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El giro hacia la prctica en filosofa de la ciencia: Una nueva perspectiva

de la actividad experimental1

Mercedes Iglesias

Unidad de Filosofa de la Ciencia, Departamento de Ciencias Humanas, Facultad


Experimental de Ciencias, Universidad del Zulia, Maracaibo, Venezuela. E-mail:
leunsa@intercable.net.ve

Resumen

El presente trabajo se ocupa del giro hacia la prctica en filosofa de la ciencia y del cambio de la tradicional
relacin entre teora y experimento. En cuanto a los filsofos de la prctica, se hace referencia a los
constructivistas y a los filsofos del laboratorio. El trabajo muestra la nocin de experimento en el siglo
XX y ofrece una nueva perspectiva de experimentacin entendida bsicamente como accin y caracterizada
como intervencin en el laboratorio. Se extraen consecuencias filosficas importantes: redefinir nuestra
nocin de observacin, dar el merecido lugar a los instrumentos y destacar el carcter artificial del efecto
cientfico.

Palabras clave: Prctica, experimentacin, efecto, artificialidad, filosofa.

A Practical Turn in Philosophy of Science: A New Perspective on Experimental


Activity

Abstract

This paper treats the practical changes that have occured in the philosophy of science and indicate how the
traditional concepts of theory and experimentation have changed. In relation to practical philosphers, they
have been characterized as construcctionalists and laboratory philosophers. This paper indicates how the
notion of experiment is treated in the XXth century, and offers a new perspective on experimentation,
understood as action and characterized by intervention in the laboratory. Certain philosophical conclusions
are reached, our notion of observation is redifined, a healthy respect for instruments is given, and remarks
as to the artificial character of the scientific effect are offered.

Key words: Practice, experimentation, effect, artificiality, philosophy.

Recibido: 25 de marzo de 2004 Aceptado: 19 de julio de 2004

INTRODUCCIN

Este trabajo pretende mostrar cmo el giro hacia la prctica en filosofa de la ciencia lleva
a introducir una nueva imagen de la ciencia. La filosofa de la ciencia se ha ocupado
siempre de la relacin entre la teora y el experimento; ha intentado establecer una
definicin de lo que es el conocimiento, as como tambin de precisar las nociones de
racionalidad, objetividad, verdad, mundo. El giro hacia la prctica obliga a que estos
temas dejen de ser tratados desde la teora y a que se redefinan nuevos problemas
filosficos. En las Consideraciones histrico-filosficas se intenta presentar la manera en
que ha sido abordada la nocin de experimento desde la llamada concepcin heredada
y desde la visin anti-positivista de los kuhnianos. En el siguiente apartado, denominado
Una nueva perspectiva de la prctica experimental, se analiza cmo se lleva a considerar

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http://www.scielo.org.ve/scielo.php?pid=S1012-15872004000200006&script=sci_arttext
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la prctica cientfica como eje de reflexin y cmo ello da lugar para que se conciba al
experimento como una actividad, que adems supone intervenir en el laboratorio.
Posteriormente, en las Consideraciones Finales se plantean las ventajas que ofrece este
giro as como tambin los nuevos problemas filosficos que surgen a partir de esta nueva
imagen de la ciencia.

1. CONSIDERACIONES HISTRICO-FILOSFICAS

En el siglo pasado, desde la dcada de los aos veinte hasta prcticamente la dcada de
los sesenta, en la filosofa de la ciencia se consider tradicionalmente al experimento
como una generalidad que confirma o refuta hiptesis o teoras. En esta perspectiva se
pueden ubicar las asunciones tanto del Empirismo Lgico o Neopositivismo, que tiene a
R. Carnap como uno de sus mayores representantes, como del Racionalismo Crtico,
encabezado por K. Popper.

Aunque se han visto a estos dos movimientos como antagnicos en prcticamente todos
los sentidos, las discusiones filosficas ocurridas desde entonces permiten que podamos
evaluar los supuestos bsicos y tcitos que compartan, ms all de las conocidas
divergencias; el tiempo siempre nos permite realizar una reinterpretacin diferente no
slo de los acontecimientos y de los sucesos, sino tambin de las ideas y de los sistemas
de pensamiento.

Pero veamos primero algunas de las discrepancias reconocidas entre Carnap y Popper,
los autores ms representativos de ambas corrientes. Carnap cree que la tarea de la
filosofa supone la reconstruccin lgica del mundo. Para ello se deben crear lenguajes
artificiales, es decir, lenguajes que permitan comprender la lgica de la ciencia y del
conocimiento cientfico. Popper, por su parte, no comparte ese modelo epistemolgico
puesto que no admite que sea por medio del anlisis y creacin del lenguaje que la
filosofa logre entender cmo es que se establece el progreso del conocimiento cientfico
o cmo es que se elaboran las teoras cientficas. Carnap propuso el mtodo de la
verificacin y ms tarde el de confirmacin o grados de confirmacin, que no es slo el
mtodo de la ciencia sino el mtodo que permite distinguir lo que es ciencia de lo que no
es ciencia. En este sentido, Popper propuso la falsabilidad como una especie de mtodo
para distinguir lo que es ciencia de lo que no es ciencia pero, sobre todo, para establecer
el modo en que una teora puede dar cuenta del aumento del conocimiento. Carnap crea
firmemente en los fundamentos de la ciencia y del conocimiento cientfico; Popper
dudaba mucho de la posibilidad de obtener fundamentos. Por ltimo, Carnap optaba por
una lgica de la induccin mientras que Popper por una de la deduccin.

Nada de todo lo anterior nos hace pensar que en los primeros cuarenta o cincuenta aos
del siglo veinte existiera una concepcin unitaria en torno a la filosofa de la ciencia. Es
slo despus de la obra de T. Kuhn La estructura de las revoluciones cientficas (1962)
que comienza a verse que estos dos autores tenan mucho ms en comn de lo que nos
imaginbamos. La causa de este cambio obedece fundamentalmente a que la obra de
Kuhn origin lo que se denomin una crisis de la racionalidad. Como observa I. Hacking,
durante mucho tiempo los filsofos hicieron de la ciencia una momia. Cuando
finalmente descubrieron el cadver y vieron los restos de un proceso histrico de devenir
y descubrimiento, crearon para s la crisis de la racionalidad. (Hacking, 1996). Esta crisis
llev a muchos autores a preguntarse qu era en lo que concordaban tcitamente todos los
filsofos para que la obra de Kuhn ocasionara tal cuestionamiento. A partir de este espacio
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de reflexin es cuando se logran ver bastantes acuerdos entre esas posturas aparentemente
antagnicas.

Carnap y Popper juzgaban que nuestro mejor ejemplo de pensamiento racional era la
ciencia natural, y apoyaban la idea (con variables diferentes) de que haba una distincin
clara y precisa entre teora y observacin. Carnap estaba al acecho de confirmaciones de
carcter emprico y Popper, de refutaciones en el mundo de observacin posible. Para
ambos, en definitiva, el conocimiento cientfico es acumulativo, dado a lo largo de la
historia, y su imagen de la ciencia es una que encarna el progreso cientfico. Por otra
parte, los dos sostienen que los trminos cientficos son o deberan ser precisos y
rigurosos, y que existe la unidad de la ciencia, esto es, que toda ciencia debe poseer el
mismo mtodo cientfico. Por ltimo, concuerdan en que existe una diferencia
fundamental entre contexto de descubrimiento y contexto de justificacin. El contexto de
descubrimiento est dado por una serie de consideraciones sociolgicas, psicolgicas e
histricas con respecto a la produccin de conocimiento; pero lo que realmente interesa
es el contexto de justificacin, es decir, una reflexin en torno a cmo justificamos,
explicamos el producto de la ciencia. Este tipo de consideraciones plantean, entre otras,
preguntas como: Qu es una hiptesis? Esta hiptesis o esta teora est razonablemente
apoyada por las pruebas, confirmada por el experimento? En cuanto al inters por lo
histrico, vale decir que no existe ms que para determinar cuestiones anecdticas o
cronolgicas.

Resumiendo, podramos decir que Carnap y Popper han intentando destilar lo esencial
del mtodo cientfico y justificar nuestra confianza en l; suponen que las preguntas por
las reglas metodolgicas conducen a cnones universales de racionalidad, que es
concebida enclavada en reglas de carcter universal segn las cuales se toman decisiones
cientficas. Es decir, las determinan. Como seala Prez Ransanz (1999), esto ha llevado
a dar un predominio a las cuestiones lgicas y a minimizar el papel de los sujetos.

Despus de Kuhn se unific, entonces, una imagen de la ciencia: la imagen de lo que se


ha aceptado en llamar la concepcin heredada , la imagen de la ciencia que se hereda
y que Kuhn, de alguna manera, resquebraja para conformar una imagen distinta.

