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Funes, Patricia

Resea

Huyssen, Andreas, (2002) En


busca del futuro perdido.
Cultura y memoria en tiempos de
globalizacin, Mxico, FCE, 284
pginas

Sociohistrica
2002, Nro. 11-12, p. 263-267.
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Cita sugerida
Funes, P. (2002) [Resea sobre] Huyssen, Andreas, (2002) En busca
del futuro perdido. Cultura y memoria en tiempos de globalizacin,
Mxico, FCE, 284 pginas [en lnea]. Sociohistrica, (11-12).
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94305, USA.
Huyssen, Andreas, (2002) En busca del futuro perdido. Cultura y me-
moria en tiempos de globalizacin, Mxico, FCE, 284 pginas.

Patricia Funes
Instituto de Investigaciones "Gino Germani".
Universidad de Buenos Aires / Comisin Provincial por la Memoria

La entidad y densidad de la temporalidad contem-


pornea, el boom de la memoria, los usos pblicos,
polticos y comerciales de ese memorialismo, y las rela-
ciones entre esos datos construidos como problema,
son algunas cuestiones que Andreas Huyssen aborda
en estos ensayos, con una agudeza crtica notable, no
desprovista de provocacin, sutileza y, en cierto senti-
do, optimismo.
Huyssen seala que esa preocupacin central por
la memoria en la cultura y la poltica desde los aos
ochenta es un vuelco hacia el pasado que contrasta
con la tendencia a privilegiar el futuro, tan caracters-
tica de la modernidad. El crtico alemn (profesor en
la Universidad de Columbia desde hace muchos aos)
se propone explicar los significados de ese desliza-
miento del futuro-presentealpasado-presente que parece
anegar las sensibilidades occidentales. Su objetivo dis-
ta de ser nostlgico, quizs sea su frmula para bus-
car ese "futuro perdido" del que nos habla el ttulo
del libro.

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Bonohatnca II! 12
primer y segundo semestre 2002

La pulsin memorialista se activ en Europa y en los Estados Unidos en la


dcada de 1980 por el debate sobre el Holocausto y por los cuadragsimos y
quincuagsimos aniversarios de simblica carga poltica y masiva cobertura
meditica (el ascenso de Hitler al poder en 1933, recuperado en 1983; la
Kristallnacbt, conmemorada en 1988; la conferencia de Wannsee de 1942, en
1992; la invasin de Normanda en 1994, y el fin de la Segunda Guerra Mun-
dial, evocado en 1995. Sumado al debate de historiadores en 1986, la cada del
Muro de Berln en 1989 y la reunificacin en 1990 (p. 15). Su lectura a travs
del prisma de los genocidios en Ruanda, Bosnia y Kosovo refuerza la globalizacin
del discurso del Holocausto. Entre "nosotros" la invocacin al pasado deriva de
otras urgencias. En Chile o Argentina, por caso, la lucha por la interpretacin del
pasado es un apndice resistente ante la pretensin del poder por cerrar el largo
y dramtico captulo del terrorismo de Estado.
Es decir, la expansin geogrfica de la cultura de la memoria es tan ancha
como diversos son sus usos polticos, que abarcan -segn el autor- desde la
movilizacin de pasados mticos como acicate a las polticas chauvinistas o
fundamentalistas (por ejemplo, la Serbia poscomunista, el populismo hind en
la India) "hasta los intentos recientes en la Argentina y en Chile de crear esferas
pblicas para la memoria "real", que contrarresten la poltica de los regmenes
posdictatoriales que persiguen el olvido a travs tanto de la "reconciliacin" y de
las amnistas oficiales como del silenciamiento represivo" (p. 20).
Memoriales, espacios urbanos enteros "museificados", CD-Rom, pginas
WEB, canales de televisin, modas retro, proponen paseos casi hipnticos por
una mirada de escenas de un pasado multiplicado geomtricamente. Soportes
que no sin vanidad pretenden almacenarlo y reproducirlo en su totalidad, cuan-
do no en su "autenticidad". De all que el autor se pregunte francamente si una
vez que haya pasado el boom de la memoria, existir realmente alguien que haya
recordado algo. "El giro hacia la memoria y hacia el pasado conlleva una enor-
me paradoja. Cada vez ms, los crticos acusan a la cultura de la memoria
contempornea de amnesia, de anestesia u obnubilacin. Le reprochan su falta
de capacidad para recordar y lamentan la falta de conciencia histrica. La acu-
sacin de amnesia viene envuelta invariablemente de una crtica a los medios,
cuando son precisamente esos medios [...] los que da a da nos dan acceso a
cada vez ms memoria. Qu sucedera si ambas observaciones fueran ciertas,
si el boom de la memoria fuera inevitablemente acompaado por un boom del
olvido? (p.22) .

