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Michel Serres

Conferencia

En mis aos de preparatoria tenamos un da llamado el da de la inversin.


En ese da los nuevos gastaban bromas a los antiguos: que durante 24
horas doblaban el espinazo bajo la venganza. No duraban ms que un da, y
pasara lo que pasara, nunca ocurra que los peores de la clase de vieran
obligados a explicar las matemticas a los mejores y menos todava a lo
profesores.

Ha llegado ese da, amigos. No me imaginaba que a mi edad tendra que


hablar sin ser experto de las nuevas tecnologas a los mejores expertos de
mi pas.

Creo introducir mis propsitos diciendo que van a pasar un mal momento
durante una hora.

Vayamos a ello.

No conozco ningn ser vivo, cdula, tejido, rgano, individuo y especie del
que no se pueda decir que almacena informacin. Procesa informacin,
emite y recibe informacin. Y esta cudruple caracterstica es tan propia de
los seres vivos que podramos definir la vida as. Pero no podemos hacerlo
porque abundan los impedimentos. No conozco ningn objeto en el mundo,
tomo, cristal, montaa, planeta, estrella, galaxia del que no se pueda
decir de nuevo que almacena informacin, que procesa informacin, que
emite y recibe informacin.

Por eso, esa caracterstica cudruple es comn a todos los objetos del
mundo, vivos o inertes, y nuestras ciencias duras que antinguamente que
no hablaban ms que de fuerzas y de energa hablan desde hace poco de
cdigos y de lo que en general se llama lo blando. Las ciencias duras
tambin se ocupan de lo blando.

Dicho esto, no conozco tampoco asociacin humana, familia, granja, pueblo,


metrpolis o nacin de la que de la que no se pueda decir, una vez ms, que
almacena informacin, procesa informacin, que enva y emite informacin.

Por tanto, tenemos una caracterstica bastante comn en las ciencias


humanas y en las ciencias duras, es decir, a nuestra existencia y a nuestro
medio natural, de manera que el da en que inventamos un objeto trata,
almacena, emite y recibe informacin.

El ordenador. Hemos inventado una herramienta universal. Por qu? Porque


imita de alguna manera las cosas de las que acabo de hablar. Qu cosas?
Todas las cosas. De ah el carcter universal de esta herramienta. Que no es
slo universal porque sirve para todo o puede servir para todo sino tambin
porque imita el comportamiento, la conducta o el perfil de las cosas de este
mundo.

Cambio, revolucin cultutal o cognitiva es, en primer lugar, un cambio


prctico puesto que antiguamente, cuando yo era joven, en el Paleoltico
Superior, cuando entraba en cualquier lugar, en cualquier tienda poda
reconocer el oficio de cualquier persona gracias a la observacin exterior y
la posicin de su cuerpo. Si vea un hombre con un delantal de cuero con un
martillo golpeando un yunque, saba que era el herrero. Si vea alguin con
una garlopa, saba que era un carpitero. Si vea una mujer con bata blanca
manchada de rojo y verde saba que era una qumica o una farmacutica.
Detrs de un mostrador, una banquera o empleada de correos.

Hoy vaya donde vaya veo un hombre o una mujer inclinados sobre el
ordenador escribiendo sobre el teclado. No puedo distinguir los oficios. Otra
vez nos encontramos con la universalidad reconocida.

Por tanto revolucin prctica de las ocupaciones, revolucin cultural en el


lenguaje puesto que saben, sin duda, que entre la edicin anterior del
diccionario de la Academia Francesa y la edicin actual, la diferencia est en
20.000 palabras. Lo que significa un gradiente de creciminto y diferencia
que nunca existi en ninguna lengua y en ningn momento de la historia. Y
la mayora de esas palabras son palabras de oficios, la mayora de esas
palabras son palabras de las ciencias. Por eso, revolucin.

Se me ha invitado a reflexionar ante Uds sobre esta revolucin de la que


acabo de hablar, desde el punto de vista prctico, desde el punto de vista
de las cuatro caractersticas consideradas. Lo har de tres maneras.
Intentar describir esta revolucin, primero, en el tiempo, despus en el
espacio y en lo que nos concierne a hombres y mujeres que hablamos de
estas nuevas tecnologas.

Primero hablar el tiempo. Cuando habl de esta cudruple funcin de


almacenar, procesar, emitir y recibir informacin tena en mi cabeza algo
parecido a una alianza entre un soporte y un mensaje, por ejemplo.
Consideremos juntos esta simple alianza, del soporte y el mensaje. Esta
alianza tuvo una historia y en mi primera parte quisiera que consideren
conmigo esa historia.

Tomemos un poco de perspectiva y esa perspectiva ser suficientemente


grande para que llegue el momento en el que la humanidad no haba
inventado la escritura. En la poca del estadio oral. Se llama estado oral no
en el sentido de Freud sino de los lingistas, en esa poca oral el soporte
era el cuerpo humano. Era el cerebro y el cuerpo entero. En el fondo, el
almacenamiento, el tratamiento, la emisin eran el cuerpo, la memoria, la
voz, las circunvalaciones del cerebro, en resumen la totalidad del organismo
humano, recibiendo y emitiendo informacin, recordndola y procesndola
para s.
Dejemos ese estadio oral y consideremos bruscamente una revolucin
considerable que ocurre alrededor del primer milenio antes de Cristo, entre
500 y 1000 aos antes de Cristo, revolucin que concierne a la escritura. La
escritura es el primer soporte exterior al cuerpo humano, pergamino, piel de
animal, papel, papiro (la palabra papiro es el equivalente de la palabra
Biblia) e invencin de una escritura. Y sobre ese soporte, escritura, primero
sinaltica y un poco figurativa y luego abstracta, con 24 letras del alfabeto,
esa es la que considero.

