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Asesinados por defender la tierra

Luca Villa
Pblico

El crimen de Berta Cceres es slo uno de entre los cientos que se producen cada ao contra ambientalistas en el mundo. Las disputas por un
territorio cada vez ms explotado les ha situado en el disparadero de empresas y gobiernos. En el 99% de los casos, los asesinatos quedan impunes.
Esta es la historia de los mrtires de la 'Pachamama'.

Una mujer sujeta un cartel en Honduras en protesta por el asesinato de Berta Cceres. INTI OCON (AFP)

MADRID. -Si bajara un enviado del cielo y me garantizase que mi muerte fortalecera nuestra lucha, dira que hasta valdra la pena. Pero la
experiencia nos ensea lo contrario. Un acto pblico y un entierro numeroso no salvarn la Amazona. Quiero vivir. El emblemtico activista
brasileo Chico Mendes escribi en 1988 esta frase en su testamento, probablemente consciente del riesgo al que se expona. Slo unos meses ms
tarde, el sindicalista cauchero era asesinado a tiros frente a la puerta de su casa, en Xapur, en el estado de Acre, a manos de los mismos terratenientes
a los que enfrentaba a diario por la brutal deforestacin de una selva que hoy sigue gravemente amenazada. Casi tres dcadas despus, el 3 de marzo
de 2016, Berta Cceres, indgena hondurea y ganadora del premio Goldman por su oposicin al proyecto hidroelctrico de Agua Zarca, fue
abatida por dos sicarios mientras dorma.

Chico Mendes y Berta Cceres son dos smbolos de la lucha ambiental

Convertidos en smbolos de la lucha ambiental, Chico y Berta son slo dos nmeros ms en una abultada lista de ecologistas que pagaron con su vida
por la defensa del medio ambiente. El reguero de mrtires de la Pachamama, como se denomina a la Madre Tierra entre las comunidades indgenas
de Suramrica, se extiende a la velocidad a la que crece la demanda de recursos para abastecer a una poblacin creciente y consumista. Las
disputas por un territorio cada vez ms explotado les ha situado en el disparadero de empresas y gobiernos. La ONU considera a los ambientalistas el
segundo colectivo de defensores de derechos humanos ms vulnerable del mundo.

Los datos dan buena prueba de esta tendencia, que las organizaciones internacionales han denominado ya como un fenmeno mundial en s mismo.
Entre 2002 y 2014, un total de 1.024 personas fueron asesinadas por su labor en cuestiones agrarias y ambientales, segn la ONG Global
Witness, que ha realizado varias investigaciones sobre estos casos en los ltimos aos. 2012, el ao ms sangriento hasta la fecha, dej un saldo de
147 muertos, una cifra que triplica a la de una dcada atrs. Actualmente, la media de asesinatos llega a ms de dos por semana. An as, las cifras
son slo orientativas.

Es prcticamente seguro que se hayan dado ms casos, pero es difcil encontrar la informacin pertinente debido a la naturaleza del problema, y es
an ms difcil verificarla. Adems, la cifra de vctimas mortales apunta a que el nivel de violencia no letal e intimidacin es mucho mayor, advierte
la organizacin.
El caso de Berta Cceres, indgena y hondurea, y de su compaero Nelson Garca, asesinado varios das despus, es especialmente paradigmtico.
El 40% de los crmenes de defensores de la tierra y el medio ambiente que se cometen en el mundo tienen como vctimas a personas indgenas,
especialmente en las poblaciones de Amrica Latina. Aunque Brasil es, de lejos, el pas donde se perpetran ms asesinatos (la mitad de las muertes se
producen all), Honduras, en relacin a su poblacin, es la nacin ms peligrosa para defender los recursos de la tierra. Slo en 2014 fueron
asesinados all 12 activistas. Las presas hidroelctricas, como las que combata Berta y sus compaeros del Consejo Cvico de Organizaciones
Populares e Indgenas (COPINH) son, detrs de los proyectos mineros y extractivos, la segunda causa de las matanzas.

El 40% de las vctimas son personas indgenas

Lo nico que hizo Berta fue denunciar el sistema. Denunci a las multinacionales, al capitalismo, el patriarcado y el sistema racista. Haba recibido
ya una serie de amenazas, la propia guardia privada de la empresa nos amenaz y tras su muerte y la de Nelson, el resto de miembros del Consejo
estamos siento objeto de un sicariato policial, dice desde Honduras Asuncin Martnez, miembro del COPINH, que responde por telfono a Pblico
en medio de una manifestacin para exigir una investigacin independiente sobre el caso y que se ponga fin a la retencin de Gustavo Castro,
herido en el asesinato de Berta y nico testigo del crimen. Pese al riesgo que corre, el Gobierno de Honduras le prohbe abandonar el pas.

