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Biodiversidad en Mxico

La diversidad de especies en el planeta ha sido estimada entre 5 y 50 millones o ms, aunque a la fecha slo se han
descrito alrededor de 1.4 millones (McNeelly et al., 1990).

El nmero total de especies conocidas en Mxico es de 64 878 aproximadamente. Junto con Brasil, Colombia e
lndonesia, Mxico se encuentra entre los primeros lugares de las listas de riqueza de especies. Al respecto, se han
descrito 26 mil especies de plantas, 282 especies de anfibios, 707 de reptiles y 439 de mamferos. Estas cifras,
comparadas con otros pases en el plano mundial, colocan a Mxico como un pas megadiverso, ya que presento al
menos 10% de la diversidad terrestre del planeta (Mittermeier y Goettsch, 1992). En el cuadro siguiente se
muestra el lugar que ocupa nuestro pas con respecto a algunos vertebrados y plantas.

Grupo Pas Nmero de especies

Brasil 55,000

Colombia 45,000

Plantas China 30,000

Mxico 26,000

Australia 25,000

Brasil 516

Colombia 407

Anfibios Ecuador 358

Mxico 282

Indonesia 270

Mxico 707

Australia 597

Reptiles Indonesia 529

Brasil 462

India 433

Mamferos
Indonesia 519

Mxico 439

Brasil 421
China 410

Zaire 409

Tomado de: Mittermeir y Goettsch, 1992.

Aunada a esta riqueza, Mxico cuenta con gran cantidad de especies distribuidas exclusivarnente dentro de sus
lmites geopoliticos, es decir, especies endmicas. Ms de 900 especies de vertebrados son exclusivas de nuestro
territorio.

Qu factores afectan la biodiversidad?

Las principales amenazas son:

Alteracin de hbitats, comnmente por un cambio de ecosistemos a agroecosistemas (a menudo monocultivos). Es


la amenaza ms importante relacionada con cambios en el uso del suelo.

Sobreexplotacin, es decir, extraccin de individuos a una tasa mayor que la que puede ser sostenida por la
capacidad reproductiva natural de la poblacin que se est aprovechando.

Contaminacin qumica. Se refiere a los desequilibrios ecolgicos producidos por sustancias txicas provenientes de
fuentes industriales, tales como xidos de azufre, de nitrgeno, oxidantes, lluvia cida; agroqumicos y metales
pesados en los cuerpos de agua, en el suelo, en la atmsfera y en la vida silvestre, incluyendo al hombre.

Cambio climtico. A menudo se relaciona con cambios en los patrones regionales de clima. Este problema implica el
incremento de bixido de carbono, lo cual produce alteraciones regionales como El Nio, y efectos locales como la
desertizacin. El cambio climtico efecta drsticamente los biomas mundiales como bosques boreales, arrecifes de
coral, manglares, humedales.

Especies introducidas. No son del lugar y, en muchos casos, reemplazan prcticamente a las especies nativas. Por
ejemplo, la introduccin de especies de peces como la mojarra.

Incremento de la poblacin humana, lo cual trae consigo mayores demandas de bienes y servicios.

Sequas, inundaciones, incendios, vulcanismo, huracanes, etctera.

Consecuencias de las amenazas a la biodiversidad

La prdida de biodiversidad representa inevitablemente la reduccin en la poblacin de especies, con la


consecuente prdida de diversidad gentica y el incremento de la vulnerabilidad de las especies y poblaciones a
enfermedades, cacera, y cambios fortuitos en las poblaciones.

La extincin de especies es una de las consecuencias ms importantes de la prdida de la biodiversidad. Aun


cuando la extincin es un proceso natural a la intensa transformacin del hombre sobre el medio natural, la
extincin se debe a procesos antropognicos.

La rpida destruccin de los ecosistemas ms diversos del mundo, especialmente en los trpicos, ha llevado a los
expertos a concluir que probablemente una cuarta parte de la totalidad de la diversidad biolgica del planeta est
en serio peligro de extincin durante los prximos 20-30 aos.

Las tasas de extincin predicen que una de cada cincuenta especies del total que hoy pueblan la Tierra habr
desaparecido a finales del siglo XX (Ehrlich y Ehrlich, 1992)

Mxico es uno de los pases con mayor diversidad biolgica del mundo, no slo por poseer un alto
nmero de especies, sino tambin por su diversidad gentica y de ecosistemas. Se estima que en el pas
se encuentra entre 10 y 12% de las especies conocidas por la ciencia. A pesar de contar nicamente con
1.3% de la superficie terrestre del Planeta, Mxico ocupa uno de los primeros lugares en cuanto a la
diversidad de plantas, anfibios y reptiles

El nmero total de especies descritas en el pas se acerca a las 65 mil, cifra


muy por debajo de las ms de 200 mil especies que, en una aproximacin
conservadora, se estima habitan en el pas (Tabla 4.1). La fauna la integran
aproximadamente 171 mil especies de invertebrados, en su mayora
artrpodos (cerca de 86 mil especies) e insectos (78 mil especies), adems
de cerca de 5 mil especies de vertebrados, mayormente peces (2 mil 122
especies) y aves (mil 250 especies).

La flora mexicana, por su parte, consta de poco ms de 23 mil especies, en


su mayora angiospermas (poco ms de 22 mil especies), con un nivel de
endemismo superior al 40 por ciento. Destacan por sus niveles de
endemismo la familia de las cactceas (con 850 especies, 84% de ellas
endmicas) y la de las orqudeas (920 especies, 48% endmicas), as como el
gnero Pinus (con 48 especies, 43% endmicas).
El inventario completo de la riqueza biolgica de Mxico y su nivel de
endemismo es una tarea an incompleta. Esto se debe a que existen todava
numerosos grupos biolgicos que no han sido completamente estudiados o
colectados (p. e., los hongos, los invertebrados terrestres y acuticos y otros
organismos microscpicos), as como zonas geogrficas en las que la colecta
y el estudio de la flora y la fauna no han sido considerables. En este sentido,
es muy probable que las cifras para muchos grupos taxonmicos aumenten
en la medida en la que se profundice en el estudio de la diversidad y la
geografa del pas.
El esfuerzo ms importante para conocer y sistematizar la informacin
biolgica de Mxico est a cargo de la Comisin Nacional para el
Conocimiento y Uso de la Biodiversidad (Conabio), a travs del Sistema
Nacional de Informacin sobre Biodiversidad (SNIB). El SNIB integra la
informacin taxonmica, ecolgica, geogrfica y bibliogrfica de las especies
de Mxico en un sistema que permite el anlisis de la biodiversidad en sus
tres niveles (gentico, de especies y de ecosistemas) y en diversas escalas
espaciales (local, nacional y regional). Actualmente, el sistema cuenta con
informacin de alrededor de 6.1 millones de registros curatoriales. De
acuerdo con la informacin contenida en el SNIB (sin incluir los peces), los
biomas con ms especies son las selvas perennifolias y subperennifolias, los
bosques de conferas y encinos y los matorrales xerfilos (Figura 4.2), aunque
si se considera la extensin de cada bioma (Tabla 4.2), los bosques mesfilos
de montaa son los que tienen mayor nmero de especies por unidad de
rea.