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En busca del futuro perdido...

Huyssen se sumerge en el fenmeno con un archivo analtico que dialoga


activamente con referencias clsicas de la crtica a la modernidad, modernas o
posmodernas. No comparte la traslacin de la cida crtica de Adorno sobre la
industria cultural a ta industria de la memoria y tampoco la confianza de Benjamin
en el poder emancipatorio delos nuevos medios. Asimismo, discrepa con los an-
lisis de la crtica conservadora sobre la "funcin reparatoria o compensatoria"
de la memoria en la modernidad. Por ejemplo, el anlisis de Hermann Lbbe que
podra enunciarse "entropa del pasado vs. musealizacin compensatoria", a su
juicio, una explicacin "demasiado simple e ideolgica': "ese postulado no logra
reconocer que cualquier tipo de seguridad que pueda ofrecer el pasado est
siendo desestabilizado [...] siempre corre el riesgo de perder su capacidad de
garantizar una estabilidad cultural a lo largo del tiempo" (p. 33).
Los diez ensayos (de distinta procedencia, reunidos por primera vez en un
libro traducido al espaol) estn agrupados en cuatro partes. Los ttulos de los
apartados, dan cuenta del itinerario explicativo (1 Memoria: global nacional
museolgica. 11. Holocausto: imagen, cmic, monumento, 111. Espacio urbano
y temporalidad. IV. Utoplas del pasado, recuerdos del futuro).
Su argumentacin apela frecuentemente a la paradoja ya la dialctica. Enhe-
bra las tensiones no unvocas en la relaciones entre memoria global y local, entre
"memorias imaginadas" y "memorias reales", entre marketing e historicidad, en-
tre pasado y presente y, ms centralmente, entre memoria/s y olvido/s. Sin
embargo el anlisis rehuye de proposiciones monolticas, reduccionistas o binarias.
As, formula un conjunto de preguntas procedentes y estimulantes que iluminan
un campo de problemas nada dciles.
Por ejemplo, en la relacin entre mundializacin y "localizacin" sostiene
que el surgimiento del Holocausto como tropos universal permite su traslacin
a situaciones especficamente locales, lejanas en trminos histricos y diferen-
tes en trminos polticos respecto del acontecimiento original. El Holocausto,
entonces, pierde su especificidad histrica y empieza a funcionar como una
metfora de otras historias traumticas y de su memoria. Huyssen advierte que
si bien ese movimiento puede activar en trminos retricos determinados dis-
cursos sobre la memoria traumtica, tambin pueden bloquear la comprensin
sobre las historias locales especficas (pp. 18-19).
Sus explicaciones parten de una reconsideracin del carcter de la tempora-
lidad contempornea "que se produce, fundamentalmente, a travs de la com-
pleja interaccin de fenmenos tales como los cambios tecnolgicos, los medios
de comunicacin masiva, los nuevos patrones de consumo y la movilidad global

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Bccchstnca 1'1/1"2
primer y segundo semestre 2002