Ahora bien, en el momento en que cambia el acomplamiento soporte-


mensaje, el momento de la invencin de la escritura, entonces en nuestras
civilizaciones todo cambia y cambia de tal manera que el aspecto del
cambio es suficientemente amplio para que pueda considerarlo
rpidamente ante Ustedes.

Primero, lo que cambia son las ciudades. No se pueden organizar ciiudades


ms que si se tiene la escritura. Por qu? Por que se puede escribir el
derecho. El Derecho se hace estable. Es, por ejemplo, el Cdigo de
Hammurabi, invencin del derecho escrito, invencin de las ciudades y de
las primeras metrpolis y por ello invencin del Estado. El Estado es
probablemente hijo de la escritura. Pero Estado, Derecho, Metrpolis,
enseguida ocurre algo totalmente nuevo que es una segunda invencin
abstracta unida a la escritura y que es la invencin de la moneda.

Y la moneda es una manera de escribir sobre un soporte de bronce o de


cobre, un dibujo o un valor. Y esa moneda es suficientemente abstracta para
sustituir todos los detalles considerables y complicados del trueque. Era
muy difcil cambiar una vaca por una gavilla de trigo, es muy difcil acceder
a la llamada equivalencia general, puesto que la moneda es suficientemente
abstracta para representar todas las cosas que se quieren comprar o
vender.

Invencin de ciudades, invencin del Derecho, invencin del Estado,


invencin de la moneda, facilidad del comercio, invencin de la geometra.
Los historiadores de las ciencias sabemos que la demostracin geomtrica
del siglo V, VI e incluso VII a. C. es hija de la escritura.

Pero todava ms, se oye un trueno en el Creciente Frtil en un lugar


enteramente ocupado por las religiones politestas, trueno formidable,
invencin del monotesmo con los profetas, escritores del Israel e invencin
de lo que se llamara desde entonces la o las religiones del Libro, la o las
religiones de la Escritura, de la Tor, para nuestros amigos judos, la
escritura Santa para nuestros amigos cristianos, el libro del Corn para
nuestros amigos del Islm. Las religiones monotestas son, esencialmente,
religiones hijas de la escritura.

Si desplegemos la totalidad de ese espectro se darn cuenta de que nuestra


civilizacin es hija directa polticamente, jurdica, comercialmente,
pedagoga, se me olvid mencionar la pedagoga, porque la paideia griega
tambin es hija de la escritura. Por qu? Porque cada maestro tena a
disposici la Odisea de Homero, que no hace falta saber de memoria y
puede llegar de ah a los nios, el contenido que concierne a los oficios.

Pedagoga, ciencia, geometra, religin. Ven que el espectro de esta


revolucin es considerable y es tanto ms estable e importante que se
vuelve a a repetir, dos mil aos ms tarde cuando aparece la segunda
revolucin que concierne a ese acople entre el soporte, el cuerpo humano,
entre el papel o el pergamino y el mensaje, la informacin que se quiere
almacenar, procesar, emitir o recibir.

Segunda revolucin que concierne a ese acoplamiento: la invencin de la


imprenta, en el siglo XV, XVI y en cuanto se inventa la imprenta, la
revolucin que concierne a esta nueva tecnologa, esta tecnologa nmero
2, es la misma en el espectro que acabo de dibujar en la primera. Y en
efecto, pueden ver que Venecia en ese momento se convierte en una
ciudad-mundo.

Hubo una especie de mundializacin de Venecia alrededor del Mediterrneo,


el comercio, comienza a cambiar completamente gracias a la invencin del
cheque, del banco, el tratado de contabilidad, que data de esta poca,
comercio, Derecho, nacimiento de lo que podramos llamar ms tarde el
Capitalismo que naci en ese momento, hijo de la imprenta, nacimiento
sobre todo de la ciencia moderna es decir de la ciencia experimental, que
no es la abstracta de los griegos, que era hija de la escritura, sino de la
ciencia experimental en el Renacimiento que es hija de la imprenta y, a la
vez, crisis extraordinaria de las religiones puesto que la Reforma naci
entonces. Por qu? Porque Lutero empieza la Reforma diciendo la famosa
frase: Todo hombre es Papa con una Biblia en la mano y haca ese gesto
con una Biblia impresa y la Biblia impresa estaba entonces a disposicin de
todos que por tanto no necesitaba referirse a una autoridad organizada sino
que era libre, y esa libertad volver hacia las cuestiones de orden poltico.
Es el principio de la democracia, en sentido moderno.

Y en la segunda revolucin que concierne al acoplamiento entre soporte y


mensaje tenemos de nuevo una completa transformacin de la totalidad de
la cultura y de la civilizacin consideradas. Mi conclusin es bien simple: si
hoy tenemos o si hoy somos contemporneos de una revolucin que afecta
al mismo acoplamiento soporte-menaje, sobre las cuatro operaciones de las
que he hablado. Tenemos que encontrar a nuestro alrededor el mismo tipo
de revolucin, a saber, la globalizacin, que est ah, la transformacin de la
moneda y del comercio, la moneda voltil est ah, crisis de la ciencia, por
supuesto que s. Est claro que hoy un profesor de ciencias, sea cual sea su
ciencia en la universidad ensea hoy alrededor del 70 % del contenido
cientfico que no ha aprendido en esa universidad, la revolucin cientfica es
por tanto igual de considerable que las otras dos que he considerado; pero
tambin revoluciones en la pedagoga, la crisis hoy de la escuela y de la
pedagoga es grande y probablemente difcil de solucionar; y crisis de las
religiones, no vale la pena que entre en detalles pues los perodicos llevan
ms de diez aos hablando de ello.