Alejandro Gonzlez, de la ONG Amigos de la Tierra, denuncia que las autoridades tratan de involucrar a Gustavo y a otros compaeros del COPINH
en el asesinato de Berta orientando las investigaciones hacia un crimen pasional, desvinculado de los intereses polticos. Una delegacin
internacional de visita estos das en el pas para impulsar una investigacin independiente ha sealado la "nula predisposicin" del Gobierno para este
propsito.

La desconfianza, en uno de los pases ms corruptos, desiguales y violentos del continente americano, est justificada. Ms an despus del golpe de
Estado militar de 2009 que trajo consigo una permanente situacin de inseguridad institucional. En Honduras han muerto asesinados 111 activistas
entre 2002 y 2014. Un 90% de los casos siguen sin resolverse.

"El actual Gobierno de derechas que dirige el presidente Juan Orlando Hernndez ha invertido de forma prioritaria en la minera, silvicultura,
agroindustria y presas hidroelctricas", dice Global Witness en un informe de 2014. "Se sospecha que los principales autores de estos abusos son
poderosos intereses econmicos, que suelen usar la ayuda de empresas de seguridad privada. La polica y el ejrcito del pas tambin han cometido
violaciones de los derechos humanos de los activistas", prosigue.

La impunidad, en cualquier caso, es endmica. En los ms de mil asesinatos investigados por la ONG en ms de una treintena de pases, slo 10
personas fueron juzgadas, condenadas o castigadas, lo que se traduce en un saldo de crmenes no resueltos del 99%. A menudo, quienes aprietan el
gatillo son delincuentes comunes o trabajadores a sueldo de los autores intelectuales, a los que es mucho ms complicado echar el guante.

De los ms de 1.000 asesinatos en 35 pases, slo 10 personas fueron juzgadas, castigadas o condenadas

Recib bastantes amenazas. A veces escuch disparos o aparecan saqueadores con machetes donde estbamos trabajando. No podas ir sola. bamos
a la polica a poner las denuncias y all se quedaban, aunque conseguimos que personal del Ministerio, que iba armado, nos acompaara cuando
tenamos que patrullar las playas. La que habla es Lydia Chaparro, una biloga espaola que trabaj hace aos en varios proyectos de proteccin
de tortugas marinas en Costa Rica junto a Jairo Mora. En 2013, Jairo, de 26 aos, fue asesinado presuntamente por un grupo de saqueadores de
huevos de los que haba recibido constantes amenazas y frente a los que Jairo haba pedido proteccin. Pese a estar prohibida su venta, los huevos de
tortuga son una fuente de financiacin importante para las mafias en la zona, que funcionan muchas veces en paralelo a los narcotraficantes. Las
autoridades trataron primero de vincular el asesinato a la delincuencia comn y ms tarde absolvi a los sospechosos. Ahora, la presin social ha
conseguido que se repita el juicio. Lydia reconoce que su trabajo en Espaa tambin le ha costado insultos y amenazas verbales.

"Aparecan saqueadores con machetes donde estbamos trabajando. No poda ir sola"

"Es difcil probar quin est realmente detrs, aunque si se sigue la pista se sabe. Pero los Estados no ponen los recursos para esclarecer los hechos
o directamente cierran los casos. Muchos pases tienen una violencia estructural muy fuerte y los delitos se achacan a la violencia comn", dice Erika
Gonzlez, investigadora del Observatorio de Multinacionales en Amrica Latina.

Vista area de una tala ilegal en el Bosque Nacional de Jamanxim , en el estado de Para, en la Amazona brasilea. ANTONIO SCORZA (AFP)

Aunque los orgenes son diversos, buena parte de los conflictos que se generan vienen derivados de grandes proyectos elctricos, extractivos o
mineros, muy ligados al recurso del agua y que producen fuertes impactos sobre el hbitat, la alimentacin y los modos de vida de las poblaciones
que ocupan el territorio. Slo en 2014, Amrica Latina capt el 27% de la inversin en exploracin minera a nivel mundial. Muchas veces las
empresas que llegan, generalmente norteamericanas y europeas, se encuentran adems con un panorama legislativo que les es absolutamente
favorable. En aras de atraer la inversin extranjera, los gobiernos llevan a cabo profundos procesos de desregularizacin, por los que se suavizan o
eliminan leyes de proteccin laboral, social y medioambiental. Los ecologistas, en su mayor parte ciudadanos locales de escasos recursos, son
vistos como opositores al desarrollo y obstculos para el crecimiento econmico del pas y de las empresas, que en ocasiones obligan a las
poblaciones a desalojar por la fuerza el rea donde viven, violando incluso los acuerdos internacionales como el Convenio 169 de la OIT, que obliga
a los Estados a hacer una consulta previa en el caso de las comunidades indgenas.

