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UNIVERSIDAD DE MXICO

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El folklorismo musical *

Por Alejo CARPENTIER

"Folklore" es palabra que, en Amrica Latina, debe pronun- ho~a~ del da, sinfonas de Beethoven o de Brahms, y hasta
ciarse con tono grave y fervoroso, desde hace cuarenta aos n:uslca de Schoenberg y de Pien-e Boulez. No estoy promo-
-pues antes no interesaba a nadie. "Hay que remontarse a VIendo aqu una formulacin hipottica. Hablo en nombre de
las fuentes del folklore" -dice ste. "El folklore es la base experiencias propias: la percepcin musical no se infunde por
de todo arte" -dice el de ms all. "Lo que viene del pueblo v.as de la divulgacin. Ningn campesino nuestro, adulto, se
tiene que ser devuelto al pueblo" -afirma el otro, usando de sIente traspasado, flechado, por la Gracia de Beethoven luego de
un argumento que un eminente compositor sovitico calificaba, que una orquesta sinfnica haya hecho sonar la Sinfona Pas-
no hace mucho, en un pronunciamiento famoso, de "razona- toral en su pueblo o casero. Son sus hijos quienes, acostumbra-
miento de ropavejero". El compositor sovitico perteneca, sin dos desde la niez a or msica (ni siquiera pienso en la fa-
embargo, a un pas poseedor de un autntico folklore musical, cultad de escuchar ordenadamente), irn solos hacia el vasto y
activo, viviente, en proceso de constante evolucin por cuanto maravilloso mundo de la msica. Y para ello no hace falta
hay creacin musical, continua, espontnea, en el inmenso te- ninguna imposicin de tipo didctico. N o hacen falta los cl-
rritorio de la Unin Sovitica, debida a la presencia de grupos sicos li bros norteamericanos de H ow to hear music o aquellos
tnicos dotados de un fuerte sentido musical que conservan sus otros que tratan en vano de explicar la forma composicional
tradiciones casi intactas. En Tashkent se hace msica -una ("el primer tema que oye usted en las cuerdas es el tema HA",
msica regional, desde luego- como se hace msica en el Brasil, luego viene el tema "B" en las maderas; pero el lector, desgra-
porCjue existe una energa musical activa que engendra msica ciadamente, ignora dnde terminan las cuerdas y dnde em-
por medios propios. Pero la presencia de ricos veneros folkl- piezan las maderas, y cuando le hablan de los cobres se siente
ricos -en las Antillas, por ejemplo- no debe hacernos olvidar extraviado, perdido, en un universo de calderos ... ) a quienes
que en muchos pases (y que no son de los menos importantes ignoran lo que significa el ya insuficiente pentagrama musical
del mundo) el folklore musical y danzario se halla totalmente para la notacin de una msica actual que recurre, de poco
extinto. Esto es lo que no entienden algunos alentadores de "lo tiempo a esta parte, a notaciones nuevas, dibujadas, plsticas,
popular" cuando, por espritu de imitacin, pretenden exaltar, puestas bajo escalas de duracin cronomtricas que mucho evo-
valorizar folklores nacionales donde los folldores nacionales son can, por la grfica, ciertos sistemas de notacin medioeval que
casi nulos, pertenecen al pasado o tienen, en sus manifestacio- admita notas cuadrilongas en sus modos de mensuracin ...
nes actuales, un escassimo valor. Pases hay, en Europa y Am- Lo cierto es que hay que dejar actuar el sonido por cuenta pro-
rica, donde se alimenta un folklore ficticio a base de festivales pia; dejarlo penetrar en la cera sensible del odo infantil donde,
organizados por especialistas en folklore, de grabaciones erudi- no hay que olvidarlo, existe un arpa minscula y prodigiosa
tas, de interrogatorios impuestos a informadores muy ancianos, que percibe energas sonoras situadas ms all del te111pemmento
cuya memoria conserva las palabras de alguna copla de otros o de los fraccionamientos posibles e infinitos del tono. Ser
das; o, lo que es peor, se pretende mantener un folklore campe- posible que dentro de treinta aos exista una vasta y universal
sino donde una industrializacin intensa, la formacin de comu- cultura musical en Amrica Latina. Pero esto, desde luego,
nidades tecnificadas puestas en contacto diario con la opereta, rebasa los lmites de las buenas intenciones. Entra, ele lleno,
con la msica profesionalmente producida, hace absurda la el terreno ele las voliciones ele orden poltico.
