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CIBERESPACIO:REINVENTANDOLAMETAFORADELOHUMANO

Tiempo,espacioycausalidadsonsolo
metforas del conocimiento con las
quenosexplicamoslascosas.
FriedrichNietzche.ElFilsofo,140.1872.

Lapreguntasobreelhumanismoestntimamenteligadaconlasmetforasquelasdistintas
sociedadesendiferentesmomentoshanutilizadonosoloparacomprenderlasrelacionesconsu
entorno,sinotambinparaestructurarsuvisinsobresmismas.EnlaEdadMedia,eltoposdel
microcosmosyelmacrocosmosnosoloservaparareconocerenelmundolosprincipiosdela
analoga y la similitud como articuladores de las realidades naturales y divinas, sino que
permitanunavadeinterpretacindeesasdosinstanciasenunavisintotalizadoraenlaquela
Trinidadsepresentabacomometforaporexcelencia.Porotrolado,elhumanismorenacentista
aliviadoyadelametforaanterior, yentusiasmadoconunanuevaelhombreseaventura
exploraryainventarbordesylmitesporlosquetransitarasurenovadahumanidad.
Hoy, ms all de las discusiones sobre las ontologas del presente postindustrial o
postmoderno,enfrentamosigualqueenotrosmomentoshistricos,uncambiodemetforaqueno
debeserentendidosolocomouncambiocosmetolgico.NosdecaMacLuhanhaceyaalgn
tiempoquesedebanentenderlosmedioscomoprolongacionesdelossentidos:laruedafuela
extensindelpie;ellibro,delojo;laropa,delapiel;lossistemasycircuitoselectrnicos,del
sistemanerviosocentral.
Sepodraagregarquecadaprolongacindelossentidosmodificalaformadepensar,actuar
ylamaneradepercibirelmundo.Enestesentido,secreanencadacambiodemetforanuevos
universossignificativosoporlomenostenemoselaliviodehaberlosolvidadoparailusionarnos
conelloscomonovedosos...
Todo cambio de metfora entonces supone un cambio radical en el proceso de
conocimiento.LamodernidadhasoadoalhombredesdeelhumanismodelQuattrocentohastael
antropomorfismodelXIX,peroelagnicosigloXXfrentealapreguntasobreesesolitarioanimal
simblicoparece,porprimeraveztitubearanteloqueantesparecaobvio.
Lasnuevastecnologasnosolonosperturbanconsummesisinquietantementeeficientede
nuestrastareashabitualessinoque,comolaserpientefrenteaEvanosplanteanunanueva
tentacinen elocasodelsigloynospreguntan:_Quisieranparecerseanosotros? Parauna
humanidadhurfanadeDios,la trascendenciaseplanteaenotraparte...noprecisamenteenel
Paraso.
Lamodernidadprolficaenvaloresylmites,entaxonomasyenverdadesplenashabasido
devotadelascategorasdetiempoydeespacio,deidentidadydecuerpoentantobordeque
posibilitabalamismidadylaotredad.Sienfrentamosconlallamadaposmodernidaduncambiode
metforaesporqueyaestasmetforasmodernassenosvandecolorandoylasvemosnaufragaren
lasintomatologapropuestaporIbhnHassan:Indeterminacin,Fragmentacin,Descanonizacin,
Cultivodesuperficies,Hibridacin,Carnavalizacin.
Elcambiodemetforasuponeunadescentralizacindelordenracionalycentralistadela
modernidad,msquerepensar,suponedespensar;deahqueelolvido,lamemoriaylanostalgia
seanprecisamentetresdesustopoi.Lamodernidadhabasidopensadadesdelametforadellibro
comoextensindelojo.Laposmodernidad,porelcontrario,pareceprivilegiarlasimultaneidada
lalinealidaddelparadigmaanterior.Lapolifonaylaheteroglosiadefinenespaciosalternativosyla
proliferacinyprdidadelsentidodeubicuidadaceleranlasidentidadesfragmentadas.
Lametforadelossistemasycircuitoselectrnicos,apropsitodelsistemanerviosocentral
despiensaalsujetocomounaracionalidad,comounente.Elsujetodelaposmodernidadesuna
puestaenescena,unperformanceyhaencontradosuNirvanaenelespaciociberntico.
Entendidadesdelaantiguametforadeladivinidad,elciberespacioestentodaspartesy
sinembargonoestenninguno.Permitelanavegacininfinitaenocenosdeinformacionespara
losquenoexistecartamarinaposible.Todopuntodellegadaespuntodepartida,nohayrevsni
derecho,losbotonesdebackyforwardnosonmsqueviejasyfosilizadasnece(si)dadesalasque
nosaferramosparahacernoslailusindequeeneldesplazamientohayprogresoodequeenla
penetracinhayprofundidad.NohayAriadnaquenossalve,elMinotauroeselLaberintomismo.
Cultivodesuperficiesporexcelencia,laexperienciadelhipertextoamenazalapretensin
modernadelascausasylosefectos,delosprincipiosylosfines.Acadapaso,comoOdiseo,el
cibernautasevetentadoadejarsucursoinicial,porlasartesdealgunaCircequepalpitaenlas
zonascalientesquevasuperando.Msquenavegar,enelciberespacioseerra.Se
estaladerivaapesardeteneraccesoamilesdepuertos,porquecadallegaresasuvezpartir.
Losdestinosllevansoloasmismosyatodoslosdemsalmismotiempo.
Paradojadelespaciosinespacioydeltiempomltiple,elciberespaciorequieredeuna
complicidad simbitica entre el navegante y su sistema de cmputo. En pocas anteriores, lo
humanosehabadefendidodesdelaoposicinfrentealanimal.BastquellegaraDarwinparaque
estapretensiosametforapalideciera.Conlaindustralizacin,elhombreseopusoferozmenteala
mquinafascinadoy celosoalavez desueficiencia,fuerzayprecisin.Hoylarelacindel
hombreconsucomputadoralejosdeescenificarlosantiguosmurosquemantenansuhumanidad
inmaculada,tiendenaconfundirsecadavezmsconsuequipo.EnestesentidoafirmaDeborah
Lupton: Las caractersticas que presenta nuestra relacin con las computadoras se diferencian
muchsimo de otras tecnologas que utilizamos(...) Los usuarios invisten ciertos aspectos
individualesyculturalescuandodansentidoalascomputadorasyelusodeestasdebeservisto
comoalgoquecontribuyeenlaconstruccindelasimgenesyexperienciasquelosindividuos
tienendesmismosydesuscuerpos1.
TalycomosealaLuptonmsadelante,existeunreforzamientodiscursivoqueserealiza