Por tanto, la revolucin en la que vivimos, el mundo en el que estamos se


parece en su basculamiento a las otras dos que acabo de describir cuando
la primera revolucin referente a ese acoplamiento tuvo lugar de la misma
manera que en la segunda revolucin, se obtiene el mismo tipo de espectro.

Habamos aprendido en la escuela que las grandes revoluciones concernan


a lo duro, el hard, y se habla mucho de la revolucin industrial, de la
revolucin econmica en la Edad Media, de la invencin del molino de
viento, de la invencin de las forjas y de los tratamientos de las mquinas
de fuego de principios del siglo XIX. Si se hace una comparacin entre la
descripcin que he hecho de las consecuencias fundamentales de las
revoluciones referentes a lo blando, es decir, el tratamiento de la
informacin, la comparacin es aplastante.

Es cuando intervienen revoluciones que se refieren a la informacin, las


civilizaciones basculan y se sitan de una nueva manera.

Y sobre el tiempo, as acabo mi primera parte. Tengo que decir que hoy
vivimos un perodo comparable a la que el Oriente Medio conoci en el
primer milenio antes de Cristo o que el Renacimiento europeo conoci
alrededor del siglo XV o XVI, hoy no tenemos conciencia de la novedad
extraordinaria del tiempo en el que vivimos, pensamos, reflexionamos y en
el que nos relacionamos unos con otros. Hablar de ello luego.

Promet hablar el tiempo y promet hablar del espacio. Pero no puedo hablar
del espacio en global. Querra hablar escogiendo un trmino, un detalle e
intentar analizarlo con precisin. Todo el mundo conoce la palabra
adresse, direccin. Quiero analizar esa palabra ante Ustedes. Si Ustedes
me piden mi direccin les responder una respuesta clsica: Plaza de la
Repblica 133, Paris 11, por ejemplo. Y esa direccin se refiere a un espacio
conocido, un espacio en el que se pueden definir puntos de orientacin,
latitud, longitud, divisin de naciones, reparto de departamentos, en
municipalidades y distancias, entre las casas 128 y 145. Ese espacio, lo
saben como yo, es un espacio eucldeo, es un espacio cartesiano que remite
a puntos de referencia conocidos.

Ese espacio es el espacio en el hemos vivido. Y dira, slo por provocar, que
este espacio, voy a mostrar que lo hemos abandonado, este espacio de
antes, el espacio de mi direccin, era el espacio de las redes. Antes
vivamos en un espacio en el que haba redes, coordinadas, en efecto, haba
redes de vas areas, de vas martimas, de carreteras, eran muy antiguas.
Roma haba cubierto la Europa occidental de las vas romanas e incluso
antes en el siglo V antes de Cristo. Los griegos inventaron la nocin de
latitud y el mundo ya se refera a un red de latitud y ms tarde de longitud,
por tanto, el espacio de las redes: era el espacio antiguo.
Pero, en qu espacio vivimos hoy? Vuelvo a la palabra direccin. La palabra
direccin hoy, si me la preguntan, les dir que en la direccin que les di
antes no recibo ms que publicidad, que vaco enseguida y la pongo en la
papelera. Ya no es el lugar en el que recibo, almaceno, proceso o emito
informacin. En qu direccin estoy para esas cuatro cosas? 06 2002 es mi
telfono mvil y luego en michel.serres@ para lo referente a mi adl, como
dicen en Quebec, mi direccin electrnica. Ahora bien, 000 para mi mvil y
michel.serres en yahoo no se refieren al espacio eucldeo. No se refieren al
espacio que he descrito, se refieren a un espacio dejen de decir que las
nuevas tecnologas han recortado las distancias, no, las nuevas tecnologas
nos han transportado de un espacio a otro, del espacio eucldeo a un nuevo
espacio, del espacio cartesiano a un nuevo espacio que no se puede hallar,
a un espacio topolgico, un espacio sin distancia en el que la distancia hay
que redefinirla, hay que volverla a poner en una topologa primera.

Hemos hablado de espacio y querra hablar, como se me pidi que hiciera,


de revolucin cultural. Quisiera sacar dos o tres consecuencias
culturalmente importantes. No s, antes habl de espacio referido a puntos
dados. Esos puntos eran puntos de concentracin. Cuando salgo de mi casa
y voy al Barrio Latino v durante muchos aos la construccin de las cuatro
torres de la gran biblioteca. Lo vea con tristeza, ese lugar en el que se iba a
concentrar centenares de miles de libros en un momento en el que basta ir
al buscador para tener cualquier texto, sin necesidad de ir a ese lugar de
concentracin de libros. Y pensaba en los cuadrantes solares del siglo XVII.
Los Marajs de Nueva Delhi construyeron a las afueras de la su capital, para
tener una buena medida de los cielos, ignorando que a 10.000 Km Galileo
acababa de inventar el telescopio haciendo que el cuadrante quedara
pasado de moda. Y nosotros ya sabamos que tenamos web para
dispensarnos hoy de esos cuadrantes solares, en el que podran divertirse
los monos si la gran biblioteca tuviera un clima suficientemente clido.

Eran lugares de concentracin que ya no necesitamos. Qus es un


campus? Un lugar de concentracin de profesores, de estudiantes, de
alojamientos, laboratorios, salas de clase, los necesitamos cuando vivimos
en un nuevo espacio? tenemos necesidad de esas concentraciones ?
Qu hago aqu? Estn Ustedes concentrados aqu. Me hubiera podido
quedar en casa y hacer una conferencia, como se dice ahora, no se necesita
en realidad este tipo de concentracin. Ya no vivimos en este espacio.