misma palabra de fol1?lore. "El folklore soy yo" -deca Hctor Villa-Lobos, con expre-
A la vez, cabe considerar que en los pases donde subsiste, sin que desde entonces se hizo famosa, a quien lo entrevistaba
realmente, un folklore vivo, activo, en manifestacin actual,
sera ingenuo el compositor que pretendiera atraer la atencin
del campesino -es decir, del conocedor del folklore sonoro-
escribiendo sinfonas, conciertos o sonatas, a base de temas fol-
klricos. La caracterstica fundamental del autntico tema folkl-
rico, de la autntica danza folklrica, de la sonoridad cabal
de una msica folklrica, es la de parecerse a s mis111,a -la
de ser fiel a su propia tradicin, la de aceptar dictados remotos.
El verdadero tocador (del tambor Mina en Venezuela, por ejem-
plo) es aquel que conoce los toques, el carcter de los toques, las
normas dentro de las cuales deben producirse los toques. Esto
no excluye la existencia de un virtuosismo personal. El arpista
del Llano venezolano puede manifestar una cierta libertad, una
cierta invencin propia, en sus improvisaciones: pero es menes-
ter que esas improvisaciones respondan a una esttica, a normas
ancestrales, de ejecucin. El arpista, el tocador barloventeo, el
percusionista "Brazo Fuerte" cubano que asombraba con su tc-
nica a Erich Kleiber, deben comportarse, en cuanto a invencin
propia, como el pianista que aade una cadencia de propia cose-
cha, demostracin de virtuosismo, a un concierto clsico o ro-
mntico. Se tolera la fantasa cuando viene al caso. Pero el texto
fundamental debe ser respetado en cuanto al estilo, los giros, la
rtmica y el tempo. Por ello, el sinfonista -valga decir: el m-
sico culto- que pretende acercarse al pueblo, ir hacia el pueblo,
trabajando temas populares con armonas propias, realizando o
enderezando esto o aquello, enmendando un brbaro discantus
popular (como los hallados en el Llano de Venezuela, hace unos
veinte aos: ejemplo casi nico de polifona folklrica ... ),
escribiendo movimientos sinfnicos con lo que nunca pas de
ser tonada de holgorio, se muestra ante sus improbables oyentes
populares como un falsificador de cosas que no aspiraban a
salir de donde estaban por derecho propio. Ninguna Kamarins-
kaia, ningn Batuque sinfnico, llevaron los campesinos de un
pas a las salas de conciertos. Los que irn a las salas de con-
ciertos sern los hijos y nietos de los campesinos actuales, cuan-
do hayan sido enviados a los colegios desde la primera infancia
y, desde esa primera infancia, habrn tenido un tocadiscos al
alcance de los odos cuya aguja hiciera sonar, durante varias

* Del libro Tientos y diferencias que se publicar en la coleccin


universitaria 'Poemas y ensayos'. "nacionali'smo alimentado de esencias populares"
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en 1928 Y es el mismo ({ue hoy se aventura en los espinosos de improvisacin, de discurso C:onde lo pintoresco priva sobre
caminos del presente ensayo. VilJa-Lobos, en esa afirmacin la forma, que tuvieron, por lo mismo, un xito enorme en una
desde entonces bastante debatida -y no en terrenos que fuesen Amrica Latina muy pobre en centros de una verdadera ense-
del estricto dominio de la msica- explicaba con esa declara- anza composicional. Cabe preguntarse ahora si lo mejor de
cin de principios el acento profundamente brasileo de su la obra de Liszt est en la Sexta "Rapsodia Hngara" o en la
msica por una proyeccin de adentro-afuera, por una opera- Gran Sonata o la Sinfona de Fausto. Igual nos ocurre con el
cin exteriorizante, expresiva, de su espritu de brasileo for- "nacionalismo" atribuido a Chopin porque escribi "Polone-
mado en el Brasil, heredero de todas las tradiciones culturales sas" (aunque la ms extraordinaria de to~as, la "Polonesa-
-autctonas, africanas, canto llano, barroquismo, clasicismo, Fantasa" que asombraba a Ravel, nada tIene que ver con
romanticismo, batucadas, pianistas de cine de la Avenida de rejuegos folklricos). En la obra de Chopin resulta evidente
Ro Branco... -que se entremezclan hoy en su pas. "El que lo ms trascendental se encuentra en los 24 Preludios, en
folklore soy yo", es decir: sum qui sum, soy quien soy, por los los Estudios, en los Scherzi -ejemplos de una msica pura,
frutos conocers el rbol, por mi voz hablarn los mos. Basta- sin nada ajeno a sus propias voliciones, cuyo carcter excep-
ra esta solucin por ser la ms sencilla y recta. Pero como cional y agorero destac Andr Gide en un polmico ensayo.
