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Papeles de Geografa

Universidad de Murcia
espin@um.es
ISSN (Versin impresa): 0213-1781
ESPAA

2003
Jos Ma. Gmez Espn
RESEA DE "ESPACIOS DE ESPERANZA " DE DAVID HARVEY
Papeles de Geografa, julio-diciembre, nmero 038
Universidad de Murcia
Murcia, Espaa
pp. 201-203

Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina y el Caribe, Espaa y Portugal

Universidad Autnoma del Estado de Mxico


RESEAS BIBLIOGRFICAS 201

HARVEY, David. (2003): Espacios de esperanza. Ediciones AKAL, S.A.


Madrid. 328 pp. (Traduccin al castellano y edicin de Cristina Pia
Aldao, de la obra titulada Spaces of Hope, publicada en el ao 2000 por
Edimburgt University Press).

En esta obra David Harvey aborda des- hace treinta aos. Ambos, estn ahora po-
de la ptica de la geografa marxista la glo- derosamente presentes; pueden incluso con-
balizacin y el cuerpo. Presenta pues un siderarse dominantes culturales.
anlisis de la globalizacin a nivel de ma- En las pginas 25 y 26 dice que la glo-
croescala, referida a la economa capitalis- balizacin parece, en primer lugar, haber
ta global. Y otro a nivel de microescala, re- adquirido su prominencia cuando Ameri-
ferido al cuerpo, a lo personal. can Express anunci el alcance planetario
Utiliza una lnea argumental que se ba- de su tarjeta de crdito a mediados de la
sa en una concepcin relacional de la dia- dcada de 1970. El trmino se expandi en
lctica en el mtodo que denomina mate- la prensa econmica y empresarial, princi-
rialismo histrico geogrfico. Mantiene palmente para legitimar la liberalizacin
que hay un vnculo entre los procesos de de los mercados financieros. Despus ayu-
trabajo concretos que se llevan a cabo en d a que la disminucin de las competen-
lugares y momentos determinados (pone el cias estatales en la regulacin de los flujos
ejemplo de la costurera de Bangladesh que de capital pareciese inevitable, y se con-
ha cosido la camisa que l lleva) y el valor virti en una herramienta poltica extraor-
medido de ese trabajo, al que se llega por dinariamente poderosa para restar poder a
procesos de intercambio, de mercado, de los movimientos obreros y sindicales na-
circulacin y acumulacin de capital. Por lo cionales y locales (la disciplina laboral y la
tanto hay una concepcin de trabajo con- austeridad presupuestaria a menudo im-
creta y particular, y la otra es abstracta y puesta por el Fondo Monetario Internacio-
universal. nal y el Banco Mundial se convirtieron
La primera parte de esta obra la dedica en algo esencial para conseguir la estabili-
a interpretar la globalizacin, habla de los dad interna y la competitividad internacio-
desarrollos geogrficos desiguales, mien- nal).
tras que la segunda parte hace ms referen- Para Harvey la globalizacin puede con-
cia a ese espacio personal, que l denomina templarse como proceso, un tipo de pro-
como los cuerpos y las personas en el espa- yecto poltico. Para l, el capitalismo ha re-
cio global. Para finalmente hablar de los es- currido otra vez a la reorganizacin espacial
pacios de la utopa y la definicin de un h- (expansin, intensificacin) como solucin
bitat social sostenible. a sus crisis. Menciona en la pgina 77 que
En la Introduccin explica que dos son una de las principales estratagemas para
las facetas del desplazamiento discursivo evitar la crisis ha sido absorber el capital so-
que se produce en los aos setenta: las cap- breacumulado en proyectos a largo plazo
tadas mediante los trminos de globaliza- (las obras pblicas abordadas en pocas de
cin y el cuerpo. Ambos trminos eran po- depresin), lo que ralentizar el tiempo de
co evidentes como herramientas analticas rotacin del capital.