(p. 29). Relaciones complejas que entrelazan tiempo y espacio: "aquello que
desde una perspectiva parece la abrumadora victoria del presente modernizador
sobre el pasado, desde otro punto de vista puede ser considerado una entropa
del espacio ocupado por el presente" (p. 154).
Esa "estructura de sentimiento" de la temporalidad habilita a sanciones me-
nos duras sobre los soportes y las ansiedades memorsticas presentes. En esa
direccin, Andreas Huyssen confa en una dimensin benfica y productiva de la
memoria. "Por mucho que nuestra preocupacin por la memoria sea un desliza-
miento de nuestro miedo al futuro, y por ms dudosa que nos pueda resultar hoy
la proposicin que afirma que podemos aprender de la historia, la cultura de la
memoria cumple una importante funcin en las actuales transformaciones de la
experiencia temporal que ocurren como consecuencia del impacto de los nuevos
medios sobre la percepcin y la sensibilidad humana." (p. 31).
Una de sus hiptesis al respecto es que "intentamos contrarrestar ese
miedo y ese riesgo del olvido por medio de estrategias de supervivencia basadas
en una "memorializacin" consistente en erigir recordatorios pblico y privados.
El giro hacia la memoria recibe un impulso subliminal des deseo de anclarnos en
un mundo caracterizado por una creciente inestabilidad del tiempo y por la
fracturaci6n del espacio en que vivimos. Al mismo tiempo, sabemos que incluso
este tipo de estrategias de memorializaci6n pueden terminar siendo transitorias e
incompletas..." (p. 24).
Ese proceso de interaccin, negociacin y dilogo entre memoria "mer-
canca", "espectculo", y sus recepciones indmitas, atraviesan la ingeniosa inter-
pretacin de Huyssen. Refirindose a los museos, por ejemplo, encuentra una
reconciliacin ente "musas y masas" y desvela ese carcter dialgico, El museo
puede servir como "cmara sepulcral del pasado" y "como sede de posibles
resurrecciones": "por mucho que el museo, consciente o o inconscientemente,
produzca y afirme el orden simblico, hay siempre un excedente de significado
que sobrepasa las fronteras ideolgicas establecidas, abriendo espacios a la re-
flexin y la memoria antihegem6nica" (p. 45).
Con valor crtico, Huyssen aborda el problema de la "representabilidad"
del Holocausto escogiendo expresiones estticas diversas sin caer en el fcil atajo
de su consideracin como "alta cultura" /cultura de masas, Hollywood/Europa
(Shoa o Schindler). Afina al mximo sus instrumentos analticos en el tratamiento
de los museos, del cmic o de las macroinstalaciones. Elige abordar artesanalmente
esa "representabilidad" en producciones monumentales o en los "vacos" urba-
nos y no se deja seducir por lo aparente.

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En busca delfuturo perdido...

Andreas Huyssen confa, sin inocencia, en el monumento, el memorial


y el museo. Sugiere y fundamenta que puedan fungir como aquello que Kafka
esperaba de la literatura: que deba ser el hacha que impidiera que el lago
congelado que llevamos dentro de nosotros, se hiele. "En la memoria congela-
da el pasado no es sino pasado. En cambio, la temporalidad interna y la pol-
tica de la memoria del Holocausto, aunque hablen de tiempos pretritos,
deben estar orientadas hacia el futuro. El porvenir no habr de juzgarnos por
olvidar, sino por recordarlo todo y, an as, no actuar en concordancia con
esos recuerdos" (p. 166).
Los textos clidos y perspicaces de Andreas Huyssen invitan a una
reflexin desafiante (en una traduccin muy amigable), nos proponen
interacciones dinmicas y desafos polmicos. Nos "descongelan" e instan a
repensar. Ms "ntima" o "domsticamente" despiertan un "alerta" metodolgico
e interpretativo sobre nuestros supuestos y prcticas. Nos dejan mil preguntas y
algunas, pero ms slidas, certezas sobre nuestras opciones.

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