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UNIDAD DIDACTICA V

Fundamentos de Minera Ing. Jorge Durant Broden

5.1. AIRE COMPRIMIDO1

5.1.1. LA ESTRUCTURA DE LA MATERIA


Toda la materia, este en su forma gaseosa, liquida o solida est compuesta de tomos. Los tomos
son, por lo tanto, los bloques constructivos bsicos de la materia, sin embargo estos aparecen casi
siempre como parte de una molcula. Una molcula es un nmero de tomos agrupados en
conjunto con otros tomos ya sean del mismo o diferente tipo. Los tomos comprenden un ncleo
denso, el cual est compuesto de protones y neutrones; rodeado de un nmero de electrones,
pequeos, ligeros y rpidos. A pesar de que existen otros bloques constructivos; estos no son
estables. Cuatro propiedades caracterizan a todos estos bloques: carga elctrica, masa, momento
mecnico, momento magntico. El nmero de protones en el ncleo es igual al nmero atmico
del tomo.

El nmero total de protones y el nmero de neutrones son aproximadamente igual a la masa total
del tomo, ya que los electrones prcticamente carecen de masa. Esta informacin puede
encontrarse en la Tabla Peridica. La capa de electrones tiene el mismo nmero de electrones
como protones hay en el ncleo; lo cual significa que un tomo es por lo general elctricamente
neutro.

El fsico dans Niels Bohr, introdujo un modelo de construccin del tomo en 1913. El demostr
que los tomos pueden existir solamente en el denominado estado estacionario y con una
determinada cantidad de energa. En caso de que el tomo se traslade de un nivel energtico a
otro, se emite un quantum de radiacin. Este es conocido como fotn.

LA MOLECULA Y LOS DIFERENTES ESTADOS DE LA MATERIA


Los tomos que son mantenidos unidos mediante un enlace qumico son llamados molculas.
Estas son tan pequeas que 1mm3 de aire a una presin una atmsfera contiene
aproximadamente 2.55 1016 molculas.

En principio, toda la materia puede existir en cuatro diferentes estados: el estado slido, el estado
lquido, el estado gaseoso y el estado de plasma. En el estado slido, las molculas estn
fuertemente unidas en una estructura enmallada con una fuerte unin. A temperaturas por
encima del cero absoluto podemos observar algn movimiento molecular. En el estado slido esta
es una especie de vibracin alrededor de una posicin balanceada, esta vibracin se hace ms
rpida en tanto la temperatura aumenta. Cuando una sustancia en estado slido es calentada
tanto que el movimiento de las molculas no puede ser impedido por la malla, estas pierden la
unin, la sustancia se derrite y es transformada a lquido. Si el lquido se calienta ms an, la unin
entre las molculas es rota por completo y la sustancia lquida es transformada a un estado
gaseoso, en donde se expande en todas las direcciones y se mezcla con los dems gases en el
ambiente.

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Atlas Copco Compressed Air Manual 7th Edition.

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Cuando las molculas de gas se enfran, estas pierden velocidad y se unen unas a otras
nuevamente, produciendo condensacin. Sin embargo, si las molculas de gas son calentadas ms
an, estas son rotas en sub partculas individuales formando un plasma de electrones y ncleos
atmicos.

CAPACIDAD TRMICA
El calor es una forma de energa, representada por la energa cintica de las molculas en
desorden que forma una sustancia. La capacidad trmica (llamada tambin capacidad calorfica o
entropa) de un cuerpo se refiere a la cantidad de calor requerido para producir un cambio
unitario de temperatura (1K) y se expresa en J/K.

El calor especfico o entropa especfica de una sustancia es ms comnmente empleada ya que


esta se refiere a la cantidad de calor requerido para producir un cambio unitario de temperatura
(1K) en una unidad de masa de una sustancia (1 kg). El calor especfico es expresado en J/(kg K),
de manera similar el calor especfico molar es dimensionado en J/( mol K).

5.1.2 AIRE
Es el aire proveniente de la atmsfera, al cual se le da una presin superior a la que tendra
normalmente. Su principal caracterstica es que puede ser trasladado a distancias considerables en
forma fcil y relativamente econmica. El aire atmosfrico es una mezcla de gases con los
siguientes porcentajes en volumen: 78% de nitrgeno; 21% de oxgeno y 1% de otros. Esta
composicin es relativamente constante desde el nivel del mar hasta una altura de 25 kilmetros.

El aire no es una sustancia qumica pura, ms si una mezcla mecnica. Es por esto que puede ser
separado en sus elementos constituyentes, por ejemplo mediante enfriamiento.

El aire atmosfrico est ms o menos contaminado con partculas slidas, por ejemplo polvo,
arena, cristales de sal, holln, etc. El grado de contaminacin es mayor en reas pobladas y menor
en el campo o a mayores alturas.

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Para darle al aire comprimido una presin superior a la atmosfrica es necesario gastar energa
mecnica por medio de una compresora, posteriormente se necesita transportar el aire
comprimido a lugar de su utilizacin, en donde este se expande devolviendo la energa gastada en
su compresin.

HUMEDAD
El aire puede ser considerado una mezcla de aire seco y vapor de agua. El aire que contiene vapor
de agua es denominado aire hmedo, pero la humedad del aire puede variar dentro de lmites
amplios. En los extremos encontramos el aire completamente seco y el aire saturado con
humedad. La mxima presin de vapor de agua que el aire puede contener se incrementa con un
aumento de temperatura. Existe un valor mximo de vapor de agua para cada temperatura.

