. pp. Desde hace varias décadas son muchos los intentos por teorizar sobre el denominador común y el rasgo distintivo de la "historia social". presta especial atención a estructuras y procesos de alcance más general.150. la expresión "historia social" hace referencia a una subdisciplina de la histo- ria centrada en el estudio de estructuras. documentación y desarrollo en los si- guientes trabajos: "Losses. Wege der Gesellschaftsgeschichte. 37. Journal of Social History. En primer lugar. y "Wandlungen der Sozial. etnicidad. distinguir entre dos significados relacionados de "historia social". Oto. productiva de utilizar el concepto hoy. La idea básica es esta: la "historia social" siempre ha tenido sentido exclusivamente en relación con otras variaciones de la historia. Gains and Opportunities: Social History Today". pp. I en Jürgen Osterhammel y otros (eds. el término alude a una concepción específica de la historia general. urbanización. Siempre ha sido una categoría receptora de fenómenos y metodologías desechados o no apreciados por la historia general en sus formas dominantes y ha identificado y destacado aspectos y enfoques ignorados por las corrientes predominantes.

Desde la década de 1980 han pasado a ser objeto de estudio de los historiadores socia- les nuevas percepciones. el llamado "giro lingüístico" y el redescubrimiento del constructivismo. desde Annales a Past & Present y Geschichte and Gesellschaft. han aparecido nuevas circunstancias y nuevos problemas. y. marxista o weberiana. de prácti- cas historiográficas. frecuentemente dentro de marcos microhistóricos {Alltagsgeschichte). podía contemplarse como un cuerpo identificable. en ocasiones tal cual y. Los historia- This content downloaded from 132. El panorama ha cambiado radicalmente en los últimos treinta años. Por una parte.nació como una subdisciplina en parte marginal y en parte opositora con nombre propio. Los historiadores sociales y económicos. las relaciones diplomáticas. además de las estructuras y los procesos de los que antes se ocupaban. Con frecuencia la historia social ha desempeñado un papel crítico. Difería de otras formas de investigación y narración histórica.77.org/terms . todavía predominantes. especialmente en sus formas marxistas (en Occidente). con los que también se relacionan. se ocupaban de áreas.150. y también a veces desde una postura política. Retrocedamos a los últimos años del siglo xix y primeros del xx. Bajo esta etiqueta se amontonaron y estudiaron fenómenos -desde la historia de los ciclos económicos y las grandes empresas a la historia de la uni- dad familiar y los movimientos obreros. la historia social -o la historia social y económica.148 on Mon. por la mayoría de los his- toriadores profesionales en las universidades. en la expresión "historia social y económica" (Sozial- und Wirtschaftsgeschichte). pese a los muchos debates en torno a la difuminación de las fronteras. Como consecuencia de todo ello la historia social ha cambiado. utilizando paradigmas estrictamente hermenêuticos y narrativos. en la cooperación con los estudiosos de las ciencias sociales con una orientación durkheimiana. y pronto desarrolló sus propias asociaciones y publicaciones. Las historias que cuentan se han vuelto más complejas. Y también en estos años se ha dado el auge extraordinario de la historia cultural en sus diferentes formas. por men- cionar sólo tres importantes publicaciones dedicadas a la historia social. Este fue un perio- do en el que la historia social. más a menudo. con frecuencia en estrecha colaboración con las recién estrenadas ciencias sociales. especialmente la clase. Comenzó a extender su influencia y transformó la disciplina histórica en su conjunto. por aquel entonces. Recordemos ahora el periodo comprendido entre 1930 y 1980. en la divulga- ción de una perspectiva social para la estructuración e interpretación de la complejidad de la historia en sustitución de la perspectiva del estado o de las ideas dominantes. experiencias y hechos. pero también la edad. en el interés por estructuras y pro- cesos (sin olvidar individuos y hechos). época en la que co- menzó a utilizarse el concepto de "historia social" de una forma algo menos marginal. los protagonistas y los hechos. La historia social no se quedó al margen: intervino.que no tenían mucho en común. en el énfasis dado al estudio de los problemas y las cuestiones sociales en contraposición al estudio de la política y las ideologías. Los historiadores so- ciales han aprendido a analizar las múltiples relaciones existentes entre las distintas di- mensiones de la desigualdad social. la transformación de los mapas disciplinares y las definiciones controvertidas. aunque heterogéneo y fluido. el género y el origen étnico. o apenas. que daba prioridad a la historia de los esta- dos y los gobiernos. las estructuras de poder.jstor. salvo un mismo destino de olvido por parte de la historiografía tradicional que. el gran periodo de la historia social. problemas y métodos no tratados. metodológicamente en- frentada a las prácticas dominantes de la investigación y la escritura histórica. incluso de oposición. en la preferencia por los métodos analíticos sobre los estrictamente narrativos. un comple- mento o una alternativa a la historiografía imperante. La historia de la mujer ha vertido su crítica con eficacia a las formas más clásicas de historia social y ha contribuido a cambiar- las. prefe- ría concentrar su atención en la historia política. provocador. Con res- pecto a estas cuestiones la historia social siguió siendo una materia específica. De este modo. 18 Apr 2016 01:04:42 UTC All use subject to http://about. en ocasiones.

