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Facultad de Periodismo y Comunicacin Social - UNLP

Una relectura de los textos de Fray Mocho a la


luz
del proyecto de Estado de la generacin del 37

Programa de investigacin:

1. Comunicacin, prcticas socioculturales y subjetividad

Tesistas:
Mamberti Grudny, Carlos Alejandro: legajo 12.362/5 Sede La
Plata
e-mail: alejandrochalten@hotmail.com
Miranda, Andrea Viviana: legajo 10.133/3 Sede La Plata
e-mail: andreamiranda05@hotmail.com
Ortelli, Mara Ins: legajo 7.597/9 Sede La Plata
e-mail: ines_ortelli@hotmail.com

Director:
Profesor Jess Mara Plaza

Fecha de presentacin: agosto de 2014

Resumen: Se construy un dilogo contrafctico entre dos partes la


generacin de 1837 y Fray Mocho [Jos S. lvarez] con el propsito
de rescatar para la memoria histrica en el contexto del Bicentenario
la visin crtica que como periodista tuviera el autor entrerriano
respecto de la aplicacin concreta del diseo del Estado nacional que
trazaran los autores Esteban Echeverra, Juan Bautista Alberdi y
Domingo Faustino Sarmiento y ordenara con su sancin la
Constitucin Nacional de 1853 y sus reformas de 1860 y 1866. Para
proponer una relectura de las obras de Fray Mocho a la luz del
proyecto de Estado de la generacin de 1837 se construyeron
categoras temticas a partir de los textos seleccionados de la
generacin de 1837; se seleccionaron los fragmentos en la obra de
Fray Mocho que se correspondieran con esas categoras temticas; se
clasificaron los fragmentos y se ordenaron por tema para hacerlos
dialogar; se analizaron los fragmentos tema por tema a la luz del
subtexto o entrelnea dada por las biografas particulares y en
contexto histrico con sus divergencias, coincidencias y silencios.

Palabras clave:
ALBERDI LVAREZ, JOS S. CONSTITUCIN DE 1853 DILOGO
ECHEVERRA FRAY MOCHO GENERACIN DEL 37 GENERACIN
DEL 80 MEMORIA HISTRICA PROYECTO DE ESTADO ROCA
SARMIENTO

2
Marco metodolgico

La primera cuestin que nos planteamos a la hora de comenzar con

nuestra labor estaba relacionada con la unidad de observacin, los

elementos espacio-temporales y el universo de anlisis que iba a

abarcar nuestra tesis.

Es por ello que, para ponernos en tema o en poca, decidimos

hacer un recorrido dentro del contexto nacional e internacional y

analizar las particularidades de cada una de las partes que dialogarn

posteriormente en el presente trabajo.

De las obras de Fray Mocho publicadas en Buenos Aires entre 1897 y

1903 hemos escogido las que fueron publicadas en formato libro y

no en los artculos periodsticos, crnicas y editoriales que

aparecieron en diarios y revistas, dada la imposibilidad de sealar con

certeza su autora debido a la constante utilizacin de seudnimos

por parte de lvarez1.

El corpus2 est compuesto por:

a) Textos en los que se expresa el proyecto de Estado de la

generacin de 1837:

1 Vase Captulo Fray Mocho, seccin Los seudnimos.

2 Para una mayor informacin sobre las obras seleccionadas, consultar el captulo
correspondiente a cada autor.

3
Echeverra, Esteban3:

Manifiesto y programa de la Asociacin de Mayo (1837).

Agrupados posteriormente bajo el ttulo de Dogma Socialista.

Alberdi, Juan Bautista:

Bases y puntos de partida para la organizacin poltica de la


Argentina (1852)

Otros:

Constitucin Nacional de 1853 y su reforma de 1860

Sarmiento, Domingo Faustino:

Facundo (1845)

b) Obras de Fray Mocho:

Memorias de un vigilante (1897)

Viaje al pas de los matreros (1897)

En el mar austral (1898)

Cuentos (Seleccin que edit la revista Caras y Caretas en

1906)

3 Si bien en el plan de tesis habamos incluido tambin La Cautiva, bsicamente


porque all el autor trata el tema de la libertad, el Dogma Socialista la sobrepasa
ampliamente como aporte al dilogo que construimos con las obras de Fray
Mocho. En palabras de Palacios: La Cautiva es el poema de la pampa cuya
descripcin est hecha de mano maestra, poema nacional representativo de un
perodo histrico (350). Es decir, en el poema el autor describe su poca, a
diferencia del Dogma Socialista donde expone claramente su pensamiento
poltico. Es un texto terico y propositivo de lo que hay que hacer para la
conformacin del nuevo Estado.

4
Salero criollo (Recopilacin de artculos postulados por La

cultura argentina en 1920)

En el recorrido realizado en la investigacin bibliogrfica, se intent

elaborar una lectura de los resultados alcanzados en los procesos

sistemticos de los conocimientos previos, para as informar los que

ya se haban producido al respecto y al mismo tiempo recuperar o

descartar las nociones, conceptos, teoras, metodologas y

perspectivas desde las cuales se interrog al objeto de investigacin

que se fue construyendo. Siguiendo los lineamientos propuestos por

la profesora Mara Silvina Souza, lo que se intent hacer previamente

a la labor de tesis ha sido dar cuenta del estado del arte, que

() significa explicar qu se ha investigado hasta ahora en relacin


con nuestro tema especfico de estudio, intentando distinguir, adems,
el modo en que nuestra investigacin puede significar un
enriquecimiento de los conocimientos existentes y no una mera
reiteracin de estudios anteriores. Esto ltimo redundar sin duda en
una mejor precisin del problema y en la formulacin de preguntas de
investigacin apropiadas.
Por otro lado, esta revisin documental nos permite conocer si existen
marcos tericos, datos empricos o formulaciones conceptuales sobre
el tema que estamos estudiando. Tambin nos proporciona
informacin sobre metodologa, diseos instrumentales ms utilizados
y tcnicas de recogidas de datos, lo que facilitar la identificacin y
comprensin de estrategias y procedimientos de investigacin.

Es por ello que en el recorrido previo lo que se denomina estado del

arte se destac el anlisis de los siguientes trabajos:

5
- Las tesis Construcciones literarias en torno al territorio patagnico de

Marcia Carolina Jurewiez y Una mirada desde la ficcin sobre el

discurso de Ongana de Silvina Allegretti y Vernica Vidarte Asorey:

estos trabajos sirvieron como modelos para analizar las categoras

que las tesistas tuvieron en cuenta.

- La tesis Roberto Arlt: El Nuevo Periodismo De Los Aos 30 de Eugenia

Stoessel sirvi como disparador para la bsqueda de una metodologa

concordante con los objetivos de este trabajo.

- El libro El periodismo de denuncia y de investigacin en Argentina. De

la Gazeta a Operacin Masacre (1810-1957) de Martn Malharro y

Diana Lpez Gijsberts: este trabajo de anlisis de los profesores

titulares del Taller de Produccin Grfica III de la Facultad de

Periodismo y Comunicacin Social de La Plata (U.N.L.P.) hace

referencia al contexto histrico y social del surgimiento del

periodismo de investigacin y toma como antecedente al periodismo

de denuncia que se consolid con la generacin de 1880 en los

autores Roberto J. Payr y Jos S. lvarez Fray Mocho. Brinda datos

de las obras de los periodistas mencionados, como tambin un

modelo de anlisis que aplican a la obra de Rodolfo Walsh.

- El libro Fray Mocho, el estilo matrero de Marta Spagnuolo. La autora

entrerriana es periodista y profesora de literatura de la U.B.A. En su

trabajo analiza extensamente el estilo matrero de denuncia de Fray

Mocho a travs de la obra Un viaje al pas de los matreros en el que

pone en evidencia la situacin de los criollos marginados en los

pajonales de la ribera del ro Paran. En dicho trabajo se presentan

6
categoras de anlisis tiles tanto para el periodismo como para la

literatura.

- La ponencia La literatura como estrategia en el discurso periodstico

que la profesora en Letras de la Universidad Nacional de Salta,

Teresita del Valle Martnez present en el X Congreso RED COM. En

ella, la autora menciona las coincidencias existentes entre los gneros

periodsticos y literarios, los cuales constituyen prcticas socio-

culturales de naturaleza lingstica, comparten un soporte idntico y

recuperan en sus texturas los distintos sistemas de representacin y

creencias que configuran la memoria social de una comunidad. Los

puntos fuertes que sirvieron para el anlisis de esta tesis fueron las

diferenciaciones entre el periodismo y la literatura, y los puntos de

unin de ambos para poder ubicar entonces a las obras de Fray

Mocho en el lmite de ambas, no slo por sus caractersticas sino

adems porque fueron escritas en ese perodo en el que el periodismo

comenzaba a profesionalizarse y a separarse del trabajo de los

hombres de letras.

- El libro Para leer al Pato Donald Comunicacin de masa y

colonialismo de A. Dorfman y A. Mattelart. Se elegi esta obra porque

en ella se propone la lectura de un texto la historieta del Pato

Donald a la luz de la teora marxista, aunque no se la explicite. Sus

tcnicas y mtodos implcitos de trabajo han servido como modelo.

Se localizaron estos trabajos y con otros ms que se omiten por no

habrselos juzgado de inters para esta tesis a travs de la seleccin

7
de las siguientes palabras clave que dan cuenta del objeto de estudio

que se deseaba construir:

ALBERDI LVAREZ, JOS S. CONSTITUCIN DE 1853 DILOGO

ECHEVERRA FRAY MOCHO GENERACIN DEL 37 GENERACIN

DEL 80 MEMORIA HISTRICA PROYECTO DE ESTADO ROCA

SARMIENTO

Estas palabras clave responden al rea de conocimiento

Comunicacin, prcticas socioculturales y subjetividad. Este

programa de investigacin resulta adecuado para la presente tesis

dado que parte de la necesidad de generar saberes en torno de la

relacin comunicacin/cultura como campo donde se libran las luchas

por el sentido. Esto implica:

a) la desnaturalizacin de los discursos hegemnicos sobre la puesta

en prctica del proyecto de la generacin de 1837 a la luz de los

escritos de Fray Mocho;

b) la articulacin del desarrollo terico de esta tesis con una

perspectiva crtica sobre el poder, la ideologa y la hegemona; y

c) la confrontacin de las biografas particulares con el discurso

hegemnico.

Los objetivos planteados para dar cuenta de esta particular relacin

comunicacin/cultura son los siguientes:

Generales:

-Proponer una relectura de las obras de Fray Mocho a la luz del

proyecto de Estado de la generacin de 1837.

8
-Recuperar la obra de Fray Mocho para la memoria histrica y

para las redefiniciones que se puedan hacer al proyecto de

Estado en el contexto del Bicentenario.

Especficos:

-Construir las categoras temticas a partir de los textos

seleccionados de la generacin de 1837.

-Seleccionar los fragmentos en la obra de Fray Mocho que se

correspondan con esas categoras temticas.

-Clasificar los fragmentos y ordenarlos por tema para poder

hacerlos dialogar.

-Analizar los fragmentos tema por tema a la luz del subtexto o

entrelnea dado por las biografas particulares y en contexto

histrico con sus divergencias, coincidencias y silencios.

-Elaborar las conclusiones.

La idea de proponer una clave para releer los libros de Fray Mocho

surgi como un ejercicio de imaginacin. As, la vocacin de esta tesis

es ver cmo el proceso de conformacin del Estado atraves su obra.

Hallar esas marcas invit a pensar, al menos como parte del contrato

de lectura, que el autor, al escribir sobre las islas del Ibicuy o las

costas patagnicas estaba en realidad refirindose a algo mayor e

innombrado: la aplicacin concreta del proyecto de Estado de la

generacin de 1837.

Este modo de lectura que Lauro Zavala refiere como lectura irnica

o entre lneas asume serios riesgos. El mayor de ellos es su posible

carcter argonutico, es decir, el escuchar un canto de sirenas

9
que no estn all. Pero en vista de la modestia de los objetivos de este

trabajo, se decidi correrlos.

Segn las categorizaciones que propone Umberto Eco en Cmo se

hace una tesis, sta es de tipo monogrfico, de investigacin e

histrico. Es monogrfica en tanto no abarca a todos los escritores

argentinos de fines del siglo XIX, sino que el corpus se limita a las

obras mencionadas previamente. Es de investigacin en tanto esta

categora se presenta por oposicin a los trabajos de produccin. En

ltima instancia, es histrica porque aborda temas relacionados con

la poca en que se origin el Estado nacional argentino. As es que se

decidi trabajar con los documentos que a criterio de los autores de

este trabajo fundan el proyecto de la generacin de 1837 y la obra de

Fray Mocho.

Entonces, lo que se ha realizado es un anlisis de tipo cualitativo para

construir en forma clara el objeto de estudio, ya que los hechos

sociales no fueron reducidos a variables para poder realizar una

generalizacin, sino que fueron entendidos como portadores de

significados sociales.

La estrategia de argumentacin lgica elegida es la abductiva, con la

finalidad de reconstruir el dilogo entre los textos fundantes del

proyecto de Estado y las obras de Jos S. lvarez. Como afirma

Zavala: Toda argumentacin es abductiva, pues siempre parte de un

enigma que merece ser investigado. Es decir, toda investigacin se

inicia a partir de una falta: la ausencia de certeza. Lo que este

equipo se pregunt fue: es plausible pensar que cuando Fray Mocho

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hablaba de lugares tan remotos como las costas patagnicas o de las

islas del Ibicuy en realidad se estaba refiriendo a la aplicacin

concreta del proyecto de Estado de la generacin de 1837? Al ser el

razonamiento abductivo puramente conjetural, sirvi para imaginar

posibles respuestas que ayudaron a explicar el problema de

investigacin de manera satisfactoria.

El razonamiento abductivo es el ejercicio de la incertidumbre y en su


procedimiento hay espacio para juegos del lenguaje que se alejan de
la norma establecida, como es el caso de la alegora, la analoga, la
metfora, la paradoja y la irona. Es el razonamiento caracterstico de
la investigacin cientfica, los cuentos policiacos, la actuacin de la
defensa o de la fiscala ante la corte de justicia, y tambin de la
interpretacin psicoanaltica. () Es una lectura irnica (entre lneas) y
por ello puede ser considerada tambin como una lectura argonutica
(es decir, que escucha las sirenas). Y es, a fin de cuentas, una relectura
de los textos existentes que hace posible la escritura de nuevos textos.
(Zavala)

Este tipo de razonamiento lgico sirvi para poder realizar una

relectura de la obra de Fray Mocho a la luz de los textos fundantes de

la generacin de 1837 y poder dar as un paso para saciar esa

incertidumbre y encontrar una respuesta posible y plausible a la

pregunta de investigacin.

