Está en la página 1de 13

3

LAS DIFERENTES FUENTES


DE LA ARQIEOLOGIA HISTOzuCA

La arqueologa histrica utiliza una serie de fuentes de informa-


cin en su investigacin. Las principales son los artefactos y estruc-
turas, la arquitectura, los documentos escritos, las informaciones orales
y las imgenes pictricas. Asimismo cada una de ellas es usada por la
arqueologa histrica de manera pafticular.

ARTEFACTOS Y E STRUCTURAS

Tanto la arqueologa prehistrica como la histrica estudian ar-


teJactos. Los arquelogos definen a los artefactos como elementos
confeccionados o modificados por la accin humana. stos incluyen
fragmentos de cermica, herramientas, obras de arte, mesas, botellas
y todos los objetos que presentan alguna evidencia de la tarea del
hombre en su manufactura. As como en Ia arqueologa prehistrica,
los artefactos son estudiados a partir de la definicin de los mtodos
de manufactura, las materias primas, los lugares donde fueron pro-
CHARTES E. ORSER'R I NTRODUCCIN A LA ARQUEOLOC A H I STRICA

ducidos, la utilidad y por cmo fueron encontrados. Artefactos que como eran usados en diferentes culturas. En sus estudios, los arque-
normalmente seran encontrados y estudiados por arquelogos pre- logos con Ia asistencia de especialistas, intentan determinar por ejem-
historiadores incluyen cuchillos, objetos lticos, puntas de flecha de plo las especies explotadas como comida, la cantidad de caloras pre-
piedra, recipientes cermicos, herramientas de hueso, entre otros. La sente en la dieta, y la variedad de especies domsticas y salvajes
arqueologa histrica estudia los objetos que son semejantes, tanto consumidas.
en forma como en funcin, a aquellos que hoy continan en uso: Adems en la investigacin arqueolgica se estudian tambin las
(structurds encontradas en los sitios. Una estructura es cualquier evi-
floreros de eermica pintados en azul, verde, rojo y amarillo; botellas
de drio usadas como recipientes de vino, remedios u otros lqui- clcncia de presencia humana que no puede ser removida del sitio,
dos, pistolas, botones, relojes, entre otros. l)ero que brinda abundante informacin sobre las actividades desa-
Edentemente, los artefactos son elementos de extrema impor- rrolladas por sus ocupantes. Por ejemplo estructuras prehistricas
tancia para los arquelogos. De acuerdo con el gran pensador social incluyen pozos para almacenamiento o para basura, agujeros de fo-
Lewis Mumford, "Matenal artifacts may stubbornly defy tme,but what llones, trincheras de empalzadas y cimientos; las estructuras histri-
they tell about man\ history is a good dealless than the truth, the whole t as consisten en fosos, trincheras, pozos sanitarios, cimientos, entre
()ll-OS.
truth, and nothing but the truth". Consecuentemente adems de los
propios artefactos, los arquelogos, se interesan por el contexto en el Adems de estas estructuras, generalmente pequeas, hay otras
cual estn insertos. El contexto se refiere alalocalizacin exacta del tlc gran tamao que pueden ser consideradas como parte del paisaje
artefacto, en trminos verticales y horizontales, en un sitio arqueol- .ultural. En el perodo prehistrico se hallan colinas usadas como
gico. Los arquelogos pueden muchas veces aprender bastante sobre tcmplo o lugar de enterramiento, monoiitos (grandes piezas de pie-
las funciones de artefactos y de los sitios relacionando los objetos tlra) y trincheras. En arqueologa histrica, estas estructuras de gran-
hallados en asociacin directa con ellos. Un artefacto y su contexto rlcs dimensiones incluyen generalmente casas, fuertes y otras edifica-

son dos tipos de informacin que los arquelogos obtienen de sitios ciones de diversos materiales. Si bien algunos pueblos utilizaron el
arqueolgicos. lrarro para la construccin de fuertes y empalizadas, la mayor parte
Por otra parte, tanto en arqueologa prehistrica como histrica rlc las estructuras de poca histrica, fue edificada en piedra, ladri-
se estudian tambin elementos que fueron usados y modificados por llos y argamasa, y esto aumenta cuanto ms nos aproximamos al pre-
pueblos antiguos, pero que no necesariamente fueron producidos scnte. Es por la utilizacin de estos materiales slidos, por la imple-
por ellos. stos incluyen por ejemplo fibras y semillas de plantas, y rnentacin de tcnicas constructivas adecuadas, y la cercana en el
huesos de animales. As los arquelogos pueden aprender mucho so- tie mpo, que muchas de estas estructuras estn todava en pie. As, la
bre Ia alimentacin de los pueblos antiguos a travs del estudio de rresencia de estas arquitecturas en buen estado de conservacin per-
los tipos de recursos disponibles en su ambiente natural, y el modo rniten obtener informacin que en general no est disponible para
CHARTES E. ORSERJR INTRoDUCCIN n I-a aRqgEolocA HIsTRICA

