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CAUSAS DEL CAMBIO CLIMATICO ASOCIADAS CON LAS ACTIVIDADES

HUMANAS Y CONSECUENCIAS.

Las actividades humanas contribuyen al cambio climtico provocando cambios en


la atmsfera terrestre en cuanto a las cantidades de gases de efecto invernadero,
aerosoles (partculas pequeas) y la nubosidad. La mayor contribucin conocida
proviene de la combustin de combustibles fsiles, que libera el gas de dixido de
carbono a la atmsfera. Los gases de efecto invernadero y los aerosoles afectan
al clima al alterar la radiacin solar entrante y la radiacin (trmica) infrarroja
saliente, que forman parte del equilibrio energtico de la Tierra. La variacin de la
abundancia de la atmsfera o las propiedades de estos gases y partculas, puede
conducir a un calentamiento o enfriamiento del sistema climtico. Desde el
comienzo de la era industrial (alrededor de 1750), el efecto general de las
actividades humanas sobre el clima ha sido provocar el calentamiento. El impacto
de los seres humanos en el clima durante esta era es muy superior a esto debido
a cambios conocidos en los procesos naturales, tales como cambios solares y
erupciones volcnicas.

Gases de efecto invernadero

Las actividades humanas traen como consecuencia la emisin de cuatro gases de


efecto invernadero principales: dixido de carbono (CO2), metano (CH4), xido
nitroso (N2O) y los halocarbonos (grupo de gases que contienen flor, cloro y
bromo). Estos gases se acumulan en la atmsfera, provocando un incremento de
sus concentraciones con el paso del tiempo. En la era industrial se han producido
incrementos significativos de todos estos gases (Vase Figura1) Todos estos
incrementos se atribuyen a las actividades humanas.

El dixido de carbono ha aumentado debido al uso de combustibles en el


transporte, los sistemas de calefaccin y aire acondicionado de edificaciones, la
produccin de cemento y otros bienes. Con la deforestacin se libera CO2 y se
reduce la absorcin de CO2 de las plantas. El dixido de carbono se libera
tambin en procesos naturales como la descomposicin de la materia vegetal.

El metano ha aumentado como resultado de las actividades humanas


relacionadas con la agricultura, la distribucin del gas natural y los vertederos.
Tambin hay procesos naturales en los que se libera metano, como por ejemplo,
en los humedales. Las concentraciones de metano no estn aumentando
actualmente en la atmsfera porque su tasa de crecimiento disminuy en los dos
ltimos decenios.
Como resultado de las actividades humanas se emite tambin el xido nitroso
con el uso de fertilizantes y la quema de combustibles fsiles. Los procesos
naturales de los suelos y los ocanos tambin liberan N2O.

Las concentraciones de halocarbonos han aumentado bsicamente debido a las


actividades humanas. Los procesos naturales tambin han sido una fuente
pequea. Entre los halocarbonos principales se incluyen los Clorofluorocarbonos
(como CFC- 11 y CFC- 12), que se utilizaban extensivamente como agentes de
refrigeracin y en otros procesos industriales antes de que se conociese que su
presencia en la atmsfera causara el agotamiento del ozono en estratosfera. Las
altas concentraciones de Clorofluorocarbonos disminuye como resultado de las
regulaciones internacionales diseadas para proteger la capa de ozono.

El ozono es un gas de efecto invernadero que se produce y destruye


continuamente en la atmsfera debido a reacciones qumicas. En la troposfera, ha
aumentado la concentracin de ozono como resultado de las actividades humanas
en las que se liberan gases tales como monxido de carbono, hidrocarburos y
xido de nitrgeno, que reaccionan qumicamente produciendo el ozono. Como se
menciona anteriormente, los halocarbonos liberados como consecuencia de las
actividades humanas destruyen el ozono en la estratosfera y han abierto el hueco
de ozono sobre la Antrtida.

El vapor de agua es el gas de efecto invernadero ms abundante e importante


presente en la atmsfera. Sin embargo, las actividades humanas tienen slo una
pequea influencia directa respecto de la cantidad de vapor de agua en la
atmsfera. De manera indirecta, los seres humanos tienen la capacidad de incidir
sustancialmente sobre el vapor de agua y cambiar el clima. Por ejemplo, una
atmsfera ms clida contiene ms vapor de agua. Las actividades humanas
tambin influyen en el vapor de agua a travs de las emisiones de CH4, debido a
que este ltimo sufre una destruccin qumica en la estratosfera, produciendo as
una cantidad pequea de vapor de agua.