El aire usualmente no contiene tanto vapor de agua como para alcanzar la mxima presin. La
presin relativa de vapor de agua (tambin conocida como humedad relativa) es un estado entre
la presin de vapor real y la presin saturada a la misma temperatura.

El punto de condensacin es la temperatura a la cual el aire est saturado de vapor de agua. Por lo
tanto, si la temperatura cae, el agua se condensa. El punto de condensacin atmosfrico es la
temperatura a la cual el vapor comienza a condensarse a la presin atmosfrica. La presin del
punto de condensacin es la temperatura equivalente con un incremento de presin. Se pueden
aplicar las siguientes relaciones:

(p PS) V = Ra ma T

P S V = RV m V T

Donde:

P = Presin absoluta total (Pa)


PS = Presin de saturacin a la temperatura actual (PA)
= Presin de vapor relativa
V = Volumen total del aire hmedo (m3)
Ra = Constante de gases para el aire seco = 287 J/kg K
RV = Constante de gases para el vapor de agua = 462 J/kg K
ma = Masa del aire seco (kg)
mV = Masa del vapor de agua (kg)
T = Temperatura absoluta del aire hmedo (K)

5.1.3. TIPOS DE COMPRESORES


Hay dos principios generales para la compresin del aire (gas): compresin de desplazamiento
positivo y compresin dinmica.

Los compresores de desplazamiento positivo incluyen, por ejemplo, los compresores reciprocantes
(pistones), los compresores orbitales (tornillos) y diferentes tipos de compresores rotativos
(tornillos, dientes, vanos).

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En compresin por desplazamiento positivo, el aire es conducido hacia una o ms cmaras de


compresin, las cuales cierran su vlvula de admisin despus del ingreso del aire. Gradualmente
disminuye el volumen de cada cmara, comprimindose internamente el aire. Cuando la presin
ha alcanzado la relacin de compresin de diseo, se descarga el aire a travs de una vlvula de
salida mediante una reduccin continua del volumen de la cmara de compresin. En compresin
dinmica, se conduce el aire entre las hojas de rpida rotacin de los impelentes, las cuales
aceleran el aire hasta una velocidad elevada. Luego se descarga el gas a travs de un difusor, en
donde la energa cintica es convertida en presin esttica. La mayora de los compresores
dinmicos son del tipo de turbo compresores con un patrn de flujo radial o axial. Todos estos
compresores estn diseados para grandes flujos.

COMPRESORES DE DESPLAZAMIENTO
Un compresor de desplazamiento encierra un volumen de aire o gas y luego incrementa la presin
mediante una reduccin del volumen a travs del desplazamiento de uno o ms elementos
mviles.

Compresores de Pistn
Los compresores de pistn son los ms antiguos y ms comunes de todos los compresores
industriales. Estn disponibles como de accin simple o accin doble (reciprocantes), pueden ser
lubricados por aceite o libres de este, pueden tener diferentes nmeros de cilindros en varias
configuraciones. Con la excepcin de los compresores muy pequeos cuyos cilindros son
verticales, la configuracin de cilindros en V es la ms comn para la mayora de los
compresores pequeos.

COMPRESOR DE PISTONES

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Los compresores reciprocantes, ms grandes, la configuracin en L ofrece grandes ventajas, con


un cilindro vertical de baja presin y un cilindro horizontal de alta presin, por lo que se ha
convertido en el diseo ms comn.

Los compresores lubricados por aceite generalmente trabajan con lubricacin a presin o por
bao de aceite. La mayora de los compresores tienen vlvulas de accionamiento automtico; las
cuales se abren y cierran mediante diferencias de presin a ambos lados del disco de la vlvula.

Compresores de Pistn libres de aceite


Estos compresores tienen anillos de PTFE o carbono y alternativamente tanto el pistn como el
cilindro pueden ser perfilados tal como los compresores tipo laberinto. Las maquinas ms grandes
estn equipadas con una cruceta y retenes en los pasadores de los ejes, la ventilacin es
intermedia a fin de prevenir que el aceite pase del crter a la cmara de compresin. Los
compresores pequeos a menudo tienen un crter con cojinetes permanentemente sellados.

Compresor de Diafragma
Los compresores de diafragma forman otro grupo. Este diafragma es actuado mecnica o
hidrulicamente. Los compresores de diafragma mecnico son empleados con pequeos flujos y
bajas presiones o como bombas de vaco. Los compresores de diafragma hidrulico son empleados
en aplicaciones de alta presin.

COMPRESOR DE DIAFRAGMA

Compresores de Doble Tornillo


El principio de un compresor de desplazamiento rotativo con doble tornillo fue desarrollado en los
aos 30 cuando se requera de un compresor con una elevada y estable tasa de flujo para varias
condiciones de presin.

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Los principales elementos del compresor de doble tornillo son los rotores macho y hembra, los
cuales rotan en direcciones opuestas mientras que disminuye el volumen entre ellos y el bastidor.
Cada elemento de tornillo tiene una relacin de presin determinada, la cual depende de la
longitud, el ngulo de cierre del tornillo y la forma del puerto de descarga. A fin de obtener la
mxima eficiencia la relacin de presin debe adaptarse a la presin de trabajo requerida.

Por lo general los compresores de tornillo no estn equipados con vlvulas y no existen fuerzas
mecnicas que ocasiones desbalances. Esto significa que el eje puede trabajar a elevadas
velocidades y puede combinar una elevada tasa de flujo con dimensiones exteriores relativamente
pequeas. La presin axial actuante, dependiente de la diferencia de presin entre la toma de aire
y la salida de este, puede ser compensada con los cojinetes.