Segunda consecuencia cultural. Y hablaba antes de las consecuencias


jurdicas o polticas. Pondr dos ejemplos que muestran que ya no vivimos
en ese espacio. Un ejemplo jurdico. Volvamos a la palabra direccin, el
prefijo es ad en adresse (los ingleses ponen dos dd) y luego directus en
latn. Ese directus marca la direccin y las distancias, eso es para la
geometra, pero ese directus es rectus que quiere decir derecho. El
espacio en cuestion era un espacio jurdico, un espacio de derecho y cuando
Usted dice Plaza de la Repblica 133 estn designando un lugar en el que si
no pagan los impuestos el Inspector podr ir a pedirle cuentas y hacer pagar
lo que deben al Estado. Eso es vivir en un espacio geomtrico y de derecho
despus. Pero adems de ese derecho, directus tambin significa derecho
que viene de la palabra latina Rex, que significa rey y, por tanto, es un
espacio geomtrico, con distancias euclidianas, es un espacio poltico. Si no
han cumplido con las obligaciones militares o si ha cometido un crimen, un
delito, la polica podr ir all para llevarle detenido al servicio militar o a la
crcel merecida.

Por tanto, es un espacio de Derecho. Cambiar de espacio consiste en


cambiar 1 de Derecho y 2 de poltica. Y si hemos cambiado de espacio
habr que concluir que quizs en un espacio de no derecho. Y es verdad,
es verdad que la red o la mayora de espacios en los que ustedes trabajan
son por ahora espacios de no derecho y esos espacios de no derecho es
imposible aplicarles el derecho del exterior de otro espacio.

Sin embargo ocurre que en la Edad Media los bosques eran espacios de no
derecho. La red es una especie de bosque en el sentido de la Edad Media. Y
en esos bosques dado que eran un espacio sin derecho y que la polica no
iba, los violadores, asesinos y ladrones, toda esa gente se iban al bosque
porque no corran riego de que los detuvieran. La gente honrada tena que
atravesar con escolta los espacios boscosos. Navegaban en un espacio de
no derecho como hoy. Pero un da unos viajeros valientes descubrieron que
esos ladrones se habian disfrazado, llevaban una casaca verde con gorro
verde y que obedecan a un jefe. Han reconocido el bsoque de Sherwood y
el jefe era Robin de los Bosques. Ya saben lo que significa Robin de los
bosques? Porque todo el mundo sabe quien es Robin Hood pero me parece
que les voy a ensear el significado de ese nombre. De los bosques
significa de no derecho puesto ue el bosque no es de derecho, es de no
derecho, es un lugar de no derecho. Pero Robin es el que lleva la toga, la
toga de magistrado: es el nuevo derecho.

Lo que le va a ocurrir a una nueva tecnologa es que lejos de aplicar un


derecho exterior a ese lugar de no derecho es necesario que nazca en ese
lugar, slo en ese lugar, originariamente un nuevo derecho. Todos los
derechos que conocemos han nacido as. Puesto que el Derecho Romano
naci de dos gemelos que nacieron de una loba o que amamantaba una
loba. No hay que saber mucho latn para saber que loba es lupa, puta. Los
dos eran hijos de una puta; en el bosque estaban en un lugar de no
derecho y de ah sali la fundacin de Roma, es decir, el nuevo derecho.

Por tanto, cambiar de espacio tiene implicaciones culturales considerables


para lo jurdico y lo poltico como saben, sin duda, creo que algunos de
ustedes como yo. Me enamor la semana pasada de una mujer, a la que
quisiera elogiar rpidamente para mostrarles hasta qu punto la poltica
pude cambiar: Madame Huart, en Lieja, 51 aos, esposa de un flamento, de
profesin, organizadora administrativa. Escribe en un blog el 10 de agosto
de 2007 que est muy triste por la divisin de Blgica en dos facciones
rivales, entre francfonos y flamencos, que le gustara que Blgica siguiera
unida. Lo dice y transporta ese texto a la petition.be que ustedes pueden
visitar. El mircoles tiene 40 firmas; en un mes 103.000 y a final de
noviembre 160.000 firmas. Organiza una manifestacin en Bruselas con
40.000 personas. Si se compara con unpoltico que toda su vida durante
aos busca votos y consigue 600 o 700 mil votos y esa seora, Madame
Huart, una desconocida, que de pronto obtiene 160.000 votos en pocas
semanas no hay punto de comparacin.

Ya ven cmo las nuevas tecnologas permiten un nuevo derecho, una nueva
poltica, sin duda, esta madame Huart, que empieza por h, es como una
hirondelle, golondrina que anuncia una primavera democrtica que espero
desde hace decenas de aos. Ya ven que transportarse de un espacio a otro
significa algo, es decir que me han pedido que hable de revolucin cultural,
ah la tienen, la revolucin es un efecto de tipo poltico, jurdico, es del
hbitat.

Vivir en un nuevo espacio no es inocente, tiene consecuencias complejas,


desde el punto de vista de las relaciones humanas, de la poltica y del
derecho. Paso rpidamente sobre otras consecuencias de las que no tengo
tiempo de hablar. El tiempo va demasiado rpido.

Primera parte, el tiempo tomamos conciencia de la novedad en la que


vivimos hoy. Segunda parte, el espacio no tenamos conciencia de que
cambiando el espacio cambiamos de hbitus, de manera de orientarnos en
ese espacio y por ello en las relaciones humanas y eso repercutir en el
derecho, la poltica, las relaciones humanas e internacionales. Podremos
hablar de ello si me preguntan.