Los aerosoles son partculas pequeas presentes en la atmsfera que tienen un


amplio rango de variacin en cuanto a concentracin, composicin qumica y
tamao. Algunos aerosoles se emiten directamente a la atmsfera mientras que
otros se forman a partir de compuestos emitidos. Los aerosoles contienen
compuestos que se producen de forma natural y otros que son emitidos como
resultado de las actividades humanas. La quema de combustibles fsiles y de
biomasa ha incrementado el por ciento de aerosoles que contienen compuestos
de azufre, compuestos orgnicos y carbn negro (holln). Las actividades
humanas tales como la explotacin minera a cielo abierto y los procesos
industriales han incrementado las cantidades de polvo en la atmsfera. Entre los
aerosoles naturales estn el polvo mineral liberado por la superficie, los aerosoles
de la sal marina, las emisiones biognicas del suelo y los ocanos, y los aerosoles
de polvo y en sulfato producidos por las erupciones volcnicas.

Calentamiento global y cambio climtico se refieren al aumento observado en los


ltimos siglos de la temperatura del sistema climtico de la Tierra y sus efectos.

Mltiples lneas de pruebas cientficas demuestran que el sistema climtico se


est calentando. Aunque a menudo la prensa popular comunica el incremento de
la temperatura atmosfrica superficial como medicin del calentamiento global, la
mayor parte de la energa adicional almacenada en el sistema climtico desde
1970 se ha usado en calentar los ocanos. El resto ha fundido el hielo y calentado
los continentes y la atmsfera.5 nota 1 Muchos de los cambios observados desde
la dcada de 1950 no tienen precedentes en dcadas, aun milenios.

La comprensin cientfica del calentamiento global ha ido en aumento. En


su quinto informe (AR5) el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio
Climtico (IPCC) seala que en 2014 los cientficos estaban ms del 95 % seguros
de que la mayor parte del calentamiento global es causada por las crecientes
concentraciones de gases de efecto invernadero (GEI) y otras actividades
humanas (antropognicas).Las proyecciones de modelos climticos resumidos en
el AR5 indicaron que durante el presente siglo la temperatura superficial global
subir probablemente 0,3 a 1,7 C para su escenario de emisiones ms bajas
usando mitigacin estricta y 2,6 a 4,8 C para las mayores. Estas conclusiones
han sido respaldadas por las academias nacionales de ciencia de los principales
pases industrializados y no son disputadas por ninguna organizacin cientfica de
prestigio nacional o internacional.13

El cambio climtico futuro y los impactos asociados sern distintos en una regin a
otra alrededor del globo. Los efectos anticipados incluyen un aumento en las
temperaturas globales, una subida en el nivel del mar, un cambio en los patrones
de las precipitaciones y una expansin de los desiertos subtropicales. Se espera
que el calentamiento sea mayor en la tierra que en los ocanos y el ms
acentuado ocurra en el rtico, con el continuo retroceso de los glaciares,
el permafrost y la banquisa. Otros efectos probables incluyen fenmenos
meteorolgicos extremos ms frecuentes, tales como olas de
calor, sequas, lluvias torrenciales y fuertes nevadas; acidificacin del
ocano y extincin de especies debido a regmenes de temperatura cambiantes.
Entre sus impactos humanos significativos se incluye la amenaza a la seguridad
alimentaria por la disminucin del rendimiento de las cosechas y la prdida de
hbitat por inundacin. Las posibles respuestas al calentamiento global incluyen la
mitigacin mediante la reduccin de las emisiones, la adaptacin a sus efectos, la
construccin de sistemas resilientes a sus impactos y una posible ingeniera
climtica futura. La mayora de los pases son parte de la Convencin Marco de
las Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico (CMNUCC), cuyo objetivo ltimo
es prevenir un cambio climtico antropognico peligroso. La CMNUCC ha
adoptado una serie de polticas destinadas a reducir las emisiones de gases de
efecto invernadero y ayudar en la adaptacin al calentamiento global. Los
miembros de la CMNUCC han acordado que se requieren grandes reducciones en
las emisiones y que el calentamiento global futuro debe limitarse muy por debajo
de 2,0 C con respecto al nivel preindustrialnota 3 con esfuerzos para limitarlo a
1,5 C.

