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HISTORIA PSI DE LA

PROVINCIA DE MENDOZA
La figura del Dr. Ricardo Horacio Etchegoyen en la Facultad de
Ciencias Mdicas de la Universidad Nacional de Cuyo.
Autores: Dr. Mariano Motuca, Lic. Gastn Cottino. Grupo de historia de la psiquiatra, la psicologa y
el psicoanlisis de Mendoza.

Palabras Clave: historia de la psiquiatra, psicologa medica, enseanza universitaria, Universidad


nacional de Cuyo.
http://historiapsidemendoza.blogspot.com.ar/ ISSN 2250-6225 otorgado por CAICYT - CONICET (ISSN Argentina)

Resumen:
El siguiente trabajo tiene como objetivo recuperar la figura del Dr. Ricardo H. Etchegoyen
en el marco de la historia de la psiquiatra de Mendoza. Su paso por la Facultad de
Ciencias Mdicas de la Universidad Nacional de Cuyo fue breve pero intenso. Hemos
centrado nuestra investigacin en el discurso que sirvi cmo clase inaugural de las
ctedras de Psicologa Mdica y Psiquiatra, del 21 de junio de 1957. Ese da, el Dr.
Etchegoyen presentaba su plan de enseanza de la psiquiatra en el mbito del pregrado.
Un proyecto que se caracterizaba por lo innovador y por pretender la integracin de la
disciplina al resto de las materias de la carrera mdica, adems de traslucir su formacin
psicoanaltica. Analizaremos algunos aspectos de ese proyecto, el cual qued trunco tras
polmica desvinculacin del Dr. Etchegoyen del cargo de Profesor Titular de las ctedras
de Psicologa Mdica y Psiquiatra.