Y ahora cognitivas. Tercera parte, los hombres, las nuevas tecnologas


repercuten en nuestra forma de vivir y sobre todo en nuestra manera de
conocer? He hablado de ello a propsito de la definicin de nuestra relacin
con lo vivo, con los objetos del mundo, con las ciencias humanas y tambin
cuando he hablado de cmo las profesiones lingsticamente y en la
prctica se han transformado. Y ahora volvamos a nosotros mismos.

Cuando iban ustedes a clase de filosofa los profesores tradicionales les


ensearon que el conocimiento humano comportaban tres facultades: la
memoria, la imaginacin y la razn. Y esas facultades las describan los
filsofos como el entendimiento humano, bajo esas tres formas. Y luego los
cognotivistas que avanzaron la biologa, la bioqumica de las neuronas para
saber cmo funcionaban a la vez esos tres tipos de actividad. Escoger una
al azar y la analizar ante ustedes en funcin de esas nuevas tecnologas.

Tomemos por ejemplo la memoria. Recuerden que distingu tres


revoluciones:el estado oral, escrito, impreso y hoy el estado nuevo, en el
que acabamos de entrar. En el momento del estado oral nos reunamos por
la noche para escuchar cantar a los aedos y los aedos eran los cantores
griegos que ante los campesinos o la corte del rey recitaban la Odisea, se
piensa que Homero no es autor de la Odisea slo fue el que la puso por
escrito el conjunto de tradiciones que los aedos del estadio oral haban
reunido. En ese momento los aedos tenan una gran memoria puesto que
podan contar el viaje de Ulises en tres mil, cuatro mil o cinco mil versos y
tenemos tradiciones sobre esta memoria. Por ejemplo, si abrimos cualquier
dilogo de Platn comienza siempre igual: un paseante reconoce a un amigo
en la plaza pblica, lo interpela, y le dice: te reconozco; me parece que me
dijero que t estabas presente el da de la muerte de Scrates. El otro se da
la vuelta y dice: S, te reconozco estuve presente en la muerte de Scrates,
pas las ltimas horas con l. Sintate y cuntame lo que dijo Scrates.
El otro se sienta y le cuenta lo que dijo Scrates y dra doscientas cuarenta
pginas.

Sabed que la persona que cuenta ses suceso no omite una coma de lo que
dijo Scrates durante la noche que precedi su ingesta de la cicuta. Tenan
memoria. Por otra parte, esa memoria dura mucho tiempo puesto que como
las tcnicas de escritura y de imprenta no se extienden igual por todas
partes est claro que cuando en la Edad Media daba clase en la Sorbona los
estudiantes estaban ante l con las manos atrs escuchando lo que Alberto
deca sobre cosmologa o fsica y que cada uno poda reproducir ocho das o
veinte aos despus con puntos y comas lo que Alberto haba dicho sobre
cosmologa. Tenan memoria.

Primera catstrofe: es la invencin de la escritura. En cuanto la escritura


aparece y todo el platonismo es la lucha entre Scrates, que no quiere
escribir y que hace el elogio de la palabra viva, contra Platn que quiere
escribir y que hace el elogio de la palabra muerta sobre el pergamino. Esa
lucha es bien conocida, puesto que da lugar a la invencin de esa filosofa.
Pero en esa poca hay una prdida de memoria considerable, prdida que
reconocemos todas las maanas cuando escuchamos una conferencia y
tomamos nota por si acaso olvidamos lo que dice el orador. Por
consiguiente, no tenemos suficiente memoria para reproducir como en el
estadio oral lo que escuchamos.

Por tanto, primer estado, prdida de memoria. Pero esa prdida de la


memoria nada tiene que ver con la catstrofe del Renacimiento cuando la
invencin de la imprenta hizo perder totalmente la memoria a sus
contemporneos y tenemos pruebas de ello puesto que Montaigne en un
texto que conocieron en la escuela que tenan que leer sin comprenderlo,
como me pas a m, deca: prefieron una cabeza bien hecha a una cabeza
bien llena. Es lo que dice Montaigne, qu quiere decir?. Quiere decir que
un historiador que en ese momento quiere trabajar su disciplina tiene que
saber de memoria Tcito, Tito Livio, Herodoto, Plutarco, Din de Sicilia,
etctera, se tiene que saber toda la biblioteca. Por qu? Porque no es
accesible, slo es accesible en pergamino en El Cairo, en Roma, en tres o
cuatro bibliotecas en Pars, enla Sorbona y quizs en Oxford. Por tanto, tiene
que saber de memoria si eras fsica haba que saber de memoria todos los
presocrticos, Aristoteles, etctera.

Pero cuando llega la imprenta ya no es necesario saber de memoria, basta


saber dnde est el libro en la estantera qu ahorro! Catstrofe, se pierde
por completo la memoria: prefieron una cabeza bien hecha a una cabeza
bien llena. Y por ello hoy cuando tenemos enla web toda la informacin, la
gran biblioteca, wikipedia saben mejor que yo todo lo que tenemos, no
tenemos ya memoria. Hemos perdido la memoria. Ustedes ya no tienen
memoria. Cmo es posible que una facultad de la que les dijeron que era
esencial para el cerebro humano tenga tal historia que se pueda medir su
desaparicin?