COMPRESOR DE TORNILLOS

COMPRESORES A TORNILLO LIBRES DE ACEITE


Los primeros compresores a tornillo tuvieron un perfil simtrico de rotor y no empleaban lquido
refrigerante en la cmara de compresin. Estos fueron llamados libres de aceite o compresores de
tornillos secos. Los modernos compresores de tornillo de alta velocidad tienen perfiles de tornillo
asimtricos, lo cual da como resultado una mejor eficiencia energtica debido a una menor
perdida interna de fluidos.

Mayormente se utilizan engranajes externos a fin de sincronizar la posicin de los tornillos, los
mismos que giran en direcciones opuestas. Ya que no hay contacto entre los tornillos o entre estos
y la carcasa, no es necesario lubricar el interior de la cmara de compresin. Consecuentemente,
el aire comprimido se encuentra completamente libre de aceite. Los rotores y la carcasa son
elaborados con la mxima precisin a fin de prever perdidas de presin desde el extremo de
presin hacia la toma de aire. La relacin de presin se determina por la diferencia lmite de

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temperatura entre la toma y la descarga de aire. Es por esto que los compresores a tornillo libres
de aceite frecuentemente tienen varias etapas con enfriadores entre estas a fin de alcanzar
mayores presiones.

COMPRESOR DE TORNILLOS LIBRE DE ACEITE, CON ROTORES ENFRIADOS POR


AGUA, RETENES DE AGUA Y AIRE EN AMBOS EXTREMOS Y UN CONJUNTO DE
ENGRANAJES DE SINCRONZACION.

COMPRESORES A TORNILLO CON INYECCION DE LIQUIDO


En este tipo de compresores se inyecta un lquido en la cmara de compresin y a menudo en los
cojinetes del compresor. La funcin de este lquido es enfriar y lubricar las partes mviles del
compresor, enfriar el aire que est siendo comprimido y reducir las fugas de retorno hacia la toma
de aire. En la actualidad se emplea principalmente aceite debido a sus buenas caractersticas de
lubricacin y propiedades sellantes, sin embargo, se pueden emplear otros lquidos tales como
agua o polmeros. Los elementos de las compresoras a tornillo con inyeccin de lquido pueden ser
manufacturados para elevadas relaciones de temperatura siendo por lo general suficiente con una
compresin de una etapa para presiones de 14 y hasta 17 bares, a expensas de una menor
eficiencia energtica.

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COMPRESORES DE DIENTES
El elemento de compresin en un compresor de dientes consiste en dos rotores, los mismos que
rotan en direcciones opuestas dentro de una cmara de compresin.

El proceso de compresin consiste en una toma, compresin y descarga. Durante la fase de toma
de aire, este es conducido a la cmara de compresin hasta que los rotores bloquean el acceso.
Durante la fase de compresin, el aire admitido es comprimido dentro de la cmara, la misma que
se hace pequea mediante la accin de los rotores.

El puerto de salida es bloqueado durante la compresin mediante uno de los rotores mientras que
la admisin de aire permanece abierta a fin de que ingrese ms aire por el lado opuesto de la
cmara de compresin.

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La descarga tiene lugar cuando uno de los rotores abre su puerto de salida y el aire comprimido es
forzado a salir de la cmara de compresin.

Ambos rotores son sincronizados mediante un conjunto de ruedas de engranaje. La mxima


relacin de compresin que se obtiene mediante un compresor de dientes sin aceite es limitada
por la diferencial lmite de temperatura entre la toma de aire y la descarga del mismo.
Consecuentemente se requieren de varias etapas con enfriamiento entre ellas para alcanzar
mayores presiones.

Conjunto de rotores de un compresor de


dientes

COMPRESORES DE ESPIRAL
Un compresor de espiral es usualmente del tipo libre de aceite de desplazamiento orbital, p.ej.
este comprime una cantidad especfica de aire dentro de un volumen continuamente decreciente.
El elemento del compresor consiste en un estator de espiral ajustado en una carcasa y en un
espiral orbital excntrico movido a motor. Los espirales son montados con un desplazamiento de
fase de 180 a fin de formar bolsillos de aire con volumen gradualmente variable de aire.

Esta disposicin proporciona estabilidad a los elementos de espiral. Se minimizan los escapes ya
que la diferencia de presin en los bolsillos de aire es menor a la diferencia de presin entre la
toma de aire y el escape.

El espiral orbital es accionado mediante un cigeal de paso corto, el que corre excntricamente
alrededor del centro del espiral fijo. La toma de aire se ubica en la parte superior de la carcasa.

Cuando el espiral orbital se mueve, se conduce el aire hacia adentro y se captura en uno de los
bolsillos de aire, en donde es comprimido gradualmente mientras avanza hacia el centro, en
donde se ubican la vlvula check y el puerto de salida. El ciclo de compresin se desarrolla en 2.5
vueltas, con lo cual se obtiene virtualmente un flujo de aire constante y libre de pulsaciones. El
proceso es relativamente silencioso y libre de vibraciones, ya que el elemento difcilmente
experimenta variaciones de torque en comparacin con un compresor de pistones.

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PRINCIPIO DE COMPRESION DE COMPRESORES EN ESPIRAL

COMPRESOR DE ALABES
El principio de operacin de un compresor de alabes es el mismo que para muchos motores de
expansin de aire. Los alabes son usualmente manufacturados de aleaciones especiales y la
mayora de los compresores de alabe son lubricados por aceite.

Se monta excntricamente en una cmara de estator a un rotor con alabes de cuchillas


removibles. Cuando este rota, los alabes son presionados contra las paredes del estator mediante
una fuerza centrfuga. El aire es conducido hacia adentro cuando aumenta la distancia entre el

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rotor y el estator. El aire es capturado dentro de varios bolsillos de compresin, con una
disminucin de volumen con la rotacin. Se descarga el aire cuando los alabes pasan por el puerto
de salida.