los prehistoriadores. Estas arquitecturas monumentales que inclu- construan casas en estilos arquitectnicos que conocan de Inglate-
yen por ejemplo puestos militares imponentes, como el Fuerte por- rra. con el correr del tiempo y el aislamiento de su patria, sus estilos
tugus Jess del siglo XVI en frica Oriental, o el Fuerte francs de construccin se fueron diferenciando de los originales ingleses, es
Louisbourg del siglo XVIII en Nueva Escocia (Canad), o tambin decir se "amercanizaron", y tambin comellzaron a diferenciarse por
obras industriales como las ciudades mineras del nordeste de Michi- regiones. Ya no era posible relacionarlos con facilidad a estilos acad,-
gan, o las plantaciones en Illinois, o las barracas de esclavos en Lui- micos britnicos. A pesar de que las casas mantuvieron algunos ele-
siana, funcionan como artefactos en superficie. mentos de las formas puras, se mezclaron, con originalidad, estilos
acadmicos con formas vernculas.
otro resultado importante en las investigaciones de Deetz se re-
ARQIITECTURA laciona con el hecho de que, con el tiempo, las casas coloniales
inglesas en Amrica del Norte, comienzan a refl,ejar un inters cre-
Los edificios pueden ser considerados importantes fuentes de ciente en la creacin de espacios individualizados. As, mientras las
inlormacin en arqueologla histrica. Existen dos tradiciones en ar- casas ms antiguas tendan a contener espacios que podan ser utili-
quitectura: la acadmic a y la verncula. La tradicin acadmica, lla- zados por todos los miembros de la familia, en casas ms recienres
mada tambin"alta arquitectura", es aquella tradicin de construc- estos espacios comunitarios fueron divididos en reas que podan ser
cin enseada y practicada por los arquitectos profesionales. sta utilizados por apenas uno o dos miembros de ellas. posteriormente,
puede ser dividida en diversos estilos -cIsico, griego, romano, gti- actividades especficas -como comer, cocinar y dormir- fueron com-
co, rococ, entre otros-, cuyas caractersticas son de facil identifica- pletamente separadas unas de otras.
cin. La arquitectura verncula, por otro lado, consiste en estilos que una de las razones que permiten que cuestiones sociales sean
reflejan ms la tradicin cultural que las formas arquitectnicas pu- plausibles de abordar a partir de estructuras arquitectnicas se rela-
ras. Este tipo de arquitectura suele evidenciar las actitudes y creen- cionan con el descubrimiento, por pane de los arquelogos, de que
cias de los pueblos de manera ms clara que la arquitectura acadmi- stas pueden ser "ledas" de la misma florma que los niveres arqueol-
ca. De todas formas, ambas, con ei correr del tiempo, tienden a gicos del suelo. Todos los arquelogos estudian los suelos en los cua-
interactuar e influirse recprocamente. les se encuentran artefactos a fin de obtener informaciones sobre cun-
El arquelogoJames Deetz en su libro In SmallThings Forgotten do esos artefactos fueron depositados, y qu fuerzas naturales
-ento,
presenta un estudio interesante de la antigua arquitectura americana. lluvia, inundaciones- actuaron despus de la depositacin original.
A travs del uso de diversas fuentes, Deetz demuestra cmo con el Lo mismo ocurre en relacin con las estructuras arquitectnicas.
transcurso del tiempo, los colonizadores ingleses establecidos en Los edificios, al ser examinados con cuidado, producen infor_
Nueva Inglaterra transformaron su arquitectura, Al principio, stos maciones sobre cundo fueron construidos, o si hicieron reformas y