Para intentar comprender lo que significa esta prdida hay que analizar la
palabra prdida hemos perdido la memoria pero qu hemos ganado?.
Porque perder es lo contrario de ganar y para explicar la diferencia entre
perder y ganar, desde el punto de vista cognitivo, hablar de lo que deca
uno de mis profesores admirados, profesor de prehistoria, Le Roy. Contaba
mimando lo que significaba perder. Deca: antiguamente fumos
cuadrpedos, bamos a cuatro patas y un suceso que dur milenios nos hizo
ponernos de pie y los miembros anteriores perdieron la funcin de llevarnos.
Claro, es verdad que perdieron esa funcin pero con respecto a las pezuas
del caballo, con respecto a la pinza del cangrejo, con respecto al rgano
terminal de las extremidades anteriores de los animales miren el milagro
que sucede: hemos inventado la mano, escribi un libro sobre la mano y
deca que la mano es una herramienta universal, es decir, con la mano no
sirve para nada si la comparo con la pinza del cangreso o el tentculo del
pulpo o al casco del caballo, no sirve para una funcin pero sirve para todo.
Con la mano se puede coger un martillo, se puede acariciar a alguien, se
puede tocar el violn y quizs maana nuestros descendientes inventen
otros gestos u otras funciones de la mano: es una herramienta universal.

Perdimos algo formateado, descubrimos lo universal, s pero cuando ramos


cuadrpedos la boca servia para coger cosas, apresar la comida, sus presas
si, pero cuando aparece la mano, ella se encarga de la funcin prensil y la
boca pierde esa funcin. Ha perdido la funcin prensil pero se ha
transfomado en una herramienta universal, en ello estamos, la mano habla,
y con la palabra se puede decir todo, se puede almacenar informacin,
tratar informacion, emitir informacin y as tenemos a nuestra disposicin,
porque perdimos unas funciones dadas, ganamos herramientas que se
parecen mucho a la herramiento que estoy describiendo o que defin antes:
herramientas universales.

Qu hemos perdido? La Memoria. Qu hemos ganado? Podemos volver a


la historia y darse cuenta de que fue por perder la memoria que en el
Renacimiento se pudo inventar las ciencias fsicas porque no era necesario
saber de memoria la vieja doxografa de los fsicos bastaba observar y
porque se perdi ese tipo de memoria se pudo fuimos liberados de la
aplastante obligacin de acordarnos, las neuronas se vieron libres para otras
actividades. Ah tenemos la diferencia que puede haber entre perder y
ganar, perder en el orde de lo reconocible, de lo formateado, de lo
formateable y ganar en el orden inventivo, indefinido, sin objetivo preciso,
en resumen, humano.
Hasta ahora no he hecho ms que definir perder con respecto a ganar, pero
en francs el verbo perder tiene otro sentido. Perder significa tambin
cuando una cazuela tiene un agujero, la cazuela pierde gota a gota, el
animal es un animal cuyo cuerpo pierde. Si cada vez que inventamos una
herramienta, un martillo, entonces, si consideran el martillo veo en el
martillo un antebrazo y un puo en lugar de golpear, con mi puo cojo el
martillo, que es un antebrazo y un puo, y de cierta manera el organismo
humano ha perdido su antebrazo y el martillo provisto de funciones del
cuerpo para trasnformarse en esa externalizacin de la funcin,
externalizamos funciones. No es difcil adivinar cmo se invent la rueda,
basta externalizar los ejes de rotacion de las caderas, rodillas y tobillos y se
externaliza algo creo que la palabra memoria tiene dos sentidos y estn
bien usados los dos sentidos. El sentido subjetivo: l tiene memoria, l no
tiene memoria, uno tiene ms memoria que otro. Pero tambin se dice
memoria del ordenador. La escritura era una memoria, la imprenta era una
memoria y hoy tenemos memorias muy supueriores a las de nuestros
predecesores. Hemos perdido la memoria pero la hemos perdido de otro
modo, la hemos perdido subjetivamente pero la memoria se ha
externalizado objetivamente. Hemos perdido la memoria, tiene dos
sentidos, la hemos perdido porque ya no la tenemos y la hemos ganado
porque la enemos delante y por consiguiente llamo a esto, en otros libros, el
exo-darwinismo de la tcnica, hay externalizacin de los objetos y esos
objetos evolucionan en lugar de nuestros cuerpos.

No tiene importancia pero ven que los que ustedes consideraban que era
una facultad cognitiva, la memoria, no es una facultad cognitiva dada y
permanente en la especie humana o en el individuo o en una cultura dada
sino que depende de la historia del soporte.

Y generalizar esta historia: no tenemos la misma forma de pensar, no


tenemos las mismas ciencias, no tenemos las mismas culturas y quizs no
tenemos las mismas polticas y las mismas religiones en cuanto cambiamos
el soporte.

El soporte escrito transform la civilizacin de tal manera que hemos


olvidado lo que fue el estadio oral; el soporte impreso cambi
completamente la civilizacin tal como era antes de la imprenta.

Me parece que hoy estamos en un cambio de cultura de tal envergadura


que no cambia slo los contenidos culturales ni slo los contenidos
cientficos, que no cambia slo los contenidos religiosos sino que cambia
nuestra manera de saber, lo cognitivo en general. Por qu? Porque ese tipo
de facultad cambia segn el soporte. Y si entendemos bien la demostracin
que acabo de llevar a cabo para la memoria, para la facultad de la
mnemnica lo podramos hacer de la razn, de la imaginacin.

Hay en su mquina o PC millares de imgenes ms de las que puedan


imaginar y, por consiguiente, su funcin imaginativa se transforma
igualmente que la de la memoria, por el lado de la formacin de las
imgenes.

Supongo que la razn estn en el mismo punto. Les aconsejar a propsito


de la razn leer con atencin un libro de alguien que est en la sala. Gile
dHouec, y que se llama Las metamorfosis del clculo donde se ve cmo el
problema del clculo, el problema de la razn ha evolucionado de manera
extraordinaria durante milenios de tal forma que tambin ah hay una
transformacin profunda de la manera de la cognicin, de la actividad
racional. Ese libro por mediacin ma gan el gran premio de filosofa de la
Academia Francesa. Ya ven que el INRA contiene filsofos mejor que el que
les habla.