Cuando Zavala escribe sobre la tendencia transdisciplinaria,

caracterstica de los estudios culturales, afirma que los mtodos de

investigacin se construyen a partir de una negociacin entre la

11
naturaleza del objeto y las expectativas del proyecto de investigacin

especfico, todo lo cual es deliberadamente contextual y relativizador

de sus propias condiciones de posibilidad. Esto es lo que se intent

en este trabajo.

Finalmente, la metodologa de trabajo diseada consisti como ya se

ha mencionado en construir un dilogo entre dos conjuntos de

textos: los fundantes del pensamiento de la generacin de 1837 y los

de Fray Mocho. Los pasos a seguir fueron:

1. En primera instancia se construyeron las distintas categoras

temticas, que coincidan con los principales puntos del proyecto de

la generacin de 1837. Para hablar de categoras temticas se adopt

el concepto que Oscar Steimberg denomina tema.

2. Se seleccionaron los fragmentos que dieron forma sus

particularidades a esas categoras y que correspondan a lo que el

autor denomina motivo. El motivo es reconocible en el fragmento y

los motivos son los que construyen un tema desde un texto. Algunos

ejemplos son inmigracin, educacin, rol de la mujer e igualdad, entre

otros.

3. Se clasificaron los fragmentos y se ordenaron por tema para poder

hacerlos dialogar, es decir, poner frente a frente lo que cada uno de

los parlamentos dice respecto de un tema comn.

12
4. Se analizaron los fragmentos tema por tema a la luz del subtexto o

entrelnea dado por las biografas particulares y en contexto histrico

con sus divergencias, coincidencias y silencios.

5. Se elaboraron las conclusiones.

Finalmente, se dej de lado el empleo de metodologas propias del

campo semitico porque el inters del presente trabajo no radica en

un anlisis de discurso de ese tipo. En esta tesis no importa tanto el

cmo, sino el qu para, a fin de cuentas, poder pensar el para qu.

Herramientas terico-conceptuales:

A partir de las lecturas preliminares relatadas anteriormente, se

postul la posibilidad plausible de un dilogo entre los libros de Jos

S. lvarez y algunos de los textos en que se expresa el pensamiento

de la generacin de 1837. Para proponer una relectura de Fray Mocho

a la luz de aquellos textos y as rescatarlos para la memoria histrica

objetivos principales de esta tesis resulta indispensable dar cuenta

de aquel dilogo.

Dado que esta tesis trata de generar saberes en torno a la relacin

comunicacin/cultura como campo donde se libran las luchas por el

sentido, se emplearon los siguientes conceptos:

1) Hegemona, que propone Antonio Gramsci dada la capacidad de

los grupos dominantes que integraban la generacin de 1837 de crear

agenda comn aplicada al diseo del proyecto de Estado.

13
2) Una definicin operativa del trmino dilogo, basada en la que

proponen Jordi Corts Morat y Antoni Martnez Riu en el Diccionario

Herder de Filosofa.

3) La idea de tema que propone Oscar Steimberg como criterio

organizador del dilogo que se va a reconstruir.

4) El concepto de cultura que Raymond Williams aporta desde los

Estudios Culturales.

5) el concepto de subtexto o entrelnea.

1) Hegemona: si bien la palabra tom importancia a partir de la obra

de Antonio Gramsci en el primer cuarto del siglo XX, en el griego

clsico egemonia y egemon se usaban para designar al lder o al

gobernante de un Estado que no era el propio.

Su sentido de predominio poltico, habitualmente de un Estado sobre


otro, o fue comn antes del S19, pero desde entonces persisti y hoy
es bastante corriente, junto con hegemnico, para designar una
poltica que expresa o apunta a esa dominacin poltica. En pocas
ms recientes se utiliz hegemonismo para describir
especficamente la poltica de las grandes potencias o
superpotencias, con la intencin de dominar a otros (en rigor,
hegemonismo tiene alguna circulacin como alternativa a
IMPERIALISMO). (Williams, 159)

La hegemona es un amplio conjunto de estrategias prcticas a travs

de las cuales un grupo obtiene consenso para su dominio por parte de

aquellos que se encuentran a l subordinados.

Este concepto de hegemona que los bolcheviques rusos utilizaban

para indicar el predominio horizontal, Gramsci lo extiende a toda la

sociedad, planteando que un grupo obtiene hegemona dentro de una

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sociedad estableciendo un liderazgo moral, poltico e intelectual sobre

los sectores subordinados difundiendo su cosmovisin a travs de la

sociedad toda, haciendo de sus propios intereses los intereses de

toda la sociedad. Esto, adems, implica que el pacto que constituye la

hegemona en cuanto consenso incluye concesiones mutuas. El sector

dominante, a cambio de recibir la subordinacin, admite intereses

particulares de los otros sectores, y el consenso pasa a ser algo as

como la columna vertebral de esa alianza, que Gramsci conceptualiza

como bloque histrico.

La situacin hegemnica implica el predominio, pero tambin el

mantenimiento de la diversidad bajo un consenso en el cual las partes

aceptan las reglas de juego dentro del que esa unidad de lo diverso

podr ser reproducida.

El poder de la hegemona es sutil y se ejerce fundamentalmente a

travs de la produccin de un modo de vida en el que las prcticas

vinculadas a la produccin econmica ocupan un lugar clave donde

las prcticas habituales van a producir efectos decisivos sobre la

manera en que esa sociedad percibe y reproduce una visin del

mundo, de los objetos, de los hombres y de la historia.

2) Dilogo: el trmino proviene del griego conversacin y hace

referencia a la discusin organizada mediante preguntas y respuestas

entre individuos interesados por una misma cuestin que se intenta

precisar, y respecto de la cual se pueden mantener inicialmente

puntos de vista distintos. En tanto que supone la participacin de

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varios, el dilogo era concebido en la antigedad como el medio

propio de expresin del logos4 que, siendo comn a todos los seres

racionales, se desarrollaba a travs de los que confrontan sus logos

particulares en l.

En este trabajo se operativiz la definicin de la siguiente manera:

La idea de individuos se reemplaza por la de partes en el

dilogo que se reconstruye en esta tesis hay dos partes: la

generacin de 1837 y Fray Mocho, que se expresan en los textos que

integran el corpus;

La expresin una misma cuestin que se intenta precisar se

reemplaza por la idea de tema que propone Oscar Steimberg.

Por cuestiones fcticas se omiti la organizacin mediante

preguntas y respuestas. Si dicha organizacin dialgica hubiera

existido entre fines del siglo XIX y principios del XX, esta tesis no sera

necesaria. Pero nunca antes se hizo.

Por ltimo, se da por sobreentendido que En tanto que supone

la participacin de varios, el dilogo era concebido en la antigedad

como el medio propio de expresin del logos que, siendo comn a

todos los seres racionales, se desarrollaba a travs de los que

confrontan sus logos particulares en l, de modo que se omite ese

prrafo con aquella salvedad.

4 Proviene del verbo legein que originariamente significaba hablar, decir, narrar,
dar sentido, recoger o reunir. Se traduce habitualmente como razn, aunque
tambin significa discurso, verbo, palabra. En cierta forma, pues, significa razn
discursiva que muestra su sentido a travs de la palabra (cfr. Martnez Riu y
Corts Morat, Logos).

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Entonces, la definicin operativa de dilogo resulta as: es la

discusin organizada entre las partes interesadas por un

mismo tema, respecto del cual se pueden mantener puntos de

vista distintos.

Como se ha dicho, en la operativizacin de la definicin de dilogo la

idea de individuos se reemplaz por la de partes. De modo que para

inaugurar ese dilogo que da razn de ser de esta tesis, es preciso,

primero, presentar construir a las partes que exponen en l sus

logos particulares. Por eso para poder construir a cada una de las

partes se recurri a las biografas particulares de los autores de las

obras del corpus o, como en el caso de la Constitucin de 1853 y sus

reformas del 1860 y 1866, de la crnica de su redaccin y sancin. Es

importante en esta instancia rescatar, ms all del contenido de cada

obra, quines fueron sus autores, concebidos stos como sujetos

histricos y actores polticos de su tiempo.

3) Dimensin temtica:

Se entiende por dimensin temtica a aquella que en un texto hace


referencia (Segre)5 a acciones y situaciones segn esquemas de
representabilidad histricamente elaborados y relacionados, previos al
texto. El tema se diferencia del contenido especfico y puntual de un
texto por ese carcter exterior a l, ya circunscripto por la cultura, y se
diferencia del motivo (en el sentido que suele adjudicarse a los
motivos literarios o pictricos), entre otros aspectos, porque el motivo,

5 La referencia a Segre corresponde a Segre, Cesare: Tema/motivo, en Principios


de anlisis del texto literario, Barcelona, Editorial Crtica, 1985 (citado por
Steimberg).

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si bien puede caracterizarse por una relacin de exterioridad similar,
slo se relaciona con los sentidos generales del texto por su inclusin
en un tema, y porque el tema (inversamente a lo que ocurre con el
motivo, que es reconocible en el fragmento) slo puede definirse en
funcin de los sentidos del texto en su globalidad. (Steimberg, 48)

4) Cultura: Raymond Williams (2003) ha rastreado los orgenes 6 y la

evolucin de esta palabra tan compleja y en base a ello ha afirmado

que Cultura adopt el dignificado principal de cultivo o atencin

(87) y en todos sus primeros usos, cultura era un sustantivo de

proceso: la atencin de algo, fundamentalmente cosechas o

animales (88). Este significado fue el sentido principal hasta fines del

siglo XVIII y principios del XX, cuando su forma gramatical comenz a

independizarse es decir, aparecieron significados donde ya no se

indicaba el asunto que se cultivaba.

El sustantivo independiente civilizacin tambin surgi a mediados del


S18; desde entonces, su relacin con cultura ha sido muy
complicada. Su principal uso [en alemn] era todava sinnimo de
civilizacin; primero en el sentido abstracto de un proceso general de
conversin en civilizado o cultivado; segundo, en el sentido que
los historiadores de la Ilustracin ya haban establecido para
civilizacin, en la forma popular ochentista de las historias
universales, como una descripcin del proceso secular del desarrollo
humano. (Williams, 89)

Luego, el filsofo alemn Johann Gottfried von Herder comenz a

sostener que era necesario hablar de culturas (en plural), y no slo de


6 La palabra precursora es el latn cultura y la ltima palabra rastreable es colere,
la cual tena una serie de significados, como habitar, cultivar, proteger y honrar
con veneracin.

18
las culturas especficas y variables de diferentes naciones y perodos,

sino tambin de las culturas especficas y variables de los grupos

sociales y econmicos dentro de una misma nacin.

El movimiento romntico desarroll ampliamente este sentido como


una alternativa a la civilizacin ortodoxa y dominante. En un primer
momento se lo utiliz para resaltar las culturas nacionales y
tradicionales, incluyendo el nuevo concepto de cultura popular (cfr.
FOLK-FOLKLORE). Ms adelante se us para atacar lo que se vea
como el carcter MECNICO (v.c.) de la nueva civilizacin por
entonces emergente: tanto por su racionalismo abstracto como por la
inhumanidad del desarrollo industrial del momento. Con este
sentido, el trmino se empleaba para distinguir entre el desarrollo
humano y el desarrollo material. (Williams, 90)

La evolucin crucial de la palabra cultura como sustantivo abstracto

e independiente que describe las obras y prcticas de la actividad

intelectual y artstica, segn el anlisis de Williams, se produjo [en el

ingls] entre fines del siglo XIX y principios del XX hecho que gener

una gran gama y superposicin de significados a los ya existentes.

El complejo de sentidos indica una argumentacin compleja sobre las


relaciones entre el desarrollo humano general y un modo determinado
de vida, y entre ambos y las obras y prcticas del arte y la
inteligencia. Tiene especial inters el hecho de que en arqueologa y
antropologa cultural la referencia a la cultura o a una cultura apunte
primordialmente a la produccin material, mientras que en historia y
estudios culturales la referencia es en lo fundamental a sistemas
significantes o simblicos. A menudo, esto confunde, pero ms a
menudo oculta la cuestin central de las relaciones entre la
produccin material y simblica, que en algunas discusiones
recientes () siempre tienen que relacionarse y no contrastarse.
Dentro de esta compleja argumentacin hay posiciones esencialmente
encontradas, as como concretamente superpuestas; tambin hay, y

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es comprensible, muchas cuestiones sin resolver y respuestas
confusas. Pero estas argumentaciones y cuestiones no pueden
resolverse reduciendo la complejidad del uso real. () Entre las
lenguas, lo mismo que dentro de ellas, la gama y complejidad de los
sentidos y referencias indican tanto una diferencia de posicin
intelectual como cierto desdibujamiento o superposicin. Estas
variaciones, cualquiera sea su tipo, implican necesariamente
concepciones alternativas de las actividades, relaciones y procesos
que esta compleja palabra seala. Vale decir que la complejidad no
est en definitiva en ella sino en los problemas que las variaciones de
su uso indican de manera significativa. (Williams, 91-92)

Ms all de lo apuntado, podra afirmarse que el autor define a la

cultura como las prcticas y modos con que las sociedades confieren

sentido a sus experiencias comunes y reflexionan sobre ellas creando

convenciones (Allegretti y Vidarte Asorey, 12). Cultura es un

conjunto de patrones, matriz y molde de organizacin del sentido que

puede revelarse en inesperadas identidades y correspondencias, as

como tambin en discontinuidades imprevistas. Esos patrones, que se

construyen socialmente y que norman la vida social, estn sometidos

siempre a la posibilidad de rupturas y transformaciones complejidad

cultural (cfr. Allegretti y Vidarte Asorey, 12). Es decir, se toma a la

cultura como una forma integral de vida que ha sido creada histrica

y socialmente por una comunidad, con el fin de dar continuidad y

sentido a su existencia, mediante una tradicin que sustenta su

identidad, la cual no es ni esttica ni homognea.

5) Subtexto: significado o razn oculta para hacer algo (Hornby,

1298).