30
31
CHARIES E. ORSER'R. INTRoDUCCtoN A LA ARQUEoLoGA HIsTruCA

cules eran los espacios ms importantes. l.as capas de pintura y pa- pueden mantenerse en pie. Lo mismo se aplica a misiones religiosas
pel de la pared pueden ser "excavadas", como si fuesen niveles de que fueron originalmente construidas con el propsito de convertir a
sedimento, para descubrir los colores o dibujos que estaban de moda los pueblos nativos al cristianismo, pero que en el presente, son uti-
o eran accesibles a los habitantes en determinados momentos del lizadas para flunciones religiosas regulares. Tles edificios, vistos por
pasado. Identificar qu ventanas y puertas fueron cerradas o agrega- no arquelogos como predios bonitos, brindan al arquelogo indi-
das puede permitir discutir cundo fueron construidas, o para docu- cios del pasado que de otra manera muchas veces seran extremada-
mentar aumentos en el tamao de la familia y posiblemente de la mente difciles de visualizar.
nqtueza. Alteraciones en el tamao de los ambientes a travs del tiem-
po, tambin pueden ser usadas como medidapara estudiar ias trans-
formaciones y los cambios en las actitudes sociales o culturales. Por DOCUMENTOS ESCRITOS
ejemplo, con el cambio de siglo lamayoria de las plantaciones en el
centro de los Estados Unidos, fueron construidas con cocinas enor- En arqueologa histrica los documentos escritos son tan impor-
mes. Esto era necesario porque la mayora de los propietarios sola tantes como los artefactos y los edificios. Sin duda una de las caracte-
tener familias numerosas en aquel tiempo, y tambin porque la coci- rsticas distintlvas de la arqueologa histrica proviene de la informa-
naeaen general la principal reade actidad de la familia. Adems cin adicional que brindan estos documentos. De hecho, Deetz resalt
de eso, las mujeres -que comnmente tenan un papel de importancia que la "capacidad de leer y escribir del pueblo estudiado es la carac,
en la economiadela plantacin, cuidando las huertas y la preparacin terstica que diferencia a la arqueologa histrica de la prehistrica".
diaria de las comidas que provenan de ella-usaban la cocina como un Inclusive, a pesar de que considere que 1o que dice Deetz es parcial-
reade produccin de la plantacin. Hoy en dia, pocas casas son cons- mente correcto -porque para m lo que las separa en el estudio, es
truidas con cocinas tan grandes, ya q.ue pocos agricultores poseen fa- que Ia arqueologa histrica se ocupa de la vida mercantil capitalista
milias numerosas y porque la agricultura est tan mecanizada, que las (que incluye la alfabetizacin)- l Liene razn en la medida en que la
mujeres no tienen el mismo rol para garantizar el funcionamiento de Ia disponibilidad de documentos escritos,pory sobre el pueblo que otrora
plantacin. stas, en la actualidad en Estados Unidos, son menos auto- vivi en 1o que hoy son sitios arqueolOgicos, hace de la arqueologa
suficientes que antes, y sus casas reflejan esta transformacin. l-ristrica un tipo nico de estudio en el contexto del Nuevo Mundo.
Adems de las construcciones domsticas, edificaciones no-do- Estos documentos permiten que los arquelogos trabajen parcialmente
msticas para uso especifico pueden tambin haber sobrevido en como historiadores, ya que deben interpretar documentos escritos
sitios histricos. Estas estructuras incluyen calderas, ahumaderos, de la misma manera que ellos. Adems los arquelogos deben saber
galpones, entre otras construcciones externas. Algunos luertes mili- cmo integrar la informacin proveniente de los documentos en sus
tares, tal vez reconstruidos por un ejrcito conquistador, tambin investigaciones arqueolgicas.
CHARLES E. ORSER,JR INTRODUCCION A LA ARQIEOLOGiA HI STORICA