Kuhn elabor, as, una concepcin alternativa de la ciencia. Para ello, lo primero que
sostuvo es que la ciencia es histrica, lo cual no quiere decir simplemente que cambia a
lo largo del tiempo, sino que, si atendemos a los procesos efectivos de cambio a lo largo
de la historia, nos daremos cuenta de que el modo mismo en que concebimos el
conocimiento se ha transformado sustancialmente. Esta perspectiva, por otra parte, ha
obligado a contemplar cmo de hecho funciona la ciencia, atendiendo las prcticas
efectivas de los cientficos y dejando de ver la ciencia como una serie de acumulacin de
teoras que se sustituyen sistemtica y progresivamente para mostrarnos el aumento del
conocimiento.

Por lo tanto, admite la existencia de una estructura esencial en la continua evolucin de


una ciencia. La nocin de estructura se basa en la articulacin de una serie de etapas o
fases por las que atraviesa toda disciplina cientfica (1). En el inicio de una ciencia se
conforma una etapa pre-paradigmtica, donde coexisten diversas escuelas que estn de
acuerdo entre s pero precariamente; no logran producir un cuerpo acumulativo de
resultados. Esta etapa culmina cuando el campo de investigacin logra unificarse en una
serie de supuestos bsicos, que Kuhn llama paradigma. Dentro de la constitucin de una
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disciplina cientfica, el paso de una etapa pre-paradigmtica a una paradigmtica slo


sucede una vez en su historia. La palabra paradigma tiene dos sentidos fundamentales:
logro o realizacin concreta y conjunto de compromisos compartidos (Hacking, 1996).

El primer sentido se refiere a un xito particular y concreto en la resolucin de algn tipo


de problema, y sirve de modelo o de gua para una comunidad cientfica y tambin para
la generacin siguiente de investigadores, ya que estos tratarn de resolver de forma
similar los problemas. El segundo sentido alude al marco de presupuestos o compromisos
bsicos que comparte la comunidad cientfica, el cual incluye el compromiso con leyes
tericas, con postulacin de entidades, con procedimientos y tcnicas experimentales y,
tambin, con criterios de evaluacin. Los dos tipos de paradigmas estn tan ntimamente
relacionados que parece natural usar la misma palabra para ambos.

El consenso en torno a un paradigma marca el inicio de una etapa de ciencia normal ,


que consiste bsicamente en una actividad de resolucin de rompecabezas . A travs
de esta actividad, el enfoque terico del paradigma aceptado se va haciendo cada vez ms
preciso y mejor articulado. Esta etapa es conservadora, pues el objetivo no es la bsqueda
de novedades ni en los hechos ni en la teora. La investigacin normal, por otra parte, va
produciendo en su transcurso una serie de anomalas, de problemas que se resisten a ser
resueltos con las herramientas conceptuales e instrumentales del paradigma establecido.
Esta es la etapa donde comienza a germinarse una crisis. Con la crisis comienza la
ciencia extraordinaria , esto es, la actividad de proponer estructuras tericas
alternativas que implican un rechazo o una modificacin de los supuestos aceptados hasta
entonces. Es en estos periodos en los que se pueden ensayar muchas propuestas
alternativas. Sin embargo, los cientficos nunca abandonan un paradigma hasta que hayan
encontrado otro que les permita encargarse de las anomalas. Las crisis terminan por tres
vas: 1) el paradigma se muestra finalmente capaz de resolver los problemas que
provocaron la crisis, 2) no hay ningn enfoque que permita resolver las anomalas y estas
deben permanecer as hasta esperar tiempos mejores y 3) surge un paradigma alternativo
que parece ofrecer una solucin, inicindose as la lucha por lograr un nuevo consenso.

Kuhn describe un cambio de paradigma como una revolucin . Sus tesis sobre el
cambio revolucionario apuntan hacia los modelos tradicionales de evaluacin de teoras
y, por consiguiente, hacia la nocin de racionalidad que estos presuponen. Al describir
un cambio de paradigma como una revolucin, Kuhn est cuestionando que la eleccin
entre teoras rivales -integradas en paradigmas distintos- sea una cuestin que puede
resolverse mediante algn procedimiento efectivo (algortmico) de decisin. Es decir, se
trata de una eleccin que no se resuelve con la simple apelacin a la lgica y a la
experiencia neutral, como pretenden los empiristas lgicos; ni tampoco mediante
decisiones claramente gobernadas por reglas metodolgicas, como proponen los
popperianos (Prez Ransanz, 1999).

Estos planteamientos kuhnianos han forjado los conocidos problemas de la


inconmensurabilidad entre teoras rivales, as como tambin al problema del nuevo
mundo , segn el cual despus de una revolucin los cientficos viven en otro
mundo . Pero la crisis de la racionalidad surge, en realidad, porque se sostiene que los
cambios de paradigmas son radicales dentro de una revolucin y que no existen, de hecho,
argumentos concluyentes para fundamentar las causas del cambio. A los cientficos que
asumen el nuevo paradigma slo les queda intentar obtener un consenso entre sus colegas.
Esto supone afirmar que la persuasin es el modo como opera la ciencia en el
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establecimiento de un paradigma: los partidarios de las teoras rivales esgrimen


argumentos de plausibilidad, se sustentan en razones que puedan convencer a los otros de
cambiar su marco de investigacin. Cuando, finalmente, despus de un proceso de debate
y deliberacin se establece el consenso, comienza nuevamente una etapa de ciencia
normal. De esta manera, una vez que una disciplina cientfica ha alcanzado la madurez,
pasa repetidamente a travs de la secuencia ciencia normal-crisis-revolucin-nueva
ciencia normal.

Las tesis kuhnianas, adems de ocuparse de cmo funciona de hecho la ciencia, tambin
suponen una revolucin metacientfica, dado que revolucionan nuestra manera de analizar
la ciencia. La obra de Kuhn no es slo la obra de un historiador de la ciencia; sus
propuestas han tenido un fuerte impacto en la transformacin de la filosofa de la ciencia.
Para resumir el carcter de la obra de Kuhn, se debe destacar que constituye un fuerte
llamado de atencin en torno a las variables histricas, sociales y pragmticas y de que
se explore el impacto de ellas en la dimensin metodolgica.

Los planteamientos sealados permiten mostrar el desacuerdo fundamental de Kuhn con


la concepcin heredada. Para Kuhn: 1) no hay distincin definida entre teora y
observacin, ya que asume que toda experiencia est determinada por marcos
conceptuales y tericos; dicho de otro modo, comparte lo que se ha conocido hasta ahora
como la carga terica de la observacin ; 2) la ciencia no es acumulativa; 3) la ciencia
en desarrollo no tiene una estructura deductiva frrea; 4) los conceptos cientficos en uso
no son particularmente precisos; 5) la unidad metodolgica es falsa: hay diversos tipos de
herramientas que se utilizan para diferentes tipos de investigaciones y, en consecuencia,
las ciencias no estn unificadas; 6) el contexto de justificacin no puede separarse del
contexto de descubrimiento.

Sin embargo, a los efectos de este primer apartado, lo que interesa recalcar es que Kuhn
transforma para siempre la filosofa de la ciencia del siglo XX. Las corrientes surgidas a
partir de su obra son innumerables. Si bien es cierto que despus de la publicacin de
Estructura de las revoluciones cientficas Kuhn hace un excesivo nfasis en el cambio de
teoras, no se puede negar que insisti en el mucho trabajo por hacer en lo concerniente a
la prctica experimental y al contexto social en el estudio de los cambios ocurridos a lo
largo de la ciencia.

A partir de la dcada de los setenta surgen diversas corrientes que se abocan al giro de la
prctica. Son las dimensiones histricas, sociales y pragmticas de la actividad cientfica
y su impacto en la dimensin metodolgica las que allanan el camino para que la prctica
cientfica pueda ser considerada como una perspectiva posible e importante. El primer
movimiento que surge es la Sociologa del Conocimiento Cientfico, que luego dar lugar
a una serie de tesis generalizadas con el nombre de Estudios Sociales de la Ciencia. En
su inicio, la Sociologa de la Ciencia comienza con Merton (1980) en lo que referente a
la ciencia como institucin social; pero estos anlisis no interferan con el carcter
epistemolgico: los contenidos cientficos no son asumidos como sociales sino
estrictamente cognitivos. Pero la vertiente que surge a partir de los setenta, es decir, a
partir de Kuhn, constituye un movimiento que se dedica a la gnesis y validacin de los
conocimientos cientficos, y son estos programas los denominados estrictamente
Sociologa del Conocimiento Cientfico, como se seala en Lamo de Espinosa, Gonzlez
Garca y Torres Alberto (1994).
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Los socilogos del conocimiento lanzan varias tesis que producen en la comunidad
filosfica toda clase de polmicas. Bsicamente sostienen que es imposible distinguir el
contexto de descubrimiento del contexto de justificacin; asumen que no hay ningn
criterio universal y racional que garantice la verdad de una proposicin o la racionalidad
de una creencia, pero, sobre todo, afirman que el conocimiento es una representacin que
no proviene directamente de la realidad ni es un reflejo literal y exacto de esta. A esta
ltima tesis se la denomina principio de constructivismo y es la ms controvertida,
dado que afirma que tanto el conocimiento como la realidad son socialmente construidos.