20
El guionista Herman Beiro explica acerca del subtexto en el dilogo

teatral y cinematogrfico:

El subtexto es un trmino de origen teatral que se conceptualiza a


finales del siglo XIX. Constantin Stanislavski fue su primer terico e
impulsor. No es coincidencia que esto suceda cuando la psicologa
freudiana se ha desarrollado y penetra en las vanguardias artsticas
(simbolismo, surrealismo, etc.) que comienzan a interesarse por la
mente y los mecanismos ocultos que hacen actuar al ser humano. ()
La caracterstica principal del subtexto es que enriquece el contenido
en distintos planos y dimensiones de la ficcin que el contenido
aparente del dilogo no aporta directamente, pero que sugiere
implcitamente en el uso del lenguaje y en el modo de actuar de los
personajes creando de este modo una visin ms completa de lo que
est viviendo. Es el contenido que no se enuncia en un texto, pero que
sumergido en el relato cinematogrfico, se expresa por medio del
comportamiento del personaje a travs, por ejemplo, del ocultamiento
y los sobreentendidos. El silencio forma parte del texto, puesto que
tambin se enuncia, no es una metfora, como algo que sustituye a
otra cosa.
Stanislavski acu una frase en La construccin del personaje: Lo
ms importante del texto est en el subtexto. Esto hace referencia a
que la plena significacin de lo que se dice se encuentra precisamente
en lo que no se dice o en el cmo se dice, en aquello que est latente
en el dilogo de los personajes. Los personajes no slo hablan con
palabras, sino con la intencionalidad de las palabras y los silencios que
acompaan a esas palabras. Dicho de un modo rotundo, el sentido
ltimo de lo que dicen los personajes est precisamente en lo que no
dicen. Es la parte oculta de un iceberg, mientras que el texto es la
parte que se muestra a simple vista. Es el mundo interior del
personaje y sus circunstancias; las razones secretas que el personaje
no quiere descubrir conscientemente a los dems; las razones que el
personaje se oculta a s mismo (es decir, su inconsciente); la irona, la
stira, el sarcasmo, la hostilidad encubierta, el deseo de herir sin
descubrirse; la reaccin que surge en el interior del personaje al
escuchar a los otros personajes, sus frases y comportamiento; la

21
reacciones que se producen durante los silencios y que activan el
monlogo interior que quizs el personaje podra expresar
verbalmente y no lo hace.
El subtexto no est expresado de un modo directo en el relato
cinematogrfico, puesto que entonces dejara de ser subtexto y
pasara a ser texto. En cuanto al dilogo, el subtexto encuentra su
referente en las acciones que contradicen lo dicho por los personajes
y, sobre todo, en el acto del lenguaje, en el silencio significativo que
alienta la imagen.
En el dilogo cinematogrfico, como en la vida misma, el acto de
hablar no es un discurrir de palabras. Es un discurrir de palabras y
silencios. En un dilogo, el habla es un decir y un no decir y es la
presencia de ambos elementos lo que lo dota de sentido dentro del
relato. Son las relaciones entre ambos componentes lo que le da
sentido a una frase, a un enunciado, a un discurso. Por tanto, palabra
y silencio se vinculan muy estrechamente en el lenguaje
cinematogrfico. (Beiro)

Para objetivar el subtexto en el momento del anlisis del dilogo

entre los textos de la generacin de 1837 y los de Fray Mocho que

integran el corpus, se recurri al contexto histrico y a las biografas

particulares.

En esta tesis se emplearon los trminos subtexto y entrelnea como

expresiones sinnimas.

22
Contexto histrico nacional

Jos S. lvarez Fray Mocho escribi los textos que conforman el

corpus de esta tesis entre los aos 1897 y 1903. Ese perodo puede

caracterizarse por la proximidad de: 1) la creacin definitiva del

Estado nacional, administrado por un gobierno central con sede en la

ciudad de Buenos Aires, recientemente convertida en territorio

federal; 2) la consiguiente fundacin de la ciudad de La Plata como

capital de la provincia de Buenos Aires; y 3) la incorporacin al

sistema productivo de grandes territorios a travs de la masacre de

pueblos originarios en lo que se conoci entonces como la conquista

del desierto iniciada por Rosas y finalizada por Roca.

A esos factores que dieron forma al perodo en estudio deben

agregrseles: 4) la inmigracin masiva del sur de Europa, con los

cambios que acarre en la Argentina en trminos demogrficos

absolutos y relativos; 5) la consolidacin definitiva de un modelo

econmico nacional basado en la exportacin de materias primas

provenientes del campo; y 6) la aparicin y proliferacin en el pas de

determinados avances tecnolgicos bajo la forma de obras de

infraestructura tales como el tendido de vas de ferrocarril, telgrafos,

telfonos, iluminacin elctrica urbana y tranvas impulsados por ese

mismo tipo de energa.

De acuerdo con los autores consultados, los hitos que se enumeran

ms arriba son tiles para caracterizar el lapso de seis aos en que se

23
publicaron los libros de Fray Mocho que conforman el corpus de esta

tesis.

A finales del siglo XIX Buenos Aires haba abandonado su aspecto de

aldea para transformarse en una urbe. La electricidad no slo fue

reemplazando al petrleo y al gas y al farolero para el alumbrado

pblico, sino tambin a la traccin a sangre para transporte. Por ese

entonces poda verse un gran vagn colorado que circulaba sobre

unos rieles por la calle: el primer tranva elctrico. El empedrado y el

pavimento ayudaron a erradicar el polvo y el barro de las casas. La

Municipalidad se hizo cargo de la limpieza de la ciudad y ya no se

necesit de las sudestadas para desplazar los malos olores. Los

telfonos comenzaron a ser utilizados y las comunicaciones por

telgrafo eran comunes. La Verbena de la Paloma se cantaba en los

salones y pulperas tanto como el vals Sobre las Olas. El

cinematgrafo de los hermanos Lumire exhiba sus documentales en

el Teatro Oden.

En 1897, ao de publicacin de Viaje al pas de los matreros, el

presidente de los cuatro millones de argentinos era Jos Evaristo

Uriburu y el sistema econmico imperante, el mercantilismo, mientras

que Hiplito Yrigoyen y Lisandro de la Torre se batan a duelo a punta

de sable en el Jockey Club de Buenos Aires.

Pero todos esos datos coloridos son indicadores de un contexto

particular: el de la Argentina moderna, cuyo primer requisito fue la

formacin de un Estado nacional.

Suele definirse al Estado como la Nacin jurdicamente organizada.

24
La historiografa dedicada a este perodo es unnime en la afirmacin

de que en la conformacin del Estado nacional se adopt el sistema

prescriptivo desarrollado por Juan Bautista Alberdi en las Bases7,

consagrado en la Constitucin Nacional de 1853 reformada en 1860 y

puesto en prctica rigurosamente a partir de 1880. Pero desde la

sancin de la ley suprema de la Nacin hasta que el Estado nacional

argentino cobrara la forma que hoy se le conoce, transcurrieron

veintinueve aos de guerras civiles.

Esas disputas tenan como fundamento el uso que Buenos Aires haca

en su exclusivo beneficio de las rentas de aduana que le brindaba el

puerto. La Confederacin Argentina quera y la Constitucin

ordenaba que esas rentas se distribuyeran entre todas las provincias

lo que hoy se conoce como coparticipacin federal, a lo que Buenos

Aires se opona.

Pero una vez en plena vigencia la Constitucin eso es, con la

provincia de Buenos Aires vencida e incorporada a la Repblica se

procedi mediante ley del Congreso Nacional n 1029 a declarar a la

Ciudad de Buenos Aires Capital Federal de la Repblica (cfr. DAtri, 31-

32) el 20 de septiembre de 1880, en los ltimos das de la presidencia

del abogado tucumano Nicols Avellaneda. Al respecto, escribieron

Gallo y Corts Conde:

7 El libro de Alberdi, Bases y puntos de partida para la organizacin poltica de la


Repblica Argentina, fue publicado en Valparaso, Chile, en mayo de 1852.

25
La federalizacin de la ciudad de Buenos Aires en 1880 fue un paso
significativo hacia la normalizacin institucional, y hacia la realizacin
concreta de las aspiraciones alberdianas: completar (el gobierno
nacional) el poder que necesita para dejar de ser un poder de mero
nombre. (41)

Cuando la Legislatura bonaerense con sede an en la ciudad de

Buenos Aires aprob la federalizacin el 25 de noviembre de 1880, el

Primer Estado Argentino qued oficialmente sin capital. Pero el 19

de noviembre de 1882 se puso la piedra fundamental de la nueva

capital provincial en las lomas de la Ensenada de Barragn. Su diseo

asombrara al mundo entero al encarnar el ideal de la poca: la

perfeccin geomtrica, hija de la racionalidad ms perfecta. Se la

bautiz La Plata, y se cree que quien eligi ese nombre fue Jos

Hernndez, el autor del Martn Fierro.

Ese proceso, que parece una suave transicin en lo apretado de la

sntesis, en realidad fue tumultuoso. Para empezar, y tal como Natalio

R. Botana probara, la creacin de una autoridad nacional implic la

nacionalizacin de las lites provinciales a travs de un pacto entre

ellas. El hombre que logr convencerlas de la conveniencia de unirse

fue el militar tucumano Julio Argentino Roca. Con estos acuerdos se

sellara el pacto hegemnico que colocara a Roca en la presidencia y

controlara el pas por lo menos hasta 1916. Botana demostr que los

apellidos del patriciado del interior un sector privilegiado, educado y

en estrecha relacin con la propiedad de la tierra se repetan en los

cargos nacionales, conformando una clase poltica.

26
A su vez, esa clase poltica, convencida de su superioridad respecto

de la masa, cerraba filas para impedir el acceso de otros sectores

sociales a la arena pblica, y para eso se vala de la manipulacin

fraudulenta del sistema electoral.

En sus comienzos, el voto en la Argentina era voluntario, cantado, y

slo podan ejercerlo hombres argentinos documentados mayores de

dieciocho aos. Es decir que el votante que reuniera las condiciones

para votar deba primero inscribirse en un registro creado a tal efecto

no existan los padrones oficiales confeccionados de oficio para,

luego, presentarse a la mesa electoral, identificarse y decir a la

autoridad de mesa por quin votaba. No existan urnas ni boletas.

Entonces podan pasar dos cosas: la autoridad de mesa asentaba el

voto en el registro si el votante sufragaba por el candidato cuyos

partidarios controlaban la mesa; o bien, lo haca expulsar de la mesa

sin votar si quisiera votar por una lista adversa apoyado en la

disuasin o la accin de civiles armados, o de la fuerza pblica si la

mesa estuviera bajo control del oficialismo. As las cosas, no era raro

que los actos eleccionarios, tanto nacionales como provinciales o

municipales, terminaran empaados por hechos de sangre. Pero,

dado el escndalo que produca la toma de estado pblico de esos

hechos, los mtodos del fraude electoral se fueron refinando hasta

llegar a la lisa y llana adulteracin de las actas del comicio, lo que les

daba alguna apariencia de seriedad institucional.

Esos manejos se ventilaran en el Congreso Nacional en 1912, en

ocasin del debate previo a la sancin de la ley de reforma electoral,

27
conocida como Ley Senz Pea 8. Por supuesto, los denunciantes de

aquella situacin haban sido primero sus beneficiarios. Entre ellos, el

Dr. Joaqun V. Gonzlez, ex gobernador de La Rioja, diputado nacional,

senador nacional, ministro del Poder Ejecutivo Nacional y padre

fundador de la Universidad Nacional de La Plata.

Aquellos mecanismos del fraude tenan, a su vez, un reaseguro. La

democracia de entonces era indirecta, es decir que los ciudadanos no

votaban candidatos sino electores: notables que se comprometan a

votar a determinados candidatos a nombre de los sufragantes. De

modo que la eleccin de los patricios que ocuparan los cargos

pblicos quedaba en manos de otros patricios, en un clima familiar

para todos aquellos distinguidos clubmen, parecido al de las

reuniones del Club del Progreso.

Amplio ganador en el colegio electoral 69 % con base en aquellos

acuerdos con y entre el patriciado, Julio Roca, candidato del Partido

Autonomista Nacional PAN, asumi la presidencia el 12 de octubre

de 1880. Se inaugur entonces el sistema de gestin de la cosa

pblica conocido como La Repblica conservadora, que se

prolongara hasta 1916, ao en que se puso en prctica por primera

8 La ley 8.871 fue sancionada por el Congreso de la Nacin Argentina el 10 de


febrero de 1912. Estableci el voto universal, secreto y obligatorio para los
ciudadanos argentinos varones (el voto femenino fue aprobado ms de 30 aos
despus, en 1947), nativos o naturalizados, mayores de 18 aos de edad,
habitantes de la nacin y que estuvieran inscriptos en el padrn electoral. Esta
ley debe su nombre a su impulsor, el Presidente Roque Senz Pea, miembro
del Partido Autonomista Nacional.

28
vez la Ley Senz Pea, que permitiera el acceso a la presidencia de

Hiplito Yrigoyen.

El lema de la gestin roquista era Paz y administracin. As lo expres

en ocasin de su primera asuncin como Presidente:

Necesitamos paz duradera, orden estable y libertad permanente; y a


este respecto lo declaro bien alto desde este elevado asiento para que
me oiga la Repblica entera: emplear todos los resortes y facultades
que la Constitucin ha puesto en manos del Poder Ejecutivo para
evitar, sofocar y reprimir cualquier tentativa contra la paz
pblica. En cualquier punto del territorio argentino en que se levante
un brazo fratricida, o en que estalle un movimiento subversivo contra
una autoridad constituida, all estar todo el poder de la Nacin para
reprimirlo. (Botana, 35)

Los resortes y facultades a los que alude en ese discurso son los de la

intervencin federal: el envo liso y llano de tropas del Ejrcito

acompaado de un interventor delegado por el Presidente para

gobernar la provincia que no pudiera alinearse de otro modo con el

Gobierno central.

Pero Julio Roca construy el prestigio que lo acerc a los sectores

propietarios de la tierra y le permiti llegar a la presidencia a travs

de su carrera militar. Natalio Botana hace un resumen de su

currculum:

Durante los 18 aos que transcurrieron entre 1862 y 1880, Roca,


antiguo oficial de Urquiza en Cepeda y Pavn, sirvi al ejrcito nacional
participando en todas aquellas acciones que contribuyeron a
consolidar el poder poltico central: estuvo a las rdenes del general
Paunero contra Pealoza; combati en la guerra del Paraguay;
enfrent a Felipe Varela en Las Salinas de Pastos Grandes; venci a

29
Ricardo Lpez Jordn en la batalla de Naemb; sofoc el levantamiento
de 1874 en el interior derrotando al general Arredondo en los campos
de Santa Rosa y, por fin, incorporado al ministerio de Avellaneda
[como Ministro de Guerra] luego de la muerte de [Adolfo] Alsina, dirigi
en 1879 la campaa del desierto que culmin con la incorporacin de
15.000 leguas [cuadradas] de tierras nuevas. (Botana, 33)

La conquista del desierto es el nombre con el que se conoce al

genocidio de los pueblos originarios ordenado por el Estado Nacional

entre los aos 1878 y 1885. Dicha campaa reconoce antecedentes

constantes desde el tiempo de la colonia, pero ningn embate contra

los aborgenes tuvo ni tendra tal magnitud como el de aquel lapso de

siete aos.