Historiadores y arquelogos usan tanto fuentes histricas pri- Estos conceptos son ms fciles de comprender a travs de un
marias como secundarias. Estas ltimas son aquellas que fueron pro- ejemplo. Supongamos que existan dos documentos sobre una plan-
ducidas por personas que no testimoniaron los acontecimientos del tacin sudamericana del siglo XVIII, uno escri[o por un viajante ale-
pasado, como por ejemplo los libros escritos por los historiadores. mny otro por un esclavo fugitivo. Se esperara que la situacin de la
Este tipo de fuente es importante para ambos profesionales, porque comunidad de esclavos sea presentada de lorma diversa en cada uno
puede revelar el progreso del conocimiento histrico en determina- de ellos. EI comentario del viajante brindara una visin "elic", ya
dos perodos, las cuestiones que eran consideradas de importancia y que 1 esta fuera de esa comunidad. Su percepcin de los esclavos
el tipo de concepciones que eran compartidas por los historiadores est limitada por su propia experiencia, incluyendo comprensiones e
en pocas pasadas. Las fuentes secundarias estn constantemente sien- incomprensiones, ya que no posee una experiencia directa y durade-
do reescritas por los historiadores, en la medida en que nuevos datos ra de la vida en la plantacin. Por el contrario, la percepcin del
son descubiertos, nuevas interpretaciones son propuestas, inclusive esclavo lugitivo debera ser completamente diferente, su narrativa
bajo la influencia de cambios en las actitudes y sensibilidades sobre representara una visin desde el interior, es decir "emic". Cuando
1o que es considerado relevante. confrontamos las dos, puede parecer que se refieren a lugares distin-
Todos los trabajos histricos secundarios se basan en fuentes tos uno de1 otro. Los arquelogos, tanto como los historiadores, de-
primarias o sea en escritos de valor histrico, que fueron producidos ben aprender a distinguir las dilerentes visiones que existen sobre el
por observadores directos o por personas contemporneas de los acon- pasado, las cuales pueden ser verdaderas en algunos sentidos, cada
tecimientos relatados. Algunos documentos primarios que historia- una a su rnanera.
dores y arquelogos usan con frecuencia son los registros oficiales Los documentos histricos constituyen una importante luente de
(certiflicados de nacimiento, de defuncin, materiales de diversos re- informacin que los arquelogos pueden utilizar para conocer el pasa-
levamientos, estadsticas oficiales, entre otros), y los registros perso- do en relacin a asentamientos y sus habitantes. Tmbin permiten,
nales (cartas, diarios y memorias). Estos registros son importantes tanto a los arquelogos como a los historiadores, proponer interpreta-
para los arquelogos, ya que brindan informacin sobre el pasado ciones relevantes y potencialmente significativas. Por ejemplo, algunos
que generalmente no est disponibles en ninguna otra fuente. arquelogos utilizan registros de alimentacin de esclavos en planta-
Los registros histricos brindan 1o que los antroplogos llaman ciones en asociacin con colecciones de huesos de animales prove-
informacin "etic" y "emic". La primera refiere a Ia visin de un gru- nientes de las barracas de este grupo. Esta comparacin permiti ver
po sobre otro distinto -exterior-, y Ia segunda a la visin que ese que en algunos casos los esclavos no reciban la alimentacin que los
grupo posee de sf mismo. Las fuentes secundarias sern por tanto patrones indicaban en sus registros. Al confrontar huesos de animales
siempre "etic", mientras que los registros primarios podrn ser tanto obtenidos con regisiros histricos se obtiene un relalo que ninguna de
"emic" como "etic". las fuentes de informacin de rrranera independiente podra dar.

34
CHARLES E. ORSER,lR. INTRODUCCION A LA ARQUEOLOGA HISTRICA

A pesar de su importancia, el uso de documentos histricos en simplemente falsedad. En cualquiera de los casos, la arqueologa his-
relacin con sitios arqueolgicos de pocas histricas, genera una trica puede servir para corregir el registro escrito, el cual de otro
paradoja. Por un lado, la inflormacin adicional que los documenros modo podra ser considerado como verdadero.
pueden ofrecer aumenta enormemente el poder de interpretacin de En tercer lugar, puede que no hayan existido documentos pri-
la arqueologa histrica. El material histrico contribuye de manera marios para todo el perodo de ocupacin de un sitio. Por ejemplo,
relevante para comprender los datos arqueolgicos. por otro lado, son raros los documentos referentes a sitios despus de su abandono;
esta disponibilidad de documenracin hstrica sobre los sitios ar- sin embargo, los arquelogos deben excavar todos los niveles exis-
queolgicos llev a algunas personas a pregunrarse: por qu exca- tentes. Una casa abandonada en l7B0 puede haber sido usada como
var, si hay documentos escritos? En otras palabras, por qu permitir depsito de basura por la poblacin local en el perodo entre 1785 y
que un arquelogo excave un sitio, si un historiador puede brindar 1820. Los registros histricos mencionarn probablemente las acti-
prcticamente las mismas inflormaciones? Por lo tanto, el uso de do- dades de los habitantes de la casa, y no la utilizacin posterior del
cumentos flue tanto una ventaja paralaarqueologa histrica, en tr- lugar como basurero. En estos casos la arqueologa histrica aytda a
minos de la investigacin, como una desventaja, ya que el poder in- completar el registro histrico escrito, brindando de esta manera un
formativo de sta qued cuestionado, sobre todo por aquellos que panorama ms completo del pasado.
consideran a la arqueologa como una actividad lenta y costosa. Finalmente, los registros escritos a menudo no se refieren a los
Existen varias cuestiones relativas a la presencia de documentos aspectos comunes de la vida cotidiana, exactamente el tipo de infor-
escritos en peodos histricos, que son vlidas y deben ser conside- macin que los arquelogos quieren conocer. La gran mayora de
radas. Por ejemplo, Ios arquelogos a travs de la experiencia en su aquellos que dejaron relatos de sus vidas casi nunca mencionan por
propia investigacin aprenden que Ia aplicacin de documentos pri- ejemplo lalocalizacin de las letrinas o con qu frecuencia se cam-
marios a sitios arqueolgicos presenta ciertos problemas. En primer biaban de lugar. Los posibles escritores tendran un cierto pudor de
lugar, estos textos pueden ser imprecisos, conteniendo datos falsos escribir sobre estas cosas, o simplemente podran considerar tales
desconocidos por el propio auror. Es posible que aparezcan declara- aspectos de sus vidas demasiado banales para ser relatadas, y que no
ciones en estos documentos, que pueden no reflejar la realidad de interesaban a nadie. De manera similar, pocos autores histricos es-
una situacin especfica pasada o, inclusive, referirse simplemente a cribieron sobre los tipos de platos con los cuales coman, o sobre el
lo que el autor pensaba, saba o recordaba al respecto. Un escritor de color de las botellas que usaban. Estos aspectos comunes del pasado
la poca simplemente puede estar errado. son de importancia vital para la arqueologa histrica, pero escasa-
En segundo lugar, fuentes primarias pueden contener falsifica- mente mencionados.
ciones conscientes. El registro de declaraciones errneas podra ocu- Los registros histricos, los artefactos, las estructuras arqueol-
rrir por cualquier motivo, incluyendo invencin, autopromocin o gicas y los edificios todava en uso son tiles parala arqueologa his-
CHARTES E. ORSER )R INTRoDUCCIN A LA ARQUEoLoGiA HISTRICA

