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ARAHAN

(2004)
Alfabeto coreano: -
Ttulo original: Arahan.
Direccin: Ryoo Seung-wan.
Pas: Corea del Sur.
Duracin: 114 min.
Interpretacin: Ryoo Seung-beom (Sang-hwan), Yoon Soy (Eui-jin), Ahn Seong-gi (Ja-un), Jeong
Doo-hong (Heug-un), Yoon Joo-sang (Mu-woon).
Guin: Ryoo Seung-wan, Euin Ji-hee y Yoo Seon-dong.
Produccin: Kim Mi-hee.
Msica: Han Jae-kwon.
Fotografa: Lee Joon-gyu.
Montaje: Nam Na-yeong.
Diseo de produccin: Jang Geun-young y Kim Gyeong-hee.
Vestuario: Jang Geung-young y Kim Gyeong-hee.

Despus del tremendo xito de la mediocre aunque entretenida Volcano High School (Hwasango,
2001), nos llega una nueva aventura repleta de accin y espectaculares efectos digitales, ARAHAN,
de la mano de los hermanos Ryoo (Ryoo Seung-wan encargado de la direccin y Ryoo Seung-
beom encargado de encarnar al protagonista de la pelcula), conjuntamente con el estupendo
coregrafo y experto en artes marciales Jeong Doo-hong, el cual encarna al villano de la historia.

Sang-hwan es un polica humilde que patrulla por las calles. Es patoso, con tendencia a sufrir ms
accidentes y tropiezos que el resto de compaeros. No se cree que tenga ningn poder especial,
pero cuando se hace amigo de un grupo de cinco ancianos stos se dan cuenta de su potencial
y lo reclutan para formarlo y que pueda salvar el equilibrio del mundo frente al diablo. Esto se
produce en el mejor momento posible ya que un viejo villano se ha despertado de una larga, larga
hibernacin con el objetivo de buscar la clave hacia el mximo nirvana y as extender su poder
sobre el mundo entero.

El resultado es una entretenida historia que combina de manera irregular drama, comedia, romance
y accin. Tal y como ocurriera en el caso de Volcano High School, los efectos digitales estn
realmente bien conseguidos, y el resultado en algunas secuencias es sencillamente espectacular,
como por ejemplo aqulla en la que se ve a Eui-Jin corriendo por la fachada de un edificio
desafiando las leyes de la gravedad.

Pese al esquematismo del guin (chico ordinario descubre que es el elegido y recibe un entrenamiento
que lo convierte en una mquina de luchar, adems de conseguir el amor de la hermosa y en
principio reacia a aguantarlo hija o pariente del Maestro...), la pelcula contiene algunas ideas
interesantes que, por desgracia, podran haber dado ms de s si esta pelcula se hubiera tomado
ms en serio a s misma.

Por el contrario, ARAHAN sigue la estela de pelculas como la excepcional Shaolin Soccer (2001),
adoptando un planteamiento de comedia que en este caso no resulta del todo fallido, aunque
en algunos momentos no llegan a funcionar por su infantil ingenuidad y tambin por lo tpico y
trillado de muchas situaciones aparentemente cmicas. En ese sentido, su componente dramtico,
romntico y cmico es tan previsible como estereotipado y carente del menor inters.

Como pelcula de accin, no obstante, esta pelcula supone una interesante aunque mejorable
aportacin al gnero de las artes marciales. Lo ms interesante de ARAHAN, es el planteamiento
inicial del que parte y al que antes aluda, centrando la historia en un grupo de maestros de
artes marciales dedicados a un trabajo energtico que les permite realizar autnticas proezas que
desafan las leyes de la naturaleza, tales como ser capaces de descender por un edificio, dar saltos
a lo Matrix, y proyectar energa del modo ms espectacular.

Los Maestros de esta pelcula son por tanto un a modo de sabios y a la vez santos, dedicados al
mantenimiento del equilibrio del mundo y tambin al suyo propio, a la bsqueda de la realizacin
espiritual mediante el trabajo con la energa. En este sentido, la palabra Arahan no ha sido
elegida de manera fortuita, ya que es una palabra proveniente del Snscrito que designa, en el
Budismo Theravada, un estado de perfecta realizacin espiritual.

Por extensin, se conoce como arahan o arhat a aquellos santos iluminados que han alcanzado
la perfeccin y liberacin espiritual del dolor y del sufrimiento, es decir, el nirvana. En la pelcula,
Sang est destinado a convertirse en maestro iluminado o Maruchi, del mismo modo que Eui-Jin
est abocada a convertirse en maestra iluminada o Arachi.

Uniendo las energas masculina y femenina de Maruchi y Arachi conseguirn alcanzar el estado
de un Arhat y derrotar al poderoso enemigo que intenta sumir al mundo en el caos. Como es
evidente, la pelcula no ahonda en todo este componente mstico y religioso ms que lo necesario
para justificar los poderes exhibidos durante la pelcula, y tambin provocar situaciones cmicas
que nicamente resultan divertidas en contadas ocasiones.
En lo que a la escenas de lucha se refiere, ARAHAN sigue la tradicin de cine de artes marciales
sustentada en el uso de cables y efectos digitales, en la lnea la ya nombrada Volcano High School,
Bichunmoo (2000), o The Avenging Fist (2001), por poner otros ejemplos. En este caso, no
obstante, el uso de tales efectos est justificado por exigencias de un guin sobre maestros en el uso
de la energa interna o chi.

En un plano ms estrictamente tcnico, ARAHAN cuenta como mayor acierto con la contribucin
de Jeong Doo-hong en las coreografas de combates, las cuales estn muy por encima de las que
uno suele encontrarse en este tipo de pelculas. Es una lstima que ninguno de los actores, aparte
de, lgicamente, el mismo Jeong Doo-hong, que encarna al villano cool de la historia, tenga
conocimientos previos de artes marciales, ya que esto resta algo de credibilidad a unas luchas
apoyadas por efectos digitales y trucos de cmara que no siempre dan buenos resultados.

En aquellas escenas en las que se muestra a Eui-Jin y Sang-hwan practicando formas marciales
es cuando ms se evidencia la falta de experiencia de los actores a la hora de ejecutar unos
movimientos con los que no terminan por encontrarse lo suficientemente cmodos. En las escenas
de combate, la falta de fluidez no resulta tan patente, ya que es ms fcil acelerar los movimientos
y encadenarlos con trucos de cmara y montaje que hubieran sido demasiado evidentes en el caso
de las formas aisladas. No obstante, y pese a todo, creo que los aficionados a las artes marciales
encontrarn esta pelcula de su agrado.

En cualquier caso, tanto si eres un purista del cine de artes marciales como prefieres la nueva ola de
cine digital con toda su fascinante parafernalia visual, encontrars algo de inters en esta pelcula,
aunque no consiga despuntar especialmente en ninguno de los dos sentidos. En ltima instancia,
ARAHAN no es ms que una pelcula de entretenimiento, y no se le puede pedir ms. Como tal,
es una valiosa contribucin al incipiente cine de accin coreano que no decepcionar a los que
busquen desconectar durante dos horas y olvidarse de sus problemas mundanos.

NOTA: 6