En 2014, Amrica Latina capt el 27% de la inversin minera mundial

Todo lo anterior genera un caldo de cultivo idneo para los enfrentamientos por los recursos y la tierra, que se extiende a lo largo y ancho del
hemisferio Sur. Slo un vistazo al mapa latinoamericano da una idea de la dimensin del problema. El Observatorio de Conflictos Mineros de
Amrica Latina, que documenta y cartografa estas crisis en el continente, tiene localizados slo por asuntos mineros 37 conflictos en Mxico, 36 en
Per, 36 en Chile, 20 en Brasil, 13 en Colombia, 9 en Bolivia, 7 en Ecuador, 6 en Guatemala, 4 en Honduras y otro buen nmero de ellos repartidos
por el resto de pases.

"El extractivismo se ha ido convirtiendo en casi un dogma econmico incuestionable, promocionado y defendido indistintamente tanto por gobiernos
progresistas como neoliberales. En los primeros se trata, segn el propio discurso, de fuentes frescas de divisas para pagar la deuda social. En los
segundos, el discurso es de crecimiento y desarrollo", dice en un informe el Observatorio. "Es en este contexto donde las legislaciones nacionales
buscan adecuarse a las facilidades requeridas por las empresas, a condicin de tener un trato preferencial por el gremio minero internacional y
concentrar as las mayores inversiones de la regin".

Si las polticas de los gobiernos ayudan poco o nada a la resolucin de estos conflictos, las empresas que firman o financian los proyectos dejan a su
vez un largo historial de malas prcticas que no hacen sino empeorar la situacin. El Tribunal Permanente de los Pueblos, un jurado tico no
gubernamental entre cuyos miembros se encuentra el magistrado espaol del Tribunal Supremo Perfecto Andres Ibez, adems de economistas,
catedrticos, mdicos, abogados y destacados defensores de los derechos humanos, conden en 2010, tras ms de seis aos de investigacin sobre la
labor de las transnacionales, a buena parte del tejido empresarial ms importante de Europa por las "violaciones sistemticas" de los derechos
humanos y el medio ambiente en Lationamrica. En la sentencia, de carcter no vinculante, se reflejan los casos de, entre otros muchos, Aguas de
Barcelona, Bayer, BBVA, HSBC, Santander, Benetton, British Petroleum, Calvo, Canal de Isabel II, Continental, Endesa, Nestl, Percanova,
Repsol YPF, Sol Meli, Shell, Suez, Syngenta, Telefnica, Unilever o Unin Fenosa.

Aunque la matriz es extranjera, la mayor parte de estas compaas opera en los pases de destino a travs de la compra de filiales o empresas
subcontratadas -explica Erika Gonzlez-. Llegado el caso de conflictos o denuncias, la mayora se desentiende de la responsabilidad de sus
derivadas, haciendo muy difcil que puedan ser juzgadas en sus pases de origen.

"Desde la perspectiva institucional vigente, las responsabilidades y obligaciones empresariales son ignoradas, dejando a las propias empresas la
decisin sobre el respeto a las mismas. Hasta el momento, las ETNs (empresas transnacionales), con la complicidad de los gobiernos, han logrado
resistirse a la adopcin de cualquier cdigo internacional vinculante que determine el cumplimiento de sus obligaciones", dice en su texto el
Tribunal.

En efecto, no existen instancias jurdicas internacionales ante las que denunciar a las empresas por los casos de violaciones de derechos humanos o al
medio ambiente. En su da, se plante que la Corte Penal Internacional , encargada de juzgar a las personas acusadas de cometer crmenes de
genocidio, de guerra, agresin y lesa humanidad, pudiera tambin juzgar a las empresas, pero finalmente se descart esta posibilidad.

"Las multinacionales disponen de multitud de mecanismos que protegen su impunidad y sus intereses, mientras que no hay ninguno para proteger los
derechos de las personas", sentencia Erika.

@LUCHIVA

Fuente: http://www.publico.es/internacional/asesinados-defender-tierra.html