Desarrollo
La facultad de ciencias mdicas de la Universidad Nacional de cuyo, se cre en 1950 con el
objetivo de dar respuesta al creciente nmero de estudiantes interesados en cursar estudios
mdicos y que por ese entonces deban emigrar a Crdoba o Buenos Aires.
El primer profesor de psiquiatra de la Universidad de Cuyo fue el Dr. Jorge Garca
Badaracco, quin se hizo cargo de la materia psiquiatra que se dictaba en quinto ao de la
carrera, de acuerdo al plan de estudios original. Sin embargo el Dr. Badaracco slo alcanz
a ejercer su puesto un ao, ya que en 1957 dej el cargo para ocuparse de dirigir la
residencia de becarios del hospital neuropsiquitrico de Buenos Aires. Entonces, la
Facultad de medicina, a travs de su decano Dr. Roberto Suarez, contrata al Dr. Etchegoyen
para que ocupe el cargo de Profesor Titular de la ctedra de psiquiatra y de la
recientemente creada ctedra de psicologa mdica (heredera del Instituo de Biotipologa)
(1)
Etchegoyen pronuncia su clase inaugural el 27 de junio de 1957 ante las autoridades de la
Facultad y los alumnos de sexto ao y, tambin de tercer ao ya que sern ellos quienes
empiecen a cursar Psicologa mdica y luego psiquiatra en cuarto y quinto ao. (2)
si esta Facultad, nuestra Facultad, ha de alcanzar el alto nivel a que aspiramos, ser
necesario, entre otras cosas, que desarrolle una amplia, profunda y moderna enseanza
psiquitrica. A eso tiende el nuevo plan de estudios al crear en tercer ao la ctedra de
psicologa mdica, primera del pas, y al establecer que la enseanza de la psiquiatra
abarque cuarto y quinto
Etechegoyen consideraba revolucionario el cambio de programa, ya que afirmaba que la
formacin de un mdico cualquiera fuese su especialidad no poda obviar los problemas
psicolgicos asociados a la medicina.
Merece la pena comentar que antes de iniciar su clase, el Dr. Etchegoyen realiza, como
forma de presentacin y a modo de agradecimiento, un recorrido por sus aos de
formacin. All destaca sus aos de prctica en el pabelln de Admisin del Hospital
Melchor Romero, junto con el Dr. Jos Mara Blanco; menciona su trabajo en la Clnica
Charchot, fundada por l y en donde refiere termin de hacerme psiquiatra y luego su
vinculacin con la Asociacin Psicoanalista Argentina mencionado como su primer
maestro a Pichn Riviere y tambin a Marie Langer, Crcamo, Garma, los hermanos
Rascovsky, Krapff, Tallaferro, Liberman, Grimberg. Destaca especialmente a Enrique
Racker diciendo mi formacin psicolgica es fruto de su fina sensibilidad de analista
didctico, padre y amigo..
Volviendo al objetivo inicial de su clase, Etchegoyen comienza a justificar su postura de
sostener la importancia de la psicologa y la psiquiatra en la formacin mdica. Expone
que la medicina haba progresado enormemente en el conocimiento biolgico del ser
humano, y que adems una nueva doctrina comenzaba a plantearse la necesidad de ver al
enfermo como persona, abarcarlo en su viva totalidad. Conviene declarar que este
cambio de enfoque no es, ni mucho menos, el abandono de la sana posicin biolgica que
nos legara el siglo XIX; es, simplemente, que nuestro horizonte se ha enanchado: para
seguir interpretando al hombre como ser biolgico, ha habido que reconocerle su ms alto
nivel de actuacin (cortical o psquico) y valorar, al mismo tiempo, en el estudio de su
medio ambiente, los elementos culturales y sociales frente a los cuales necesita
especficamente adaptarse.. Etchegoyen manifiesta que, a su entender, este cambio en el
pensamiento mdico se ha operado desde la psiquiatra que, a partir de Freud, se hace
biolgica, dinmica, gentica y profunda. Insiste con la necesidad de que la psiquiatra es
vital para ofrecer al estudiante los conocimientos que le hagan comprensible al enfermo
como persona y por ende justifica la colocacin de psicologa mdica junto a fisiologa,
histologa y anatoma con rango de disciplina bsica que contribuye a la formacin del
mdico en los tres primeros aos de la carrera.
Adems destaca que Entre los que se interesan por la enseanza mdica, hay unnime
acuerdo en que esta psicologa, a pesar de su condicin de materia bsica, debe correr a
cargo de la ctedra de psiquiatra ya que son justamente los psiquiatras, gestores de
este cambio revolucionario de la medicina, quienes conocen, con saber sistemtico y
racional, la vida psquica del hombre.

Es en este momento en donde deja en claro su postura psicoanaltica en la enseanza de


psicologa mdica, El contenido de la enseanza de la psicologa mdica y de la
psiquiatra en general, nos enfrenta con una espinosa problemtica, que se alimenta de la
lucha doctrinaria de dispares escuelas. por momentos, la pasin de los estudiosos
convierte a la psiquiatra en campo de batalla para polmicas estriles y choques de
facciones. Por mi parte, creo ms til y leal ofrecer la enseanza a travs de una
definida posicin en el campo de lucha de las diversas corrientes psicolgicas, que
acogerse a un eclecticismo vaco y sin vivencia. he de orientar la enseanza de
acuerdo con mi formacin, y con mi estilo, sin desmerecer nunca desde luego, porque as
lo exige el mnimo respeto al espritu universitario, todo aporte heursticamente
comprobado.
As plantea organizar la materia sobre algunos puntos que considera claves: primero la
historia de la psicologa, tema con el que espera despertar la inquietud y el inters de los
alumnos por la nueva materia.; con el siguiente tema se adentra ya definitivamente en el
psicoanlisis y decide ensear la estructura del aparato psquico y el concepto dinmico de
la vida mental, conceptos que considera el corazn de la materia., as refiere que
introducir al alumno en la estructura del aparato mental, hablando con algn detalle de
las instancias psquicas, primero del ello, la teora de los instintos y el desarrollo de la
sexualidad humana; en seguida del yo, sus funciones y los mecanismos de defensa; del
superyo, por fin, y el sentimiento de culpa. Como corolario de este estudio nos ocuparemos
de la angustia, fenmeno central de la vida mental. ; como tercer tema propone abordar el
desarrollo de la personalidad; y con estas bases se adentra en el terreno de la psicopatologa
donde expondremos los fundamentos de las principales neurosis y psicosis, as como de
las alteraciones caracterolgicas, psicopatas, enfermedades psicosomticas, etc., pero
slo para comprender, mejor y ms profundamente a travs de ellos, la vida psquica del
hombre. Recurriremos, pues, a la psicopatologa para completar los conocimientos
anteriores; por ltimo el temario de la asignatura se ocupara de la relacin mdico
paciente y fundamentalmente a la tcnica del interrogatorio y el mtodo de la historia
clnica : Ensearemos aqu la tcnica del interrogatorio y el mtodo de la historia clnica
y, en estrecho contacto con el enfermo, intentaremos descubrir ante los estudiantes los
fenmenos de transferencia y contratransferencia, para que en su futuro ejercicio
profesional tengan siempre presente las profundas corrientes afectivas, racionales o no,
conscientes e inconscientes, que agitan y presiden nuestro oficio dramtico y hermoso,
nuestro servicio arduo, inquietante y fecundo.