tanto se ha debatido esta cuestin del folklore en msica -sobre Quedan los Valses. Pero una valoracin folklrica de esos
todo en nuestras latitudes-; como tanto se ha hablado del na- Valses sera trasunto del error que condujo a tantos compo-
cionalismo sonoro en estas ltimas dcadas como elemento nece- sitores nuestros -y de otros pases- a la defensa apasionaqa
sariamente identificador del compositor latinoamericano, val- de un rapsodismo pintoresco. No son los temas los ({ue deben
dra la pena considerar la cuestin con algn detenimiento interesar a un compositor de entendimiento avezado -y acaso
cuidando de no caer en los argumentos de uso generalizado, escaldado- cuando estudia actualmente una msica popular.
responsables de ciertas limitaciones esttico-ideolgicas que por Sin que ignoremos los aciertos de un Bela Bartok -para
largo tiempo fueron nocivas a las obras -muy bien recupe- quien la recopilacin constituy, por cierto tiempo, un mtodo
radas desde entonces- de Bela Bartok o de Franz Kafka de trabajo- debemos tener conciencia de que el tema, el
-argumentos ad usum delphini que resultaron, para muchos, melas no es lo ms importante ni lo ms valioso en una msica
una justificacin de la pobreza imaginativa o del miedo al popul;r, sino los elementos que se constituyen en elementos de
riesgo que implica toda bsqueda tcnica o formal. estilo -la rtmica, la sonoridad, las variaciones espaciales ... -
que pueda presentar. Y ah tambin estaba Chopin desempe-
2. El folklorismo tiene ya una larga trayectoria entre nosotros. ando su cabal funcin al escribir sus Valses. Estos eran, en
Pero su aparicin en la Historia de la Msica es bastante realidad, personalsimas especulaciones sobre esquemas rtmi-
reciente, ya que data de los albores del Romanticismo. .. Me cos, esquemas de uso comn en toda ~ uropa. -como 10 seran
dirn algunos que, muy anteriormente, los maestros de la en Amrica, ms tarde, donde f1oreclO un tIpo de vals vene-
Escuela Neerlandesa haban trabajado con temas de canciones zolano, por ejemplo, que no se parece a ninguno. Para Cho-
populares. Pero no convendra introducir un elemento de con- pin el Vals, como la Mazurca, eran gneros de composici~~.
fusin inicial en nuestro examen: el polifonista del siglo XVI De lo popular -que no lo era tanto ya que el Vals salio,
que construa una misa con el tema de "El Hombre Armado" originalmente, de la inventiva de msicos sumamente cultos-
o de la "Balada del Asno", no tena conciencia de proceder a slo recoga ciertas caractersticas rtmicas, cierta att;lsfera,
la manera de los folkloristas futuros. Tomaba un motivo popu- cierto impulso. Por ello, entre los Valses de Chopm y la
lar donde lo hallaba porclue se prestaba a un tratamiento poli- msica popular de su poca haba la misma distancia que
fnico determinado. El "qu" tena mucho menos importancia pudo existir, en la dcada 1910-20, entre el Rag Time p~ra
que el "cmo", ya que en la eleccin de un tema sencillo, once instrumentos de Stravinsky y el Alexander Rag Ttme
demostraba el msico que era capaz de escribir pginas monu- Band de Irving Berlin.