trica, pero no constituyen la totalidad de las fuentes. Existen orras, usos son extremadamente importantes en muchas investigaciones de
como Ia informacin oralyla pictrica, stas generalmente disponi-
arqueologa histrica.
bles slo para sitios ms recientes.
Utllizada como suplemento sobre detalles previamente conoci-
dos del pasado, esta fuente, ayuda a la arqueologa histrica, tanto en
trminos especficos como generales. En relacin con los artefactos,
INFORMACION ORAL por ejemplo, puede ser empleada para mostrar cmo un tem mate-
rial especfico era producido y usado. Esto es particularmente impor-
La informacin oral, a semejanza de los documentos escritos, tanfe para documentar estilos de arquitectura vernacular -que por 1o
brinda datos sobre sitios arqueolgicos de un perodo histrico que
general no merecieron comentarios escritos en su propia poca-, y
en general no estn disponibles en otras fuentes.
l informacin oral tambin para identificar la funcionalidad de los objetos en el pasado.
suele adquirir gran importancia en los casos en que el arquelogo
En un sentido ms amplio, el conocimiento especfico de sitios y
est estudiando un sitio que fue ocupado en tiempos todava
presen- arteflactos puede brindar ayuda para construir contextos que permi-
tes en la memoria de la gente. Lo mismo ocurre en casos
en los que se tan interpretar los objetos, contribuyendo as a que el arquelogo
desea conocer Ia historia de un sitio u.,avezabandonado
po, acceda a una verdadera comprensin del pasado de un pueblo.
blo que originalmenre lo consrruy y lo utiliz. "iprr"-
Las informaciones transmitidas oralmente son tambin tiles al
una investigacin arqueolgica estara en mejores cond.iciones
reflejar un punto de vista "emic", ya que permiten al arquelogo co-
para interpretar la historia de un sitio dado, sabiendo que el
terreno menzar a entender cmo era la vida en el pasado a partir de la pers-
fue sembrado en el ao 1940, o que fue utilizado como un 1ugar
de pectiva de un agente social concreto. Esto permite una aproximacin
reunn popular en los aos '50. Este tipo de informacin puede
no a la cosmovisin de un pueblo en el pasado de la mejor manera posi-
figurar en fuentes escritas y, sin embargo, ser central para la com_
ble. En este sentido, la informacin oral puede ser utilizacla para com-
prensin completa de dicho sitio. consecuenremente la informacin
pletar el cuadro del pasado que el arquelogo construy usando do-
oral puede ser entendida como la historia que las personas comunes
cumentos escritos y arqueolgicos.
llevan consigo. obviamente, los transmitidos orarmente puede
ser La informacin oral, al funcionar como documento primario, se
de carcter "etic" o "emic". Cuando est basada l, e*p"riencia di- torna una de las fuentes ms importantes, ya que al ser usada junta-
recta, la informacin oral cubre un rango temporal",
cercano a los ochen- mente con la evidencia documental, posibilita obtener datos adicio-
ta aos a parrir de la actualidad.
nales sobre el pasado. Tambin puede sugerir nuevas lneas de inves-
La informacin oral puede ser usada en sitios arqueorgicos
de tigacin al arquelogo, que pueden no estar insinuadas en los
dos maneras: como complemento y suplemento de ra informacin
documentos escritos. Adems de todo 1o sealado, la inflormacin
arqueolgica y escrita, y como fuente de nueva informacin. Estos
oral puede ser considerada la nica fuente de datos no-arqueolgica

3B
39
CHARLES E. ORSER INTRoDUCCIN R I-R ARQUEoLoGiA HISToRICA
'R.