Pero sin lugar a dudas la propuesta ms revolucionaria de Etchegoyen era la de


instrumentar como herramienta de enseanza los grupos de aprendizaje: Puede inferirse
ahora el valor de la psicoterapia de grupo en la enseanza de nuestra disciplina: la
formacin de grupo en que se debatan con amplitud y libertad las dudas y dificultades de
los estudiante y de sus profesores abre el camino ms promisor, si se conduce con acierto,
porque all se conjugan los dos recursos que venimos sealando.Pichon Riviere ha
sido el primero entre nosotros en aplicar la psicoterapia de grupo para la enseanza de la
psiquiatra, y ha obtenido resultados excelentes con lo que llama grupos de aprendizaje.
Es la psicoterapia de grupo, pues, nuestra gran esperanza para la preparacin de los
estudiantes y, tambin, para la formacin de un amplio elenco de colaboradores, tarea esta
que desde ya nos debe preocupar.
Este hecho marca significativamente su intento de imprimir a la enseanza de la psicologa
todo su bagaje de conocimientos y, fundamentalmente, sus vivencias clnicas.
Podemos resumir, ahora, nuestra actitud: procuraremos conducir la enseanza en forma
amena y clara, tratando de poner el mayor empeo en que no aumente, por nuestra
imprudencia, la resistencia de los alumnos. En resumen, existen resistencias y es tan
prudente prevenirlas como legtimo tratarlas.

Posteriormente su clase se enfoca en la explicacin de sus planes para la asignatura