mentales con cualquier material. En poca de "cnones enig-
mas", de "cnones recurrentes", de juegos contrapuntsticos 3. Cuando un partidario de la msica de inspiracin folklrica
inacabables, transformar un tema cualquiera en una suntuosa se siente acorralado por los argumentos de un contrario, pro-
arquitectura sonora, era prueba de maestra, del dominio del nuncia un nombre salvador, que tiene el poder inmediato de
oficio. Algo semejante a lo que hace hoy Raymond Queneau, inclinar la balanza en su favor: "Boris Godunof" ... El "Bo-
cuando se entretiene en narrar una ancdota anodina de diez ris" es una obra maestra; una de las cumbres del teatro lrico
y siete maneras distintas, estableciendo un principio de "va- universal. o todo es folklore en "Boris", evidentemente;
riacin" verbal ... Partiendo de un elemento popular, la "Misa Mussorosky se vali de muchos elementos tomados al canto
del Hombre Armado" es lo contrario, precisamente, de una Iitrgic; ruso -o sea, a una msica culta, cultsima, cuya
expresin popular. Adems de que la idea de "nacionalismo", tradicin se remontaba a la liturgia bizantina. En el do de
tal como hoy la entendemos, era ajena al hombre del XVI. Lo Marina y el falso Demetrio, adopta voluntariamente el len-
que caracterizaba el Renacimiento, fundamentalmente, era el guaje de la pera romntica italiana. Las g:andes escenas
anhelo de universalidad. "N o hay empresa vedada al Hombre" trgicas -las ms hermosas, acaso, de la partltura- son de
claman, orgullosamente, los coristas del "Odeo" de Monte- una inspiracin sumamente personal. Pero no puede negarse
verdi. que el folklore regresa constantemente por sus fueros, carac-
Con Herder y los pre-romnticos alemanes; con los recopi- terizando a ciertos personajes y animando las escenas popu-
ladores de baladas escocesas y canciones renanas; con Gerard lares. Por lo mismo, los defensores de la inspiracin folkl-
de Nerval, que se jactaba en un poema famoso de "preferir rica se afincan siempre en el "Boris", convincente pieza de
una simple cancin popular a toda la msica de Weber", conviccin.
nace la palabra "folk-lore", y, con ella, la idea de "folkloris- Pero es difcil, sin embargo, establecer una regla a base de
mo". y es Weber, precisamente, quien ser el primero en un logro excepcional. En toda la historia de la pera rusa, no
hablar de una "pera alemana", buscando el acento nacional hallamos una sola partitura (lue pueda colocarse al lado del
en el empleo de giros folklricos. Pero a pesar de la atencin "Boris" -ni siquiera la "Kovanchina" del propio Mussorgsky.
creciente prestada a la cancin popular, a la copla, la balada, Tcnico deficiente, Mussorgsky estaba dotado de una intui-
la danza aldeana, esos elementos son poco usados en com- cin genial, extraordinaria, nica, que le permita superar todos
posiciones trascendentales -en aquellas que realmente hacen sus problemas de instrumentacin, de expresin, de estruc-
avanzar la tcnica musical de la poca. Nada deben las Sin- tura. No as sus contemporneos del grupo de los Cinco -con
fonas, las Misas, las grandes Sonatas, los ltimos Cuartetos, excepcin de Rimsky-Korsakoff, cuya solidsima tcnica sola
de Beethoven, a la expresin popular. Casi nada la obra de realzar, en muchos casos, una limitada inspiracin... Boris
Schumann -aunque suele valerse de "gneros" populares, que de Schoolezer estudi, hace aos, el fenmeno de la apari-
le ofrecen algn esquema rtmico. Se me citar el nombre de cin, en el siglo XIX, de una "msica rusa" inesperada, llena
Sch~?ert. Pero el "lied" de Schubert, escrito sobre poesas de bros, que, a falta de una tradicin tcnica, "hall un acento
cultlslmas, responde a una sensibilidad sumamente personal. propio en la utilizacin del canto popular". El acento fue in-
Muy rara vez se vale de un tema ajeno. El acento nacional discutiblemente hallado. Pero hoy debemos reconocer, con toda
le surge, le brota, como debe ocurrir1e .al msico de raza: le justicia, que los logros fueron escasos, si nos situamos en el
v~ene de "dentro para fuera", como le vendr el acento fran- plano de la verdadera creacin musical. No es una "boutade"
ces a Debussy. En cuanto a sus admirables Sonatas de los afirmar que si bien conocemos los ttulos de casi todas las
ltimos aos, difcil sera hallar en ellas un elemento fol- peras rusas escritas en el siglo pasado, son muy pocas las que
klrico, fuera de ciertos giros rtmicos muy libremente in- hemos escuchado en realidad. Pasan los aos, y no vemos