La vocacin expansionista del perodo no tuvo tanta relacin con la

necesidad inmediata de tierras nuevas para la explotacin como con

las tensiones limtrofes con Chile que aspiraba a la posesin de toda

la Patagonia y, principalmente, la presin de los grandes

terratenientes que queran proteger sus ganados de los malones (cfr.

Corts Conde, 57). Las necesidades de los grupos propietarios,

representados por los gobernadores con quienes Roca haba pactado,

seran atendidas, pues fue con su apoyo que El Zorro lleg a la

presidencia. Aquella persecucin y masacre de los pobladores

ancestrales de estas tierras consigui casi triplicar la superficie del

territorio argentino para llevarlo a sus dimensiones actuales, sin

contar el Sector Antrtico. Entre 1879 y 1880 la comand

directamente Roca. Desde entonces, y hasta su finalizacin, fue el

responsable poltico como Presidente de la Repblica.

30
Ya se discuti cmo el pacto entre Roca y la Liga de gobernadores dio

forma al pas en trminos polticos. Pero, sin exageracin, puede

afirmarse que tambin organiz el sistema productivo argentino por

muchos aos. Porque si bien la relacin hacia dentro de la elite nunca

sera un jardn de rosas habra permanentes negociaciones y hasta

disputas entre autonomistas, cvicos y antiguos liberales mitristas,

haba un acuerdo generalizado respecto de la marcha de los negocios

y polticas que los beneficiaban como clase social.

Como explica Eric Hobsbawm, el mercado mundial de materias

primas era en aquel entonces, en la prctica, Gran Bretaa. De modo

que los pases que quisieran insertarse en ese mercado tendran que

satisfacer las necesidades del sistema productivo de aquella

metrpolis.

La divisin internacional del trabajo que se describe en el contexto

internacional y que atribuyera a la Argentina el rol de productor de

materias primas provenientes del campo tuvo en nuestro pas, en

primera instancia, la cara del latifundio ganadero.

Los grandes hacendados argentinos criaron ovejas Merino para

proveer de lana a la industria textil inglesa. Pero cuando el precio de

la lana baj y el taller del mundo requiri de carne, empezaron a criar

ovejas de raza Lincoln, cuya carne era ms apreciada, en un proceso

que se conoce como desmerinizacin.

Una vez arrasados los pueblos originarios, se incorporaron ms de

cuatrocientos mil kilmetros cuadrados de tierras a la propiedad del

Estado nacional, distribuidos entre la frtil llanura pampeana y la

31
Patagonia. Como contrapartida, el gobierno de Roca los vendi a los

grandes propietarios9 a precios irrisorios, cuando no se los don

simplemente. Entonces s la cra de ganado vacuno cobr un auge

que nunca haba tenido en la pampa, donde los pastos eran tiernos

y la produccin ovina se traslad de manera definitiva a las mesetas

del sur, donde se saba que prosperara. En ese momento se

seleccionaron las razas vacunas que gustaban a los ingleses, como

Hereford, Aberdeen Angus y Shorthorn para orientar la cra. De ah en

ms, la industria frigorfica y los barcos de vapor multiplicaran las

exportaciones como nunca antes.

En 1883 se instalaron los primeros frigorficos argentinos, que al cabo

de poco tiempo fueron sobrepasados por los que se crearon con

capitales britnicos y norteamericanos para servir a las demandas del

mercado ingls (cfr. Romero, 1994:98).

En tanto, la Argentina ganadera se consolida a partir de una relacin


de dependencia con el inversor externo que le da rasgos propios.
Desde los albores del siglo XX se vive en el pas lo que Ricardo Ortiz
denominara la edad de oro del frigorfico. Hacia 1900 la presencia de
aftosa en nuestros animales, denunciada por los empresarios y
comerciantes ingleses, interrumpe la exportacin de ganado en pie. El
frigorfico de capital ingls como se dijo se convierte en la nica
alternativa para el invernador de la pampa hmeda, quien entonces
advierte la indiferencia del capital externo ante sus reclamos, a pesar
de la inversiones que en mestizacin hicieran adquiriendo planteles de
raza a quienes ahora se niegan a comprar el animal vivo. Los ingleses
protegen sus inversiones, aunque un par de aos ms tarde, el ingreso
9 En el Anexo 1 est detallado quines se quedaron con el nuevo territorio.

32
del trust de Chicago al negocio de las carnes enfriadas y su produccin
de chilled beef, que requiere un vacuno ms cuidado y gordo, obligue
a los britnicos a competir. () De todos modos, los ingleses siguen
conservando la propiedad de los barcos frigorficos para comercializar
el producto, dirigen las aseguradoras de los mismos y Smithfield sigue
siendo el gran mercado de recepcin de carnes enfriadas y congeladas
procedentes de la Argentina. (Girbal-Blacha, 19).

La ganadera sobre grandes extensiones poda desarrollarse con poca

mano de obra, pero la agricultura de aquel entonces era muy

diferente. Para ejercerla de manera adecuada se foment la

inmigracin extranjera. Primero a travs de las embajadas y

consulados oficiales en el norte de Europa y ms tarde por medio de

un sistema de agencias publicitarias privadas diseminadas por todo el

Viejo Continente, se invitaba a los europeos a poblar esta tierra de

oportunidades donde se les deca podran encontrar paz, pan y

trabajo.

Las gestiones argentinas funcionaron, aunque el resultado no fue

exactamente el que se haban propuesto los idelogos de la

nacionalidad: en vez de inmigrantes germnicos de gran disposicin,

altos, fuertes y laboriosos, llegaron centenares de miles de europeos

del sur, bajos, fuertes y laboriosos, en su amplia mayora

provenientes de Italia y Espaa.

El pas duplic su poblacin en menos de veinte aos. El censo de

1895 relev 3.995.000 habitantes, con un 25% de extranjeros; y el de

1914, 7.885.000, con un 30% de componentes forneos. De ellos, la

inmensa mayora eran los inmigrantes de los ltimos tiempos que

llegaban en gruesos contingentes: ms de un milln en el decenio

33
1880-1890, ochocientos mil en el decenio siguiente y un milln

doscientos mil slo en los cinco aos anteriores a 1910 (cfr. Romero,

1994:97-98). Huelga decir que el grueso de los recin llegados era

pobre.

Este crecimiento acusaba ciertos rasgos singularsimos. Las zonas del


este del pas, frtiles llanuras prximas a los puertos, acogieron ms
del 70% del aumento de la poblacin. Rosario, que apenas tena
23.000 habitantes en 1869, alcanzaba a 91.000 en 1895 y a 222.592
en 1914, y Buenos Aires pas de 663.000 en 1895 a 1.575.000 en
1914. (Romero, 1994:98)

De modo que la Patagonia sigui teniendo una densidad poblacional

inferior a un habitante por kilmetro cuadrado, mientras que las

ciudades de la regin litoral crecan de manera desmesurada y a un

ritmo impensado.

El aluvin inmigratorio plante varios problemas nuevos en Buenos

Aires y Rosario. El primero, el de dnde y cmo hospedar a tanta

gente que llegaba, casi siempre con una valija y poco ms. Era

frecuente que tuvieran ms de un hijo. La respuesta fue el inquilinato

o conventillo:

Casas de dos plantas precariamente divididas en habitaciones, que se


alquilaban por separado y se pagaban por mes. En cada pieza podan
vivir diez o ms personas, integrantes o no de una misma familia. El
patio y el bao eran de uso compartido entre todos los inquilinos.
(Martini Real, 41)

La improvisacin, el hacinamiento, la falta de servicios sanitarios y la

pobreza sin demasiadas esperanzas hicieron el resto. Haba nacido el

34
conventillo, y Ceferino de la Calle lo describa tiempo despus en

Palomas y gavilanes, una novela de costumbres, de esta manera:

La casa de inquilinato presentaba un cuadro animado, lo mismo en los


patios que en los corredores. Confundidas las edades, las
nacionalidades, los sexos, constitua una especie de gusanera, donde
todos se revolvan saliendo unos, entrando otros, cruzando los ms,
con esa actividad diversa del conventillo. Hmedos los patios, por all
se desparramaba el sedimento de la poblacin; estrechas las celdas,
por sus puertas abiertas se ve el mugriento cuarto, lleno de catres y
bales, sillas desvencijadas, mesas perniquebradas, con espejos
enmohecidos, con cuadros almazarronados, con los peridicos de
caricaturas pegados a la pared y ese peculiar desorden de la
habitacin donde duermen seis y es preciso dar buena o mala
colocacin a todo lo que se tiene. (Palomas y serpientes)

En 1880, Buenos Aires contaba con 1.770 conventillos en los que

vivan 51.915 personas repartidas en 24.023 habitaciones de

material, madera y chapas. Tres aos despus las casas de inquilinato

eran 1.868, pero apenas se haban agregado 1.622 cuartos para

alojar a 12.241 nuevos residentes (cfr. Martini Real, 46).

Otro de los problemas que enfrentaban las ciudades que reciban a los

inmigrantes era la falta de servicios sanitarios suficientes para

semejante cantidad de personas. Todava sobrevolaba Buenos Aires el

fantasma de la epidemia de fiebre amarilla de 1871 que se cobr

catorce mil vidas. El hacinamiento en ciernes y sus olores ftidos

empujaron a las familias tradicionales a mudarse al Barrio Norte, que

poco a poco se fue volviendo elegante. Al mismo tiempo, los

caserones que dejaban vacantes en el sur de la ciudad eran

35
adquiridos a precio vil por especuladores inmobiliarios para instalar

ms conventillos.

Por ltimo, ya que los recin llegados se quedaban en las ciudades

incumpliendo con el diseo de pas de la vanguardia de 1837 que se

haba propuesto el poblamiento del desierto, de algn modo deban

ganarse el sustento. La respuesta a esa necesidad se encontr en los

talleres urbanos que provean de manufacturas al mercado local,

principalmente, de artculos de consumo.

En 1887 un censo realizado por la Unin Industrial Argentina en


Buenos Aires denuncia 400 establecimientos industriales que ocupan
unos 11.000 obreros. La cifra es reducida porque se desechan los
pequeos talleres artesanales. () Un estudio de 1892, que abarca
Buenos Aires y Barracas al Sur (Avellaneda) eleva el nmero de
establecimientos industriales a 7.702. El Censo General de la Nacin
de 1895 da ya para todo el pas 23.300. Y hay datos interesantes: el 85
por ciento de los propietarios son extranjeros; la mitad del capital
invertido est radicado en la Capital Federal. (DAtri, 1973:59)

Muchos inmigrantes estaban fogueados en las luchas sociales

europeas y haban sido perseguidos por los sectores ms

conservadores movimientos legitimistas que aoraban los regmenes

monrquicos. Trajeron consigo ideas anarquistas y socialistas junto

con formas de asociacin que en la Argentina eran nuevas y que

fueron de suma utilidad frente al desarraigo y un Estado liberal sin lo

que hoy se conoce como polticas sociales. As se conformaron, entre

crculos de connacionales, las primeras sociedades de socorros

mutuos. Sirvieron en principio para ayudar a las viudas a pagar el

sepelio del marido fallecido, generalmente como consecuencia de un

36
accidente de trabajo. Ms tarde, y con la adhesin de un mayor

nmero de socios al acrecer todava ms la inmigracin, llegaran a

financiar asistencia mdica y hasta a dar crditos blandos para que

sus afiliados adquirieran herramientas o acondicionaran un taller.

Pero esa vocacin asociativa de los europeos en Argentina no se

detuvo all. Frente a lo que hoy se juzgaran como condiciones de

trabajo inaceptables que deban afrontar y que incluan jornadas de

doce y hasta de diecisis horas, seis das a la semana los reclamos

no tardaron en hacerse or. Las asambleas en el lugar de trabajo y las

primeras protestas pronto dieron origen a agrupaciones duraderas de

trabajadores que compartan el ramo de la industria en el que se

desempeaban y que empezaban a encabezar reclamos laborales

colectivos. Se trataba de los primeros sindicatos, que si bien no

generaron los reclamos sociales, les dieron la organicidad que

necesitaban para que se los oyera. Con esos nuevos emergentes, se

notaba que el liberalismo empezaba a hacer crisis.

A su vez, en 1890 la banca britnica Baring Brothers principal

proveedora de capital financiero en la Argentina amenaz quiebra,

de modo que exigi al Estado nacional la cancelacin total de sus

deudas con aquella. El esfuerzo por cumplir gener gran descontento

y comprometi seriamente las finanzas de la Nacin, lo que

repercuti en el poder adquisitivo del dinero y en los salarios.

Los primeros esfuerzos de organizacin obrera empiezan alrededor de


1890 y toman incremento real en la primera dcada del siglo XX.

37
Dorfman10 describe as sus comienzos: Las numerosas tentativas
aisladas convergen en 1890 en un amplio movimiento unitario, cuando
con motivo de la celebracin internacional del 1 de mayo, decretada
por el Congreso Obrero Internacional de 1889, sta tiene lugar en
Argentina. El acto congrega a 3.000 personas, adhiriendo numerosas
organizaciones de la Capital y del Interior, en su mayor parte
extranjeros y predominantemente italianos. () Pero el primer
organismo de vida duradera se constituye en mayo de 1901, con el
nombre de Federacin Obrera Argentina, ms tarde FORA, de
tendencia anarquista, de la que en 1902 se retiran los socialistas para
fundar la Unin General de Trabajadores.
() Adems, la mayora de estos movimientos no cuestionan los
salarios sino la duracin de la jornada de trabajo. En la dcada
siguiente (los primeros aos del siglo XX) los movimientos sociales y
de protesta sern, en cambio, muy extendidos y suficientemente
serios como para que las autoridades adviertan un real peligro social.
() Las huelgas que estallaron en 1902 llevaron al Ejecutivo a
establecer el estado de sitio en la Capital, Buenos Aires y Santa Fe
para asegurar los embarques de las exportaciones, y a proponer
finalmente la Ley de Residencia, como remedio para lo que se
consideraba una situacin resultante de la agitacin realizada por
elementos forneos. (Gallo y Corts Conde, 215-218)

La falta de representatividad, consecuencia de la formacin de la

clase poltica gobernante, tambin hizo crisis aquel mismo ao. El 26

de julio, la recin formada Unin Cvica, liderada por Leandro Alem,

Bartolom Mitre, Hiplito Yrigoyen, Aristbulo del Valle, Bernardo de

Irigoyen y Francisco Barroetavea, entre otros, encabez un

levantamiento cvico-militar que concluy con la toma del Parque de

Artillera de Buenos Aires. La revuelta fue derrotada, pero el malestar


10 El Dorfman que se refiere es Dorfman, A., Historia de la industria argentina,
Buenos Aires, 1942, Escuela de Estudios Argentinos.