Las polmicas y discusiones generadas fueron tan fuertes que terminaron ocasionando lo
que se conoce como guerras de la ciencia . Se pens que este debate concluira pronto,
pero, muy al contrario, ha durado aproximadamente treinta aos (2). Logr establecer
que, en el fondo, lo que se discute es sobre la concepcin del conocimiento, el lenguaje,
la realidad, lo social. A mi juicio, uno de los temas ms importantes es el cuestionamiento
de una nocin esencialista, tanto del sujeto como del modo en que concebimos lo que
llamamos mundo o naturaleza.

Es necesario destacar que si bien es cierto que los constructivistas han tomado posiciones
muy radicales, todos ellos han estudiado con detenimiento procesos tericos y
experimentales de la ciencia, han mostrado cmo se logra el consenso cientfico. Por lo
tanto, son los que han allanado el camino para otro tipo de filosofa de la prctica
cientfica.

Esta nueva filosofa de la prctica surge a partir de la dcada de los ochenta y se centra
en una pregunta: Qu es lo que pasa en el laboratorio? Los autores que comienzan a
indagar en torno a esta pregunta son B. Latour (1979), N. Cartwright (1980) e I. Hacking
(1982), y posteriormente P. Galison (1988) y J. Dupr (1993). Pretenden rescatar una
filosofa de la ciencia emprica pero con puntos de interseccin con las tesis
constructivistas: admiten que el giro sociolgico ha asentado importantes lneas de
reflexin. Se caracterizan por un rechazo comn al apriorismo filosfico y a las tesis de
la concepcin heredada; asumen algunas tesis de Kuhn ms no su enfoque final de la
ciencia. Aspiran a ir ms all de una sociologa del conocimiento puesto que juzgan que
no podemos quedarnos con una visin exclusivamente social de la ciencia. La vida del
laboratorio seala ciertamente que hay muchas actividades, es decir, hay sujetos; no
obstante, de lo que se trata es de mostrar la dialctica existente entre lo social y lo natural
para abordar efectivamente la prctica y el conocimiento cientfico.

Aunque el giro hacia la prctica ha replanteado muchos problemas filosficos, en este


trabajo abordar el anlisis de lo que sucede en la actividad experimental para destacar
que sta es bsicamente un proceso de intervencin. Es esta intervencin la que
evidenciar que no podemos continuar ni con una visin pasiva ni mucho menos con una
visin terica de eso que se denomina en filosofa de la ciencia experimento .

2. UNA NUEVA PERSPECTIVA DE LA PRCTICA EXPERIMENTAL

2.1. La ciencia vista desde la perspectiva de la accin

Kuhn es uno de los primeros pensadores en llamar la atencin sobre el desconocimiento


de la filosofa en cuanto a la vida experimental. Al hacerlo, ha destacado el carcter
idealista de la concepcin heredada en lo que respecta a una imagen de la ciencia y ha
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mostrado que lo que se ha denominado experimento no es algo que simplemente


confirma o refuta teoras. Sin embargo, Kuhn (1993) termina sosteniendo que el
experimento tiene una funcin significativa en la ciencia normal: hace real o explcito el
acuerdo ya implcito entre la teora y el mundo. As que es necesario ir ms all de l para
reflexionar sobre la prctica experimental.

Contemplar la prctica efectiva de los cientficos ha abierto una lnea de estudio


innovadora y ha generado reflexiones que trascienden una redefinicin de la actividad
experimental. Como he sealado, tanto la concepcin heredada como la visin
kuhniana ofrecen una visin de la vida experimental que, en el fondo, est determinada
por la teora, y en el mejor de los casos, por aspectos tericos que la influencian. De
manera que cuando la filosofa aborda el problema de la evidencia emprica, lo que busca
es una perspectiva prctico-abstracta congruente con el tipo de narracin apegada a una
visin terica de la ciencia; una perspectiva que incluya la prctica, pero desde el
pensamiento. Podramos resumirlo en la frase pensar la prctica . Pero pensar la
prctica no significa en realidad conocerla en sus avatares y desarrollos.

La ciencia, y en general todo tipo de conocimiento, est formada por una dicotoma entre
el pensar y el hacer, llamada normalmente relacin entre teora y experimento, y que a su
vez plantea una dicotoma entre el mundo del pensamiento y el mundo de lo que
entendemos por realidad o naturaleza. Esto sucede en las llamadas ciencias de la
naturaleza y en las ciencias sociales o humanas, ya que por un lado se encuentra el mundo
de la vida y de la experiencia y por otro, el mundo del pensamiento que intenta conocerlo
o describirlo. Si bien esta dicotoma es insalvable, no tenemos ms remedio que
habrnosla con ella, pues de esto se trata cuando se hace ciencia: de ver el modo en que
los pensamientos y la vida experimental concuerdan hasta darnos la idea de que
efectivamente conocemos algn aspecto de la naturaleza o de la realidad.

Por lo tanto, existe sin lugar a dudas una asimetra entre la teora y el experimento que,
hace que cuando se enuncian los conocimientos obtenidos en el mundo experimental se
le niegue justamente todo lo que sucede en l. De esta forma, parecera que el efecto
cientfico o la realidad social surgen inexorablemente de la teora, que son algo as como
una implicacin lgica, con una historia ms o menos coherente con respecto al
conocimiento; es decir, el resultado experimental es entendido como una serie de
proposiciones y con un orden de coherencia entre estas que genera el producto final.

No obstante, en la experimentacin encontramos un tipo de argumentacin y, en


consecuencia, de conocimiento, que no es semejante al fenmeno de la deduccin
(Galison, 1987). Desde el pensamiento no contemplamos todo lo que sucede de hecho en
la prctica, y en consecuencia, no se sabe cmo fue adquirido el efecto cientfico ni la
evidencia, dado que desconocemos su gnesis y desarrollo, sus procesos, sus dificultades.
En definitiva, ni a travs de la filosofa y ni de los libros de historia de la ciencia se ha
narrado cmo acontece la vida experimental, cmo de hecho decimos que tenemos un
argumento experimental congruente con la teora.

Entonces ir hacia la prctica misma, colocarnos en el estar ah , en el hacer real y


concreto, supone hacer visibles diferentes tipos de factores que inciden en la produccin
y conocimiento de los objetos del mundo, abriendo una nueva modalidad para acceder a
cmo es que obtenemos el conocimiento de lo que llamamos objetos del mundo. Esto
deviene una reflexin compleja dada la existencia de diversas limitaciones. Sealaremos
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algunas: 1) Para Gooding (1990), hemos heredado una tradicin cartesiana que an
subsiste dentro de nuestras formas de pensar, esto es, de cmo miramos el mundo. Superar
esta visin implica romper con el modelo dualista cartesiano que divide mente y cuerpo,
naturaleza y cultura. Nos cuesta admitir que en la accin hay pensamiento, que en el
cuerpo hay mente, y viceversa. Considerar la prctica cientfica como eje de reflexin
obliga a buscar un camino distinto de razonar: se trata de romper con un modelo dualista
y esencialista. 2) Otro aspecto es el que concierne al lenguaje. El carcter lineal del
lenguaje impone una secuencia sintagmtica que organiza y coloca un orden, donde no
necesariamente tienen cabida diversas implicaciones de la prctica cientfica. En este
sentido, Buchwald (1993) sostiene que existe un tipo de conocimiento inarticulado, tanto
en las dimensiones tericas como en las dimensiones experimentales. La diferencia entre
los argumentos conceptuales y la vida del laboratorio se encuentra en la parte inarticulada
de esta. En la esencia de las publicaciones argumentales se muestra un lenguaje abstracto
que parece divorciado de las instrumentalidades materiales del trabajo de laboratorio. (No
se reflejan sucesos como que se da una clula al inyectarla y se debi hacer todo el
trabajo de nuevo, o el mal funcionamiento de un equipo). El lenguaje del trabajo de
laboratorio es distinto al de una teora de alto nivel; en el laboratorio se moldean objetos
y recursos que no pueden expresarse en el papel. Este tipo de reflexiones marca una
brecha difcil de superar entre el pensamiento y la accin en cuanto a su posibilidad de
expresin. 3) Por otra parte, nadie nos narra tampoco la creatividad inherente a la prctica.
En toda prctica cientfica hay elementos que apelan a la innovacin, al ingenio, y a un
tipo de saber prctico que no puede ser descrito fcilmente en una publicacin. La
creatividad es un determinado tipo de ingenio que es muy difcil de captar y ms difcil
an de predecir o establecerle un mtodo, y debe entenderse como una complejidad de
variables que reflejan la innovacin de situaciones que slo es posible cuando se dedica
mucho tiempo a una actividad, y que permiten -a veces y slo a veces- encuentros felices.