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202 RESEAS BIBLIOGRFICAS

Sostiene que la palabra globalizacin Harvey propone en la pgina 89 un cam-


es una fase ms del proceso de produccin bio de lxico, de globalizacin a desa-
capitalista de espacio. En la pgina 79 creo rrollo geogrfico desigual; y el captulo V
que podemos comprender mejor que el pro- lo titula los desarrollos geogrficos desi-
ceso de globalizacin es un proceso de pro- guales y los derechos universales. Recono-
duccin de desarrollo temporal y geogrfi- ce como virtud histrica del marxismo, sin-
co desigual. Quizs esta ltima, la del tetizar diversas luchas, con objetivos
desarrollo geogrfico desigual, sea una de divergentes y mltiples, en un movimiento
las mejores aportaciones de este libro, que anticapitalista ms universal: proletarios
en algunos prrafos identifica como sinni- del mundo unos. Como ejemplo reciente
mo de globalizacin. En cierto modo el pa- habla del ejercito zapatista de Chiapas, en
pel del territorio en la economa capitalista Mxico, con un llamamiento aLa unin
explica, en muchas ocasiones, gran parte de mundial contra el neoliberalismo y por la
la desigualdad econmica y social en el humanidad debemos levantar la interna-
mundo. Harvey dice pienso que fue la cional de la esperanza.
prensa econmica la que nos camel a to- En la pgina 100 hablando de la polti-
dos llevndonos a creer que la globalizacin ca de los desarrollos desiguales sostiene El
era algo nuevo, cuando no era ms que un concepto genrico de desarrollo geogrfico
ardid publicitario para aprovechar al mxi- desigual que tengo en mente comporta la
mo un ajuste necesario en el sistema finan- fusin de estos dos elementos: las escalas
ciero internacional. cambiantes y la produccin de deferencias
Entre los cambios en la dinmica de la geogrficas. Tenemos que pensar, por lo
globalizacin, seala la revolucin de la tanto, en las diferenciaciones, interacciones
informacin, cuyo efecto ha sido crear un y relaciones que se verifican entre esas es-
ciberespacio desmaterializado. Harvey calas y dentro de las mismas. Para Harvey
comenta que esta Sociedad de la Informa- uno de los errores del discurso de la globa-
cin es una novedad que impresiona, pero lizacin es creer que todo est fundamen-
tambin impresion, en su da, como nove- talmente determinado a escala planetaria.
dad el ferrocarril, el telgrafo, el autom- Para Harvey diferentes actores y agentes
vil, la radio y el telfono. Cada uno a su operan a menudo en diferentes escalas. As
manera, cambiaron la forma de funciona- pone el ejemplo de la dispora de empresa-
miento del mundo, las formas en que se po- rios chinos que funcionan a escala global de
dan organizar la produccin y el consumo acuerdo con una lgica capitalista en un
o dirigir la poltica. La liberacin financie- mundo de comunidades chinas dispersas,
ra no se habra producido, sin la revolucin formando enclaves a menudo aislados de
de la informacin, y la transformacin tec- los hbitos y leyes del pas anfitrin, y pro-
nolgica no habra tenido sentido sin una porcionando reservas de mano de obra cau-
mayor facilidad de movimientos de perso- tiva y dcil para estos empresarios chinos,
nas y mercancas por el mundo. Habla del dndoles a estos cierta ventaja competitiva.
inicio de la globalizacin en USA, a partir La globalizacin especfica conseguida por
de 1945, que a lo largo de aos ha pensado esta dispora, descansa en la existencia de
localmente y actuado globalmente; a los comunidades particulares definidas a una
que se uniran otros estados-nacin como escala mucho ms local. Pone el ejemplo de
Francia o Japn. Chinatown, el barrio chino de Nueva York.

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La segunda parte del libro trata sobre los te puede observarse en el ndice de ilustra-
cuerpos y las personas polticas en el espa- ciones.
cio global; el cuerpo como estratega de Finalmente dedica varios captulos a los
acumulacin, la teora del sujeto corporal. espacios de la utopa, propone su propia
Si autores como Lefebre (1991), Butler utopa Edilia para el 2020, la presenta co-
(1993) y Grosz (1994), sostienen que el mo un sueo. Para terminar en su vuelta a
cuerpo constituye un proyecto inacabado, la realidad del Baltimore dnde las urbani-
histrica y geogrficamente maleable en zaciones de las afueras se multiplican,
ciertos sentidos. Harvey indica que el cuer- mientras cuarenta mil casas vacas se de-
po sigue evolucionando y cambiando de sintegran y decaen en la ciudad.
formas que reflejan tanto una dinmica Acaba Harvey en la pgina 318 dicien-
transformadora interna (psicoanalista) co- do Si, como creemos la mayora de noso-
mo el efecto de procesos externos (cons- tros tenemos la capacidad de modelar el
tructivista). mundo de acuerdo con nuestros sueos y
En las ltimas dcadas ha habido un deseos, por qu colectivamente lo hemos
gran inters por el cuerpo como base irre- convertido en tal caos? Nuestro mundo so-
ducible de entendimiento, la idea que el cial y fsico puede y debe hacerse, rehacer-
hombre o el cuerpo es la medida de se y, si sale mal, rehacerse una vez ms. Por
todas las cosas goza de una larga historia. dnde empezar y qu se debe hacer son las
Esta idea se remonta a Protgoras y los grie- cuestiones clave.
gos, y permite considerar al individuo como Harvey, uno de los principales represen-
una especie de descentralizado centro del tantes de las nuevas tendencias en geogra-
Cosmos. fa social y cultural, nos hace un anlisis del
Para Harvey en la teora del sujeto cor- proceso de reestructuracin del capital, de
poral y del intercambio de capital variable la idea del cuerpo asociada a la de trabaja-
de Marx, la mercanca que el obrero (en dor y del desarrollo geogrfico desigual en
tanto que persona) intercambia con el capi- el discurso social de la globalizacin.
talista es la fuerza de trabajo, la capacidad
de dedicarse a un trabajo concreto. El plus- Jos M Gmez Espn
valor depende de la diferencia entre lo que Profesor de Anlisis Geogrfico Regional
el trabajo consigue (el valor de la fuerza del Universidad de Murcia
trabajo) y lo que el trabajo crea (el valor de
la mercanca producida). NOTA: Cuando estabamos corrigiendo las pruebas
A lo largo de todo el libro Harvey pone de esta resea bibliogrfica, se ha publicado en
ejemplos de Baltimore, espacio y sociedad www.age.es un comentario de Perla Zusman (Univer-
sidad de Buenos Aires, Argentina), sobre David Har-
que conoce bien, por haber enseado en la vey en Espaa, dnde tambin se da cuenta de la pu-
Johns Hopkins University, y especialmen- blicacin Espacios de esperanza.

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