A modo de colofón. Los tomos sobre el siglo xix ya no tendrán capítulos separados para la I historia económica y social.77. Han apren- dido a descodificar prácticas simbólicas. También es cierto que en este proceso la historia social ha perdido parte de su propia identidad. Por otra parte. El estudio de los intereses es complementado con el estudio de las experiencias. Su trabajo se ha hecho más autorreflexivo. la historia social ha penetrado en la historia general y ha realizado en ella una considerable reestructuración. económica y cultural. Los historiadores sociales han aprendido a tomar en serio el lenguaje. En este | 161 This content downloaded from 132. eran básicamente capítulos sobre la historia de la política y las ideologías. La historia social ha experimentado una notable expansión y diversificación: en una muy gran medida. 18 Apr 2016 01:04:42 UTC All use subject to http://about.•S3 dores sociales relacionan mejor las estructuras y procesos con las percepciones y los he- chos. Han establecido nuevas alianzas con antropólogos e historiadores de la cultura. Los historiadores sociales son ahora más sensibles a la contextualización. Las ediciones octava y novena fueron conceptualizadas en la década de 1950.jstor. En la actualidad está en marcha I la décima edición.148 on Mon. se añadió un último capítulo que se ocupaba del siglo completo y de "la historia social y económica alemana". Tomemos un ejemplo alemán. sino que cada uno de los capítulos cronológicos se ocupará de I la historia social y su interrelación con la historia política. este ha sido un proceso de enriquecimiento y progreso. A medida que ganaba influencia y exten- sión.150. menos significado tenía hablar de historia social como campo o paradigma específi- co e independiente. el Gebhardt. Los capítulos. construidos por la interven- ción semántica. que seguían un es- tricto orden cronológico. y en concreto los tomos dedicados al siglo xix. social y política de los contemporáneos así como por las categorizaciones del investigador. un importante manual de historia ale- mana. Hoy tienen una mayor conciencia del carácter construido de sus objetos de estudio.org/terms .

pero las ven inte- gradas en campos. los historiadores sociales rechazan las formas estrictas de individua- lismo metodológico. pues tienen conciencia de que las percepciones. se comunican y actúan.jstor. como el planteado. tampoco es todo historia social. por la necesidad de trans- nacionalizar y globalizar los conceptos y los puntos de vista recibidos. y percepciones. Tratan de reconstruir "Zusammenhänge ". los discursos y los hechos tienen condiciones y consecuencias no necesariamente presentes en la mente de quienes perciben. En estos y algunos otros aspectos queda mucho por hacer.77. Se han lanzado nuevas pre- guntas. construcción de significados y vo- luntad de actuar. Sin duda. 18 Apr 2016 01:04:42 UTC All use subject to http://about. preferencias y peculiaridades que no comparten con otros historiadores. Pero no se limitan a la reconstrucción de significados.148 on Mon. a diferencia de los culturales. En primer lugar. Ha ganado influencia y capacidad for- madora. de conceptualizar la intercone- xión de las realidades y los planteamientos.150. la historia social ha ganado y ha perdido. experiencias. En segundo lugar. experiencias. Traducción de Patricia Muñoz Luna 162 | This content downloaded from 132. Los histo- riadores sociales insisten también en preguntar por qué. reconstruir percepciones. los historiadores sociales están convencidos de que es importante. Aparecen nuevos retos. significativo y frecuente hablar de historia social como terreno de estudio o me- todología independiente. Es todavía -o incluso. Sin embargo. Los historiadores sociales tienen prin- cipios. los historiadores socia- les se interesan también por los significados. Pueden estar interesados en biografías de individuos. El clima intelectual se está transformando y la historia social está conquistando nuevos terrenos. los historiadores sociales no son amigos de la "balcanización" historiográfica. el significado de los fenómenos del pasado para los diferentes contemporáneos y el significado que pueden tener para los historiado- res hoy. Sigue practicán- dose historia social. Tratan de ser más analíticos y de averiguar las causas y las consecuencias de los fenómenos pasados en su relación con el presente. proceso.org/terms . y más en fusión múltiple y cambiante con otros campos y paradigmas.un buen momento para ser historiador social. aunque no suficiente. experimentan. En cuarto lugar. Se ha vuelto menos necesario. Están en contra de la creciente fragmentación y de la sobreespecialización de la disciplina. como. por otra. por ejemplo. es de nuevo. pero ha perdido parte de sus rasgos peculiares y de su identidad. por ejemplo. La "histo- ria social" sigue definiéndose por sus diferencias y existiendo como concepto relacional. procesos y estructuras sociales. y puede que hablen de "historia de la sociedad" como medio de intermediación e interconexión. que a menudo se conforman con preguntar cómo. pero cada vez menos como un campo o un paradigma específico. los historiadores sociales buscan explicaciones. las expe- riencias. de lo que se deduce la necesidad de analizar las múltiples interconexiones entre estructuras y procesos por una parte. la desigualdad so- cial. discursos y hechos. En tercer lugar.

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