terpretados. .. En cuanto a Liszt, tenemos las "Rapsodias aparecer los ttulos de "Russland y Ludmila", de "El Prncipe
Hungaras", las "Fantasas sobre temas hngaros", ciertamente Igor", de "Ivn el Terrible", en las carteleras de .los teatros
-creadoras de esquemas, fcilmente imitables por su carcter lricos de Europa y de Amrica. Y es porque, si bIen pueden
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el mundo entero. Del mismo moclo, bastante ms tarde, el


mximo afn de rapsodismo latinoamericano coincidira con
la invencin, por Alban Berg, de una pera escrita sobre el
"Wozzeck" de Georg Bcher -"nica pera con pies y cabeza
escrita en este siglo", afirmaba recientemente Pierre Bou1ez,
con voz tan polmica que se olvidaba de los logros singulares
del E1'wartung y del Moiss y Aarn de Schoenberg, nica
pera, sta ltima, que soporta victoriosamente la prueba de
una inconclusin. Y en cuanto a lo que se refiere a lo nacional,
es indudable, in embargo, (De una asimilacin de giros, de
elementos de estilo, de d;nmica primigenia, puede trascender
del folklore a la partitura artsticamente concebida. Ejemplos:
Las Bodas, alguno pasajes de Petrouchka, los Priabutki, la
troika de El Zorro, la primera de las Tres Piezas para cuarteto,
de Stravinsky. Pero obsrvese que aqu no se trabaja con ma-
teria directamente captada y "arreglada", sino con una trans-
posicin metafrica de lo popular. Como transposicin me'a-
frica de lo primitivo es el tema inicial de "La Consa;racin
de la Primavera" o las famosas acentu::tciones rtmicas de "Los
augurios primaverales".

4. Mientras el sinfonismo alemn prosigue su evolucin lgica,


orgnica, a travs de Brahms, Bruckner, Ricardo Strauss y
Mahler; mientras Francia despierta de un prolongado letar-
1;0, encaminndose hacia el impre ionismo, la msica rusa, de
inspiracin folklrica, se va revelando, noca a poco, a los p-
blicos de Occidente. Ril11sky-Korsakoff, por la brillantez y
la eficiencia de su instrumentacin, wnquista oyentes en todas
partes, mentras lV[ussor~sky, por rara paradoja, permanece
prcticamente ignorado fuera ele Rusia, hasta que Diaghilef,
en 1909, presenta el "Boris Godunof" en Pars, con Chaliapinc
a la cabeza del reparto, en tanto que Tschaikowsky comienza a
ser muy escuchado en Alemania, donde N ikisch estrena sus
Sinfonas. Claro est que. a Dcsar ele trabajar frecuentemente
con materiales populares, Tschaikowsky estaba en franca reac-
cin contra el espritu ele loo "Cinco", a quienes criticaba sus
miramientos. Pero el pblico se iba aficionando a la "msica
rusa" sin establecer diferencias. Era una novedad; algo extico,
inesperado, que haba irrumpido en el mbito sonoro de Euro-
"se tolen! la Jantas/a cuando viene al caso" pa, sin que muchos observaran que sus innovaciones eran me-
ramente superficiales, operando casi siempre en los domini03
del timbre y del ritmo. En cuanto a la forma, al concepto de la
interesar y emocionar al pblico depositario <le ciertas tradicio- tonalidad, a la estructura, a la expresin personal, los comp'J-
nes sonoras, puestas en el terreno de la msica universal, son sitores rusos eran tradicionalistas -fenmeno que se observa
peras muy endebles, que no resisten la comparacin con frecuentemente en las escuelas musicales ele muy corta histo-
"Othello", o "Falstaff", en cuanto a la eficiencia dramtica; ria. Una Sinfonia de Glazunof no pasaba de ser una sin-
ni con "Tristn" o "Los maestros cantores", en cuanto a fona conservadora en su forma. pero realizada con temas
la riqueza del contenido. Y es que, en ellas, el hallazgo del rusos. Las sin fonas-poel11as sin fnicos de Rimsky (Antar)
"acento nacional" mediante el uso del folklore, se logr en estaban muy lejos de aventajar a los de Strauss, en cuanto a
detrimento de la expresin universal y del desarrollo orgnico audacias conceptuales. Es decir que, bajo una aparente nov~
del drama lrico. La pera de Glinka se ajusta todava a los dad, elebida a los t"emas populares, la msica rusa permane-
patrones de la pera prerromntica italiana. Las peras de ca esttica, sin participar de la formidable transformacin que
Rimsky-Korsakoff estn construidas como podran estarlo las se iba operando, despus de \t\Tagner, en todos los sectores de
de Gounod o de Verdi (y tan cierto es esto que en sus la msica occidental. .. Slo con Scriabine, antifolklorista por
ltimos aos, intiendo la necesidad imperiosa de una reno- excelencia, dara la msica rusa un verdadero paso adelante.