1
DeborahLupton.TheEmbodiedComputer/UserenCyberspace,Cyberbodies,Cyberpunk.Culturesof
TechnologicalEmbodiment.(ed)MikeFeatherstoneyRogerBurrows.Londres:Sage.1995.p.99
desdediversas reas comolapublicidadolamismatecnologainformtica.Estasimbiosis se
manifiesta en las metforas virales para referirse a ciertos problemas, a la proyeccin de
sentimientosyactitudeshacialossistemasdecmputoatribuyndolesvoluntades,alarelacinde
amistad, de odio o de amor entre el usuario y su equipo, etc. Sin embargo, quiz lo ms
significativo es que , paradjicamente, es esta simbiosis la que le permite al usuario
descorporeizarseparatrascenderlascategorasdetiempoyespacio._Existeuncuerpoenelespacio
ciberntico?_Tendremosquereplantear,desdelanocindecuerpoenelciberespacio,unaversin
msadecuadadehumanismo?
Losmedioscomoextensionesdelcuerpo...fraseagudadeMacLuhanquehoymsque
nuncanosenfrentaconelabismodenosostrosmismos.SilaRedderedesseextiendecomoun
sistema nervioso, nosotros desde una lgida terminal en algn lugar del no lugar intentamos
desesperadamentedesplazarnosapesardenuestrocuerpo.Elcibernautaseasfixiaensuenvoltura
carnal.AgregaLuptonqueunautopacentraldeldiscursoentornoalatecnologainformticaesel
potencialofrecidoporlascomputadorasparaqueloshumanosescapendesucuerpo(...) 2.Elviaje
porelciberspacio,lainteraccinconjuegosdevideoquerequierendecascosoguanteslerecuerdanal
peregrino que su cuerpo necesita alimento o descanso o simplemente le es un obstculo. El cuerpo
entendido como flujo de informacin, el cuerpo ciberntico como presencia informtica bien puede
entendersedesdeelmayordeloserotismos.
LosChats,elIRCsonespaciosderepresentacindeesteerotismoquenosparecetannovedoso,
peroquebienpuedeconfundirsetantoconlashistoriasdelosdiariosdeAnasNin,comoconlapoesa
msticadeSanJuandelaCruz.Unoscaracteresenunapantalla,dosfrenticosdigitadoresprovocando
reaccionessomticas:Lapalabraacariciatantocomounamiradaocomounamano.Elcuerpo,inscrito
desdeellenguajereaccionaalosimblico.Elerotismoesunfenmenodiscursivo.Nohaydeseonigoce
sinelLenguaje.Elcuerpodelcibernautamslimitado,nonecesitadelintercambiodefotosnidevideo
paraimaginar,paradesearlonicoquenecesitaeslapalabraylailusindelotroenunespaciosinespacio.
Podrpedirreferencialidades,peroelriesgosiempreexiste.Elcibernautaesunerrante.Unviajerosin
destinoyuneternoilusionadoquesedaveniaparaequivocarse.
DouglasKellnerproponeensulibro MediaCulture laposibilidaddeleeralosprofetasdela
posmodernidadcomo JeanBaudrillardcomoficcinyalosescritoscyberpunkdeBruceSterlingyde
WilliamGibsoncomoteorasocial.Yesquelaliteraturadecienciaficcindelosochentayanoshablaba
de vidas en lnea, de dinero electrnico, de guerras de la informacin, de piratas y cowboys en el
ciberespacio.EsprecisamenteGibsonensu Neuromancer de1984,ganador delospremiosHUGO,
NEBULA y PHILIP K. DICK, quien nos define el ciberespacio como: Una alucinacin consensual
experimentadadiariamenteporbillonesdeoperadoresautorizadosencadanacin,porniosqueaprenden
conceptos matemticos... una representacin grfica de datos abstrados de las memorias de cada
computadorenelsistemahumano.Complejidadimpensable.Lneasdeluzquevaganenelnolugardela