38
que gener le cost la presidencia a Miguel Jurez Celman cuado de

Julio Roca, que debi renunciar al cargo para que asumiera su vice,

Carlos Pellegrini.

Para marzo de 1891 el triunfo de la Unin Cvica pareca seguro, pero

el grupo gobernante recurri al acuerdo entre los hombres que

dirigan las tendencias en pugna, an al margen de la voluntad

popular.

En un gesto muy discutido posteriormente, Mitre se entrevist con

Roca y Pellegrini, lo que caus una profunda conmocin poltica. Se

pretenda que los partidos oficiales y la oposicin concurrieran a las

elecciones con una lista nica de candidatos.

En 1891 la Unin Cvica convoc a una Convencin Nacional en

Rosario, donde se eligieron como candidatos a Bartolom Mitre y a

Bernardo de Irigoyen. De inmediato, Mitre recibi la visita de Roca,

con quien acord el cambio de Bernardo de Irigoyen por el

autonomista Jos Evaristo Uriburu como aspirante a vicepresidente.

Este entendimiento, este acuerdo de Mitre con el PAN

representante de la oligarqua gobernante significaba lisa y

llanamente la entrega del movimiento revolucionario al rgimen.

Frente a esta situacin, y en ocasin de la sucesin presidencial de

1892, la Unin Cvica se fragment en dos lneas opuestas: la Unin

Cvica Nacional conducida por Bartolom Mitre y la Unin Cvica

Radical liderada por Leandro N. Alem.

39
La Unin Cvica Nacional propuso el acuerdo con el gobierno, y en los

aos siguientes sus dirigentes y partidarios integraron los gabinetes y

ocuparon cargos legislativos y en la administracin del Estado.

Pero el perodo que interesa a este trabajo no terminara de

identificarse como tal sin los adelantos teconolgicos caractersticos

de la era moderna. Ellos no habran sido posibles sin la iniciativa

privada, que carg con los riesgos iniciales de desarrollarlos. Esta

afirmacin no intenta defender el individualismo liberal, sino sealar

una marca de poca para todo el Occidente, consecuencia del

comercio mundial y la divisin internacional del trabajo. Para la

misma poca en que la repblica conservadora conformaba su bloque

histrico en Argentina, otros empresarios haban levantado imperios

en Amrica del Norte. Los ejemplos son ms que conocidos: John D.

Rockefeller petrleo, Cornelius Vanderbilt ferrocarriles, Andrew

Carnegie

acero, Henry Ford automviles y John Pierpont Morgan energa

elctrica. Todas esas tecnologas llegaran a la Argentina en el

perodo que aqu se estudia, y lo haran de la mano de

emprendedores individuales. Sin dudas, el ms influyente de ellos

por su capacidad para cambiar el paisaje, su valor, aplicacin y

utilidad fue el ferrocarril.

En su momento de mayor esplendor, antes de la Primera Guerra

Mundial, los treinta y cuatro mil kilmetros del tendido ferroviario

argentino se vean en el mapa como dos inmensos abanicos que se

40
extendan desde la costa hacia el oeste: uno, con vrtice en Buenos

Aires; el otro, en Rosario.

El vuelco de la produccin agropecuaria hacia el mercado externo a


partir del 90 fue posibilitado por la expansin ferroviaria. Pero no slo
ello, aun la produccin agrcola en la zona pampeana dependi del
trazado de la red ferroviaria. Aunque las inversiones en ferrocarriles
sufrieron el mismo impacto recesivo que afectaba a todas las otras, la
red, que en la dcada anterior haba llegado a los 9.000 Km de vas en
la regin cerealera, permiti acercar la produccin al mercado, tanto
en el sentido fsico (ya que acort distancias) como en el econmico
(ya que redund en una baja enorme de los costos). (Gallo y Corts
Conde, 129)

Esos autores apoyan la ltima afirmacin en este dato: transportar

cien kilos de carga desde el norte del pas costaba 9,80 pesos oro por

cada cien kilmetros en 1855 en carreta, y 1,50 pesos oro en 1884

por tren.

El avance en el tendido de vas frreas, acompaadas por los cables

del telgrafo, creaba pueblos a su paso y cambiaba dramticamente

el valor y la utilidad de las tierras que atravesaba.

Los primeros esfuerzos por instalar ferrocarriles en la Argentina se

concretaron poco despus de Caseros. En un pas tan vasto, el

ferrocarril poda significar la solucin a profundos problemas sociales

y econmicos. Al mismo tiempo que serva como medio de

colonizacin y enriquecimiento, el tren junto con el telgrafo que

41
tambin comenz su difusin en las mismas dcadas poda ser un

instrumento eficaz para consolidar la unidad de la Nacin.

En 1854 Urquiza encarg la realizacin de estudios con vistas a trazar

un ferrocarril que uniera Rosario y Crdoba. El objetivo evidente era

vincular el interior del pas con el puerto ms importante que posea

la Confederacin en ese momento y que Urquiza pensaba oponer al

predominio de Buenos Aires.

Los estudios se realizaron, pero la idea no pudo concretarse en ese

momento. En el mismo ao, una ley de la provincia de Buenos Aires

autorizaba la construccin de una lnea ferroviaria hacia el oeste. Para

concretarla, un grupo de ciudadanos haba formado, con capitales

locales, una compaa denominada Sociedad camino-ferrocarril al

oeste.

El primer ferrocarril argentino nace oficialmente el 12 de enero de


1854, fecha de la ley provincial que acuerda a un grupo de ciudadanos
porteos la concesin para construir una lnea ferroviaria desde la
ciudad de Buenos Aires al Oeste, indefinidamente.

Casi todos los integrantes de la Sociedad del Camino-Ferrocarril al


Oeste eran comerciantes de la ciudad: Felipe Llavallol, Francisco
Balbn, B. Larroude, Mariano Mir, Daniel Gowland, Manuel J. de
Guerrico, Norberto de la Riestra, Adolfo van Praet, Esteban Ramos y
Vicente Basavilbaso. (Scalabrini Ortz, 9)

42
En 1855 esa compaa inici los trabajos de tendido de las vas del

Ferrocarril del Oeste, el primero instalado en el pas. Para realizarlo se

trajeron tcnicos y material de Europa. El 29 de agosto de 1857 se

inauguraron los primeros diez kilmetros de la lnea. La estacin

terminal estaba construida donde hoy se levanta el Teatro Coln y

llegaban hasta Flores (cfr. Gorostegui de Torres ).

La primera locomotora, La Portea, se compr en Europa, donde se la

haba utilizado, con fines militares, durante la guerra de Crimea. La

lnea del Ferrocarril del Oeste tuvo un rpido progreso: en 1860 sus

rieles alcanzaban la localidad de Moreno; seis aos ms tarde tocaban

Chivilcoy, a 159 kilmetros de su punto de partida. En 1862 el

gobierno de la provincia de Buenos Aires compr la empresa a sus

primitivos dueos y retuvo su propiedad hasta 1890. Durante esas

tres dcadas, el Ferrocarril del Oeste no hizo ms que crecer.

En 1890 la lnea principal y los ramales secundarios se extendan por

ms de mil doscientos kilmetros. Las vas tocaban, entre otros

puntos, Nueve de Julio, San Nicols, La Plata, Ensenada y Cauelas.

El Ferrocarril del Oeste, levantado con el esfuerzo de ciudadanos

argentinos y del gobierno de la provincia era, por entonces, una de

las ms prsperas empresas nacionales, y sus tarifas y costos

competan ventajosamente con las lneas frreas de capital

extranjero.

43
Sin embargo, los capitales ingleses, a los que la economa local

estaba ntimamente vinculada, vieron un favorable medio de

inversin en empresas ferrocarrileras del pas y pronto beneficiados

por la poltica econmica seguida por los gobiernos locales, sobre

todo desde 1880, alcanzaron predominio sobre las lneas de origen

local.

La entrega de tierras en propiedad a los lados de las vas y la garanta

otorgada por el pas, que pagaba subsidios a las empresas que no

alcanzaron el nivel de ganancia previsto, fueron poderosos estmulos

para la inversin extranjera, que no siempre tuvo en cuenta el inters

local y muchas veces el trazado de las lneas busc ms el beneficio

econmico que el fomento del desarrollo nacional.

El tendido de nuevas lneas de ferrocarril alentado por el boom

cerealero atrajo, adems de los ingleses, a otros inversores

extranjeros, como los franceses. Slo en 1905 se solicitaron cuarenta

y cuatro concesiones. Paralelamente, se acentu la concentracin de

ramales en la pampa hmeda: en 1910, sobre el total de veintiocho

mil kilmetros existentes, diecinueve mil se localizaban en esa regin.

Tambin se produjo un proceso de fusin de empresas. Las compaas

ms grandes absorbieron a las ms pequeas y monopolizaron el

transporte en vastas zonas agrcolas. Las ganancias declaradas de las

compaas ferroviarias se incrementaron ms de cinco veces entre

1890 y 1910.

44
Al acercarse el vencimiento de las franquicias arancelarias otorgadas

a las primeras compaas, se sancion en 1907 la Ley Emilio Mitre 11,

por la cual el Estado acord la prrroga de las franquicias aduaneras

hasta 1947, a cambio de ejercer un cierto control sobre la fijacin de

las tarifas. Esto signific la libre importacin de los materiales para la

construccin y explotacin ferroviaria por cuarenta aos. Los

impuestos internos fueron suplantados por una nica contribucin

nacional del 3% sobre las ganancias. El control tarifario se aplicara

slo si los ingresos de las compaas superaban el 17% de su capital

durante tres aos seguidos (cfr. Gorostegui de Torres ).

Por su parte, la fundacin de La Plata como nueva capital bonaerense

en 1882 posibilit la recepcin de la tecnologa elctrica. As lo afirma

el historiador Flix Luna, que tuvo la oportunidad de estudiar a fondo

el tema en 2002, en ocasin de que la distribuidora elctrica EDESUR

le encargara la redaccin de una historia de la electricidad en nuestro

pas.

La construccin tarda de La Plata en plena fiebre progresista de los


ochenta la convirti en una ciudad de trazado innovador (de
diagonales que reemplazaban al tpico damero colonial), capaz de
recibir y aceptar las nuevas tecnologas: precisamente por eso, fue la
primera urbe que tuvo alumbrado elctrico [en Amrica Latina]. En
efecto, la incorporacin de las novedades del progreso cientfico de la

11 En referencia a la Ley N 5.315 sancionada el 30 de septiembre de 1907.

45
humanidad, fueron posibles debido a la apertura mental de algunos
pioneros que apostaron a los adelantos tecnolgicos. (Luna, 24)

Pero el alumbrado elctrico de toda una ciudad ya es una gran obra

de infraestructura. Los orgenes, los primeros ensayos fueron, como

es de esperarse, ms modestos. La introduccin de la energa

elctrica en nuestro pas tambin dependi de la iniciativa de un

particular. El responsable lo hizo ms por curiosidad que por afn de

lucro. De hecho, ni siquiera fue un fsico ni un ingeniero, sino un

odontlogo de Buenos Aires quien se propuso iluminar con

electricidad la planta alta de su casa para mostrar la asombrosa

novedad a algunos colegas y amigos.

Juan Echepareborda, realiz el primer ensayo de iluminacin elctrica


en 1853. Este gran precursor, aficionado al estudio de la electricidad y
la mecnica, invit a su casa a varios profesores de medicina para
mostrarles un espectacular experimento que el diario La Tribuna del 4
de septiembre de 1853, describi as: Fue magnfico el efecto que
produjo esa luz sobre los muros de las casas (el suceso se realiz en
los altos de su propia vivienda, ubicada en Suipacha y Rivadavia),
sobre los muebles y sobre los mismos rostros. Semejante a una aurora
boreal, la luz elctrica alumbra los espritus y deslumbra sin herir ni
fatigar los ojos y sera sorprendente el espectculo que ofrecera la
Plaza de la Victoria o alguno de sus frentes iluminados por el admirable
aparato del seor Echepareborda, en cuyo elogio debemos decir que,
es el primero, entre nosotros, que lleva a cabo esta clase de ensayos,
que demandan inteligencia, gastos y una asidua contraccin.

Este extenso prrafo contiene todos los tpicos que se desarrollarn


posteriormente cuando la electricidad sea una realidad: desde la

46
recurrente comparacin de la luz elctrica con el sol y la idea de que
otorga claridad mental, hasta los costos de su implementacin. (Luna,
25)

El autor resalta que el experimento de Echepareborda se concret

apenas diez aos despus del primer ensayo mundial de alumbrado

pblico realizado en la Plaza de la Concordia de Pars, el 20 de

octubre de 1843, en el que se utiliz el arco elctrico entre electrodos

de carbn, dispositivo similar al que empleara el odontlogo.

De cualquier manera, la iluminacin sera apenas una de las

aplicaciones que se le daran a la nueva tecnologa. Sus usos se

multiplicaran con el tiempo y de ellos derivaran artefactos muy

variados, precursores de los que hoy se conocen.

Ya en la dcada de 1860 comienza a lucirse en Buenos Aires el uso de


sofisticados aparatos elctricos. Primeramente fue la instalacin del
telgrafo, cuyo uso masivo en Europa comenz en 1850; luego, a
medida que se conocieron las innovaciones fue comn utilizar las
campanillas elctricas [timbres] para llamar al personal de servicio y
los relojes elctricos, que se hicieron comunes en hoteles y barcos.

Ms importante an, en 1874 se instal el primer cable telegrfico de


comunicacin submarina y en 1878 el primer telfono; estas
novedades se conocieron en nuestro pas casi en simultaneidad con el
mundo desarrollado. No obstante esto, frecuentemente estos
inventos no suelen asociarse con la electricidad; probablemente por
una caracterstica tcnica que los diferencia: utilizan bajas tensiones y
su difusin fue temprana (llegaron casi al mismo tiempo que los
ferrocarriles). (Luna, 26)

47
Los dos grandes usos de la electricidad por aquel entonces eran el

suministro de alumbrado pblico y privado y el transporte, porque

formaban parte del gran ncleo problemtico de la generacin,

transmisin y transformacin de la corriente alterna; ambos puntos

pertenecan y conformaban los cambios del universo cientfico

posterior a 1880.

A partir de ese ao, delegados de diferentes empresas extranjeras

llegaron a Buenos Aires para ofrecer demostraciones de sus sistemas

de iluminacin elctrica. Las posibilidades tcnicas de las luminarias

haban cambiado notablemente con la invencin de la bombilla

elctrica de Edison en 1879, pero como histricamente el

alumbrado pblico de Buenos Aires primero de querosn, luego de

gas haba estado bajo control municipal, deba ser el municipio quien

diera, en ltima instancia, su aprobacin. Pero eso no ocurra porque

segn se argumentaba todava ninguna gran ciudad europea estaba

alumbrada por aquel medio.