sobre algunos sitios. En sitios pequeos -como campamentos tem- do. El problema es que el arquelogo no puede dejar de lado estos
porarios-, sitios de ocupacin muy corta -fuertes, puestos de obser- seis meses, ya que habr evidencias de ellos en el registro arqueol-
vacin-, sitios que posean funciones que sus moradores no querian gico.
hacer pblicas -como los quilombos cimarrones-, es probable que Ia A pesar de que el uso de la informacin oral sea particularmente
informacin oral sea la nica fluente documental que disponga el ar- til para el estudio delpasado reciente en sitios histricos, algunos
que1ogo.
arquelogos prehistoriadores emplean en Ia actualidad la etnoarqueo-
Cuando la inflormacin ora] es empleada como fuente primaria, loa. xa se asemeja al uso de la informacin oral en arqueologa
Ios arquelogos se enfrentan al problema de verificar la exactitud de histrica, pero la diferencia radica en que la etnoarqueologa es defi-
Ia informacin. Obamente no puede ser chequeada con documen-
nida generalmente como trabajo de campo etnogrfico con objetivos
tos escritos, ya que es la nica documentacin primaria. puede en y problemas puramente arqueolgicos en la cabeza. Por ejemplo, en
algunos casos ser confronf.ada con informacin arqueolgica, pero la lugar de visitar un pueblo preindustrial para saber cul es su estruc-
mejor gua que podemos tener es un conocimiento exhaustivo de los tura de parentesco, reglas de matrimonio, religin -como hara un
escritos histricos secundarios sobre el tema en discusin. El domi- etngrafo-, el etnoarquelogo busca descubrir cmo producen la ce-
nio de estas obras adems de comprensin y sentido comn pueden rmica, construyen sus casas o usan herramientas de piedra para pro-
normalmente ayudar al arquelogo a evaluar la calidad de la infor- cesar animales. Los etnoarquelogos estn interesados en usar in[or-
macin transmitida oralmente. macin etnogrflica -sus propias observaciones antropolgicas- en
De cualquier lorma, el uso de la documentacin oral en arqueo- asociacin con informaciones orales -observaciones de otros- para
loga histrica significa que los investigadores deben aprender, junto responder cuestiones sobre problemas bsicos en arqueologia.
con la historia oral y la etnografa, que las personas no siempre re- Una importante diferencia en el uso de informacin oral entre la
cuerdan el pasado de la manera en que ste aconteci. Adems de ser etnoarqueologia y la arqueologa histrica, consiste en el hecho de
nostlgica sobre "los buenos viejos tiempos", la gente algunas veces que cuando etnoarquelogos recolectan informacin no estn intere-
no respeta patrones cronolgicos precisos y olvidan la secuencia exacta
sados en el pueblo que estn estudiando, sino en registrar y entender
de los sucesos, a veces juntando o alargando los hechos en el tiempo los mtodos de produccin y uso de artefactos, con la esperanza de
y otras alejndolos o trayndolos al presenre. En el primero de los que stos les permitan efectuar analogas con los mtodos de pro-
casos, una persona podra decir "abandonamos ia plantacin en 1935,
duccin y uso de artefactos en el pasado. De esta forma a fin de des-
justo antes de que comenzara la Gran Depresin", sin embargo esta
cubrir cmo un determinado tipo de cermica encontrada en sitios
ltima se haba iniciado en L929. En el segundo caso alguien puede arqueolgicos de 1100 d.C. era producida, el etnoarquelogo puede
decir "la gran sequa vino y luimos obligados a mudarnos,', cuando estudiar los mtodos de confeccin de una cermica semejante ac-
en realidad pueden haber pasado seis meses entre la sequa y el trasla-
tual, fabricada por descendientes de los ceramistas originales. Una