vacin del estilo, Rimsky se orienta sbitamente hacia el "Pero el nacionalismo ruso constitua un ejemplo, ahora, para
wagnerismo, con "La ciudad invisible de Kitege", su testamento los pases hurfanos ele una larga tradicin musical. Donde los
musical). Hoy descubrimos, a travs del disco, que "El siglos XVII y XVIII haban sido nulos, en cuanto a la creacin
Prncipe Igor" es una pera deshilvanada, hecha de trozos sonora, la exaltacin de los valores vernculos poda consti-
colocados en sucesin, que resultara de una irremediable mo- tuir una fcil solucin. Smetana y Dvorak seguan caminos
notona ni no incluyera una linda Obertura y el magnfico paralelos a los del nacionalismo ruso -el segundo, con b
ballet. Por lo dems, haba que recordar que la grabacin so- ve1taja de su vasto dominio tcnico. En los pases escandi-
vitica de esta pera omite un acto entero, ya que -segn navos, Grieg, Swendsen. Sinding, se afincaban en el folklore
,e nos explica en el prospecto adjunto- "se parece tanto al nacional. En Espaa, Granados y Albniz no tardaran en
anterior, que sin los recursos de la escenografa y el movi- seg-uir un rumbo semejante ... Fuera de Alemania, Francia,
miento teatral, su inters es e caso" (sic). y en cuanto a la obra It~lia, Austria e Inglaterra -cue no era poco decir- soplaban
sinfnica de los Cinco... qu queda de Mily Balakirew j vientos de nacionalismo. Pero el nacionalismo -salvo en el
Qu queda de Csar Cui? caso de un Dvorak, msico universal- se afianzaba en detri-
Fuera del "Boris" el folklorismo preconizado por los Cinco mento de lo tcnico, ocurriendo el caso curioso de que, en
como Tablas de una Nueva Ley, an activo en el sinfonismo muchos casos, el folklorismo, con todas sus buenas intencio-
de Glazunof -muy ausente, en cambio, del Eugenio Oneqin de nes, se transformara en una excusa. Pero las grandes obras
Tschaikowsky, pera magistral por el contenido y el estilo 1 _ de arte no se hacen solamente con buenas intenciones. Hoy
el f?lklorismo fren el desarrollo formal, conceptual, de la vemos a Grieg como un m ico muy deficiente, incapaz de
msica rusa. En el siglo XIX se escribe mucha msica atra- construir cabalmente una sonata instrumental, cuya imagina-
yente en Rusia. Pero no se inventa casi nada en el plano cin, como orquestador, era de gran pobreza. Tampoco era
evolutivo de la expresin profunda. En momentos en que los fuerte Albniz, en los dominios de la orquesta, si bien escriba
Cinco, ms o menos concertados, debatan problemas de acento magn ficamente para el p;ano. Swendsen y Sinding, meros m-
nacional, escribiendo ste una pera que sera terminada por sicos de saln, eran sobree timados a causa de la nobleza pri-
el otro (con errores frecuentes como el que llev a Rimsky- migenia de sus melodas populares. Una vez ms, el folklorismo
Korsakoff a enmendar errores de instru1'nentacin que eran, en ejerca una funcin encubridora, propiciando una cmoda des-
('~ texto original de Mussorgsky, intuiciones geniales ... ), un atencin de cuanto ocurra en terrenos donde realmente evo-
(JaucllO Debussy creaha una 11Ue\'a sonoridad on]uestal para lucionaha la l11sicil e11 cuanto se refera a su contenido org--
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zaron los compositores europeos a no considerar la correcta


realizacin de una Sinfona como un problema apremiante. El
dominio de las formas tradiCionales era tan corriente para el
compositor recin salido ~e las aulas ~~ cualquier Conserva-
torio europeo o norteamencano, que deJO esto de considerarse
como un mrito en s. Haba, de inmediato, el urgente proble-
ma de la tonalidad, cuyos principios eran defendidos por un
Hindemith o impugnados por los seguidores de la Escuela
Vienesa. Haba posibilidades nuevas, en e! dominio de la es-
peculacin rtmica. Haba bsqueda, en el campo de la estruc-
turacin, tendiente a encontrar nuevas maneras de ordenar
um composicin sonora. Haba bsqueda tambin --coronada
por sensacionales logros- en el camino de la instrumentacin.