5.2. VENTILACION DE MINAS2


El primer propsito de la ventilacin durante la etapa de desarrollo es por supuesto el de
proporcionar aire fresco al personal. El volumen de aire requerido est determinado por lo
siguiente:

1. Las necesidades biolgicas del personal que labora en subterrneo. Un nivel seguro de aire
es de 200 pies cbicos por minuto por hombre.
2. La rpida remocin del polvo y los gases producto de los disparos. Un mnimo
requerimiento para este propsito es suficiente para originar el movimiento de aire en las
labores de por lo menos 10 metros por minuto. Los sistemas de ventilacin se disean
frecuentemente para exceder estos requisitos mnimos en 50% a fin de limpiar ms
rpidamente los frentes despus del disparo, reduciendo de esta manera el tiempo total
del ciclo e incrementando la produccin promedio.
3. Dilucin y remocin de los humos de escape del equipo disel. La mayora de los
reglamentos nacionales e internacionales requieren de 75 a 100 pies cbicos por minuto
por Hp disel operando dentro de las labores.
4. Dilucin y remocin de gases naturales de carcter explosivo o venenoso. Los requisitos
dependen de la naturaleza y concentracin de los gases encontrados, pero sern de por lo
menos los niveles mencionados en el punto 2. Si se necesita o no de una capacidad
adicional depender de los resultados de las pruebas.
5. El enfriamiento de las labores cuando las temperaturas alcanzan elevados niveles que
afectan la productividad y eficiencia del personal.

Los requerimientos 1, 2, 3 no son acumulativos ya que es suficiente proporcionar una adecuada


cantidad a fin de satisfacer nicamente el mayor de estos tres, siempre y cuando el sistema tenga
capacidad de desfogue. Los requisitos 4 y 5 son inusuales, encontrados en un pequeo porcentaje
de minas subterrneas.

Un sistema de ventilacin debe ser diseado de tal manera que desfogue el aire viciado en forma
continua, y que continuamente este inyectando aire fresco hacia los frentes. O el sistema puede
ser reversible de tal manera que se pueda soplar aire o extraerlo de las labores. El tipo de
ventilador elctrico de paletas axiales es el ms popular hoy en da y usualmente es ms eficiente
moviendo aire en una direccin que cuando funciona en reversa. Es por esto que es una prctica
aceptada en labores profundas que se instale la ventilacin de manera que extraiga aire viciado
del frente de manera continua. Los sistemas impelentes continuos no son una buena idea ya que

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Howard L. Hartman Mining Engineering Handbook - SME

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ya que los humos, polvos y gases indeseables de cada voladura son acarreados a lo largo de la
seccin de las labores en todo el camino de retorno a la superficie, convirtindose de esta manera
en un peligro para el personal que debe pasar a travs de estos.

El ducto de ventilacin ms prctico es un tubo de 18 a 36 pulgadas (dependiendo de la longitud


de las labores) fabricado de metal o de polietileno con anillos en espiral, siendo este ltimo el
material preferido. El volumen de aire de ventilacin necesario debe ser calculado para cada mina
y puede variar desde 3,000 pies cbicos por minuto en labores muy pequeas hasta 30,000 pies
cbicos por minuto en grandes labores.

En pequeas labores, de hasta 900 metros, se pueden emplear mangas de ventilacin rebatibles
(sin anillos en espiral), en donde se pueden considerar aceptables los sistemas impelentes
continuos. Con estas mangas rebatibles no se pueden usar satisfactoriamente los sistemas de
ventilacin reversible y aspirante.

ATMOSFERA DE MINA Y GASES


ROL DE LA VENTILACION
La ventilacin de mina es necesaria para la preservacin de la vida humana y para ejecutar las
labores de explotacin en minas subterrneas. Esta es ciertamente la ms esencial de las
funciones en la operacin minera, a pesar de que es una operacin auxiliar al objetivo principal
cual es la explotacin del mineral. Idealmente la ventilacin debera de llevarse a cabo
interfiriendo lo menos posible con la produccin (tal como todas las operaciones auxiliares) y al
menor costo, sin embargo es absolutamente vital al proporcionar condiciones ambientales
adecuadas para sostener las operaciones de extraccin.

El deterioro de la atmosfera, junto con el incremento de las presiones del terreno, imponen una
restriccin final a la profundidad en minera subterrnea. Las necesidades de ventilacin y los
costos se incrementan rpidamente con la profundidad. A fin de preservar la calidad del ambiente
bajo intensas condiciones de calor, la ventilacin a elevadas profundidades debe ser
complementada con un acondicionamiento del aire. De la misma manera, cuando se extrae
mineral a grandes profundidades bajo severas o excesivas condiciones de gases, polvo o humedad,
se deben tomar medidas adicionales control.

ltimamente los estndares de las minas han sido incrementados de manera sustancial. Si bien los
lmites se basan en la tolerancia humana, se tiene cada vez una mayor preocupacin en los
estndares de confort de la persona. Las razones son tanto econmicas como humanitarias; la
performance de los trabajadores y su vida til estn estrechamente correlacionadas con la calidad
del ambiente de trabajo. Ms an, los accidentes y las tasas de seguros son consecuencia de
condiciones adversas o insatisfactorias en el ambiente de trabajo. No hay empresa minera que
pueda solventar el no tener una eficiente poltica ambiental y de ventilacin.