Por lo tanto, construir un enfoque que contemple las perspectivas del pensar y del hacer
supone comprender que ambas instancias han estado cmodamente separadas de forma
tcita. Ciertamente fue Kuhn quien lo evidenci. Intentar reunirlos desde la nocin de
actividad experimental implica integrar espacios topogrficos tomando en cuenta la
interaccin del pensar y de la accin, la interaccin del mundo material con el mundo
cultural; supone incluir las matemticas, los instrumentos, las capacidades tcnicas, los
modelos de instrumentos, la formalizacin de conocimientos, etc. Son actividades y
entidades a los cuales no es fcil dar una organizacin inteligible. Esto, por un lado,
significar admitir la diversidad y no insistir tanto en la unidad de la narracin y, por otro,
pensar en trminos de red, es decir, de espacios topogrficos y no slo en trminos
lineales.

2.2. La experimentacin: intervencin en el laboratorio

Los autores insertos en el giro hacia la prctica -sean constructivistas o no- han
profundizado en la prctica experimental desde una dimensin micro del
experimento. Han abandonado las grandes narrativas de la ciencia para reflexionar desde
un experimento puntual. Todos ellos han trabajado situaciones concretas en la produccin
de conocimiento. Por ejemplo, Galison realiza una narracin minuciosa de cmo se
desarroll la fsica de partculas a partir de la cmara de niebla de Wilson y del
Laboratorio de Cavendish donde trabajaba Thomson. Wilson y Thomson tenan nociones
e intereses completamente diferentes: Wilson quera explicar el fenmeno de la lluvia a
travs de la cmara que construy y Thomson la utiliza para comprobar algo de lo que
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estaba convencido: el carcter corpuscular de la materia, lo cual llev luego a determinar


la existencia del electrn. Este tipo de reflexin que realiza Galison slo es posible,
reconstruyendo una historia no considerada en narraciones tradicionales, estas han
ilustrado solamente el resultado: la comprobacin de la existencia de partculas
elementales y, por supuesto, del inicio de la teora correspondiente a la fsica cuntica.

En este sentido, Hacking (1999) defiende que la experimentacin es la intervencin


humana mediante aparatos en el laboratorio. Con el trmino experimentacin se
abandona la generalidad del trmino experimento , y el inters se centra en lo que
sucede en el laboratorio. Se ubica as la experimentacin en tanto accin local. La
perspectiva prctica debe ser capaz de reunir el dominio terico, los instrumentos con los
cuales se trabaja y el tipo de experimentacin que se pretende realizar. En los siguientes
sub-apartados se muestran los diferentes aspectos que debemos considerar en un enfoque
prctico de la ciencia.

2.2.1. Los laboratorios

El laboratorio es un gesto, un golpe que crea una disciplina. Una disciplina de


investigacin en ciencia est ligada a la invencin de un lugar topogrfico: el laboratorio
(Varela, 1999). Esta nocin configura al laboratorio como un espacio que provee la
perspectiva para un grupo de procedimientos. No obstante, alcanzar una definicin
estndar de laboratorio no es una tarea fcil en la medida en que se nos presenta como un
espacio en constante cambio. En palabras de Galison, el laboratorio muta, no es estable a
travs del tiempo. La imagen del laboratorio puede ubicarse tempranamente en espacios
secretos, aislados del exterior, como era el caso de los alquimistas; puede extrapolarse a
los barrios de los gentiles caballeros, a una especie de parlamento o congreso en pequeo;
puede relacionarse con un estilo artesanal de la poca victoriana: el vidrio soplado, las
herramientas construidas a mano. En un periodo ms cercano a nuestros das, cambi
radicalmente su fisonoma con el surgimiento del laboratorio a gran escala, con
proporciones de una poderosa fbrica industrial. Actualmente, tenemos un concepto de
laboratorio en fsica que implica su dispersin por el mundo, en manos de diversas
instituciones y estados (Galison, 1999).

Tomar en cuenta los laboratorios como un espacio de organizacin obliga a ubicar la


prctica en un contexto espacial que requiere condiciones para existir: financiamientos,
equipos, tcnicos, cientficos, administradores. Nos evidencian que la ciencia es una
actividad que interviene para producir determinados efectos. Este binomio sustituye la
tradicional dicotoma entre teora y experimento. Sin ser nada extraordinaria esta forma
de ver la ciencia, la filosofa se haba negado a asumir una serie de variables que s tienen
repercusiones importantes en nuestras nociones de evidencia, teora, ley, objeto o entidad
del mundo.

2.2.2. Aparatos o instrumentos

En realidad, ambos trminos pueden utilizarse indistintamente, sin embargo, cuando se


habla de instrumentos parecera aludir a recursos de estantera , mientras que aparato
o artilugio hace referencia a que muchas veces son construidos especialmente para
realizar determinados experimentos. Debe aclararse que darles importancia a los aparatos
no supone hacer una reflexin en torno a la tecnologa en general ni a realizar una filosofa
de la tecnologa. Su incorporacin busca reconocer su presencia histrica, obviada
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generalmente por historiadores y por filsofos de la ciencia, pero fundamentalmente


implica una concepcin muy diferente de la ciencia y del mundo.

Los aparatos han extendido nuestra conciencia del mundo. Por medio de ellos hemos
ampliado nuestros horizontes y perspectivas y se ha transformado el mundo en que
vivimos. En definitiva, nos hemos transformado a nosotros mismos. Por otra parte, los
aparatos nos obligan a alejarnos de una visin de la ciencia que Dewey ha denominado la
teora del conocimiento del espectador . Nos permiten ver que la ciencia es una
actividad, y que, como tal, incluye diversas variables, entre ellas, la conciencia de los
sujetos que la realizan. Si queremos entender cmo en la ciencia se relacionan nuestros
pensamientos con el mundo, o dicho de otro modo, cmo se relaciona la teora y el
experimento, debemos obligatoriamente reflexionar en torno a los aparatos. Y ello supone
tambin reflexionar en torno a quienes los construyen: sujetos histricos insertos en
determinadas prcticas materiales e intelectuales.

De estas consideraciones emerge la nocin de que hay diversas tradiciones instrumentales


que privilegian diferentes tipos de evidencia. En la fsica de partculas, por ejemplo, los
que se educaron en la tradicin de la imagen consideran que es evidente aquello que
aparece en la cmara de niebla o en la cmara de burbujas para dar cuenta de una partcula;
es decir, necesitan ver , lo cual ciertamente ha caracterizado gran parte de la tradicin
occidental. Sin embargo, los formados en la tradicin lgica no asumen esta posicin;
por ejemplo, los investigadores de la cmara de chispas (que sirve para contar fenmenos
ms que para ver) consideran evidente el salto de la chispa y pueden desconfiar de muchas
imgenes (3).

Otro aspecto que no ha sido tomado en cuenta es lo referente a los hacedores de


instrumentos. Actualmente gran parte de ellos son comerciantes, vendedores que nos
muestran cmo funcionan los aparatos y qu es lo que podemos hacer con ellos. Los
historiadores de la ciencia apenas se han ocupado de los fabricantes de instrumentos de
Londres o Berln en el siglo XIX. Los actuales son compaas como la Shell
Development, Westinghouse Research o el Laboratorio de Investigacin Avanzada de
Hitachi, y tambin instituciones acadmicas.

Estas reflexiones sirven para destacar su aspecto ms importante, relevante para el anlisis
de la vida experimental: la historia de la fsica (y de la mayor parte de las ciencias
actuales) nos muestra que los aparatos son condicin de posibilidad del descubrimiento
cientfico. Si nos atenemos a la perspectiva del conocimiento del mundo, de cmo es, se
tiene que reconocer que esos aparatos, que podemos denominar en lneas generales
tecnologa, son los que han permitido decirnos cmo es el mundo. Ms an, si asumimos
que la ciencia adems de una actividad para conocer el mundo, tambin resuelve
problemas, hay que reconocer que es con la tecnologa que ello se logra. De manera que
la ciencia no es slo una actividad cognoscitiva.

2.2.3. La relacin teora y experimentacin

A los efectos de este trabajo, lo que interesa destacar es que la vida experimental y la vida
instrumental tienen algo as como una vida propia, que deber ser conocida en el escenario
correspondiente: hay que ir a los laboratorios y ver lo que efectivamente sucede en ellos.
nicamente as podremos captar qu es un experimento hoy en da.
11

Cuando se asume esta perspectiva de estudios de casos, de puntos especficos de la


historia de la ciencia, se encuentra que no es la teora la que siempre ha guiado a la ciencia,
que la relacin entre teora y experimento ha sido diversa y no unitaria, como han querido
mostrarnos la historia y la filosofa de la ciencia. Descubrimos entonces que existen
diversos modos en que se ha relacionado la teora y el experimento. Algunas veces se
comienza con observaciones para las cuales no haba teora que pudiera abarcarlas (como
sucedi en muchas ocasiones en la historia de la ptica); otras, fueron intereses de carcter
prctico los que prevalecieron, como es el caso de la termodinmica: una serie de
invenciones prcticas que siguieron su propio ritmo y gradualmente se deriv la teora:

As la palabra termodinmica nos recuerda que esta ciencia surgi del anlisis
profundo de una sucesin notable de invenciones. El desarrollo de esa tecnologa requiri
una gran cantidad de experimento , pero no en el sentido de contrastacin popperiana
de teoras, ni en el sentido de la induccin de Davy. Los experimentos eran intentos
imaginativos requeridos para la perfeccin de la tecnologa que se encuentra en el centro
de la revolucin industrial (Hacking, 1996).