psiquiatra. Los mismos se apoyaban en un cambio curricular propuesto por su amigo, el
profesor de clnica mdica Dr. Muratorio Posse; dicho plan contemplaba que la psiquiatra
se ensease en dos ciclos: en cuarto y en quinto ao.
Nadie duda hoy da que para el logro de ese nivel de enseanza debe disponerse, a la
par, de una sala de psiquiatra con pacientes agudos y de un consultorio externo. La sala,
para los grandes cuadros psicticos y demenciales; el consultorio, para las neurosis y
enfermedades psicosomticas.
El plan se divida en cuatro etapas: la primera en donde se ensearan la psicopatologa y la
clnica de las psiconeurosis y enfermedades afines para establecer un nexo natural entre
la psiquiatra del ciclo bsico (psicologa mdica) y la psiquiatra clnica; en la segunda
se focalizara la atencin en la medicina psicosomtica y los lineamientos generales de la
psicoterapia y la higiene mental; en la tercera etapa, comenzando quinto ao, el trabajo se
localizara en la sala psiquitrica con enfermos agudos y all desfilarn las psicosis
orgnicas y funcionales, los cuadros demenciales, la frenastenia, las toxifrenias, etc., todo
lo cual dara oportunidad a que los alumnos se familiaricen con los problemas del
diagnstico y el pronstico y practiquen los tratamientos biolgicos; el ltimo tramo,
Etchegoyen lo reserva para la psiquiatra infantil y la psiquiatra social.
Un aspecto muy importante a destacar es que el Dr. Etchegoyen no pareca dispuesto a
monopolizar la enseanza hacia lo psicodinmico exclusivamente, tal se puede inferir de
sus palabras: Deseo que los estudiantes aprendan a estimar los modernos tratamientos
biolgicos y psicolgicos que sacaron a la psiquiatra de su marasmo secular. Como
mdicos generales, necesitan adquirir respeto y confianza por la insulinoterapia y el
electroshock y conocer los alcances y lmites de la psicoterapia, sus modalidades y sus
tipos.
Para finalizar refuerza su idea sobre cul era a su entender el rol que iba a desempear la
psiquiatra en el campo de la enseanza en medicina: Importa, repito, que el alumno
adquiera de su paso por psicologa mdica y psiquiatra la dimensin del factor psquico
para que pueda valorarlo en la etiologa y el curso de cada afeccin, que vea a su enfermo
con mayor amplitud y mejor perspectiva para que sepa comprenderlo como persona y no
como caso, que aprenda, en fin, a manejar cientficamente su relacin con l para que sea
capaz de un ejercicio con sentido humano y social.
Sin embargo este proyecto slo pudo cumplirse en parte, ya que diferentes factores
terminaron por generar un conflicto a nivel universitario particularmente espinoso y que
tiene del otro lado a uno de los grandes referentes de la psiquiatra de Mendoza, al Dr. Julio
Jos Herrera. Cuando la Facultad decide comenzar a regularizar la situacin de sus
profesores (en principio haban sido contratados) mediante concursos; el concurso de la
ctedra de Psiquiatra, que tiene entre sus jurados al Dr. Lazarte, es ganado por el Dr.
Etchegoyen en Octubre del ao 1963 y cuenta con posteriores apelaciones o pedidos de
nulidad por parte del Dr. Herrera quien haba quedado en segundo lugar junto con el Dr.
Amadeo Cicchitti. Esto deriva en un complejo incidente que se puede rastrear en una serie
de denuncias a la Facultad de Medicina, que incluyen a varias ctedras y concursos, que se
encuentran prolijamente detalladas en un llamado Informe al pas. Crisis de la Universidad
Nacional de Cuyo en su Facultad de Medicina que realiza el Movimiento Universitario
Reformista Cuyano en el ao 1964.

A modo de conclusiones

Viendo los cambios curriculares que se fueron dando en la facultad de Medicina de la U.N.
Cuyo podemos decir que el Dr. Etchegoyen fue un adelantado a su tiempo, lo cual
probablemente haya sido uno de los factores que contribuyo a su salida del cargo; dira
Antonio Porchia algunos, adelantndose a todos van ganando el desierto
El conflicto que deriv en la no continuidad de Etchegoyen como titular de las ctedras
deja ver ese delgado borde, entre ideologas y prcticas discursivas, por el que muchas
veces camina tanto la enseanza como la salud pblica en nuestras disciplinas.

Bibliografa y Fuentes Primarias


Calabresi Corina. "Los estudios de psicologa en los inicios de la Facultad de Medicina de
Mendoza, Argentina." En, Memorias del II Congreso Internacional de Investigacin y Prctica
Profesional en Psicologa XVII Jornadas de Investigacin, Sexto Encuentro de Investigadores
en Psicologa del MERCOSUR, 4, 343,345. Ciudad Autnoma de Buenos Aires: Facultad de
Psicologa. Universidad de Buenos Aires. ISSN 1667-6750. Publicada en noviembre del 2010.

Etchegoyen Ricardo H. La psiquiatra en la formacin mdica. Clase inaugural de las


ctedras de psicologa mdica y psiquiatra de la Facultad de Ciencias Mdicas de la
Universidad Nacional de Cuyo. 21 de Junio de 1957.

Movimiento Universitario Reformista Cuyano. Informe al pas. Crisis de la Universidad


Nacional de Cuyo en su Facultad de Medicina. 1964.

Entrevista a Luz Casenave por Gastn Cottino.

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