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FUNCIONES Y PROCESOS
La ventilacin es el control del movimiento del aire, su cantidad y su direccin. Como un medio de
control de calidad es uno de los procesos constituyentes del proceso de acondicionamiento total
del aire y del control simultneo del aire dentro de los lmites prescritos de la calidad, cantidad,
temperatura, humedad. La ventilacin es el ms comn y ms importante proceso de
acondicionamiento empleado en minas.

En la ventilacin de minas, el aire es dirigido a travs de las labores y las aberturas y, para
propsitos auxiliares a travs de tuberas y ductos de ventilacin. Por lo tanto existen muchas
interrelaciones entre los mtodos de explotacin y los mtodos de ventilacin. De hecho, los dos
han evolucionado de manera conjunta; tal como en la explotacin por cmaras y pilares de los
yacimientos estratificados o manteados. La ventilacin de minas es hoy da proporcionada casi
exclusivamente por grandes ventiladores, a pesar de que puede existir un flujo de aire natural
debido a las condiciones termodinmicas.

En tanto las minas incrementan en profundidad, tamao y complejidad, la demanda de ventilacin


para mantener los cada vez ms exigentes estndares de calidad de igual manera se incrementa.
De otra manera, la tecnologa y los recursos de la industria minera nunca han estado tan
preparados como hoy en da para resolver los problemas ambientales.

NATURALEZA DE LA ATMOSFERA MINERA


MEZCLAS DE AIRE
El aire es una mezcla de los gases presentes en la atmsfera natural en la superficie de la tierra.
Termodinmicamente, puede ser explicado como una mezcla mecnica de aire seco y vapor de
agua (de 0.1 a 3% en volumen). Qumicamente la composicin del denominado aire limpio a nivel
del mar es como sigue:

En volumen (%) En Peso (%)


Nitrgeno 78.09 75.53
Oxgeno 20.95 23.14
Dixido de carbono 0.03 0.046
Gases raros (argn y otros) 0.93 1.284

Para propsitos de clculos de ventilacin, se acostumbra emplear los porcentajes en volumen y


la composicin se toma generalmente como oxgeno 21%, nitrgeno y gases inertes 79% (excepto
donde exista dixido de carbono como contaminante). Para acondicionamiento de aire, la base
acostumbrada es una libra de aire seco.

Bajo condiciones atmosfricas normales el aire seco no existe ya que hay siempre algo de
humedad en el mismo. Ms an no hay tal cosa como un aire estndar, a pesar de que existen
condiciones ambientales estndar. Sin embargo, en los trabajos de ventilacin de minas se asume
que el aire es un gas ideal al cual se le pueden aplicar las leyes de los gases.

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CONTAMINANTES
Se llama control de calidad al mantenimiento de la pureza qumica del aire dentro de lmites
deseados. Este se consigue en la atmosfera de la mina principalmente mediante ventilacin. El
control de la calidad ambiental del aire es ms difcil en las minas que en otras industrias
principalmente debido a las distancias que el aire debe usualmente trasladarse, la contaminacin
que puede ocurrir antes de que el aire llegue a las labores y la cantidad de impurezas generadas
en los lugares de trabajo.

El aire para la respiracin humana es, por cierto, el principal requerimiento de la ventilacin en
mina. Varios procesos qumicos tambin consumen oxgeno y emiten otros gases, as como
tambin los procesos mecnicos y elctricos requieren de aire para enfriamiento, tal como los
seres humanos. Sorprendentemente, se requiere muy poco aire para la respiracin; alrededor de
20 pies cbicos por minuto de aire fresco, con 21% de oxgeno son adecuados para mantener los
estndares de 20% de oxgeno y 0.5% de dixido de carbono.

Cualquier sustancia no deseable que normalmente no se presenta en el aire o presente en una


cantidad excesiva es denominada contaminante. El aire viciado puede resultar si se exceden los
valores lmite de la calidad ambiental. A pesar de que ocasionalmente pueden presentarse otros
contaminantes, los ms comunes en atmsferas de minas son gases (no particulados) y polvo
(materia particulada). El principal objetivo del control de calidad en ventilacin de minas es el
controlar estos dos contaminantes, diluyndolos y removindolos.

GASES DE MINA

Naturaleza y Fuentes
A pesar de que hay una amplia variedad de gases que pueden estar presentes en las minas,
solamente unos pocos de ellos son encontrados como contaminantes. Estos son identificados de
acuerdo a sus caractersticas, las que se muestran en la siguiente tabla:

Fuente Valor Lmite


Nombre Efecto %
Dixido de carbono Asfixiante Combustin, estratos 0.5
Monxido de carbono Txico, explosivo Combustin, motores de combustin interna 0.01
Sulfuro de hidrgeno Txico, explosivo Estratos 0.002
Metano Explosivo (5 15%) Estratos 1.0
Nitrgeno Asfixiante Estratos 80.0
Oxidos nitrosos Txico Combustin, motores de combustin interna 0.0005
5
Radn Radioactivo Estratos 1.3x10 Mev

Deteccin.- Las propiedades de algunos gases ayudan en sui deteccin, p.ej. el olor a huevos
podridos del sulfuro de hidrgeno o los colores marrn-rojizos de los xidos nitrosos. Sin embargo,
se deben utilizar solamente los aparatos de deteccin aprobados por los diferentes organismos a
fin de detectar los contaminantes gaseosos y para medir sus concentraciones. Debido a la
naturaleza altamente explosiva del metano, especialmente en minas de carbn, se emplean

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artefactos de monitoreo continuo, los cuales muestrean el aire, suenan las alarmas y desconectan
la alimentacin elctrica.