Tambin encontramos casos donde existen un sinnmero de leyes experimentales en


espera de teora; todo esto significa que la ciencia puede seguir funcionando con leyes
fenomenolgicas antes de que aparezca, finalmente, una teora que las agrupe. Por ltimo,
a veces, la teora determina el experimento o lo gua completamente. Son los llamados
encuentros felices. A partir de estas observaciones se pueden destacar diversos aspectos:
a) que la vida experimental no est sometida a la teora y que no podemos seguir
contemplando el experimento de la manera como lo haca la concepcin heredada. La
relacin entre la teora y la prctica experimental es diversa, existen diversos tipos de
interaccin entre teora y experimentacin; b) en la historia de una misma ciencia la
relacin entre teora y experimentacin tiene diversas modalidades, lo cual obliga a que
poco a poco se abandonen las generalizaciones y se vayan reconociendo particularidades
propias caso por caso. Ello indica un llamado a la particularidad, acerca de la cual tanto
la historia como la filosofa de la ciencia han sido, en general, reticentes.

2.2.4. En torno al concepto de observacin

La prctica experimental tambin ha hecho que reflexionemos nuevamente sobre el


concepto de observacin . La filosofa ha tratado tradicionalmente esta actividad como
algo pasivo, y desde este giro hacia la prctica se intenta negar ese carcter. Al asumirla
desde la perspectiva terica, la filosofa de la ciencia ha mostrado la observacin como
una actividad que registra lo que se ve, ah, en el experimento. De esta forma ha ubicado
el problema filosfico en el carcter visible de las entidades del mundo, con lo que la
discusin se ha abordado a travs de lo que podemos afirmar como real o no del mundo.
Este debate es un debate entre instrumentalismo y realismo que ha existido a lo largo de
todo el siglo XX. La reflexin en torno a los laboratorios y los aparatos nos conduce a
entender que la visibilidad de la ciencia actual no es nunca un ver a simple vista . Los
electrones, esas partculas que han cambiado toda la prctica de la fsica, no se ven sino
a travs de rastros. Por lo tanto, la visibilidad no puede ser ya un criterio para determinar
lo que existe o no existe en el mundo, si se contempla cmo es un laboratorio actualmente.

A la luz de estas consideraciones tambin se cuestiona la carga terica de la observacin,


mantenida por Kuhn, Hanson, Lakatos, Feyerabend y otros para quienes todo enunciado
observacional contiene carga terica o que, en ltima instancia, todos los objetos que
12

existen en el mundo son los determinados por la teora. Los estudios de la prctica no
pretenden negar que el experimentador tiene una serie de descripciones y de tradiciones
tanto tericas como experimentales: toda observacin se inserta en contextos
determinados, pero eso no supone concluir sin ms que la observacin depende de la
teora. A veces, aparece ah, en un aparato, algo que nadie entiende, y el experimentador
que conoce el instrumento debe determinar si es un artilugio de este o si es algo nuevo
que no entiende pero que est ah y que, por lo tanto, hay que dar cuenta de l. Estas
reflexiones muestran que hay un conocimiento prctico en la ciencia experimental que
impide que veamos a la observacin como algo dado o, peor an, como algo que siempre
est determinado por un mundo conceptual. Un ejemplo que evidencia que muchas veces
no tenemos ningn mundo conceptual previo a la novedad de lo que aparece es el
conocido caso de la catstrofe ultravioleta.

2.2.5. La creacin de fenmenos o los efectos cientficos

A la hora de analizar la prctica cientfica resalta el hecho de que el trabajo experimental


no es solamente preparar el experimento, disear y construir aparatos; tambin lo es
manipular entidades y crear fenmenos. Una de las principales acciones que acontecen
en la vida del laboratorio es la intervencin de la naturaleza. Esta intervencin es llevada
a cabo con aparatos en el laboratorio, que es el escenario donde se manipulan las
entidades, sustancias y diversos objetos para ver qu es lo que sucede en la naturaleza.
As, la clave de la ciencia de laboratorio se advierte porque se vale de aparatos usados
en aislamiento para interferir . El mismo acto de intervenir funciona como causa que
produce efectos: estos son respuestas de la naturaleza y de determinados tipos de
acciones. Es decir, los efectos cientficos son un resultado de dos interacciones, por
decirlo de alguna forma: la que realiza el hombre con sus aparatos y las respuestas que da
eso que llamamos naturaleza. Desde esta concepcin, la naturaleza no se nos muestra por
s sola: ella se abre, se despliega, segn lo imponga la manera a la que fue sometida en
una accin especfica.

Para obtener el efecto de un modo determinado, hay que aislarlo y luego purificarlo. La
necesidad de obtenerlo de esta manera es la razn de que en el laboratorio slo tengamos
efectos generados en estado puro. La intervencin puede ser vista entonces como el modo
en que el hombre re-hace la naturaleza en el laboratorio para conocerla, y esto se logra
artificialmente. De all se deriva el carcter artificial de la ciencia: de aislar y purificar
fenmenos de la naturaleza y, adems, de luego ser capaz de crear otros.

Por ltimo, hay otra accin fundamental adems de la creacin de fenmenos o de efectos
cientficos: la estabilizacin de los fenmenos creados, lograr que no se vayan para poder
conocerlos. Este es otro factor que atenta contra esa imagen idlica de que los
experimentos confirman hiptesis previamente establecidas por el investigador.

3. CONSIDERACIONES FINALES

El enfoque hacia la prctica ha supuesto no slo un nuevo modo de concebir los


tradicionales conceptos filosficos de objeto, evidencia emprica, experimento, teora,
sino tambin ha supuesto un anlisis crtico al modo terico que tanto la historia como la
filosofa de la ciencia han abordado lo que paradjicamente se conoce como ciencias
experimentales.
13

Qu relacin guardan con la filosofa de la ciencia todas estas consideraciones en torno


a la experimentacin? Para comenzar, este enfoque hizo nfasis en que el eje a partir del
cual se ubica la reflexin es la prctica efectiva de los cientficos en los laboratorios. Se
establece entonces un contexto: la accin es realizada en laboratorios que son en general
espacios sofisticados de accin y se atiende a la pregunta: qu es lo que efectivamente
hacen los cientficos?

Por medio de estas consideraciones ciertamente pragmticas, pero que han dado a luz
discusiones no tan pragmticas, notamos que los cientficos no observan pasivamente la
naturaleza, sino que intervienen, con aparatos, con tcnicas que permiten producir lo que
hoy denominamos un efecto cientfico (4).

Para que existan los efectos tienen que ser producidos: los fenmenos de la ciencia no
estn ante la vista; debe trabajarse mucho para que advengan a existencia. La misma
denominacin de efecto x se debe a que llevan el nombre de quien los produjo: efecto
Hall, efecto Zeeman, efecto Compton, etc., es decir, de sujetos humanos que trabajaron
en ello.

Los efectos surgen en espacios donde pueda aislarse el fenmeno: es slo as como
podemos conocerlo y ello da lugar a reconocer el carcter artificial del efecto cientfico
(de ninguna otra manera tendramos los electrones ni todas las partculas posteriormente
conocidas), el cual adviene a existencia mediante determinadas prcticas experimentales
e instrumentales y determinados modos de comportarse de la naturaleza. El efecto
cientfico es un punto de interseccin entre el comportamiento humano y el
comportamiento natural.

Los espacios de accin nos revelan que la prctica cientfica de la fsica, por ejemplo,
tiene diversas subculturas: una experimental, una instrumental y una terica. Todas ellas
intervienen en la produccin de los efectos cientficos. El enfoque que permite analizar
las diversas subculturas requiere que necesariamente las insertemos en contextos. Hay
contextos y tradiciones en la subcultura terica, tambin los hay en la subcultura
instrumental y experimental.

Desde esta perspectiva se abandona la generalidad que ha tenido la relacin entre teora
y experimento y se asumen las particularidades propias de cada vida experimental, con
sus respectivas vidas instrumental y terica. El mundo de la experimentacin es un mundo
que tiene vida, que supone mucho trabajo, pero tambin creacin y, por encima de todo,
un conocimiento del experimentador en torno al aparato y al efecto, que es lo que permite
tomar decisiones.