La reaccin del pblico al calentamiento global y su preocupacin a sus impactos


tambin estn aumentando. Un informe global de 2015 por Pew Research
Center hall que una media de 54 % lo considera un problema muy serio.
Existen diferencias regionales significativas, con
los estadounidenses y chinos (cuyas economas son responsables por las
mayores emisiones anuales de CO2) entre los menos preocupados

La temperatura promedio de la superficie de la Tierra ha aumentado alrededor de


0,8 C desde 1880.35 La velocidad de calentamiento casi se duplic en la
segunda mitad de dicho periodo (0,13 0,03 C por dcada, versus 0,07 0,02 C
por dcada). El efecto isla de calor es muy pequeo, estimado en menos de
0,002 C de calentamiento por dcada desde 1900. Las temperaturas en
la troposfera inferior se han incrementado entre 0,13 y 0,22 C por dcada desde
1979, de acuerdo con las mediciones de temperatura por satlite.
Los proxies climticos demuestran que la temperatura se ha mantenido
relativamente estable durante mil o dos mil aos hasta 1850, con fluctuaciones
que varan regionalmente tales como el Perodo clido medieval y la Pequea
edad de hielo.

El calentamiento que se evidencia en los registros de temperatura instrumental es


coherente con una amplia gama de observaciones, de acuerdo con lo
documentado por muchos equipos cientficos independientes. Algunos ejemplos
son el aumento del nivel del mar debido a la fusin de la nieve y el hielo y la
expansin del agua al calentarse por encima de 3,98 C (dilatacin trmica), el
derretimiento generalizado de la nieve y el hielo con base en tierra, el aumento
del contenido ocenico de calor, el aumento de la humedad, y la precocidad de los
eventos primaverales, por ejemplo, la floracin de las plantas. La probabilidad de
que estos cambios pudieran haber ocurrido por azar es virtualmente cero.

Tendencias
Los cambios de temperatura varan a lo largo del globo. Desde 1979, las
temperaturas en tierra han aumentado casi el doble de rpido que las
temperaturas ocenicas (0,25 C por dcada frente a 0,13 C por dcada). Las
temperaturas del ocano aumentan ms lentamente que las terrestres debido a la
mayor capacidad calrica efectiva de los ocanos y porque estos pierden ms
calor por evaporacin. Desde el comienzo de la industrializacin la diferencia
trmica entre los hemisferios se ha incrementado debido al derretimiento de la
banquisa y la nieve en el Polo Norte. Las temperaturas medias del rtico se han
incrementado a casi el doble de la velocidad del resto del mundo en los ltimos
100 aos; sin embargo las temperaturas rticas adems son muy variables. A
pesar de que en el hemisferio norte se emiten ms gases de efecto invernadero
que en el hemisferio sur, esto no contribuye a la diferencia en el calentamiento
debido a que los principales gases de efecto invernadero persisten el tiempo
suficiente para mezclarse entre ambas mitades del planeta. La inercia trmica de
los ocanos y las respuestas lentas de otros efectos indirectos implican que el
clima puede tardar siglos o ms para modificarse a los cambios forzados. Estudios
de compromiso climtico indican que incluso si los gases de invernadero se
estabilizaran en niveles del ao 2000, an ocurrira un calentamiento adicional de
aproximadamente 0,5 C.48

La temperatura global est sujeta a fluctuaciones de corto plazo que se


superponen a las tendencias de largo plazo y pueden enmascararlas
temporalmente. La relativa estabilidad de la temperatura superficial en 2002-2009,
periodo bautizado como el hiato en el calentamiento global por los medios de
comunicacin y algunos cientficos,49 es coherente con tal
incidente.50 51 Actualizaciones realizadas en 2015 para considerar diferentes
mtodos de medicin de las temperaturas ocenicas superficiales muestran una
tendencia positiva durante la ltima dcada.

Aos ms clidos

Diecisis de los 17 aos ms clidos del registro intrumental han ocurrido desde el
2000.54 Pese a que los aos rcords pueden atraer considerable inters pblico,
los aos individuales son menos significativos que la tendencia general. Debido a
ello algunos climatlogos han criticado la atencin que la prensa popular da a las
estadsticas del ao ms caluroso; por ejemplo, Gavin Schmidt seal que las
tendencias a largo plazo o la serie prevista de rcords son mucho ms importantes
que si un ao particular es rcord o no