Esta demostracin que concierne a la cognicin y la que he hecho en


referencia a la memoria pero que podramos hacerla sobre la imaginacin y
la razn, debera de convencerles de que las revoluciones culturales de las
que he hablado entran ahora en una revolucin cognitiva considerable y que
no es la misma manera de conocer en cuanto se cambia de soporte o ms
bien que el acople soporte-mensaje evoluciona de esa manera.

Y para acabar, me gustara hablar de todas las facultades en general, para


terminar sobre el conocimiento y para terminar mi conferencia, puesto que
ya es tarde.

Haba una vez una ciudad que se llamaba Lutecia, todava no se llamaba
Pars. Fecha siglo II o III despus de Cristo. Poltico, Emperador Decius en
Roma, derecho y polica. El Emperador Decio decret que en toda la
superficie del Imperio Romano sera perseguido y ejecutado, que los
primeros cristianos seran apresados y echados a las fieras.

En Lutecia, pasando por las Islas Britnicas, irlanda y Bretaa como saben,
no por el Este sino por el Oeste, el cristianismo aparece desde el siglo I en
Lutecia.

Y una noche los primeros cristianos se reunen en una sala, no sabemos


exactamente dnde, en Pars, y eligen a su Obispo. En esa poca los
Obispos se eligan y este Obispo se llamaba Dionisio, poco importa el
nombre.

Y en esa noche, los primeros cristianos estaban reunidos en una sala como
hoy y escuchaban atentamente lo que contaba el Obispo que les exhortaba
no se bien qu les deca. Haban cerrado todas las salidas, puertas y
ventanas a cal y canto para evitar que los romanos vinieran a detenerlos y
los llevaran a la crcel.

Escuchaban piadsamente a su Obispo Dens cuando de pronto lleg el


drama: las puertas y ventanas fueron forzadas, la legin romana invadi la
sala y el centurin pas en medio de los cristianos, subi al estrado, sac su
espada y cort el cuello del Obispo Dionisio y la cabeza cay al suelo.
Estupefaccin, horror, angustia pero milagro!! El Obispo Dionisio se
agacha y recoge su cabeza con las dos manos (como mi abuela me contaba
esto, yo le preguntaba pero cmo hizo para buscar la cabeza?. Ese es el
milagro contestaba mi abuela). El Obispo coge la cabeza y tras presentarla
a sus fieles los romanos huyen espantados ante el milagro en cuestin.
Milagro que pueden admirar en el Panten pintado por Bonnard, me parece,
conocido como El milagro de Sant Dens que ha quedado en todas las
memorias de la historia.

Es la historia con la que quera acabar. Cuando por la maana se ponen


ustedes ante su ordenador tiene su cabeza delante como la de Sant Dens,
porque en su cabeza estn las facultades de las que les acabo de habla: la
memoria, la imaginacin, la razn. Tiene cien mil logocieles para hacer
operaciones que no haran sin su cabeza, pero su cabeza est objetivada,
han perdido la cabeza, el hombre moderno, por parodiar el titulo de la
novela de Musil, es el hombre sin facultades. Las facultades estn ah, las
hemos perdido y las tenemos delante y todo el saber, toda la imaginacin,
todas las funciones racionales estn ah delante, tienen a disposicin la
cabeza de Sant Dens.

Pregunta final que nos hacemos, pregunta perentoria y decisiva qu nos ha


quedado sobre el cuello? Si se fijan en el cuadro en cuestin al que me he
referido, el cuadro de Bonnard, Bonnard puso en la cabeza de sant Denis
decapitado una especie de luz transparente, un poco incandescente: qu
nos queda encima del cuello? Me gustara, seoras y seores, concluir la
conferencia con una frase catastrfica: las nuevas tecnologas nos han
condenado a ser inteligentes.

Tenemos que ser inteligentes, es decir como tenemos el saber ante


nosotros, dado que tenemos la imaginacin ante nosotros estamos
condenados a ser inventivos, a ser inteligentes, es decir, transparentes,
estamos separados del saber, de la imaginacin, separados del
conocimiento en general y ya no nos queda ms que la inventiva.

Es una noticia catastrfica para los gruones pero es una noticia


entusiasmante para las nuevas generaciones, es decir, que decididamente
hoy el trabajo intelectual tiene que ser inteligente y no un trabajo repetitivo
como lo ha sido hasta ahora.

Pregunta: Soy investigador en el centro INRIA, hace 20 aos que trabajo en


el INRIA. Nos explicaron ayer que entramos en una nueva era basada en la
contribucin del gran pblico. Hoy nos han dicho que Mme Huart lo haba
hecho mejor que el diputado buscando votos durante veinte aos. Por qu
no hace Mme Huart la investigacin que yo intento desesperadamente
desde hace veinte aos en unos das?

Respuesta: Pienso que esperaba esa golondrina desde haca mucho


tiempo. Creo que desde el comienzo de las nuevas tecnologas. Hoy gracias
a esas nuevas tecnologas hay una nueva funcin del individuo. Me parece
que podramos llamarlo la egocracia, es decir que cada individuo podra
tener un grado de libertad muy importante y una manera de reclutar a sus
semejantes que ya no sera del orden de la democracia participativa que
hace que entre el poder y el no poder hubiera cuerpos intermedios que
podan esclerotizarse. Ya ah hay una especie de movilidad, de rapidez de la
egogracia, es decir, del individuo que podra tener consecuencias polticas
inesperadas de las que no s prever los efectos pero que espero desde hace
mucho en la medida en que nos liberar de las aristocracias que pesan
sobre nosotros desde hace tanto tiempo.