Para que la filosofa comience a reflexionar acerca de todos estos temas, inicialmente se
tiene que asumir una nueva perspectiva de la observacin, quitndole ese carcter pasivo
que ha tenido durante mucho tiempo. Adems, al incluir los instrumentos, la filosofa
tiene que pronunciarse sobre ellos: son los que determinan el modo en que se nos presenta
el mundo o naturaleza. (No es lo mismo ver los cielos con el telescopio de Galileo que
con un telescopio electrnico). Esta perspectiva de la intervencin con instrumentos
obliga a reflexionar en el carcter artificial del efecto cientfico: por un lado, es producido
en aislamiento y en espacios sofisticados ; por otro, nos lleva preguntarnos qu es
eso, desde el punto de vista ontolgico, que llamamos efecto cientfico? No es simple
naturaleza, tampoco ser simplemente un objeto cultural. Para Latour, se requiere una
14

nueva denominacin para lo que se produce en la prctica cientfica. l los llama parejas
ilegtimas , hbridos .

Por otra parte, esta artificialidad del efecto tambin exige que redefinamos nuestras
nociones como la objetividad: los criterios con los cuales la ciencia ha llamado a algo
objeto del mundo han variado. Los espacios de accin nos muestran que la nocin de
objeto ha ido cambiando y, en consecuencia, tambin aquello que sostenemos que es
objetivo desde el punto de vista epistmico. Por lo tanto, los efectos cientficos muestran
que debemos reconsiderar nuestras nociones ontolgicas y epistmicas.

Al respecto, surge inevitablemente la pregunta: qu tipo de imaginario hemos tenido de


la naturaleza desde la Revolucin Cientfica? En realidad, parecera que todava tenemos
muy interiorizada la idea de que la naturaleza tiene una esencia, que est ah fuera en su
totalidad y que el cientfico slo tiene que descubrirla. Admitir una naturaleza que nunca
se nos presentar de forma total supone romper con el lema introducido por Galileo: el
mundo de la naturaleza est inscrito en caracteres matemticos.

Para concluir, esta visin de la prctica supone en parte un avance con respecto a las crisis
establecidas por Kuhn, para quien las revoluciones cientficas suponan un cambio radical
de paradigmas, donde los cientficos viven en otro mundo . Los espacios de accin
nos muestran justamente que las crisis nunca se dan en todas las subculturas a la vez:
cuando Einstein plante su teora de la relatividad especial en 1905 y la general en 1915,
ciertamente hubo un cambio terico fundamental, pero la vida de la fsica en cuanto a la
subcultura experimental e instrumental no sufri serias modificaciones (5). Por ello se
puede sostener que la prctica permite una estabilidad que niega las crisis establecidas
por Kuhn para la ciencia.

Una de las consideraciones ms importantes de esta perspectiva es que ofrece una visin
que acoge tanto los cambios y la dinmica de la ciencia como la estabilidad: Los cambios
se van conformando en un mundo relativamente estable y esto gracias a que, en el caso
de la fsica, la ciencia tiene tres subculturas y cada una de ellas puede continuar el camino
mientras otra se encuentre atravesando una crisis importante. Este anlisis muestra que
en la mayor parte del siglo XX hemos estado fascinados no slo por una visin terica de
la ciencia sino por una visin unitaria y totalizadora, por una gran y nica narrativa. Es
hora de que aceptemos que la ciencia no funciona as y de que reflexionemos un poco
sobre el modo en que de hecho funciona.

Notas

1. Esta posicin de la nocin de estructura como un concepto ordenador que permite entender el cambio
dentro de la ciencia, es analizada por Hoyningen-Huene, P., en Reconstructing Scientific Revolutions.
University of Chicago Press, Chicago y Longres, 1993.
2. A partir de la dcada de los 70 comienzan los planteamientos constructivistas. Los filsofos tradicionales
no los tomaron seriamente, sin embargo, culmin en esta guerra que ha durado al menos hasta finales del
siglo XX.
3. La tradicin de la imagen y la tradicin lgica son trminos utilizados por P. Galison (1997) para abordar
las diferentes tradiciones experimentales e instrumentales que han existido a lo largo de la fsica del siglo
XX.
4. Aunque esta aseveracin se aplica especialmente a la fsica, otras disciplinas como la biologa molecular
tambin son representativas para ello.
15

5. Entre 1895 y 1940 aproximadamente la fsica se dedic al descubrimiento y estudio de las partculas.
Autores como Thomson, Powell y posteriormente lvarez descubrieron las partculas ms importantes. El
laboratorio, los instrumentos y la vida experimental no se modificaron hasta muy posteriormente.

Bibliografa

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5. GALISON, P. 1987. How Experiments End. University of Chicago Press, Chicago
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19. MERTON, R.K. 1980. Teora y estructura social. Fondo de Cultura Econmica,
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Econmica, Mxico.
21. VARELA, F.J. 2001. Interviewed by Hans Ulrich Obrist and Barbara
Vanderlinden en Laboratorium, Dumont, Antwerpen Open.
**
La filosofa al final de una era: modernidad, posmodernidad y post-
posmodernidad2
* Traduccin al espaol del original en euskera

2
http://www.euskonews.com/0116zbk/gaia11604es.html
16

Andoni Ibarra, Unidad de Filosofa de la Ciencia-UPV/EHU-CSIC-Donostia


E-mail:ylpibuna@sf.ehu.es

Llamar hoy, iniciado ya el siglo XXI, la atencin sobre el cambio de direccin en la


filosofa es remarcar una constatacin bien asumida. Importa, sin embargo, precisar el
sentido y alcance de esa direccin. A mediados del siglo pasado era tambin clara la
percepcin de una inflexin en el estilo del pensamiento filosfico. Ferrater Mora aludi
a un "cambio de marcha en filosofa" y Rorty acu el celebrado "giro lingstico" para
referenciarlo (Ferrater Mora 1974, Rorty 1967). Ambos tenan como objetivo testimoniar
la emergencia y consolidacin de la filosofa analtica como hecho singular del siglo XX.

1. Las dos grandes corrientes filosficas occidentales: filosofa analtica y filosofa


continental

La filosofa analtica fija un estilo de hacer filosofa, no un programa filosfico o un


conjunto de tesis sustantivas. Las figuras iniciadoras de la corriente analtica son Frege,
Russell, el primer Wittgenstein y G.E. Moore. Otras figuras relevantes, a partir de los 40
o 50, son Carnap, Quine, Davidson, Kripke, Dummett o Strawson. La filosofa analtica
procura claridad y precisin en el pensamiento, al modo como las procuran tambin las
ciencias naturales y formales. En cierto sentido, la filosofa analtica proyecta un estilo de
trabajo prximo al paradigma de la investigacin en la ciencia natural: la bsqueda de
pequeas contribuciones locales que permitan ir avanzando en la solucin de problemas
reconocidos como tales por la comunidad de practicantes. Moulines ha denominado al
principio que rige ese estilo de filosofar como "principio de las distinciones graduales":
"son filosficamente relevantes las distinciones conceptuales que atienden slo a
diferencias de grado y no a diferencias absolutas en el objeto o dominio de estudio"
(Moulines 1982, 32).

El estilo analtico de filosofar, imperante en el mbito anglosajn y, en menor medida, en


el europeo, est estrechamente vinculado a los problemas filosficos concernientes al
lenguaje. Tres motivos explican esta vinculacin esencial con el lenguaje:

(I) el hecho de que la lingstica y otras ciencias humanas y sociales lograran a principios
del siglo XX el estatus de ciencia, alcanzando un prestigio comparable al de las ciencias
de la naturaleza;

(II) el hecho de que los filsofos del siglo XX tomaran conciencia, de manera ms acusada
que en otras etapas histricas, de que su medio de expresin e instrumento de trabajo es
el lenguaje, de tal forma que el anlisis y la reflexin sobre el lenguaje se concibieran
como las condiciones previas para un correcto planteamiento de los problemas
filosficos; y

(III) el auge de la filosofa del lenguaje y la filosofa de la ciencia, coetneo al de la lgica


simblica y a la aparicin de mltiples lenguajes artificiales, hizo necesaria la reflexin
sobre el sentido, los lmites y las condiciones de posibilidad del lenguaje.

La emergencia de la filosofa analtica resitu frente a ella a las corrientes tradicionales


que, a falta de mejor designacin, se las ha congregado bajo el rtulo de la "filosofa
continental", predominante a lo largo del siglo pasado en el continente europeo. Este
17

conglomerado filosfico agrupa a diversas corrientes -fundamentalmente sostenidas en


filsofos franceses y alemanes- que se sitan en la herencia del idealismo alemn, en
Schopenhauer, Marx, Nietzsche, la fenomenologa, el existencialismo, la hermenutica,
la filosofa crtica de la Escuela de Frankfurt, el estructuralismo francs o el enfoque
posmoderno de Derrida y asociados. Esta filosofa es ms literaria que analtica en su
estilo, con frecuencia ms oscura que la "precisa" filosofa analtica, y, sobre todo, ms
prxima a los temas polticos y culturales realmente presentes en cada momento, lo que
le permite producir tesis sustantivas sobre el momento histrico en el que se desarrollan.