Las principales fuentes de gases en mina subterrnea son:

1. Naturales.- gases de los estratos formados o atrapados en los depsitos minerales y


liberados al momento de la excavacin. El ms comn de ellos es el metano en los mantos
de carbn. La tasa de liberacin depende de la presin baromtrica rea expuesta en los
trabajos, nivel de los trabajos y flujo de aire.
2. Originados por la actividad humana.- gases generalmente producidos por procesos de
combustin, tales como voladuras, motores de combustin interna, fuego o explosiones, o
por medio de accin qumica, tales como la respiracin humana.

Control de gases
El control de cualquier contaminante atmosfrico est basado en los siguientes principios:

1. Prevencin (= evitar)
2. Remocin (=eliminacin)
3. Supresin (=tratamiento)
4. Contencin (=encapsulacin)
5. Dilucin (=remocin)

Esta lista se presenta en orden de preferencia de aplicacin, siendo la prevencin el principio ms


deseable, a pesar de que la dilucin en la corriente de aire de ventilacin es el ms comn y
efectivamente empleado. En un caso especfico puede que no todos los principios sean aplicables
y que aquellos listados primero puedan no ser econmicamente viables. Sin embargo, la
ventilacin, como el nico principio empleado, puede ser inefectiva o de costo prohibitivo en el
control de los contaminantes aerotransportados, en cuyo caso se deben aplicar otras medidas
antes que o junto con la ventilacin. A continuacin se presenta una compilacin de las medidas
de control de calidad ms aplicables a condiciones de gases particulares:

1. Control de los gases de estratos.- drenaje mediante taladros previos a las labores de
explotacin, labores para el escape de gases alrededor de las reas de produccin, sellado
de las labores antiguas, tabicado o ventiladores y ductos para ventilacin auxiliar,
ventilacin central.
2. Control de los gases de voladura.- reduccin de los gases de voladura mediante una
buena voladura, adecuada seleccin de los explosivos, remocin de los humos mediante
sistemas de escape de gases, voladura fuera de guardia, ventilacin central.
3. Control de los humos de escape de motores de combustin.- reduccin de los humos de
escape mediante un buen mantenimiento de los motores, elevadas relaciones de
aire/combustible, adecuada seleccin del combustible, adsorcin y dilucin de los
efluentes en el escape, empleo de catalizadores, ventilacin central.

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4. Control de humos y gases de incendios.- aislar las zonas de incendio mediante tabiques,
inundacin o sofocacin del incendio, mantener el incendio bajo una presin positiva de
aire a fin de reducir el escape de los humos, dilucin mediante una ventilacin central.

Requisitos de Dilucin: el caudal de aire Q, en pcm (pies cbicos por minuto), requerido en
ventilacin de minas a fin de diluir un contaminante aerotransportado puede ser calculado
mediante la siguiente ecuacin:

QG
Q QG
L LO

Donde:

QG =flujo de gases en pcm,


L = valor lmite
LO = concentracin de gases en la toma de aire

Lmites mximos permisibles


Los lmites mximos permisibles, de acuerdo al D.S. 046-2001-EM son los siguientes:

a) Polvo inhalable: 10 mg/m3 (1)


b) Polvo respirable: 3 mg/m3 (1)
c) Oxgeno (O2): mnimo 19.5%
d) Dixido de carbono (CO2): mximo 9000 mg/m3 o 5000 ppm
e) Monxido de carbono (CO): mximo 29 mg/m3 o 25 ppm
f) Metano (NH4): mximo 5000 ppm
g) Hidrgeno sulfurado (H2S): mximo 14 mg/m3 o 10 ppm
h) Gases nitrosos (NOx): mximo 07 mg/m3 o 5 ppm
i) Anhdrido sulfuroso (SO2): mximo 5 ppm
j) Aldehdos: mximo 5 ppm
k) Hidrgeno (H): mximo 50000 ppm
l) Ozono: mximo 0.1 ppm

(1) Este valor es para la materia particulada inhalable (total) que no contenga amianto y con
menos del 1% de slice cristalina.

Adems especifica que el titular de la actividad minera deber efectuar mediciones peridicas de
acuerdo al Plan de Monitoreo, sobre todo en los lugares susceptibles de mayor concentracin,
verificando que se encuentren por debajo del lmite mximo permisible (LMP) para garantizar la
salud y seguridad de los trabajadores.

Para el caso de minas subterrneas donde operan equipos con motores petroleros, se especifica
que se debern adoptar las siguientes medidas de seguridad:

199
Fundamentos de Minera Ing. Jorge Durant Broden

1) Debern estar provistos de equipos diseados para controlar que las concentraciones de
emisin de gases estn por debajo del lmite mximo permisible (LMP).
2) Monitorear y registrar en el escape de las mquinas:
i) Diariamente las concentraciones de monxido de carbono.
ii) Mensualmente los xidos nitrosos y aldehdos.
3) Las operaciones de las mquinas disel se suspendern, prohibiendo su ingreso a labores de
mina subterrnea: Cuando la emisin de gases por el escape de dicha mquina exceda de
quinientos (500) ppm de monxido de carbono y de vapores nitrosos, medidos en las labores
subterrneas.

VENTILACION NATURAL
Ventilacin natural es el trmino empleado para describir el flujo natural de aire, sin necesidad de
equipos de ventilacin, como resultado de una diferencial de presin ocasionada por diferencia
de densidad o peso de dos columnas de aire interconectadas. La desigualdad en las densidades, a
pesar de estar influenciadas por diferentes factores, se debe principalmente a la transferencia de
calor o energa trmica desde los estratos inferiores de la roca hacia la atmsfera de la mina.

En una galera horizontal o en labores de desarrollo en un plano horizontal no se produce


movimiento de aire.

