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Investigaciones Geogrcas, n 41 (2006) pp.

7-11 Instituto Universitario de Geografa


ISSN: 0213-4691 Universidad de Alicante

EL HORIZONTE DE LA GEOMORFOLOGA ESTRUCTURAL


EN GEOGRAFA: EL LTIMO LEGADO DE
JESS GARCA FERNNDEZ*
Juan Antonio Marco Molina
Universitat dAlacant

Quiero comenzar por agradecer al Departamento de Geografa de la Universidad de


Valladolid el que pensara en mi para participar en este solemne acto en memoria de D.
Jess Garca Fernndez.
Presentar su obra pstuma Geomorfologa Estructural (Elementos del relieve) subt-
tulo que ha desaparecido en el proceso de edicin es para mi, ante todo, un honor; pero
tambin una responsabilidad que asumo modesta y emocionadamente.
No es mi pretensin desgranar exhaustivamente ni los contenidos, sumamente intere-
santes, ni los rasgos formales; aspectos que, de consuno, dotan de acusada singularidad

* Discurso pronunciado en el Homenaje al Profesor Jess Garca Fernndez, celebrado el 9 de noviembre


de 2006, en la Universidad de Valladolid.

Fecha de recepcin: 6 de noviembre de 2006. Fecha de aceptacin: 9 de enero de 2007. 7


Juan Antonio Marco Molina

y valor sin igual a este libro de 644 pginas y 442 guras. Ms bien pretendo destacar el
signicado de esta indita y gran aportacin al conocimiento geogrco, a esa Geografa
sin eptetos, ni preferencias, como a l gustaba subrayar.
Pero si la Geografa no precisa de eptetos, stos, aoran de manera tan diversa como
la paleta de colores del Keper cuando se leen unas pginas, un prrafo, una frase o un
voquible del libro. Es posible, aunque ms bien creo que seguro, que le suceder lo mismo
a aquellos colegas con los que compart cursos de trabajos de campo desde la edicin de
1984 como Jos Luis Moreno, Maite Ortega, Carlos Morales, Luis Melo, Carlos Mungua,
Isidro Velasco, Javier Sanz, Marta Maran, Alfonso Garca, Javier Dionisio Gutirrez
o Nieves Lpez, entre otros muchos; as como a los compaeros Enrique Matarredona,
Ascensin Padilla, Jos Mara Matos y el propio Alfredo Morales que, adems de en los
cursos, apoyamos regularmente a D. Jess en los trabajos de campo en tierras alicantinas.
Unos y otros hemos tenido el privilegio de descubrir buena parte de los ejemplos que, en
sus propias palabras, son sumamente expresivos y cercanos al lector; yo precisara que,
para todos nosotros, esta cercana, resultado de haber compartido muchas horas de trabajo
con l, se torna emocin.
Difcilmente olvidaremos las muchas enseanzas, vivencias y ancdotas que depara el
trabajo duro del gegrafo-geomorflogo. Con la lectura, cada uno rememorar, sin duda
con nostalgia, afecto y cario, algn episodio. En particular, recuerdo el da de descanso
durante uno de los cursos de trabajo de campo en la Cordillera Ibrica. El lugar, la Playa
Pita; nuestra actividad, un placentero pedaleo en patn por el embalse hasta que el estallido
de la anhelada tormenta estival, nos llev hasta las mesas del merendero de las que, D.
Jess, no se haba despegado, ni cesado en su trabajo. Quin de los presentes en aquella
edicin de los cursos no recuerda la recompensa que nos haba preparado? Mientras todos
disfrutbamos de la jornada de asueto y diversin, D. Jess prepar unos magncos bloques
diagrama en los que se explicaba, con claridad meridiana, tanto el paso del relieve conforme
al inverso segn ascensos y descensos del nivel de eje de los pliegues (pgina 409 del libro),
como el esquema del sinclinal colgado de la Sierra de Carazo (pgina 414).