Hoy parece que, tras dcadas de enfrentamiento profesional e institucional -que no en el


mbito de los problemas, en los que los propios de una corriente han pasado inadvertidos
para la otra -, ambos estilos de trabajo filosfico podran verse favorecidos por las virtudes
asociadas a cada una de ellos. Esta situacin est favorecida por dos condicionantes.

Una de carcter metafilosfico: en nuestros das la filosofa analtica, concebida en el


sentido de un programa sustantivo de investigacin, est casi totalmente superada. Han
sido los propios analticos quienes han sometido a una crtica severa las tesis que
caracterizaron la emergencia de esa filosofa:

(a) la idea de que es posible distinguir de manera esencial el trabajo de los filsofos del
de los cientficos: por va de consecuencia, la filosofa queda caracterizada como
disciplina de segundo nivel (Moulines 1982 ofrece un ejemplo de esa caracterizacin);

(b) la conviccin de que los filsofos tienen un mtodo especial, a saber, el anlisis
conceptual -"explicitacin" o "elucidacin"- para resolver problemas (1); y

(c) la tesis de que los problemas filosficos son esencialmente resolubles a priori (para
una crtica de esta tesis, vase Oliv 2000).

La otra condicionante est motivada por una actitud comn a las dos corrientes
mencionadas, bien que expresada en registros distintos: la revisin crtica del concepto
de racionalidad asociado a la modernidad. El concepto moderno, cartesiano, de
racionalidad, deriva de la dicotomizacin de Descartes de la filosofa en una filosofa
terica o abstracta y una filosofa prctica. La primera se ocupa de la racionalidad ideal;
la segunda de las racionalidades contingentes concretas.

Este inflexin en la concepcin prevaleciente de la racionalidad, aunque comienza a


percibirse ahora de manera ntida, se enmarca en un contexto histrico que tiene su origen
en la crtica que diversos autores y corrientes filosficas (el pragmatismo americano,
singularmente) dirigen a la racionalidad cartesiana a principios del siglo XX. Estos
crticos comparten, de diversa manera, la idea de la inadecuacin del programa cartesiano,
esto es, del programa de bsqueda de un sistema comprehensivo de conocimiento, basado
en sistemas permanentes y universales de principios generales. Por el contrario, lo que
hoy observamos en el panorama filosfico son sistemas de creencias que, cada vez con
mayor vigor, rehyen de la dicotoma cartesiana fundamentadora de la modernidad.
Sistemas que cuestionan los tpicos axiales de la modernidad: la afirmacin de la
existencia de un mtodo genuino para la ciencia, la separacin ntida entre verdad
"objetiva" y verdad "subjetiva", la disociacin neta entre hechos y valores (Putnam 1990).
Esos sistemas han acabado con la filosofa moderna.
18

2. La filosofa moderna y el concepto cartesiano de racionalidad

La ambicin de Descartes, como la de Galileo, y en general, la ambicin que instaura la


modernidad, tiene como paradigma cognitivo, por un lado, las rigurosas demostraciones
geomtricas presentadas por Platn como un ideal general de todo tipo de razonamiento,
y por otro lado, la comprensin terica (la episteme de los griegos) como estndar del
conocimiento propio de la investigacin.

Tres podran ser los ejes principales que permitiran caracterizar la racionalidad moderna
instaurada en el siglo XVII:

1. el fundacionismo no-falibilista, esto es, el postulado de que se puede construir un


sistema general de creencias y de conocimiento (filosfico y cientfico)
omniabarcante a partir de enunciados indubitablemente verdaderos.
2. el deductivismo, es decir, la concepcin regulativa del conocimiento como un
sistema deductivo de enunciados cuya verdad est asegurada por pruebas.
3. el transparentismo, o sea, la idea de que el sistema de conocimiento puede
expresarse siempre en un lenguaje construido a partir de conceptos que expresan
ideas claras y distintas.

De la asuncin de estas tesis se infiere que el objetivo final de la investigacin es la


obtencin de una especie de conocimiento filosfico y cientfico y de un sistema de
creencias cuasidivino, esto es, eterno, completo, absoluto y perfecto. Por supuesto
Descartes y los representantes de esta posicin no pretenden estar en posesin de ese
conocimiento, pero lo postulan, al menos, como objetivo perseguible "por el honor del
espritu humano" (Descartes 1637).

A este enfoque de la racionalidad pueden oponerse distintas lneas de crtica. De hecho,


a lo largo del presente siglo, el blanco principal de los ataques ha sido el fundacionismo
infalibilista. Pocos son hoy quienes, tras las tesis falibilistas de Popper (Popper 1959),
asumen la infalibilidad del conocimiento, incluso en sus formas ms elementales. Menos
an, por lo tanto, quienes la postulan en relacin a las formas de conocimiento ms
complejas. Hoy es comn la idea de que no existe nada que nos asegure que ninguna de
nuestras creencias y piezas de conocimiento, tericas, perceptuales o matemticas est
libre de error. Las formas pervivientes de fundacionismo han eliminado la componente
infalibilista, a favor de un fundacionismo falible. Incluso un filsofo popperiano como
W. W. Bartley propone reemplazar, en un registro muy prximo al posmodernista, el
justificacionismo fundamentista caracterstico de la modernidad por la crtica: nada puede
ser justificado; todo puede ser criticado (Bartley 1984).

Otra crtica al racionalismo moderno de orientacin cartesiana toma como blanco de su


ataque al deductivismo. El desarrollo de la lgica y la matemtica en el siglo XX ha
tendido a considerar este elemento del programa cartesiano como un ideal cognitivo. De
hecho, incluso en nuestros das, algunos enfoques filosficos consideran que la actividad
conceptualizadora en general debe establecerse segn el paradigma de un sistema
deductivo. Pero hoy parece claro que este requerimiento slo puede establecerse de
manera ideal. Otras formas no deductivistas de razonamiento han sido propuestas en las
filas analticas tambin como formas genuinas del razonamiento y de obtencin de
verdades, de suerte que no parece plausible una actitud monista en este aspecto. Sea como
fuere, cada vez son ms los filsofos que asumen la idea de que puede conservarse una
19

nocin de "verdad" concebida como "aquello que prevalece en una confrontacin libre y
abierta", en el decir del pragmatista Rorty, es decir, la idea de que la verdad es "nuestra
verdad", de que no puede ser universal sino slo local (Rorty 1997, pp. 35ss). Ms an,
ya desde el "continental" Duhem a principios de siglo (Duhem 1906), diversos enfoques
aceptan que incluso puedan coexistir temporalmente postulados contradictorios en un
mismo sistema local de creencias.

Las dos componentes anteriores de la modernidad se acrisolan en torno a la tercera. El


transparentismo es, en efecto, el elemento central de la racionalidad moderna, el que
sostiene a los otros dos. No hay fundacionismo o deductivismo sin la posibilidad de
construir un lenguaje claro y distinto. Por el contrario, podemos postular un lenguaje claro
y distinto sin presuponer la deductividad de un sistema.

De ah que el ataque ms radical al racionalismo moderno cartesiano es el dirigido contra


la idea de que el conocimiento y las creencias pueden formularse en un lenguaje cuyos
trminos expresen ideas claras y distintas. Segn Descartes una idea es clara si y slo si
es captada de tal manera que se la reconozca en todas sus ocurrencias; una idea es distinta
si no contiene nada que no sea claro. Esto es, una idea es percibida distintamente si
podemos dar una definicin precisa de ella. Como los pragmatistas mostraron ya a finales
del siglo XIX, no es posible identificar esas ideas. El significado de un trmino no puede
fijarse a menos que lo vinculemos con un dominio abierto de la prctica, lo que lo
convierte, necesariamente en una entidad no-clara y no-distinta. Los trminos son en
general imprecisos y complejos (Peirce 1877).

Me adelanto a una posible lnea de crtica. Alguien puede argumentar que existe hoy un
buen arsenal de instrumentos tericos para, justamente, eliminar o tratar al menos la
vaguedad e indeterminacin de los conceptos. El anlisis lgico sera justamente uno de
ellos. La aplicacin del anlisis lgico a trminos vagos y oscuros nos permitira entonces
aproximar esos trminos al ideal de las ideas claras y distintas, de suerte que podra
considerrselos como una aproximacin de un lenguaje formal ideal. La dificultad de este
enfoque radica en que la imprecisin y vaguedad son esenciales a los trminos. Los
conceptos son imprecisos y vagos debido a su naturaleza caractersticamente orientada a
la aplicacin. (Ms adelante explicitar que entiendo por naturaleza orientada a la
aplicacin). Es decir, los conceptos son imprecisos porque estn orientados hacia el
mundo. Esta idea no es capturable por la racionalidad moderna cartesiana que distingue
esencialmente entre el lenguaje preciso y su aplicacin al mundo. De este modo, el
enfoque cartesiano no alcanza a dar cuenta del conocimiento del lenguaje y de la
aplicacin de ste al mundo.