En minas profundas, la direccin y el movimiento del flujo de aire, se produce debido a las
siguientes causas: diferencias de presiones, entre la entrada y salida. Diferencia de temperaturas
durante las estaciones.

CARACTERISTICAS DE LA VENTILACION NATURAL


A excepcin de minas muy poco profundas, las temperaturas del aire subterrneo se aproximan a
la temperatura de los estratos y estas permanecen regularmente constantes. Consecuentemente,
la temperatura, densidad y peso total de la columna ascendente de aire no fluctuar en mayor
medida. Sin embargo, la densidad y peso total de la columna descendente de aire es directamente
influenciada y flucta con la temperatura del aire superficial. Ya que un cambio de densidad en
cualquiera de estas dos columnas originar un cambio en la presin de aspiracin o tiro de aire
natural, esta diferencial de presin puede variar desde un mximo en una direccin a un
diferencial de cero a un mximo diferencial en la direccin opuesta, dependiendo de si la
temperatura superficial es menor que, igual que o mayor que la temperatura subterrnea. Esto da
como resultado un flujo de volumen impredecible, el cual puede variar desde un flujo mximo en

200
Fundamentos de Minera Ing. Jorge Durant Broden

una direccin hasta un flujo en la direccin opuesta. En algunos casos la ventilacin natural puede
mantener los estndares adecuados de calidad de aire subterrneo, pero generalmente no es un
medio confiable para una ventilacin continua y efectiva.

VENTILACION NATURAL EN UNA MINA IDEAL3


En el caso de una mina ideal el anlisis gravimtrico de la situacin es el aumento de presin en la
columna de aire liviano caliente el cual ha sido calentado en la labor que une a los dos piques. Con
ello se presenta una diferencia de presin en las dos salidas que genera el movimiento. Un anlisis
termodinmico del proceso nos lleva a:

Como mina ideal pensemos que:

No existen prdidas de friccin ni choque (H = 0 Kg/m2).


La energa cintica no tendr importancia.
Los procesos en el interior de la minas son adiabticos.
Habr entrega de calor en la explotacin de la mina, laboreo.
No existe evaporacin ni se agregan gases al aire.
La presin atmosfrica es la misma en las dos bocas de piques.

En un grfico de Presin-Volumen, el que a continuacin se muestra, tendremos:

1 - 2) Compresin adiabtica producida por el cambio de presin;

3
Ing. Ricardo Troncoso - Sernageomin

201
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2 - 3) Expansin a presin constante.

No hay cambio en la energa potencial.


No hay cambio en la energa cintica.
No existe trabajo realizado por el aire.
No existe trabajo perdido a causa de friccin o choque.

P2 V2 / T2 = P3 V3 / T3 ;
P2 = P 3
T2 < T3
Luego: V2 < V3

3 - 4') Expansin adiabtica hasta la salida (4').

4' - 4) Expansin en la salida a la presin atmosfrica (4-4'). Esto es la presin de ventilacin


natural.

4 - 1) Compresin a presin constante el aire arroja su calor hasta alcanzar su temperatura


atmosfrica.

El rea "a-1-2-b-a" = Cambio de energa potencial y es igual al rea "b-3-4'-c-b"


El rea "c-4'-4-a-c" = al rea "1-2-3-4-1" = Trabajo de ventilacin natural.

4'- 4) Presin natural de ventilacin.

Lo que interesa es aumentar esta rea agrandando su altura y su ancho. Para aumentar la altura
debemos profundizar la mina. Es evidente que esto no depende de quin est tratando de usar la
Ventilacin Natural.

El aumento del ancho depender del mayor aumento de la temperatura, es un efecto


termodinmico.

VENTILACION NATURAL EN UNA MINA REAL.


Si se considera una situacin real, donde se tienen prdidas producidas por el roce del aire con las
paredes de las galeras y por choques a causa de singularidades, este grfico P-V se transforma, tal
como se muestra en la siguiente figura.

De manera que la posibilidad de entregar trabajo disminuye y la Presin de Ventilacin (4')


tambin.

202
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La ventilacin natural es de gran importancia para la ventilacin de minas, particularmente de las


profundas. El valor de la presin natural en las minas grandes puede alcanzar el 50% y ms de la
presin total y el caudal del aire puede ser de 100 m3/s. Muchas minas metalferas importantes,
situadas en relieve montaoso, tienen nicamente ventilacin natural.

En un diagrama "H-Q" la ventilacin natural se representa por una lnea horizontal.

VALORES DE LA PRESION NATURAL.


A continuacin se muestra una tabla con valores promedios de "presin natural" para distintas
profundidades de mina.

Profundidad de la Mina Presin Natural de Ventilacin


400 500 m 25 30 mm. Columna de agua
700 800 m 50 60 mm. Columna de agua
1000 2000 m 100 120 mm. Columna de agua

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Calculo de las presiones de ventilacin natural4


La base para el clculo de las presiones de ventilacin natural es la determinacin de la diferencia
de densidad en dos columnas de aire de la misma altura. La diferencia de densidad, multiplicada
por la longitud de la columna da como resultado la presin natural de ventilacin en libras por pie
cuadrado, esto puede ser convertido a pulgadas de agua al dividirlo por 5.2.

La densidad del aire hmedo puede ser calculada por la frmula:

1.327
d B
460 t

Para clculos ms precisos podemos emplear la frmula:

1.327
dh ( B 0.378 f )
460 t

Donde:

d = densidad del aire seco (lb/pie3).


dm = densidad del aire hmedo (lb/pie3).
t = temperatura del aire (F).
B = presin baromtrica (mm de mercurio).
f = presin de vapor a la temperatura del punto de condensacin (mm de mercurio).