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El horizonte de la geomorfologa estructural en geografa: el ltimo legado de Jess Garca Fernndez

Ms ntimos son los recuerdos cuando uno comprueba que contactos y disposiciones
verdaderamente abracadabrantes como los del frente meridional de la Sierra de las gui-
las y el oriental de la Moleta, ambas en Alicante, han sido magistralmente desvelados y
elevados a la categora de modelos-tipo. Pero ms emotivos son aquellos pasajes que te
retrotraen y te llevan a recordar la combustin de una aliaga para entrar en calor, los inn-
meros cigarrillos de la inspiracin o la imagen de una gata tricolor que encari a D. Jess
durante una jornada en la que soport y obvi el dolor de una mueca fracturada con tal
de aprovechar el tiempo al mximo.
Espero que ustedes comprendan y sepan perdonar esta lnea de fuga hacia la tangente
emocional respecto de mi verdadero cometido en el da de hoy; pero, para muchos de
nosotros, este libro tambin tiene ese signicado.
En el plano ms acadmico, tres son los sustantivos que voy a utilizar como hilo con-
ductor de esta apretada resea: delidad, rigor e innovacin. El primero de ellos, porque,
tratndose de una disciplina tan propensa a la fuga hacia otras ciencias, D. Jess, no se
ha ido por las ramas y aboga por la insercin de la Geomorfologa Estructural en una
Geografa General, con un claro carcter propedutico. Demuestra, as, su delidad a la
Geografa, en denitiva, a sus principios. No por ello reniega de la posibilidad de que la
labor del gegrafo tenga como objeto principal el estudio y conocimiento del relieve. En
otras publicaciones suyas ya se lamenta de lo poco o nada tratado que ha sido el relieve. El
porqu de esta situacin, cmo se ha llegado a ella y la necesaria revisin epistemolgica
para repararla, se recogen en el primer captulo del libro. Es todo un fundado alegato a
favor de una geomorfologa unitaria con una concepcin geogrca y enteramente desligada
de servidumbres geolgicas.
Con este libro tambin demuestra delidad a una de sus mximas: siempre haba dicho
que era preciso trabajar en lo realmente importante, no en lo que convena; y l era cons-
ciente que este libro lo tena que abordar; era una deuda que se deba a s mismo y que
otros muchos le exigamos insistentemente.
Pero si esta obra es el a algo, es a su manera de abordar cualquier tema, es decir, desde
la observacin y el contacto directo con la realidad; segn l, el mejor modo de contrastar
los modelos tericos y comprobar si casan con aquella. Probablemente por ello, el libro
que hoy se presenta escapa a la clasicacin del mismo como manual; no se si sera ms
apropiado referirse a l como un tratado de Geomorfologa Estructural. Lo que s es cierto
es que ana las virtudes acadmicas y propeduticas de un manual, con las excelencias
de un trabajo de investigacin. A nadie debe escapar que esta Geomorfologa Estructural
se basa, sobre todo, en los resultados de las investigaciones realizadas por D. Jess sobre
los distintos tipos de relieve. As, los modelos tericos van acompaados de ejemplos con-
cretos, muchos de los cuales son inditos e, insisto, fruto de la actividad que, sin duda, le
resultaba ms graticante: los trabajos de campo a los que nunca dio tregua y en los que
no desfalleci. En cierto modo, se entiende as que, slo cuando la condicin fsica y la
salud le impidieron desarrollar esta actividad, abordase la elaboracin de esta magna obra
de la que tambin he destacado el rigor.
Obviamente, con este sustantivo no me reero a excesiva severidad, sino a propiedad
y precisin. Me reero al cultivo del lxico que desarroll a lo largo de su trayectoria
rescatando y descubriendo, para muchos de nosotros, el enorme caudal de voces que en-
riquece sus escritos y que sabiamente ha trasladado a la terminologa geomorfolgica. En
este sentido, resulta muy valiosa la revisin de numerosos trminos sumidos en el limbo
de la confusin, as como el destierro de otros que, procedentes de otros idiomas, resul-
taban inexpresivos y hasta inanes, siendo sustituidos por vocablos del castellano, mucho
ms rico en matices. Aportaciones que, estando presentes en toda la obra, son explcitas

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en el captulo 4, dedicado a las estructuras plegadas, y en el 6, relativo a los elementos del