De la afirmacin de las tres tesis constitutivas del racionalismo cartesiano se deriva un


enfoque dicotmico valorativo del conocimiento y las creencias. El racionalismo
moderno considera como esencialmente diferentes el conocimiento terico y el prctico.
Al primero es posible asociar, al menos en principio, las caractersticas atribuidas al
conocimiento perfecto. El conocimiento prctico, sin embargo, se caracteriza por su
carcter provisional. En los asuntos prcticos no podemos sino manejarnos de manera
incompleta, heurstica y estar preparados para aceptar mtodos de razonamiento y
argumentacin preliminares e incluso defectuosos.
20

La filosofa moderna ha fijado una tradicin centrada de manera axial en el conocimiento


terico y en sus aspectos epistmicos. Frente al conocimiento terico el conocimiento
"aplicado" resulta desvalorizado como objeto de estudio.

3. La filosofa posmoderna contra la primaca de la racionalidad terica

La filosofa posmoderna invierte la primaca anteriormente establecida entre la


racionalidad terica y la prctica. As, Rorty en su estrategia de exorcizar el peligro
relativista, distingue entre (I) un relativismo generado por la concepcin de la verdad
como imagen especular; (II) un relativismo generado por una concepcin equvoca de la
verdad; y (III) un relativismo generado por la praxis del grupo, un relativismo
antirelativista. Pues bien, Rorty pretende refutar el relativismo (I) reemplazando el
conocimiento concebido como imagen especular por la praxis (2).

Ntese, sin embargo, que esta propuesta permanece prisionera de la dicotoma cartesiana
entre la teora y la prctica. El mismo Rorty podra explotar mejor las consecuencias del
hecho de que las prcticas reales cognoscitivas y nuestras creencias involucran
mecanismos ms complejos e irreductibles a esa dicotomizacin. As, por ejemplo, abre
nuevas vas cuando acepta la versin (III) del relativismo que adopta la nocin de verdad
en una acepcin dbil: "verdad objetiva" es, nos dice Rorty, sinnimo de la "mejor idea"
que poseemos sobre el modo de explicar lo que ocurre o es el caso.

Esta postura nos aproxima a Aristteles. Aristteles distingua entre los juicios tericos
que son universales y atemporales y los juicios prcticos que son relevantes para un
determinado momento y lugar. La teora es el dominio de la episteme, es decir, de la
comprensin terica. La prctica descansa en la phrnesis, en la percepcin local, no
universal, de las situaciones. El conocimiento, la creencia, es siempre conocimiento de
las circunstancias presentes en cada caso, de la combinacin prudente entre las
constricciones ideales y las condiciones concretas.

No existe, pues, un conocimiento aplicado. Ms bien, todo conocimiento est orientado a


la aplicacin -porque no existe conocimiento sin phrnesis-, bien que de manera diversa.
La diversidad de esta orientacin no es esencialmente distinta. La cuestin entonces es
que, en una determinada situacin, nuestra capacidad cognitiva y argumentativa es
limitada, y por lo tanto la creencia (la teora o el conocimiento) que ha de fijar la base
para nuestra accin aplicativa est determinada por una decisin -aqu es irrelevante si
esa decisin es individual o comunitaria-.

La perspectiva que aqu se abre pretende tomar en serio el carcter situado de la actividad
cognoscitiva en general. Esta produce no entidades tericas o sistemas de creencias
descontextualizadas o no-situadas, sino entidades situadas en diferentes formas de
prcticas y actividades. El sentido de esas entidades y la relacin entre ellas no es slo
materia formal para la la lgica, la epistemologa o el anlisis filosfico; importa tambin
a la historia y la sociologa y se traducen en cuestiones sustantivas que emergen en una
situacin concreta.

Este hecho es relevante para la filosofa actual. A diferencia de las propuestas


posmodernas como la de Rorty, el problema central no se plantea en la reflexin sobre la
praxis, esto es, en la determinacin de la primaca del objeto de estudio filosfico en las
prcticas, en establecer teoras explcitas de esas prcticas. En tal caso se terminara
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asumiendo la tradicin moderna de subordinacin de la prctica a la teora. El


planteamiento nuclear de la filosofa post-posmoderna, por el contrario, asume que en las
prcticas cognoscitivas sustanciales la apelacin a la teora, a los valores que rigen
fcticamente las prcticas, a los objetivos que stas persiguen, etc. son, entre otras ms,
formas de razonamiento prctico, phronsico, en el sentido de Aristteles. En
consecuencia, la teora, los valores y los fines toman su lugar en el mundo que las
prcticas configuran (Toulmin 1997). La filosofa debe prestar atencin a formas
integrales, terico-prcticas, de racionalidad.

4. Ecumenismo filosfico: el deseable encuentro de las filosofas analtica y


continental

El posmodernismo es actualmente una de las expresiones ms exitosas de la filosofa


continental. El trmino "posmoderno" aparece en el campo de la crtica literaria y artstica
de los aos 70 en los Estados Unidos y se aplica posteriormente, en el campo de la
filosofa, en el ttulo de la obra de Lyotard (Lyotard 1979), para caracterizar el rechazo
de los fundamentos y la negacin de la escatologa. Muchos posmodernistas sostienen
hoy un relativismo crudo basado en la idea de la inconmensurabilidad de las creencias y
derivando de ello la imposibilidad de someterlas a comparacin y discusin. A este
relativismo se han opuesto muchas lneas de crtica y no entraremos aqu a detallarlas
(Valdecantos 1999)

Pero la filosofa posmoderna actual ha incorporado aspectos interesantes al acervo


filosfico general: el nfasis en la desustancializacin de los conceptos y su sustitucin
por la relacionalidad, la relativizacin, la tolerancia y el reemplazo de la Razn por la
actividad de dar razones. Por supuesto, otras corrientes filosficas tambin asumen estos
rasgos, pero en la filosofa posmoderna ellos se visualizan de manera prevaleciente y
ofrecen un buen punto de partida para superar la dicotoma cartesiana entre la teora y la
prctica. Cules son entonces las razones de tanta resistencia a asumir la postura
posmoderna? Su contribucin a la filosofa se encuentra reducida por planteamientos
oscurantistas y la utilizacin, con frecuencia, de conceptos carentes de sentido (Bricmont
y Sokal 1997).

La filosofa post-posmoderna, la del siglo recin iniciado, se establece en el riel de la


Aufhebung del par teora/prctica, de la esencial distincin entre cuestiones definicionales
(abstractas y generales) y cuestiones sustantivas (concretas y locales). Las primeras han
sido objeto preferente de las corrientes analticas; las segundas lo son de la filosofa
continental y, singularmente, de las corrientes posmodernistas. La filosofa post-
posmoderna del siglo XXI comienza all donde lo posmoderno se repliega y se clausura,
para dar continuidad a una doble tradicin: la tradicin de Platn, Aristteles, Hume y
Kant de plantear cuestiones, clarificar el sentido, desarrollar y criticar argumentos, ideas
y puntos de vista, revisando, discutiendo y matizando a otros filsofos, tradicin que
perdura en el estilo de trabajo de la filosofa analtica actual (Burge 1992, 51); y la
tradicin de la filosofa continental que dispone del arsenal de tesis sustantivas (sobre la
cultura, la poltica, la moral, el arte, etc.) de las que carece la corriente analtica y que
tienen su mayor vigor en el posmodernismo. Son esas tesis sustantivas las que ofrecen
"modos de ver las cosas" que procuran las formas de razonamiento phronsico necesario
para conocer nuestro mundo, no al modo de las deducciones formales sino en sus
situaciones concretas.
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Referencias bibliogrficas

Bartley III, W. W., 1984, The Retreat to Commitment, La Salle, Ill., Open Court,
2 ed.
Bricmont, J., Sokal, A., 1997, Imposturas intelectuales, Barcelona, Paids, 1999.
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Ibarra, A., Mormann, T, 1992, "Lexplication en tant que gnralisation
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filosofa lingstica, Barcelona, Paids, 1990.
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Buenos Aires, FCE.
Toulmin, S., 1997, "The Primacy of Practice: Medicine and Postmodernism", en
R. A. Carson, C. R. Burns (eds.), Philosophy of Medicine and Bioethics,
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Valdecantos, A., 1999, Contra el relativismo, Madrid, Visor.

(1) Sobre las distintas formas de concebir este anlisis conceptual y las insuficiencias de
la elucidacin ms estrictamente analtica ofrecida por Carnap, puede verse
Ibarra/Mormann (1992).
(2) De hecho no existe el "conocimiento", segn Rorty. "Existe", sencillamente, el
proceso de justificar las creencias ante la audiencia" (Rorty 1997, p. 32).