Y cuando digo que me he enamorado de Mme Huart, jams la he visto y no


s quien es, pero estoy enamorado de ese ejemplo. Tengo la impresin de
que en ella hay algo como una poltica que todava no se ha
institucionalizado, como lo que llam el bosque del no derecho. En el
bosque del no derecho ocurren pequeos sucesos que en determinado
momento pueden ser bandern de enganche. No s qu o quin se va a
enganchar pero hay algo en la inmediatez, en el individuo que me parece
reconocible y que es de la naturaleza de las nuevas tecnologas.

Un poco como las democracias antiguas estuvieron ligadas a la invencin de


la escritura o de la emprenta. Hay algo nuevo que no se puede negar y que
me gusta citar, espero que haya otros casos. Hay otros casos, por supuesto,
un poco como muchas cosas referentes a la guerra de Argelia cuando yo era
joven, que fue posible por el transistor. Y hay algo nuevo que me gusta citar
como revolucin cultural hecha posible por las nuevas tecnologas.

Pregunta: Gracias. Me ha parecido fascinante. Me llamo Bernard Dangle,


perdn, investigador en INRIA. Me ha parecido fascinante la historia de Sant
Dens. Pero no es eso lo que yo he vivido, mi experiencia. Es al revs, me
parece que mi cabeza ha engordado, hace ms cosas y he perdido mi
cuerpo. Yo, no es nada pero adems veo a otros, con los que no me junto,
en internet, que viven en un mundo ficticio, en otro cuerpo diferente que les
permite incluso volar y hacer de todo. Qu relacin tiene con Sant Dens,
con el cuerpo?

Respuesta: Cuando pasa algo nuevo como las nuevas tecnologas siempre
me parece que hay preguntas que se dirigen a la cosa verdaderamente
nueva y preguntas que yo llamara residuales o transhistricas. La pregunta
sobre la actividad del cuerpo es una pregunta que se plante desde el
origen de la escritura, usted lo sabe. Se deca que mientras que el hombre
que habla haca gestos y teatro, y su soporte era el cuerpo, como dije, como
su soporte era el cuerpo, todos decan que la palabra oral es una palabra
viva. Esa es la tesis de Scrates. Mientras que el pobre monje copista
inclinado sobre su escritorio ya haba perdido el cuerpo.

Es decir, que es una cuestin que no se plantea slo para las nuevas
tecnologas sino que siempre se ha planteado con ocasin de cada
transformacin del acople (soporte-mensaje) del que hablo. Y eso plantea
una pregunta residual profunda: cul es la relacin en el ser humano entre
ese cuerpo y esa cabeza, entre la cabeza y el cuerpo, entre el alma y el
cuerpo, entre el espiritu y lo vivo?

Y esa pregunta es interesante. Que yo sepa es una pregunta perenne


porque Mme Bovary, ejemplo que tomo al azar, ha hecho el amor mucho
ms en su cabeza que en la realidad. Y quiero decir con esto que somos
virtuales en el 75 % de nuestras acciones. Qu digo! ramos virtuales en el
75 % de nuestras acciones mucho antes de las nuevas tecnologas, mucho
antes de la imprenta, mucho antes de la escritura y que de cierta manera la
relacin todava se transforma siempre que se transforma ese acople.

Tengo la impresin de que los monjes copistas hubieran podido planterame


la misma preguta que Ud en la poca de la imprenta: hace decenas de
aos que estoy copiando sin parar los texto griegos, he perdido mi cuerpo.

No es tanto una pregunta completamente nueva. Es una pregunta que nos


planteamos desde que almacenamos, emitimos y recibimos informacin. Y
esta pregunta se plantea. Voy a toma un ejemplo concreto en la enseanza.

En la enseanza todos oponen hoy la enseanza virtual por las nuevas


tecnologas, y la enseanza presencial, es decir el profesor presente
corporalmente ante sus alumnos. Cul es mejor? La mayora dice: Antes
estaba el cuerpo y era ms viva. Y yo contesto: He llegado a ser un
matemtico ms o menos bueno porque me enamor de mi profesora de
matemticas, me pareca que ella me correspondia Pero no soy bueno en
ingls porque odiaba a mi profesor de ingls que me devolva cien veces
ms de odio. Y as vemos que la enseanza presencial tiene muchas
virtudes y muchas desventajas. Cuando se ve que hay 60 % de divorcios lo
presencial ese es mi problema, ya me entienden.

Y por tanto eso plantea un problema en esa relacin y me gusta decir que
me gustan contar historias que ayudan a comprender. Cierto Esopo en la
antigedad era el esclavo cocinero de un rey.Y el rey le dice: Hame el mejor
plato del mundo. Y le hizo un plato de lengua. Conocen la historia? Y al da
siguiente le diho: Hazme el peor plato posible. Y volvi a hacer lengua. El
rey le dijo: Te ests burlando de m, te voy a condenar. No, -dice Esopo-,
la lengua es lo mejor y lo peor.

Teorema particular: la lengua es lo mejor y lo peor. Teorema general: toda


comunicacin es la mejor y la peor. Sea presencial, sea virtual, sea corporal
toda comunicacin es la mejor y la peor porque con la lengua puedo decir
te amo o te odio, te puedo enviar el mensaje por cualquier medio. Por
tanto, hay una lgica de doble entrada que toca la vez lo presencial y lo
virtual y que tiene que ver a la vez con el alma y con el cuerpo.

Si ud ha perdido el cuerpo, hay que andar dos horas al da.

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