mente,agrupacionesyconstelacionesdedatos.Comolaslucesdelaciudadretrocediendo... 3

2
Op.cit.p.100

3
WilliamGibsonNeuromancer.AceBooks:NewYork.1984.p.51
Enestesentido,talycomolosealaM.KeithBooker,elespaciocibernticoesunaespeciede
metforaespacialconvencionalquelepermitealosusuariosdecomputadorasvisualizarmsfcilmente
susmovimientosenlavastaycomplejareddeprogramasybasesdedatosqueconstituyeelambiente
4
telemticoeinformticodelmundoficcionaldeGibson .Lametforadelciberspacio,comotodametfora
est en funcin de un proceso de conocimiento, de una metodologa de aprehensin o mejor de
interpretacindelarealidad.PlantearlatalycomolohaceGibsoncomounaalucinacinconsensualapunta
alapoiesispresenteentodofenmenocognoscitivoentendidonocomolarevelacindeunaverdadfijay
eternatalycomolopensabalamodenidadsinomsbiencomoloqueLakoffyJohnsondenominanuna
racionalidadimaginativa:Laraznsuponecategorizacin,implicacin,inferencia.Laimaginacin,enuno
desusmuchosaspectos,suponeveruntipodecosasentrminosdeotroloquehemosdenominado
pensamientometafrico.Lametforaesas,racionalmenteimaginativa.Dadoquelascategorasdenuestro
pensamientodetodoslosdassonengranmedidametafricasynuestrorazonamientodecadadalleva

implicacioneseinferenciasmetafricas,laracionalidadordinariaesimaginativaporsupropianaturaleza. 5
Yconlaresemantizacindelcuerpoentantoflujodedatos,tambinsereplanteanlasidentidades.
Laidentidadmodular,laidentidadfragmentada,eslacartadejuegodeestenuevoteatrodelmundo.El
cibernautaoscilaentreelanonimatoylaconstruccinperennedesmismo.Sedicequelaposmodernidad
eselfindelosmetarrelatosdelamodernidad:democracia,igualitarismo,libertad,verdad,etc.Lagran
narracindelaposmodernidad,siexiste,eslaposibilidaddecontarseaunomismounayotravezde
manerasiemprediferente.Comoenlosjuegodevideoseleofrecealjugadorlaposibilidaddecrearsu
propiopersonajeyescogerprofesin,personalidad,tendenciasmorales,habilidades,etc.
Laidentidadyanoeslaabstracininmvilquealucinlamodernidad.Elcibernautaexperimenta
elvrtigodeunaidentidadtransgenrica,desgarraloslmitesdesutemporalidadespacialidadysexualidad.
Afirmasusidentidadestnicas,culturalesosexualesenespaciossinlocalizacin,encomunidadesvirtuales
queleofrecenmayoreselementosdeidentificacinquesuspropiosvecinos.
Existencomunidadescibernticas.Cuandoseentraauncanaldeconversacinentiemporeal,se
producetodaunadinmicadesocializacin.Alassemanasomesesdeestarenrelacinconestetipode
prcticas,entramosauncanalynossaludanonospreguntanpornuestravidacotidiana._Cmoenfrentar
desde las teoras tradicionales de la comunicacin esta nueva dimensin de las comunicaciones
interpersonales?Noconocemosanuestrosinterlocutores,probablementenuncalohagamos,noexistela
denominadacomunicacincaraacara,sinembargo,_quinseatreveraadecirquenoescomunicacin?
Elanonimatoquesuponenlascomunicacionesmediadasporcomputadorasprecisamentepermite
talycomoafirmanMyersyReidquelosparticipantesvalorenelanonimatoporquecreaoportunidades
parainventarversionesalternativasdeunomismoypara involucrarseenformasdeinteraccinnunca
6
antesexperimentadas.
Enelciberespacionosolosereconfiguralanocindecuerpocomolmiteodelaidentidadcomo
4
M.KeithBookerTheCyberpunkFictionofWilliamGibson.EnArizonaQuartelyReview.Vol.50.Num.4.
Winter.1994p.66.