Fracasadas sus gestiones en Buenos Aires en 1883, Walter R. Cassels,

enviado por la empresa estadounidense Brush Electric, desmont sus

instalaciones y se traslad a la ciudad de La Plata, atendiendo a la

invitacin del gobernador Dardo Rocha.

All instal la primera usina y 200 focos de dos mil bujas cada uno,
bajo la direccin del ingeniero Nelson y convirti a La Plata en la

48
primera ciudad sudamericana alumbrada a electricidad y con la
primera central elctrica del pas (1886). El alumbrado elctrico
pblico se extendi rpidamente e incluso se utiliz para viviendas
particulares. (Luna, 29)

La Plata tena luz elctrica, pero la Capital Federal todava no. Si bien

en 1886 se otorg a Rufino Varela (h) la primera concesin para

suministro de alumbrado elctrico de la ciudad de Buenos Aires, este

sistema tard aos en imponerse. En efecto, el gas como fuente de

iluminacin urbana subsisti hasta bien entrado el siglo XX y las

primeras grandes usinas de electricidad se instalaron entre 1907 y

1912. Fue un hecho fortuito el que decidi la sustitucin definitiva del

alumbrado a gas, alcohol y querosn por el elctrico. En 1917,

durante la presidencia de Hiplito Yrigoyen, un largo conflicto

ferroviario origin problemas con la provisin del combustible para las

usinas a gas, razn por la cual se decidi incrementar el uso de

electricidad.

El joven ingeniero Rufino Varela (h) tempranamente advirti la


potencialidad de los negocios elctricos y, ya en 1887, instal el primer
servicio elctrico en la ciudad de Buenos Aires. Se trataba de una usina
de 12 HP para proveer de alumbrado particular a un lote situado frente
a la Catedral, por calle San Martn entre Rivadavia y Mitre.
Posteriormente ampli este servicio mediante permiso municipal al
alumbrado pblico de la calle Florida.

En un segundo contrato instal 13 focos en el Parque Tres de Febrero.


Este contrato fue ampliado en 1899 por lo que agregaron 36 focos en
el parque, requeridos por el famoso Corso de las Flores que celebraba

49
anualmente la Sociedad de Beneficencia y al que concurra la alta
sociedad portea.

En realidad, no resulta casual que las primeras concesiones (al igual


que las pruebas) se realizaran en los paseos favoritos de los porteos.
Varias eran las ventajas con las que contaba Varela: por un lado era
emprendedor, pero tambin estaba vinculado con empresas de
electricidad y de capitales alemanes y, adems, era hijo de un alto
funcionario del gobierno del presidente Miguel Jurez Celman. Estas
razones, le permitieron obtener en 1889 la concesin para la usina del
puerto, necesaria para el trabajo nocturno en aquellos aos de febril
actividad portuaria. Asimismo tuvo a su cargo el cambio de iluminacin
de doce de los catorce teatros con los que contaba la ciudad. Fue el
gran incendio ocurrido en la pera Cmica de Pars en 1889, el que
decidi a las autoridades municipales a cambiar de sistema de
iluminacin; incluso el nuevo Teatro de la Opera que todava no haba
terminado de construirse, fue equipado con iluminacin elctrica,
incorporando una usina construida en el mismo teatro. En efecto, para
la instalacin de lmparas de arco en sus obras, Varela se vincul a la
industria elctrica alemana Berliner Gesellschaft, filial de Allgemeine
Elektrizitt Gesellschaft, gran monopolio perteneciente a la familia
Rathenau, fundado en 1887. (Luna, 30)

El primer tranva elctrico tambin se inaugur en la capital

bonaerense antes que en Buenos Aires, aprovechando la capacidad

de generacin y distribucin de electricidad:

En 1892 la Ciudad de las Diagonales sum otro estreno: el primer


tranva elctrico. Se denomin Tramway Ciudad de La Plata, y la
provisin elctrica tambin fue realizada por la Compaa de
Electricidad del Ro de la Plata, dirigida por el propio Cassels. El 9 de
noviembre de 1892 se realiz el paseo por avenida Independencia (hoy
Avenida 7) desde la calle 50 hasta la 45. En el primer viaje inaugural,

50
Cassels conduca el tranva y llevaba como pasajeros al ministro de
Obras Pblicas de la provincia, diputados, senadores e invitados
especiales. Tres das despus se repiti la experiencia en un tramo
ms largo, alcanzando un rotundo xito. (Luna, 29)

51
Breve contexto internacional

Inglaterra fue la fbrica del mundo durante el siglo XVIII. Pero en el

XIX esa situacin cambi de manera dramtica cuando otros pases

empezaron a industrializarse y a disputarle ese rol.

A partir de 1870 Alemania, Francia, Blgica, Holanda, Rusia y Suecia

aumentaron la capacidad productiva de la industria europea mucho

ms rpido de lo que podan consumir sus compradores de todo el

mundo. Por fuera de Europa, Estados Unidos y Japn hicieron lo

mismo. Ese desbalance inmenso entre la oferta y la demanda inund

el mercado mundial con productos industriales, produciendo la cada

generalizada de precios ms estrepitosa de que se tenga registro.

() la deflacin hace que disminuyan los beneficios. Una gran


expansin del mercado puede compensar esa situacin, pero lo cierto
es que el mercado no creca con suficiente rapidez, en parte porque la
nueva tecnologa industrial posibilitaba y exiga un crecimiento
extraordinario de la produccin (al menos si se pretenda que las
fbricas produjeran beneficios), en parte porque aumentaba el nmero
de competidores en la produccin y en las economas industriales,
incrementando enormemente la capacidad total, y tambin porque el
desarrollo de un gran mercado de bienes de consumo era todava muy
lento. Incluso en el caso de productos bsicos, la combinacin de una
mayor capacidad, una utilizacin ms eficaz del producto y los
cambios en la demanda podan resultar determinantes: el precio del
hierro cay en un 50% entre 1871-1875 y 1894-1898. (Hobsbawm, 45)

Pero la deflacin no slo afect a la produccin industrial, sino

tambin a la agrcola:

52
La agricultura fue la vctima ms espectacular de esa disminucin de
los beneficios y, a no dudar, constitua el sector ms deprimido de la
economa y aquel cuyos descontentos tenan consecuencias sociales y
polticas ms inmediatas y de mayor alcance. La produccin agrcola,
que se haba incrementado notablemente en los decenios anteriores
(), inundaba los mercados mundiales, protegidos hasta entonces por
los altos costes del transporte, de una competencia exterior masiva.
Las consecuencias para los precios agrcolas, tanto en la agricultura
europea como en las economas exportadoras de ultramar, fueron
drsticas. En 1894, el precio del trigo era poco ms de un tercio del de
1867, situacin extraordinariamente beneficiosa para los compradores,
pero desastrosa para los agricultores y trabajadores agrcolas, que
constituan todava entre el 40 y el 50% de los trabajadores varones de
los pases industriales (con la excepcin del Reino Unido
[completamente industrializado]) y hasta el 90% en los dems pases.
(Hobsbawm, 44)

Frente a esas circunstancias, los sectores agrcolas europeos hallaron

dos respuestas adaptativas viables: la emigracin masiva y la

cooperacin o cooperativismo.

La dcada de 1880 conoci las mayores tasas de emigracin (europea)


a ultramar en los pases de emigracin ya antigua () y el comienzo
real de la emigracin masiva en pases como Italia, Espaa y Austria-
Hungra, a los que seguiran Rusia y los Balcanes. Fue esta la vlvula
de seguridad que permiti mantener la presin social por debajo del
punto de rebelin o revolucin. En cuanto a la cooperacin, provey de
prstamos modestos al campesinado. () Mientras tanto, se
multiplicaron en varios pases las sociedades para la compra
cooperativa de suministros, la comercializacin en cooperativa y el
procesamiento cooperativo. (Hobsbawm, 45)

El mximo referente en cuanto a teora econmica era por entonces

Adam Smith con su tratado La riqueza de las naciones. En l, el autor

explicaba que la economa conformaba un sistema mundial que,

53
librado a la interaccin entre oferta y demanda, tenda al equilibrio

siempre y cuando no lo afectaran factores externos tales como la

intervencin poltica estatal, por ejemplo, a travs de aranceles

aduaneros proteccionistas o legislacin antimonopolios.

La libertad de comercio pareca, pues, indispensable, ya que permita


que los productores de materias primas de ultramar intercambiaran
sus productos por los productos manufacturados britnicos, reforzando
as la simbiosis entre el Reino Unido y el mundo subdesarrollado, sobre
el que se apoyaba fundamentalmente la economa britnica. Los
estancieros argentinos y uruguayos, los productores de lana
australianos y los agricultores daneses no tenan inters alguno en
impulsar el desarrollo de las manufacturas nacionales, pues obtenan
pinges beneficios en su calidad de planetas econmicos del sistema
solar britnico. (Hobsbawm, 48)

De ese modo, eran las potencias europeas las que, basadas en sus

propias necesidades comerciales y productivas, sustentadas en la

teora del liberalismo econmico, daban forma al resto del mundo.

Por otra parte, la economa capitalista era global, y no poda ser de


otra forma. Adems, esa caracterstica se reforz a lo largo del siglo
XIX, cuando el capitalismo ampli su esfera de actuacin a zonas del
planeta cada vez ms remotas y transform todas las regiones de
manera cada vez ms profunda. A mayor abundamiento, esa economa
no reconoca fronteras, pues cuando alcanzaba mayor rendimiento era
cuando nada interfera con el libre movimiento de los factores de
produccin. As pues, el capitalismo no slo era internacional en la
prctica, sino internacionalista desde el punto de vista terico. El ideal
de sus tericos era la divisin internacional del trabajo que asegurara
el crecimiento ms intenso de la economa. Sus criterios eran globales:
no tena sentido intentar producir pltanos en Noruega, porque su
produccin era mucho ms barata en Honduras. Rechazaban cualquier
tipo de argumento local o regional opuesto a sus conclusiones. La

54
teora pura del liberalismo econmico se vea obligada a aceptar las
consecuencias ms extremas, incluso absurdas, de sus supuestos
siempre que se demostrara que producan resultados ptimos a escala
global. Si se poda demostrar que toda la produccin industrial del
mundo deba estar concentrada en Madagascar (de la misma forma
que el 80 por 100 de la produccin de relojes estaba concentrada en
una pequea zona de Suiza), o que toda la poblacin de Francia deba
trasladarse a Siberia (al igual que una parte importante de la poblacin
noruega se traslad mediante la emigracin a los Estados Unidos), no
exista argumento econmico alguno que pudiera oponerse a esas
iniciativas. (Hobsbawm, 49)

Como era de esperar, dichos cambios, promovidos por el inters de

poderosos sectores empresariales, afectaban de manera radical el

modo de vida de los habitantes de todo el mundo. Pero, con todo, los

habitantes de los territorios sujetos al cambio no tenan opcin. La

divisin internacional del trabajo deba respetarse a cualquier precio.

No sabemos qu habra ocurrido si Uruguay u Honduras hubieran


seguido su propio camino. (De cualquier forma era difcil que eso
pudiera suceder: Paraguay intent en una ocasin apartarse del
mercado mundial y fue obligado por la fuerza a reintegrarse a l).
(Hobsbawm, 58)

La respuesta a dicha resistencia se conoci como Guerra Guaz,

Guerra del Paraguay o Guerra de la Triple Alianza (1864 1870), en la

que Argentina, Uruguay y Brasil unieron esfuerzos blicos para

defender los intereses britnicos en el Cono Sur, arrasando con el

Paraguay, que haba osado desarrollar industria pesada propia.

En los esteros paraguayos se hundiran el gran Paraguay de Francisco


Solano Lpez, pero tambin el Brasil imperialista de Pedro II. Y de 1870
en adelante, el dominio financiero ingls se extendera por Uruguay, la

55
Argentina, Brasil y los restos del Paraguay, como dueo absoluto de
Amrica del Sur. (Rosa: 1965,22)

Por otra parte, la difusin tecnolgica acentu los efectos de la crisis

de superproduccin, como fue el caso de la ampliacin y

perfeccionamiento tcnico de los medios de transporte y las

comunicaciones. De manera que no slo se aceler la produccin de

bienes tanto industriales como agrcolas, sino tambin su

distribucin por todo el mundo, junto con la de pasajeros.

Gracias al ferrocarril y a los barcos de vapor, los viajes


intercontinentales y transcontinentales se haban reducido a cuestin
de semanas en lugar de meses, excepto en las grandes extensiones de
frica, del Asia continental y en algunas zonas del interior de
Suramrica, y a no tardar llegara a ser cuestin de das: con la
terminacin del Ferrocarril Transiberiano en 1904 sera posible viajar
desde Pars a Vladivostok en quince o diecisis das. El telgrafo
elctrico permita el intercambio de informacin por todo el planeta en
slo unas pocas horas. En consecuencia, un nmero mayor de
hombres y mujeres del mundo occidental pero no slo ellos [tambin
de mercancas] se vieron en situacin de poder viajar y comunicarse
en largas distancias con mucha mayor facilidad. Mencionemos tan slo
un caso que habra sido considerado como una fantasa absurda en la
poca de Benjamin Franklin. En 1879, casi un milln de turistas visit
Suiza. Ms de doscientos mil eran norteamericanos: el equivalente de
ms de un 5 por 100 de toda la poblacin de los Estados Unidos en el
momento en que se realiz su primer censo (1790). (Hobsbawm, 21
22)

A los avances tecnolgicos se les sumaron adems nuevas maneras

de producir y gestionar la produccin industrial, como es el caso de la

confeccin seriada fordismo y la gestin racional de los procesos

productivos taylorismo. Dichas aplicaciones concretas del

56
pensamiento cientfico positivo permitan vislumbrar entonces un

futuro que, ms que prometer, pareca asegurar un progreso ilimitado

para la Humanidad.

57
Generacin del 37

Hemos entrado recin en la va del progreso: estamos al principio de un


camino que nos proponemos andar: no tenemos ni gloria, ni dignidad, nada
poseemos. Cuando hayamos concluido nuestra carrera, estaremos prontos
aparecer ante el tribunal de las generaciones venideras, y que se pesen
nuestras obras en la misma balanza donde nosotros pesaremos las de la
generacin pasada. (Esteban Echeverra, Dogma Socialista)

Antes de comenzar a delinear las caractersticas principales de lo que

los historiadores llaman generacin del 37, es imprescindible

aclarar el concepto de generacin. La palabra proviene del latn

generatio y generare que significaban reproducir el propio gnero

(genus).