En 1950, el nacionalismo estaba en crisis. Se admita, s, que
el compositor tuviera un acento nacional; pero a condicin de
que ese acento se debiera a su idiosincrasia, a su modo pecu-
liar de hablar, de expresarse; a la accin de sus herencias
culturales. N o a una utilizacin de elementos populares, capta-
dos fuera de s mismo, a menudo ajenos a su verdadera per-
sonalidad.
Treinta aos de trayectoria folklrica nos haban flexibili-
zado, ciertamente. En la aventura habamos adquirido oficio
y prestancia. Pero los huapangos mexicanos, el "cinquillo"
cubano, las cuecas chilenas, las chacareras argentinas, los can-
dombes brasileos, haban dado todo lo que podan dar. Una
reunin internacional de compositores latinoamericanos no po-
da transformarse en una mera confrontacin de emblemas
locales. Era menester (,tle el artista americano hiciera escuchar
Falla - "liberacin gradual del lolklorismo" su voz propia, profunda, autntica, recordando acaso -y acaso
dolorosamente- que los grandes monumentos musicales, aque-
llos que transformaron la fisonoma de la msica en distint~s
nico y formal. La evolucin de la msica universal era con- pocas, poco o nada deban al folklore, sino a la expresin
fiada, en aquellos aos, a ho:nbres como Strauss, Debussy, personal, sntesis de herencias culturales y raciales. Ni "El arte
Ravel, Stravinsky (el de "La Consagracin de la Primavera") de la Fuga", ni el "Don Juan" de Mozart, ni la "Novena Sin-
y el joven Schoenberg. fona" de Beethoven, ni "Tristn e Isolda", ni "Peleas y
Quedaba Falla, el ltimo gran nacionalista europeo, en un Melisenda", ni la "Sinfona de los Salmos", ni "Wozzeck",
continente que an ignoraba a Bartok. Pero... qu nos ni "Matas el Pintor", se debieron al folklore alemn, francs
muestra la obra entera de Manuel de Falla, sino el proceso o ruso, aunque sin embargo, pueden ser calificadas estas obras
de una liberacin gradual del folklorismo? Superndose de de nacionales porque reflejan las caractersticas profundas, en-
partitura en partitura, el maestro espaol se libera de los giros traables, de determinados hombres definidos por una nacio-
folklrico s de "El Amor Brujo" y las "Siete Canciones", para nalidad. (Bcher, romntico alemn, concibe un drama inslito,
buscar el espaolismo ms profundo de "El sombrero de tres en un acto, recortado en escenas brevsimas, esquemticas, cine-
picos" -cuya danza del Corregidor se elimina de la partitura, matogrficas antes del cine, para narramos la historia de! pobre
por cierto, a la hora del estreno, por vrsela poco hispnica en soldado \Vozzeck; Alban Berg escribe, casi cien aos despus,
el conjunto, cuando responda. en realidad, a la tradicin neo- con ese texto, una pera en tres actos, que jams hubiesen
clsica-escarlatiana-hispnica del Padre Soler. En "El Retablo" concebido un francs o un italiano, en cuanto al estilo, la
Falla se inspira en el romance, la tonadilla, la sonata clsica tcnica, la expresin ... ) Del mismo modo, quienes aceptan
espaola, erigindose en heredero de una tradicin culta. Con el que el "Boris" es una concepcin de carcter excepcional que
"Concierto" -acaso su obra capital- aparece ya totalmente no puede darse como ejemplo universalmente vlido, se agarran
liberado elel folklore, en espera de "La Atlntida", que habr de "Los Maestros Cantores" para hablarnos de una inspira-
de constituir algo, segn se dice, como un "Parsifal" hispi- cin afincada en lo popular, sin recordar que los elementos
nico. .. Manuel de Falla constituye, tal vez, el ejemplo que "populares" que se usan en la portentosa comedia musical de
