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CONTAMINACIN AMBIENTAL: LLUVIA CIDA

Con este curso vamos a tratar de

Comprender el concepto de acidez y su escala de pH.

Comprender el proceso de formacin de la lluvia cida.

Reconocer las principales fuentes de contaminacin


primaria y secundaria que provocan este efecto, y sus
consecuencias.

Presentacin general

El efecto invernadero es un proceso natural mediante el cual la temperatura


de la Tierra se mantiene por encima de la temperatura que tendra si no
existiera la atmsfera. En ese caso vemos cmo un efecto normal puede ser
acentuado por la emisin de determinados gases a la atmsfera, los
llamados gases invernadero.

En este curso analizaremos otro acontecimiento natural, que


por la emisin de otros gases contaminantes, puede
acentuar sus efectos, causando problemas ambientales,
econmicos y a la salud. Este es la lluvia cida.

Lluvia cida
La lluvia cida no es algo natural. Para ver esto realicemos
un experimento. Tomemos tubos de ensayo con diferentes muestras: Jugo
de limn, agua de lluvia, agua pura, y agua jabonosa. Adems, un aparato
llamado peachmetro.

Este es un aparato que mide el pH de las soluciones. El pH es una medida


de la acidez de una sustancia. Es una escala que va del 0 al 14.

Si una sustancia tiene un pH entre 0 y 6, entonces es cida, y cuanto menor


sea su valor, ms cida es la sustancia.
Y si est entre 8 y 14, entonces es una sustancia bsica y aumenta el grado
de basicidad cuanto mayor sea su nmero. Y si tiene un pH igual a 7,
entonces es una sustancia neutra: ni cida, ni bsica.

Ahora, mediremos el pH de cada sustancia para ver cunto mide. Las


muestras estn colocadas en orden, la ms cida es el jugo de limn, y la
ms bsica, el agua jabonosa, y la lluvia es cida.

El agua de lluvia normal es ligeramente cida. Sin embargo, si tuviramos


aqu una muestra de lluvia cida, podramos ver que es ms cida de lo
normal.

En la mayora de los lugares afectados por lluvias cidas, los valores de pH


suelen estar alrededor de 4, pero en las situaciones ms crticas, puede
llegar a valores alrededor de 3, casi igual al cido ctrico del limn.

La acidez de la lluvia cida se produce por la acumulacin en la atmsfera


principalmente de cido sulfrico y cido ntrico.

En realidad estos cidos no se liberan directamente, sino que provienen de


otros gases liberados. Aqu podemos hacer una distincin entre
contaminantes primarios y secundarios. Los primarios son aquellos que
son liberados directamente a la atmsfera; en este caso, podemos
mencionar a los xidos de nitrgeno y de azufre.

Una vez en la atmsfera, se combinan con el agua y se transforman en los


contaminantes secundarios, que son los cidos sulfrico y ntrico
principalmente. Estos cidos son luego de ser arrastrados por el viento, se
diluyen en las nubes, y caen con el agua de lluvia, o bien pueden precipitar
en forma de niebla o nieve.

Contaminantes primarios y secundarios

Este tipo de contaminacin no es algo directo que se libera a la atmsfera lo


que contamina.

Hay dos tipos de fuentes que provocan la lluvia cida: hay fuentes
naturales, como el volcn que vos decs, y fuentes antropognicas, como las
fbricas, los automviles y las centrales elctricas que queman carbn.
Antropognica quiere decir que proviene de la actividad humana. O sea, de
la quema de combustible fsil. Es decir, quemar derivados del petrleo,
como la nafta, o los aceites, o tambin, quemar carbn mineral. Entonces,
esta actividad libera a la atmsfera ciertos gases: los xidos de nitrgeno y
azufre.

En principio, no son contaminantes, pero s se transforman cuando se


combinan con el agua de la atmsfera para formar el cido sulfrico y el
ntrico. Y esos s son contaminantes.
Entonces, los que se liberan a la atmsfera son los primarios y los que se
transforman son los secundarios.
Fuentes naturales de emisin de gases

Si hay fuentes naturales de contaminantes primarios, como por ejemplo los


volcanes el efecto este de la lluvia cida se produce porque el ambiente est
preparado para neutralizar algo de cido. Pero como pasa en el caso del
efecto invernadero, la actividad humana libera mucho ms de lo que el
ambiente puede soportar.