40 41
CHARLES E, ORSER'R INTRODUCCION A LA ARQUEOLOC A HISTruCA

coffelacin simple podra ser establecida de esta manera entre los De todas formas los arquelogos saben, gracias a los gegrafos,
dos tipos de cermica. Por otro lado, el arquelogo puede estar inte- que los mapas son documentos histricos primarios visuales y no
resado en cmo estos descendientes de los antiguos ceramistas pro- textuales. Por lo tanto, poseen los mismos problemas que cualquier
ducan sus vasijas en 1920, ya que 1 puede estar excavando el mis- otro documento histnco. Por ejemplo, un cartgrafo, al hacer un
mo sitio en que la cermica continu siendo fabricada' mapa especfico, puede estar tentado a presentar un paisaje no como
[-a posibilidad de utilizar informacin oral para localizar y estu- era, sino como se esperaba que fuese. En este sentido, el trazado de
diar sitios y artefactos, por parte de la arqueologa histrica, permite caminos a travs de montaas y florestas, puede ser slo algo que fue
afirmar que estamos frente a un tipo rlnico de arqueologa. Otras planificado o inclusive imaginado. Lo mismo ocurre cuando la loca-
fuentes tambin son propias de la arqueologa histrica, siendo la lizacin y el nmero de aldeas nativas son usados como propaganda
informacin pictrica una de las ms interesantes. por naciones europeas, para inducir a sus rivales a creer que posean
ms aliados locales de los que en realidad tenan. Esta situacin ocu-
rri, por ejemplo, cuando Francia y Gran Bretaa lucharon por el
INFORMACION PICTORICA control de Amrica del Norte a mediados del siglo XVIII.
Diseos y pinturas son otra fuente de informacin pictrica que
Desde la arqueologa histrica la informacin pictrica puede pueden ser tiles en arqueologa histrica. De todas formas los ar-
ser dividida en tres clases: mapas, dibujos y pinturas, y fotografas' quelogos deben ser conscientes de que los artistas suelen tomarse
Cada categora de fuentes posee su propio potencial como apoyo de libertades en sus trabajos, por motivos estrictamente creativos o ar-
la investigacin arqueolgica. tsticos.
Los mapas son tiles paralaarqueologa histrica en la medi- Diversas informaciones sobre artefactos pueden infenrse de di-

da en que brindan una representacin grafica de Ia localizacin bujos y pinturas. stos pueden mostrar, por ejemplo, cundo y cmo
de edificios, o sitios. stos pueden ser particularmente importan- ciertos objetos eran producidos. Datos nicos pueden ser obtenidos
tes para aquellos arquelogos que estudian el perodo de contacto sobre la funcionalidad de artefactos desconocidos. En este sentido en
inicial entre nativos y europeos, ya que pueden ilustrar entre otras arqueologa histrica suele ser comn trabajar con pinturas de los
cosas, lalocalizacin de aldeas de los pueblos autctonos, la com- siglos XVI, XVII, XVIII para descubrir esta funcionalidad particular.
prensin europea de los nombres de estos grupos, el trazado de Estas representaciones pictricas tambin muestran artefactos ente-
rutas y caminos antiguos, entre otros. Tambin brindan informa- ros y en uso, ayudando al arquelogo que generalmente encuentra
ciones vitales sobre el medio ambiente y sobre los cambios que en los sitios excavados objetos fragmentados y deteriorados. Estas
pueden haber ocurrido como producto del contacto y del asenta- imgenes grficas contribuyen a que el investigador entienda cmo
miento euroPeo. eran y para qu servan dentro de su c<ntexto histrico.
CHARIES E. ORSERIR
INTRoDUCCIN R u. enqgEotoc A H IsTR1CA

Los dibujos y las pinturas, tambin son importantes para mos_


Mundo. Este tipo de cuadros inclusive poda tener el efecto opuesto,
trar cmo eran ciertos sitios histricos cuando todavta estaban en
es decir, atraer exploradores osados en busca de estas criaturas. Los
pie. Por ejemplo, las pinturas de Karl Bodmer rerratando el Oeste
arquelogos deben aprender a analizar estas imgenes pictricas con
americano en los aos 1830, son de gran valor para los arquelogos.
cuidado.
sus pinturas del interior de las tiendas de los indios -mostrando ca-
Las fotografas tambin son tiles para los arquelogos de mane-
ballos y perros viviendo en su interior- brindan detalles no disponi-
ra semejante a las imgenes pictricas. Al contrario de mapas, dise-
bles a travs de la arqueologia, y una calidad sual ausente en los
os y pinturas, las fotografas no exigen ningn ralento grflico o ar-
documentos escritos. Adems de ser obras de arte,laexactitud de
tstico para producirlas. stas pueden ser generadas por cualquier
los diseos de Bodmer son incuestionables. Otras imgenes, como
persona que posea una cmara. Por Io tanto, mientras los mapas, los
las pinturas de Frans Post, en el siglo XVII, sobre un molino de agua
dibujos y las pinturas suelen ser encontrados normalmente en mu-
en el nordeste brasileo, o la pintura de Hrcules Florence de un
seos, archivos y otros depsitos profesionales, las fotografas pueden
ingenio de caa en 1840, presentan detalles magnficos sobre edifi-
ser halladas en cualquier casa particular.
caciones industriales coloniales y sobre los trabajos ejecutados en Las fotografas podan documentar sitios arqueolgicos sin que
esos lugares.
el flotgrafo fuera consciente de ello. Un ejemplo podra ser una foro
Estas fuentes, adems de brindar informacin cronolgica sobre
de dos personas sentadas delante de un predio almorzando , en 1932.
el uso y la forma de los artefactos, dan tambin datos sobre ra vida y
A pesar de que la intencin del fotgrafo pueda ser registrar un feliz
las transflormaciones culturales. Por ejemplo, Ias pinturas de George
reencuentro de dos viejos amigos, un arquelogo mirando la foto
Catlin sobre un indio americano, vestido en un cuadro con ropas
puede obtener informacin sobre la construccin del predio que se
nativas y en otro con europeas, transmiten un fuerte mensaje visual
observa en el fondo de ella.
sobre el impacto social y psicolgico de la interaccin cultural ejerci-
Tmbin, como cualquiera de las fuentes mencionadas, debe te-
da sobre los pueblos nativos, muchas veces obligados a ad.aptarse a
nerse cuidado en su utilizacin en arqueologa. Los fotgrafos pue-
modos de vida extraos. Dibujos del siglo XVII, sobre trabajadores
den montar sus cuadros y alterarlos para mostrar imgenes falsas.
indgenas y negros en plantaciones brasileas, reflejan una situacin
Este tipo de problemas felizmente no es comn en arqueologia hist-
semejante. Lo mismo ocume en diversas partes del mundo.
rica.
De la misma manera que los mapas, los dibujos y las pinturas
Resumiendo, la arqueologa histrica dispone de una serie di-
pueden contener informacin engaosa. criaturas fantsticas, dise-
versa de fuentes de informacin. Algunas de stas son empleadas por
adas por el cartgrafo flranco-canadiense charles Becar de Granvi-
la historia (documentos escritos, mapas, historia oral), por la antro-
lle, en el siglo XVII -como unicornios y monstruos marinos con ca-
pologa cultural (etnografas, objetos de museos, testimonios orales),
bezas humanas-, seMan para amedrentar a los aventureros del Nuevo
historia del arte (pinturas, dibujos y fotografas), geografa histrica y