mejor deberamos meditar. \Vagner eran lo ms culto, lo ms elaborado, lo menos an-
nimo, del composicionalismo alemn ele la poca evocada. Tra-
bajo de Maestros Cantores: corales majestuosos, giros tc-
5. La corriente nacionalista folklrica que se afirma en nuestro nicos, amagos de fugas, melodas llegadas, a travs de normas
continente en los alrededores del ao 1920 -fecha en que tcnicas, a la madurez total de su sentido. Cuando Wagner
Villa-Lobos se halla ya en plena produccin- respondi a un agarra un coral como el <itle canta David en un pasaje del
proceso lgico, que expuse ya, hace aos, en mi libro La M- tercer acto de su pera procede como cuando Mussorgsky cita,
sica en Cuba. Si Rusia, Espaa, oruega, Europa Central, en "Boris", temas de liturgia ortodoxo-bizantina. Msica de
haban dado el ejemplo de un nacionalismo alimentado de esen- siglos: msica de compositores, como los que Juan Sebastin
cias populares, el problema de afirmacin de la personalidad con su aparente autosuficiencia composicional (vase, al res-
que se planteaba en nuestros pases era el mismo. Hurfanos pecto, el texto exegtico del Doctor Schweitzer) sacara de
de una tradicin tcnica propia, buscbamos el acento nacional cultsimas tradiciones nacionales, decantadas, pulidas, por Can-
en la utilizacin -estilizacin- de nuestros folklores. Si nada tores que, no por haber permanecido en un anonimato a que
pacamos inventar todava en los dominios de la factura, de los condena alguna pereza en la investigacin presente, eran
la evolucin tonal, de la instrumentacin, buscbamos, al menos, menos Cantores -aunque no con tanto genio, desde luego-
una msica que tuviera un aspecto "distinto" de la de Euro- que el gran Cantor de Santo Toms.
pa - y acaso, por ese camino, un aspecto propio. Lo que los Deca Gerard de N erval que renunciara a todo Weber (en
rusos, los escandinavos, los espaoles, haban hecho con sus su poema lo llama Webre y parece ignorar que ese Webre es
t~mas, lo hacamos nosotros con ritmos, melodas y giros ame-
el autor de Freyschntz, padre del nacionalismo musical ale-
ncanos. mn) por una cancin popular. Lo que cabra preguntar re-
De ah que, durante veinte aos, nuestra msica estuviese trospectivamente a Gerard de Nerval es si conoca alguna
dominada por lo rapsdica. Hacia el ao 1940, sin embargo, meloda folklrica semejante, en majestad, recogimiento y al-
nos dimos cuenta de que lo rapsdica nos apartaba de los cance de resonancia humana, a la del Aria de la Suite en Re
verdaderos problemas de la composicin. Hubo entonces un de Juan Sebastin Bach.
movimiento general, en todo el continente, tendiente a integrar
el material folklrico dentro de las grandes formas tradicio- Caracas-1957.
n.ales. Desaparecieron las rapsodias, los cuadros tpicos, las
fIestas aldeanas, los poemas sinfnicos localistas, para dejar 1 Una noche, en Leipzig, se me revel esa partitura tenida a menos
el espacio libre a composiciones que ahora se denominaban como una de las ms originales del repertorio lrico universal. La
Sinfonas, Sonatas, Conciertos, Serenatas, etctera. Salimos estructura vocal del primer acto es de un rigor que evoca la cantata,
rebasando los mecanismos romnticos de la pera. A la vez, el acto
ganando en seriedad. en conciencia profesional. en conocimiento del haile ~e inicia con un vigor, ~alolle~co y autntico, que hace pensar
de' las formas. f'ero t'n aqucl 1l10l11ento. llrl'ci';;I111t'nt'. cOl1len- en 10 mejor del r/r'd''rlHlI1IS.