Entonces hay un proceso natural, que se acenta por la emisin de ciertos


gases.

La lluvia normal es un poco cida, tiene un pH de 5,6. El agua pura es


neutra, tiene pH 7. Entonces, la lluvia es un poco cida y el agua pura es
neutra, porque hay ciertos gases que la hacen cida.

La lluvia normal es ligeramente cida por el dixido de carbono del aire, que
se transforma en cido carbnico. Esto es lo normal que hay en el
ambiente, o sea pero cuando se agrega ms cido al agua de lluvia,
entonces baja todava ms.

Efectos del la lluvia cida

La lluvia cida produce varios efectos. Lo peor no es que


nos caiga encima, lo peor es que lo respiramos. Muchas
enfermedades respiratorias se asocian respirar aire con
agua cida.

En un bosque, por ejemplo, el cido no slo afecta a las hojas, tambin a


los rboles y al suelo.

Adems, cuando cae lluvia cida se deben acidificar los ros, los lagos, el
suelo.

Para visitar

Fundacin Vida Silvestre Argentina. Direccin: Defensa 251 Piso


6 "K" (C1065AAC) Buenos Aires, Argentina. Tel: (54 11) 4331-3631 /
4343-4086. En la sede de la Fundacin Vida Silvestre Argentina, una
de las ms grandes y conocidas de nuestro pas, podrs consultar
sobre muchos cursos y visitas a lugares naturales, y all podrs
aprender todo lo que necesites saber sobre la lluvia cida o cualquier
otro tema ambiental que necesites. http://www.vidasilvestre.org.ar/
Para recordar

La lluvia normalmente tiene una leve acidez, por la presencia de dixido


de carbono en el aire, que es transformado a cido carbnico.

Pero en muchos centros urbanos, o cerca de fuentes naturales de azufre,


el efecto cido es mayor, por la liberacin de xidos de nitrgeno y azufre
al ambiente, que luego se convertirn en cidos.

As se genera uno de los problemas ms notorios


de estos ltimos aos: la lluvia cida.

Los problemas generados por este tipo de efecto van desde deterioro del
patrimonio cultural y de las estructuras edilicias, a la prdida de grandes
extensiones de bosques, acidificacin de suelos, lagos y ros; y las no
menos importantes consecuencias a la salud.

P ara n a v e g a r

CienciaNet. http://ciencianet.com/acidobase.html. En este sitio


encontrars experimentos sencillos para comprender mejor qu son
los cidos y las bases y cmo detectarlos.

Todo-Ciencia. http://www.todo-
ciencia.com/biologia/0i51255000d990190150.php. Aqu encontrars
bien ejemplificada la diferencia entre contaminante primario y
secundario.
Para pensar

Uno de los problemas que acusan los ambientalistas de


Gualeguaych a las papeleras en plena construccin en la margen
opuesta del ro Uruguay, en la ciudad uruguaya de Fray Bentos,
es la del peligro de generar lluvias cidas en la zona, adems de
otros contaminantes.

Cul es tu opinin al respecto?

Las papeleras de las que tanto se ha hablado desde el ao pasado, es un


tema mucho ms complejo que el puramente ambiental, qu otros
intereses de uno y otro lado puedes detectar?

Bibliografa utilizada

Biologa y Ciencias de la Tierra. Editorial Santillana. En este libro


podrs comprender a nivel global, cmo afecta la lluvia cida al
ambiente, con muchos datos y actividades para realizar.

Recursos audiovisuales

Medio ambiente y contaminacin (Coleccin Omni Science) -


Video documental - En este documental encontrars analizados en
conjunto, los principales problemas ambientales por los que transita
la humanidad actualmente.
Glosario

Trmino Definicin

cido Sustancia que en la escala de pH se


ubica por debajo de 7.

Antropognico Trmino que hace referencia a la


actividad humana como generadora.

Bsico Sustancia que posee un valor de pH


por encima de 7.

Es aquel que es emitido al medio, sin


Contaminante primario ninguna combinacin con otra
sustancia.

Es aquel que resulta de la


Contaminante secundario combinacin de un contaminante
primario con algn factor fsico o
qumico del ambiente.

Peachmetro Aparato que sirve para medir el pH


de las sustancias.

PH Escala matemtica que expresa el


grado de acidez de una sustancia.