La temperatura y las condiciones atmosfricas son tan variables que las soluciones matemticas
rgidas rara vez se justifican. Para aplicaciones prcticas es suficientemente preciso el descartar el
efecto de la presin de vapor y determinar la densidad promedio de cada columna a partir de los
promedios ponderados de temperatura y presin absoluta para secciones separadas de la
columna, luego restar las densidades promedio a fin de hallar la diferencia de peso promedio por
pie de columna. La intensidad de la presin de ventilacin natural puede ser estimada como 0.03
pulgadas de agua para cada 10 F de diferencia en la temperatura promedio por cada 100 pies de
columna vertical.

La siguiente figura muestra las condiciones para la presin natural de ventilacin a partir de las
cuales se calcula el siguiente ejemplo mediante el empleo de la ecuacin para la determinacin de
las densidades

1.327
d B
460 t

4
Howard L. Hartman Mining Engineering Handbook - SME

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Pique A: temperatura promedio 54.5 F; presin baromtrica promedio 29.38 pulgadas de Hg

1.327
d 29.38 0.0758 lb / pie 3
460 54.5

Superficie: temperatura promedio, 50 F; presin baromtrica promedio, 28.56 pulgadas de Hg.

1.327
d 28.85 0.0751lb / pie 3
510

Pique B: Temperatura promedio, 64 F; presin baromtrica promedio, 29.18 pulgadas de Hg.

1.327
d 29.18 0.0739 lb / pie 3
524

Mina: Temperatura promedio, 62 F; presin baromtrica promedio, 29.70 pulgadas de Hg.

1.327
d 28.7 0.0755 lb / pie 3
522

Promedios ponderados:

Columna A: 200 0.0751 = 15.02 superficie

205
Fundamentos de Minera Ing. Jorge Durant Broden

700 0.0758 = 53.06 pique A

= 68.08

68.08 900 = 0.0756 lb/pie3 densidad promedio

Columna B: 200 0.0755 = 15.10 mina

700 0.0739 = 51.73 pique B

= 66.83

66.83 900 = 0.0742 lb/pie3 densidad promedio

Columna A: 0.0756 lb/pie3

Columna B: 0.0742 lb/pie3

Diferencia: 0.0014 lb/pie3

0.0014 900 = 1.26 lb/pulg2

1.26 5.2 = 0.24 pulgadas de H2O

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Fundamentos de Minera Ing. Jorge Durant Broden

VENTILACIN MECANICA
La aplicacin de ventiladores para inducir un flujo de aire es comn en la industria minera. La
mayora de los ventiladores en las minas modernas son del tipo de flujo axial. Sin embargo hay
todava en uso muchos ventiladores de tipo centrfugo y estos pueden preferirse en ciertas
aplicaciones. Las leyes generales de los ventiladores son los mismos para flujo axial o para flujo
centrifugo. Las nicas diferencias se presentan en las caractersticas particulares de potencia,
presin y volumen de aire.

LEYES DE VENTILADORES
1. Cantidad de Aire, esta vara directamente con la velocidad del ventilador. La cantidad es
independiente de la densidad del aire (incrementar el volumen al doble requerira incrementar la
velocidad al doble).

2. Presin, la presin inducida vara directamente con el cuadrado de la velocidad del ventilador y
directamente con la densidad (el doble de volumen desarrolla cuatro veces ms presin).

3. Potencia, la potencia requerida por el ventilador vara directamente con la velocidad del mismo
elevada al cubo y directamente con la densidad del aire (dos veces el volumen requieren de ocho
veces ms potencia).

4. Eficiencia mecnica, la eficiencia mecnica del ventilador es independiente de su velocidad y de


la densidad del aire.

SELECCIN DE VENTILADORES
La performance de un ventilador en un sistema de ventilacin es determinada por su curva
caracterstica y la resistencia de la mina en caso de que este sea nico en el sistema; as como por
su curva caracterstica, caractersticas de otras fuentes de presin y la resistencia de zonas
individuales de influencia, en caso de que estos acten en combinacin con otras fuentes de
presin. Las caractersticas del ventilador estn en funcin de su diseo., el cual es controlado por
el fabricante. La resistencia de la mina es un tema de diseo de las labores y de mantenimiento de
la red de ventilacin, siendo ambos controlados por el operador de mina. La siguiente figura ilustra
la relacin entre las caractersticas del ventilador y la resistencia de la mina.

La cantidad de flujo de aire inducido en una mina depender de las caractersticas del ventilador y
de la resistencia de la mina. La presin (H) requerida para pasar una cantidad de aire (Q) a travs
de una mina o segmento de una mina se expresa mediante la frmula H = RQ 2, en donde R es el
factor de resistencia, el cual puede ser calculado a partir de las prdidas de presin conocidas o a
partir de la siguiente frmula:

KLO
R
5.2 A 3

Q debe expresarse en unidades de 100,000 cfm

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Fundamentos de Minera Ing. Jorge Durant Broden

Donde:

O: permetro de la labor por donde pasa el aire, pies.


K: Factor de friccin (K = k 1010)
L: Longitud del conducto de aire, pies.
A: Seccin del conducto de aire, pies2.

Se dispone de ventiladores de mina adecuados para ajustarse a la mayora de las condiciones de


resistencia de la mina, para las relaciones de volumen deseadas. Los ventiladores modernos de
flujo axial son construidos con hojas de paso regulable, las que permiten un amplio rango de
aplicacin para un solo ventilador

5.3. SEGURIDAD MINERA


Descargar Decreto supremo 055-2010-EM de Internet

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