relieve plegado y sus tipos.
Pero si la precisin terminolgica es una constante a lo largo de todo el libro, ms im-
portante, si cabe, es su proyeccin en los contenidos y el modo en que se desarrollan. As,
los captulos 3 y 4, sobre estructuras plegadas y falladas respectivamente, se conciben como
un fundamento necesario que faculte al lector para comprender tanto el relieve plegado
como el fallado, recogidos en los captulos 6 y 7. Por su parte, el captulo 5, dedicado a
las estructuras perforantes, recibe un tratamiento unitario en el que, lo que hasta ahora no
haba merecido ms consideracin que la de meros accidentes tectnicos, adquiere un papel
destacado en el repertorio de elementos del relieve, de morfoestructuras e, incluso, como
factor de su conguracin. Se aprecia, pues, cmo desde el rigor, se llega a un planteamiento
novedoso. Y es ese el tercer sustantivo sealado con anterioridad, la innovacin.
El libro en su conjunto, como ya se ha indicado a suso, est repleto de aportaciones
inditas sobre el relieve de amplios sectores de la Cordillera Cantbrica, la Cordillera Ibrica
y la Btica; tienen, por tanto, todo de novedoso. Sin embargo, la verdadera innovacin no
se limita al dar a conocer hechos particulares, sino en elevarlos a la categora de conceptos
generales y en ahirmarlos en la concepcin de teoras sobre la formacin del relieve.
En el haber de sus trabajos en la Cordillera Btica merecen ser destacadas algunas no-
vedades en la terminologa especca de las estructuras falladas (captulo 3). De ellas, slo
mencionar las llamadas fallas contradictorias; calicativo que troquel para referirse
a aquellos contactos mecnicos que, en un primer reconocimiento, atarantan a uno por la
contradiccin aparente entre las relaciones estratigrcas de los materiales implicados en la
falla y el movimiento relativo de los bloques inducido a partir de los desniveles provocados
por aquella y la disposicin de los ganchos. Basndose en hechos reales elabora un modelo
terico, recogido en la pgina 121, en el que parte de una estructura plegada y arrasada
previa, a la que superpone la deformacin denitiva de las fallas.
Sin embargo, la novedad no se agota en este ejemplo. Si en el relieve plegado son ms
conocidos sus repertorios de elementos-tipo (captulo 6), introduce una autntica revolucin
conceptual y terminolgica al respecto de los elementos del relieve fallado en coberteras
sedimentarias (captulo 7). Revolucin que tiene como principales fundamentos la ruptura
con las ataduras geolgicas y la bsqueda de expresividad conceptual; esta ltima, como
no poda ser de otro modo, basada en el dominio del lenguaje. Por s mismo, este aspecto
nomenclatural, merecera un glosario o, al menos, un ndice de materias del que carece el
libro; el cual, junto a una seleccin de lminas, que me consta haba realizado D. Jess,
completara su concepcin de este manual.
De mayor trascendencia para el avance del conocimiento son sus ideas sobre la forma-
cin del relieve. Muy destacados son sus planteamientos sobre la mecnica tectnica de los
pliegues perforantes, los diapiros y las estructuras diapricas. Especialmente apodcticos son
los esquemas interpretativos sobre el origen, evolucin y remanencia de las perforaciones
en las fajas diapricas; concepto que, dicho sea de paso, tambin acu. Pero donde se
produce un abrumador despliegue de argumentos y un avance sustancial es en la revisin
y enunciado de sus ideas o teora sobre la formacin del relieve plegado.
Desde las teoras tradicionales y el relieve invertido, pasando por el concepto de relieve
inverso introducido por Tricart, D. Jess, sienta las bases para entender el relieve plegado
a partir de una evolucin morfotectnica, sobre todo, del relieve inverso, sin descartar
la evidencia de sectores en los que la evolucin ha sido morfoesttica. Los mecanismos
intrusivos y diapricos mencionados se integran en una explicacin en la que procesos
tectnicos y erosivos interactan, de manera que los primeros determinan a los segundos,
pero, en la evolucin, estos ltimos tambin condicionan la tectnica y, sta, a su vez, ha

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guiado la erosin posterior. De este modo, el paradigma de la morfognesis propuesto por


Tricart, es sustituido por el de morfotectnica magistralmente explicado por el profesor
Garca Fernndez en este libro.
Y, si todo ello no es suciente, quiero recordar que el verdadero legado que D. Jess
nos hace con este libro est en el primer captulo, en su manera de entender la Geomorfo-
loga sin eptetos y como algo indisociable de la Geografa, incluso, desde la concepcin
antropocntrica de la misma que l defenda.
Se trata, obviamente, de una postura con planteamientos no exentos de provocacin, lo
mismo que los ltimos artculos que public en la revista Investigaciones Geogrcas sobre
el papel de la Biogeografa o la posicin de la Geografa Fsica, que levantaron acaloradas
polmicas y provocaron duras crticas, pero que, estoy convencido, han contribuido a decidir
el rumbo centrpeto de muchos gegrafos que, a travs de la exacerbada especializacin,
casi haban renegado de su formacin inicial.
Con todo, espero que esta herencia sirva para conseguir la palingenesia de la Geomor-
fologa Estructural desde la Geografa, tan ansiada por D. Jess Garca Fernndez.

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