44
CHARLES E, ORSER TNTRODUCCIN A LA ARQUEOLOG A H ISTRICA

'R
cultural (mapas, asentamientos y paisajes), arquitectura histrica (edi- Los arquelogos, incluso a pesar de que con frecuencia trabajan
ficios), folclore (tradicion oral y arquitecrura verncula) y arqueolo- solos, muchas veces tienen la suerte de integrar amplios equipos
ga (artefactos, estructuras y el conrexto del sitio). Todas estas fuenres multidisciplinarios, compuestos p or estudi osos de varias disciplinas.
estn disponibles por la especificidad de la arqueologa histrica. por En cualquier caso, el arquelogo debe tener algn conocimiento b-
que
su parte las disciplinas mencionadas pueden ser consideradas como sico de todas las disciplinas relacionadas con su investigacin, ya
el conjunto de fuentes de la arqueologa (figura 2). diferentes profesionales trabajando en un ployecto especfico ten-
drn que discutir problemas y cuestiones comunes'

Figura 2

FUENTES DE LA ARQIEOLOGA H ISTORICA

artefactos, estructuras, contexto del sitio


(arqueologa)

etnografa, testimonios orales (antropologa cultural)

documentos, mapas, historia oral


(historia)

pinturas, dibujos y fotos


(historia del arte)

Tradicin oral, arquitectura verncula


(folclore)

edificios en uso
(arquitectura histrica)

asentamientos y paisajes
(geografa histrica y cultural)

46 47
Charles E. Orser Jr.

INITRODI.JCCIOIN
ALA
ARWEOLOGiA
HISTORICA

Tnouccrr. v Pnloco: Andrs Zarankin


Rrvrsr(rr DE LA vLRSrN rN ESpAor-: Mara X. Senatore

ASOCIACIN AMIGOS DEL


INSTITUTO NACIONAL DE ANTROPOLOGA
TnouccrN
Andrs Zarartkirt

RvIsIu DE LA \ERSIN EN E5PAOL


Marfa X. Senatore

PnoouccrN cnRc
Panorama grfica & diseno

INsrruro Necrour- DE ANTRopoLoGl,A


y PENsAMTENTo lArrNoAMERrcANo (INAPL)

Dtncron
Dra. Diana Rolandi

Copyright @ Charles E. OrserJr.


Derechos reservados. Primera edicin publicada por
ASOCIACIN AMIGOS DEL INSTITUTO
NACIONAL DE ANTROPOLOGA
y Ediciones Del Tridente, Buenos Aires, Argentina.
Hecho el depsito que marca la Ley I1,.723.
lmpreso en Argentina. Printed in Argentina.
Esta edicin de 1.000 ejemplares se termin
de imprimir en el mes de octubre de 2000
en los talleres de Grfica Integral,
ciudad de Buenos Aires, Argentina.

i.s. B.N. 987 -9295 -22-6