En sus primeros usos oscil desde la accin de generar hasta el


producto de la generacin, y de ese modo se utiliz para la prole de
los mismos padres, para los descendientes y (lo que apunta hacia el
uso moderno ms importante) para las generaciones escalonadas de
una familia. Su desarrollo trascendente fue el que se orient hacia los
usos sociales e histricos, ms all de la referencia biolgica
especfica. (Williams, 153)12

Ren Orsi, en el primer captulo de Alem y Roca, hizo sntesis

acabada de este concepto analizando las definiciones y

caractersticas que le han otorgado los siguientes autores: los

espaoles Jos Ortega y Gasset y Francisco Ayala, los alemanes

12 El autor britnico ms adelante aclara: () y hay luego, a fines del S19, un


desarrollo especialmente vigoroso del sentido de la diferencia en los anlisis de
los inmigrantes de primera y segunda generacin, particularmente en los
Estados Unidos. En estos trminos, se estableci un sentido predominantemente
secular y social. La relacin con las familias inmigrantes, que atraviesan perodos
de cambio cultural, se deja atrs en usos ms amplios que no conservan un
contenido biolgico especfico, sino principalmente histrico (Williams, 154).

58
Wilheim Pinder y Julius Petersen13, y el argentino Pedro Luis Barcia. En

un principio, Orsi aclara que Una generacin humana est

compuesta por todos los vivientes coetneos, lo que se completa con

la circunstancia precisa de sus respectivos nacimientos. Tales

particularidades los inserta en el complejo histrico que les es

propio. Para llegar a esta sntesis parte del estudio de varios trabajos

de Ortega y Gasset, de quien se destaca lo siguiente:

Una generacin es un conjunto de personas que no slo son


contemporneas, sino que son propiamente coetneas y que
comparten entre s una serie de valores, experiencias, formas de vida
y, en general, un aire de familia, de forma que sus afinidades son
superiores a sus posibles discrepancias. En una poca coexisten
diversas generaciones ya que, en general, una generacin se separa
de otra por un espacio de tiempo de ms o menos quince aos
(infancia de 1 a 15 aos; juventud, de 15 a 30; madurez, de 30 a 45;
madurez en el poder, de 45 a 60, y vejez). (Martnez Riu y Corts
Morat, Ortega y Gasset, Jos)

La llamada generacin del 37 cumpla con estas caractersticas, pero

antes de justificarlas, resulta prudente retrotraerse a unos aos antes.

La necesidad de disear y poner en prctica un proyecto de Estado

fue el corolario de un proceso cuyo comienzo podra situarse en la

independencia de la Corona de Espaa. Para Esteban Echeverra, los

revolucionarios de Mayo

13 Los alemanes han escrito respecto al tema en relacin a la historia del arte en
Europa.

59
Necesitaban del pueblo para despejar de enemigos el campo donde
deba germinar la semilla de la libertad, y lo declararon soberano sin
lmites. No fu estravio de ignorancia, sino necesidad de los tiempos.
Era preciso atraer la nueva causa los votos y los brazos de la
muchedumbre, ofrecindole el cebo de una soberana omnipotente.
(1873:156)

La ltima institucin creada por el Imperio espaol haba sido el

Virreinato del Ro de la Plata, en 1776, que coincidi con la revolucin

industrial en Inglaterra. Una vez disuelto, las colonias se pusieron

dentro de la rbita econmica de la nueva potencia que desde haca

tiempo gobernaba los mares y que necesitaba nuevos mercados para

los productos de sus industrias.

De esta manera se entiende el origen de la estrecha relacin

econmica de Argentina con Inglaterra que dur hasta las primeras

dcadas del siglo XX. Jos Luis Romero explica que:

El pas que naci en 1810 era esencialmente criollo. Polticamente


independiente, su debilidad, su desorganizacin y su inestabilidad lo
forzaron a inscribirse dentro del rea econmica de la nueva potencia
industrial que golpeaba a sus puertas. Pero la independencia dej en
manos de los criollos las decisiones polticas, y los criollos las
adoptaron por su cuenta en la medida en que pudieron. (Romero,
1994:39)

Para 1830 Buenos Aires era la puerta al mundo de la Argentina y por

eso se constituy en la ciudad de vanguardia donde se podan

conseguir libros, productos novedosos y a la moda; y donde surgieron

salones literarios que albergaron a los grupos intelectuales que

comenzaron a delinear propuestas sobre cul deba ser el rumbo a

seguir.

60
Estos intelectuales, en su mayora jvenes, viajaban a Europa y

tomaban contacto con las tendencias de la poltica, la cultura y la

literatura del momento. Por aquellos aos las corrientes ms

influyentes eran el socialismo utpico y el romanticismo 14. Para los

jvenes de la generacin del 37 el modelo de pas a construir estaba

entonces en Europa o como prefiriera Domingo Faustino Sarmiento

en Estados Unidos. Estos jvenes decan: Nosotros tenamos el

pesado lastre de la poca colonial, que nos sumerga en la barbarie,

en lo primitivo, en lo que nos ataba al pasado y nos impeda avanzar

hacia un futuro (Eggers-Brass, 319).

As, en 1837, Esteban Echeverra15 fund la Asociacin de Mayo que,

junto con otros treinta y cinco jvenes, desde la poltica y la cultura,

se proponan generar lneas de accin concretas para la organizacin

nacional.

14 El socialismo utpico estaba basado en los valores morales y abstractos de


justicia e igualdad. El romanticismo era un movimiento literario y artstico que se
difundi por toda Europa a finales del siglo XVIII y comienzos del XIX, cuya
caracterstica fundamental era la oposicin a los criterios estticos del clasicismo
y, por ende, tena cierta vocacin libertaria.

15 Luego de educarse en Francia, introdujo en la zona del Ro de la Plata el


romanticismo literario. Durante el bloqueo francs, Juan Manuel de Rosas decidi
clausurar el Saln Literario que funcionaba en la trastienda de la librera de
Marcos Sastre donde jvenes interesados en la cultura, la poltica y el progreso
cientfico como Miguel Can, Juan Bautista Alberdi, Juan Mara Gutirrez y Vicente
Fidel Lpez, entre otros, discutan sobre literatura, arte y moda, influidos por el
auge del romanticismo en Europa y sobre cultura y poltica. Por ello, Echeverra
fund y presidi la Asociacin de la Joven Generacin Argentina, que luego fue
llamada Asociacin de Mayo, la cual estaba inspirada en las agrupaciones
carbonarias (sociedades secretas) italianas, como la Joven Italia de Giuseppe
Mazzini.

61
Difcil es discernir el verdadero mrito de los hombres pblicos cuando
la opinin general no lo sanciona, sino lo proclaman las pasiones
intereses de sus partidarios. Nosotros que no hemos tenido todava
vida pblica ni pertenecido ningn partido; que no hemos
contaminado nuestras almas con las iniquidades ni torpezas de la
guerra civil; nosotros somos jueces competentes para conocerlo a
fondo, y dar cada cual segn sus obras; y lo haremos sin
consideraciones ni reticencias. (Echeverra, 1873:151)

Para Echeverra la Asociacin deba trabajar en conciliar y poner en

armona el ciudadano y la patria, el individuo y la asociacin; y en

preparar los elementos de la organizacin de la nacionalidad

Argentina sobre el principio democrtico (1873:126). Escribi lo que

hoy se conoce como Dogma Socialista16, dando sustento terico y

pragmtico al ideario de la deneracin del 37. Algunos de sus

fragmentos dicen:

A fines de Mayo del ao 1837 se propuso el que suscribe promover el


establecimiento de una Asociacin de Jvenes, que quisieran
consagrarse a trabajar por la Patria.
La sociedad argentina entonces estaba dividida en dos facciones ()
irreconciliables por sus odios, como por sus tendencias, que se haban
largo tiempo despedazado en los campos de batalla: la faccin federal
vencedora, que se apoyaba en las masas populares y era la expresin
genuina de sus instintos semibrbaros, y la faccin unitaria, minora
vencida, con buenas tendencias, pero sin bases locales de criterio
socialista, y algo antiptica por sus arranques soberbios de
exclusivismo y supremaca.
Haba, entre tanto, crecido, sin mezclarse en esas guerras fratricidas,
ni participar de esos odios, en el seno de esa sociedad una generacin

16 Esta obra, ms que socialista, debera ser considerada asociacionista,


caracterstica que est presente en los reformadores sociales de la poca.

62
nueva, que por su edad, su educacin, su posicin, deba aspirar y
aspiraba a ocuparse de la cosa pblica. (Pagliai, 100)

Esta Joven Generacin Argentina propona una vuelta a los principios

de la Revolucin de Mayo superando el enfrentamiento entre unitarios

y federales. Rosas y sus seguidores los declararon enemigos y los

asediaron al punto de obligarlos al exilio, desde donde siguieron

escribiendo.

Las quince palabras simblicas explicadas en el Dogma Socialista

eran Progreso, Asociacin, Fraternidad, Igualdad, Libertad, Dios,

Honor y Sacrificio, Adopcin de todas las glorias legtimas de la

evolucin, Continuacin de las tradiciones progresivas de la

Revolucin de Mayo, Independencia de las tradiciones retrgradas

que nos subordinan al antiguo rgimen, Emancipacin del espritu

americano, Organizacin de la patria sobre la base democrtica,

Confraternidad de principios, Fusin de todas las doctrinas

progresivas en un centro unitario y Abnegacin de las simpatas que

pudieran ligarnos a las dos grandes facciones que se han disputado el

podero durante la revolucin. Asociacin, progreso, libertad,

igualdad, fraternidad, trminos correlativos de la gran sntesis social y

humanitaria: smbolos divinos del venturoso porvenir de los pueblos

y de la humanidad (Echeverra, 1873:124).

La primera palabra simblica que utiliza es la de Asociacin, la cual,

por momentos es anloga a la de sociedad. Al respecto, Alfredo

Palacios aclara:

63
Estrictamente, no hay duda de que existe una diferencia entre ambos
trminos, pero no esencial. La sociedad es un hecho natural; la
asociacin, en el sentido restringido que le da el crtico [Paul
Groussac], es artificial; pero ambas son agrupaciones de individuos de
la especie humana que constituyen una unidad distinta de cada uno de
los que la forman y cuyo fin es cumplir mediante mutua cooperacin,
todos o alguno de los fines de la vida. De cualquier manera, nadie deja
de percibir el pensamiento de Echeverra. (403)

Echeverra afirm que la sociedad es la condicin necesaria para el

desenvolvimiento del hombre y sin ella no habra ni progreso ni

civilizacin. Cuando escribi que la sociedad no debe absorver al

ciudadano, exigirle el sacrificio absoluto de su individualidad y que

El inters social tampoco permite el predominio exclusivo de los

intereses individuales, porque entonces la sociedad se disolvera, no

estando sus miembros ligados entre s por vinculo alguno comn

(1873:121), Groussac le contest que estaba asimilando la palabra

sociedad a la de Estado. Palacios, en defensa del poeta, argument:

Aun cuando admitiramos el equvoco, es de poca importancia para


quien sigue el pensamiento de Echeverra. () El Estado es la sociedad
jurdica y polticamente organizada; es una asociacin, pero su
carcter y sus fines son ms limitados que los de la sociedad. Y es
posterior a la sociedad. (406)

La idea principal del Dogma Socialista es la de progreso. Echeverra

cita a Blas Pascal: La humanidad es como un hombre que vive

siempre, y progresa constantemente (1873:126). El ideal de

progreso describe la caracterstica que posee la historia de ser un

proceso lineal que, avanzando desde el pasado hasta el presente y

hacia el futuro, produce, cuando va dirigido por la razn, el

64
conocimiento y la ciencia, un aumento de bienestar general y

civilizacin (Martnez Riu y Corts Morat, Progreso). Voltaire17,

Robert Jaques Turgot y el Marqus de Condorcet eran los que crean

que la situacin producida por el arte y los conocimientos cientficos

probaba la superioridad de los tiempos modernos. Tambin los

ilustrados franceses se dejaban llevar por el entusiasmo de la razn,

la ciencia y la educacin, y unan la idea de progreso a la de historia.

Turgot y Condorcet coinciden en creer que las leyes de la historia

son, al mismo tiempo, las leyes del progreso, y todos ellos [junto con

Voltaire] suponen que el progreso de las ciencias y de la tcnica

implica tambin el desarrollo social, bienestar y triunfo de la

tolerancia (Martnez Riu y Corts Morat, Progreso). Siguiendo este

lineamiento, Echeverra escribi: Cielo, tierra, animalidad,

humanidad, el universo entero, tiene una vida que se desarrolla y se

manifiesta en el tiempo por una serie de generaciones continuas: esta

ley de desarrollo se llama la ley del progreso (1873:127) y Progresar

es civilizarse, encaminar la accin de todas sus fuerzas al logro de

su bienestar, en otros trminos la realizacin de la ley de su ser

(1873:128). La idea de que el progreso y la historia iban de la mano

ha sido explicada por Hobsbawm:

En trminos materiales, as como el conocimiento y la capacidad para


transformar la naturaleza, pareca tan evidente que el cambio
significaba adelanto que la historia

17 Seudnimo de Franois-Marie Arouet.

65
desde luego, la historia moderna pareca equivaler al progreso. El
progreso se vea por la curva siempre creciente en todo aquello que
poda ser medido o de lo que los hombres decidieran medir () El
progreso era especialmente evidente e innegable en la tecnologa y en
su consecuencia obvia, el incremento material y de la comunicacin.
(34)

Para progresar Echeverra propona estudiar el movimiento

progresivo de la inteligencia europea porque la Europa es el centro

de la civilizacin de los siglos y del progreso humanitario (1873:128),

y as cuando la inteligencia americana se haya puesto al nivel de la

inteligencia europea brillar el sol de su completa emancipacin

(1873:129).

Las ideas ilustradas18 eran el acerbo conceptual sobre el que se

fundaba la manera moderna de pensar y, para el autor del Dogma

Socialista, la Espaa nos educaba para vasallos y colonos, y la patria

exije de nosotros una ilustracin conforme la dignidad de hombres

libres (1873:161). La razn crtica es pensar con libertad, de all la

importancia que le otorga Echeverra a las condiciones necesarias

para que el hombre sea libre:

La libertad no puede realizarse sino por medio de la igualdad, y la


igualdad sin el auxilio de la asociacin o del concurso de todas las
fuerzas individuales encaminadas a un objeto nico, indefinido, el

18 La Ilustracin se caracterizaba fundamentalmente por una confianza plena en


la razn, la ciencia y la educacin, para mejorar la vida humana, y una visin
optimista de la vida, la naturaleza y la historia, contempladas dentro de una
perspectiva de progreso de la humanidad, junto con la difusin de posturas de
tolerancia tica y religiosa y de defensa de la libertad del hombre y de sus
derechos como ciudadano (Martnez Riu, Ilustracin).