5
GeorgeLakoffyMarkJohnsonMetforasdelavidacotidiana.Madrid:Ctedra.1991.p.235236.

6
NancyK.Baym.TheEmmergenceofCommunityinComputerMediatedComunication.EnCybersociety.
ComputerMediatedCommunicationandCommunity.London:Sage.1995.p.153
modelopara armar,sinoque lasprcticas comunicativas que posibilita exigen denuevasperspectivas
tericas o metodolgicas para estudiarlas. Se quedan cortos los mtodos tradicionales de anlisis
sociolgicoocomunicativoparaenfrentarloquealgunosautoreshandadoenllamarlaclasevirtual.El
ciberespacioes,enestesentido,unretoterico,unnuevomundoporexplorarparalascienciassociales.
Larealidadvirtualdeeseespacio sinespacio reconfigura tambin lasnociones delmite.Las
comunidadesvirtualestrasciendennosololasfronterasnacionalesocontinentales.Msalldelasfronteras
entrepases,seatraviesanlosbordesculturalesytnicos.Lascomunidadesvirtualessontransterritoriales
peroasuveztranslingsticasytransculturales.Elcibernautasedesapegadesuterritorio,desuregin
paraformarpartedeunacomunidadglobal.Lafraseserciudadanodelmundoeshoymsrealizableque
nunca.
Elciberespaciohaservidodeinfraestructuraparalaglobalizacin.Sientendemosporprocesosde
globalizacin lo que Appadurai considera como un conjunto de flujos noiso mrficos de personas,
tecnologa,finanzas,imgenes,informacineideas7Seextiendetantoalavidasocial,comoalosespacios
deentretenimiento, trabajoofuentealternativadeinformacin. Lascorporacionesdesarrollan ventajas
competitivasantesjamspensadas.Talycomosehabladecomunidadesvirtuales,bibliotecasvirtuales,etc
as tambin podemos experimentar la versatilidad de algunas corporaciones virtuales en las que las
limitacionesdetiempoyespaciosonsimplementemetforasdelpasado.
TaleselcasodeBobCameronysuesposaPeggyquienesensean,desarrollanyvendentelefona
digitalotecnologaISDN,queformarpartedelainfraestructuraqueposibilitarunmenorcostopara
hacermsaccesibleslosvideotelfonosqueenunfuturodesplazarntantoalosmodemscomoalos
telfonosconvencionales.Bobhaformadounacorporacinvirtualconunacompaataiwanesadealta
tecnologa llamada LODESTAR TECHNOLOGY. Hace Beta testing, probando nuevos productos
telefnicos ISDN y monitoreando problemas de software. La alianza estratgica le ofrece mltiples
ventajasalclienteentrminosdeservicio.Unallamadaquepuedeentrarhaciaeltrminodeldalaboralen
lazonaesteuoestedenuestrocontinente,tendraqueesperar,sirecurrieraaunacompaatradicional,por
lo menos al da siguiente para empezar a recibir el apoyo tcnico. En este caso. Un prediagnstico
elaboradoporBobysuesposadesdesucasaenTennessepuededarconlacausaysolucindelproblema.
Denoseras,unemailofaxhaciaTaiwnposibilitaquemientraslosCameronduermen,ungrupode
expertosjaponesescontinetrabajandosobreelproblemaqueserresuelto,paraelclientealamaana
siguientecuandoregreseasutrabajo.8
Esteejemplodecibertiempoysuincidenciaenlosnegociosglobales nosoloreconfiguralas
manerasdeimplementarventajascompetitivas,tambinapuntaaunareplanteamientodelascondiciones
laborales.Lasjornadasnocturnasenalgunasactividadesysectorespuedenllegarseaoscurecerfrentea
estasnuevasopciones.
Elciberespaciocomometforaestambin lanuevautopadelfindesiglo.Latecnotopaque
envuelveelciberspacio,larealidadvirtual,lacyborizacincrecientedenuestroscuerpostienesuladode
ensueo,perosedebeconsiderarquecomotodametfora,sufinesinterpretaresoquellamamosrealidady
alhacerloquizestemosalcanzandoloslmitesdelhumanismoquehemosconocidohastaahora.
7
MikeFeatherstoneUndoingCulture.Globalization,PosmodernismandIdentity.London:SAge:1995.p.118.

8
DanThuNguyenandJonAlexanderTheComingofCyberspaceandtheEndofPolityenRobShields(ed)
CulturesofInternet.VirtualSpaces,RealStories,LivingBodies.London:Sage.1996.106107
_Sielciberspacioesunanuevametfora,suponeestotambinquereinventemosalhombrequese
insertaenella?Elhombrecomomedidadetodaslascosas,nosquedaestrechoenlaposmodernidad.
ReplantearseelhumanismoenlosumbralesdelsigloXXIesprobablementeunadelaspreguntasms
lgidasdefindesiglo.Hastahoyelhumanismofuemodeloporseguir,hastalametforadelciberspacio,la
fragmentacindelasidentidadesylacyborgizacindeloscuerpos,lanocindehombreeraunconcepto
lmitequenosdefinaenunaplcidaclasificacinquenosoponacontodaclaridadalosanimalesyalas
mquinas.
Prtesis,implantes,microcomputadorasenelcerebro,reconstruccionesdehuesosyarticulaciones
yanosonpartedeunfilmdecienciaficcin.Hoyelorganismohumanoescolonizadoporlatecnologay
nadiesecreemenoshumanoportenerunlentedentrodelojoounmarcapasosounmicrocomputador
dentrodesucuerocabelludoquehagareaccionaraunodorebelde.Tampocosesientenmenosautnticos
losmiembrosdelaclasevirtual,habitantesdecomunidadessinespacioydeidentidadesmsalldetoda
exigenciamoderna.
El humanismo es una respuesta de la civilizacin a lo que considera un orden apropiado. El
humanismonodebesermedidocomounaesenciaporrecuperar,niobjetodedefensastrasnochadas.El
humanismoesundiscursoycomodiscursoeseminentementeideolgico,enelmejordelossentidos,es
decir,metafrico.SicomodecaBorges,lahistoriauniversaleslahistoriadeladiversaentonacinde
algunasmetforas,lleglahoradedesentonarlamodernidad.
Noesunafndecambioporelcambioloquedebellevarnosaunneohumanismo.Sienlahistoria
elhombrehaentonadodiversasmetforashasidoconelnicofindesobrevivir.DesdeelAustralopitecus
hastaelhomociberneticusnuestracapacidadsimblicanoshapermitidoconvertirunapiedraenunarmay
verenelciberspaciounaventajacompetitiva.conelpropsitoapoderarnosdelaexterioridad,buscandoen
elpoderotradelasmetforasmsfosilizadascomodiraNietzsche.
Elhumanismofueparalamodernidadsuestrategiadesobrevivvencia.Nosepodasoarconel
progresosinoseconquistabaelmundoyelespacio.Elhombreeralamedidadetodaslascosas.Hoysin
cuerpo,sinespacioysintiempotenemosqueempezararesoaralhombreyanocomolmitesinocomo
horizonte.Reinventarseesquizunadelastareasmsdifciles.Peroreinventarseesunaestrategiapara
sobrevivir.
Deplantearse,unneohumanismonosepuedepensardesdelamodernidad.Poresonoproponemos
inventarelposthumanismo.Seguiramosaquellaltimametfora lacausalidaddelaquenosadverta
Nietzscheenelepgrafe.Serapensarlaposmodernidadentrminosdeundespus.Msbiendeberamos
plantearlo,quizcomolovislumbrJameson,comounan.Yesdesdeeseancomoconjuracindela
metforadeltiempoquenoslodividaenpasadopresenteyfuturoquepodramosesquivarlatrampade
pensarlahistoriacomolinealidadycomoprogreso.EsdesdeahquenospodemosresoarenelEterno
Retornodelomismoparaentonarlametforadelhombreunavezms.

*VanessaFonsecaGonzlez

EscueladeCienciasdelaComunicacinColectiva

UniversidaddeCostaRica

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