66
progreso continuo; frmula fundamental de la filosofa del
decimonoveno siglo. (1873:124-125)

La educacin cumple un rol fundamental para lograr la igualdad y por

ende tambin el progreso:

Ilustrar las masas sobre sus verdaderos derechos y obligaciones,


educarlas con el fin de hacerlas capaces de egercer la ciudadana y de
infundirlas la dignidad de hombres libres, protejerlas y estimularlas
para que trabajen y sean industriosas, subministrarlas los medios de
adquirir bienestar independencia:h aqu el modo de elevarlas la
igualdad. (Echeverra, 1873:133)

Echeverra fundamentaba en su Dogma Socialista que la mejor forma

de gobierno era la Democracia:

El camino para llegar a la libertad es la igualdad; la igualdad y la


libertad son principios engendradores de la Democracia.
La Democracia es por consiguiente el rgimen que nos conviene, y el
nico realizable entre nosotros. (1873: 125)

La Democracia se derivaba de la aplicacin del derecho natural, el

cual es el conjunto de leyes naturales cuyo origen es la sola

naturaleza en cuanto se refiere al mbito de la libertad humana,

dentro del supuesto, no universalmente reconocido, de que el orden

legal forma parte del orden moral. En cuanto se funda en la

naturaleza, el derecho natural se refiere a valores universales e

inmutables (Martnez Riu y Corts Morat, derecho natural), como

el de la libertad individual.

67
Esa libertad individual implicaba, para Echeverra, la libertad de

cultos, aunque tambin sentenci: El cristianismo debe ser la religin

de las democracias (1873:137)19 y por ello aclar:

El Estado, como cuerpo poltico, no puede tener una religin, porque


no siendo persona individual, carece de conciencia propia.
El dogma de la religin dominante es adems injusto y atentatorio la
igualdad, porque pronuncia escomunin social contra los que no
profesan su creencia, y los priva de sus derechos naturales, sin
eximirlos de las cargas sociales.
El principio de la libertad de conciencias jams podr conciliarse con el
dogma de la religin del Estado. (1873:140)

Respecto al jusnaturalismo, Echeverra parte de la frase por la ley de

Dios y de la humanidad todos los hombres son libres (1873:135), y

en base a ello escribi:

Ninguna autoridad legtima impera sino en nombre del derecho, de la


justicia y de la verdad. A la voluntad nacional, verdadera conciencia
pblica, toca interpretar y decidir soberanamente sobre lo justo, lo
verdadero y lo obligatorio he aqu el dominio de la ley positiva. Pero
ms all de esa ley, y en otra esfera ms alta, existen los derechos del
hombre, que, siendo la basa y la condicin esencial del orden social, se
sobreponen a ella y la dominan.
Ninguna mayora, ningn partido o asamblea, tiene derecho para
establecer una ley que ataque las leyes naturales y los principios
conservadores de la sociedad, y que ponga a merced del capricho de
un hombre la seguridad, la libertad y la vida de todos.

19 Echeverra escribi en el captulo IV que La mejor de las religiones positivas es


el cristianismo, porque no es otra cosa que la revelacin de los instintos morales
de la humanidad. El Evangelio es la ley de Dios, porque es la ley moral de la
conciencia y de la razn. El cristianismo trajo al mundo la fraternidad, la igualdad
y la libertad, y rehabilitando al gnero humano en sus derechos, lo redimi. El
cristianismo es esencialmente civilizador y progresivo (1873:137).

68
La institucin del Gobierno no es til, moral y necesaria, sino en cuanto
propende a asegurar a cada ciudadano sus imprescriptibles derechos y
principalmente su libertad. (1873:122-123)

Aquello lo escribi por su oposicin al gobierno de Juan Manuel de

Rosas: Alegar razones de estado para cohonestar la violacin de

estos derechos, es introducir el maquiavelismo 20, y sujetar de hecho a

los hombres al desastroso imperio de la fuerza y de la arbitrariedad

(Echeverra, 1873: 122).

Esteban Echeverra fue el pionero al que le siguieron Juan Bautista

Alberdi y Domingo Faustino Sarmiento como los grandes ensayistas

de la organizacin nacional.

l se educ en Francia, escribi Alberdi de Echeverra. Y hay que


comprender lo que esto significaba para quienes haban permanecido
aqu. () de regreso en el pas desde junio de 1830, decidi ser como
todos esperaban que fuese: se disfraz de Lord Byron. Y no
necesit ms para convertirse en el lder intelectual de la generacin
romntica.
El joven Alberdi, que no se haba educado en Francia sino en el Colegio
de Ciencias Morales de Buenos Aires, bajo el ideologismo de Diego
Alcorta, fue quien ms atentamente escuch las novedades que traa
el recin llegado: su magnfico talento hizo el resto. (Feinmann, 53)

En aquellos aos no slo se public lo que hoy se conoce como

Dogma Socialista sino tambin la tesis doctoral de Alberdi, Fragmento


20 De manera estricta, el maquiavelismo designa el conjunto de la teora poltica de
Niccolo Machiavelli (o Maquiavelo). No obstante, en general se utiliza para
referirse a una concepcin poltica, atribuida a aquel autor, en la que prima la
razn de Estado por encima de toda otra consideracin, y que sustenta que el
poltico est autorizado (en virtud de la mencionada razn de Estado) a
desarrollar cualquier accin, y est legitimado para actuar sin reparar en los
medios que emplea. Esta actividad se resume en la sentencia (nunca formulada
por Maquiavelo): el fin justifica los medios (cfr. Martnez Riu, Maquiavelismo).

69
preliminar al estudio del Derecho y la Doble armona, que recibi muy

poca consideracin en los sectores unitarios. Era un texto atpico para

la poca por su contenido y por la orientacin propuesta para el

futuro de la inteligencia argentina, y por ello no fue valorado. En l

Alberdi escribi: La razn: ley de leyes, ley suprema, divina, es

traducida por todos los cdigos del mundo y al respecto Jos Pablo

Feinmann explic:

() hay un Orden del Mundo, absoluto y racional, fundamento ltimo


de las cosas. Siempre el mismo, aunque siempre distinto, es necesidad
interna de este orden universal el tener que manifestarse a travs de
la particularidad finita. Esta particularidad y retengamos esta idea
ser tanto ms perfecta cuanto ms adecuadamente exprese el Orden
universal. Volviendo al ejemplo de Alberdi: los cdigos del mundo,
traducciones de la ley suprema, obtienen su legitimidad slo en la
medida en que traducen fielmente ese Orden supremo. Y este Orden, a
su vez, lejos de ser inmutable y esttico, se manifiesta en el modo
desarrollado y la evolucin. Y no cualquier forma de evolucin, sino
una muy especial: el Progreso, su forma axiolgica. (53)

Otra idea que estaba presente en el acervo conceptual de estos

modernos argentinos era la de raza:

La humanidad quedaba dividida por la raza, idea que impregnaba la


ideologa del perodo de forma casi tan profunda como el progreso,
en dos grupos: aquellos cuyo lugar en las grandes celebraciones
internacionales del progreso, las exposiciones universales () estaba
en los stands del triunfo tecnolgico, y aquellos cuyo lugar se hallaba
en los pabellones coloniales o aldeas nativas que los
complementaban. Incluso en los pases desarrollados, la humanidad
se divida cada vez ms en el grupo de las enrgicas e inteligentes
clases medias y en el de las masas cuyas deficiencias genticas les
condenaban a la inferioridad. Se recurra a la biologa para explicar la

70
desigualdad, sobre todo por parte de aquellos que se sentan
destinados a detentar la superioridad.
Y, sin embargo, el recurso a la biologa tambin dramatizaba la
desesperanza de aquellos cuyos planes para la modernizacin de sus
pases encontraban la incomprensin y resistencia de sus pueblos. En
las repblicas de Amrica Latina, inspiradas por las revoluciones que
haban transformado Europa y Estados Unidos, los idelogos y polticos
consideraban que el progreso de sus pases dependa de la
arionizacin, es decir, el progresivo blanqueo de la poblacin a
travs de los matrimonios mixtos (Brasil) o de la repoblacin virtual
mediante la importacin de europeos blancos (Argentina). Sin duda,
sus clases gobernantes eran blancas, o as se consideraban, y los
apellidos
no ibricos de descendencia europea entre las elites polticas eran y
son todava desproporcionadamente frecuentes. (Hobsbawm, 39-40)

El marco terico de las ideas etnocentristas 21 ya lo haba dado William

Robertson quien haba expuesto en su Historia de Amrica de 1777

que el hombre haba evolucionado culturalmente desde una primera

etapa de salvajismo en la cual viva de la caza, la pesca y la

recoleccin a la barbarie donde aprenda a ser pastor de ganados

y de sta a la civilizacin, etapa superior del desarrollo humano.

Luego, en 1859, Charles Darwin public El origen de las especies y su

teora evolucionista se aplic hasta en el mbito cultural.

El hombre poda evolucionar desde los estadios ms primitivos hasta


los ms avanzados, aunque haba algunas sociedades que por su

21 Si bien el etnocentrismo implica juzgar a las dems culturas de acuerdo a las


pautas culturales propias, ofreciendo siempre una imagen negativa y deformada
de ellas, sealando su inferioridad, salvajismo o atraso, en Argentina se
manifest tomando como eje central la cultura europea u occidental y no la
propia.

71
dinamismo cclico y repetitivo quedaban condenadas a permanecer
inmovilizadas salvo que fueran sacados de esa paralizacin por algn
factor externo. La evolucin de las sociedades hacia la civilizacin
poda ser muy lenta, pero la influencia de Europa poda ayudar a
saltear o eliminar etapas. (Eggers-Brass, 319)

Sarmiento plante la dicotoma Civilizacin o Barbarie22 tomando esta

idea como propia. La civilizacin era para l lo que se asemejaba a lo

europeo, como la vida que llevaban los grupos cultos de pensamiento

liberal porteos y de algunas ciudades del interior. La barbarie eran

los gauchos23, las montoneras, los caudillos que se oponan al

proyecto liberal. Al nivel inferior, el salvajismo los indios, no lo

tena en cuenta puesto que lo consideraba fuera de la cultura criolla,

22 Fermn Chvez seala la ambigedad con la que fueron acuados estos


conceptos, puesto que el trmino barbarie surgi cuando los griegos designaron
como brbaros a los extranjeros o a los diferentes; en cambio, para Sarmiento,
la civilizacin era justamente lo extranjero y lo nativo era lo brbaro.

23 A principios del siglo XIX se designaba gaucho al habitante de la campaa,


que slo estaba bajo patrn en forma temporaria y que muchas veces se
encontraba fuera de la ley. A fines de siglo el trmino se utiliz en forma genrica
para referirse a la gente del campo con una gran connotacin negativa porque se
usaba para designar al habitante pobre adicionndole la caracterstica de rstico,
ignorante o chusma ebria. El gobierno nacional, que peleaba contra las
montoneras del interior, asociaba gaucho con bandido, porque quera darle la
categora de delincuente para no reconocerlo como opositor poltico. Los
caudillos que tuvieron a su lado gauchos revalorizaron esta palabra, como
Gemes, o el Chacho Pealoza, que se defina a s mismo como un gaucho.
Quienes estaban con ellos en las montoneras tenan, en su mayora, ocupaciones
definidas (como artesanos, talabarteros, trenzadores, arrieros, criadores y
peones asalariados) y eran casados, llevando una vida estable. Consideraban su
participacin en la montonera como una especie de servicio militar que hacan
en adhesin a su jefe, por lo que eran recompensados generalmente con buena
alimentacin (carne, que escaseaba en las provincias cordilleranas), ropa y a
veces paga. Conservaban la jerarqua militar alcanzada por sus actuaciones, y
eran castigados por los jefes o el caudillo en caso de saqueos o violaciones a la
propiedad privada. El caudillo deba procurar que se mantuviera el orden
establecido, para preservar la economa regional. Por eso acusaban con tanta
indignacin al ejrcito nacional que los iba a reprimir y no respetaba nada.
(Eggers-Brass, 349-350)

72
y por ende deba ser eliminado. Luego de la introduccin a Facundo,

Sarmiento titul su primer captulo Aspecto fsico de la Repblica

Argentina y sus caracteres, hbitos e ideas que engendra, sugiriendo

desde un principio la conexin entre el ambiente y el sistema poltico

es decir, determinismo geogrfico.

La vida del campo, pues, ha desenvuelto en el gaucho las facultades


fsicas, sin ninguna de las de la inteligencia. () Sin ninguna
instruccin, sin necesitarla tampoco, sin medios de subsistencia como
sin necesidades es feliz en medio de su pobreza y de sus privaciones,
que no son tales para el que nunca conoci mayores goces ni extendi
sus ms altos deseos. De manera que si esta disolucin de la sociedad
radica hondamente la barbarie por la imposibilidad y la inutilidad de la
educacin moral e intelectual, no deja, por otra parte, de tener sus
atractivos. El gaucho no trabaja; el alimento y el vestido lo encuentra
preparado en su casa; uno y otro se lo proporcionan sus ganados, si es
propietario; la casa del patrn o pariente, si nada posee. (Sarmiento,
2007:35)

Por su lado, Alberdi no crea que la civilizacin estuviera en las

ciudades y la barbarie, en las campaas, sino que todo lo criollo era

europeo, lo brbaro era lo indgena y que se poda diferenciar al

hombre del litoral con el del interior puesto que el primero estaba en

contacto con lo europeo de este siglo y el ltimo conservaba las

tradiciones ms antiguas. Garca Orza transcribe el IV prrafo del

Sistema econmico y rentstico de Alberdi, que al respecto dice:

El hombre americano es pobre las ms veces porque es vago y


holgazn; y no es holgazn por falta de trabajo sino por sobra de
alimentos. Educado en la desnudez y privacin de ciertas
comodidades, no sufre por ello fsicamente, gracias a la clemencia del

73
clima. Tiene qu comer y gusta naturalmente del dolce far niente.
(358)

Como el medio fsico determinaba la psicologa y sta, las

instituciones, la situacin del pas estaba condenada a reproducirse

indefinidamente. Para salir de ese estado es que ambos plantearon a

la inmigracin como la solucin bsica para modificar la realidad

poltico-econmica.

Entre los aos 1845 y 1852 se elaboran dos frmulas complementarias


que, juntas, expresaran las ideas filosficas, polticas y econmicas
del pas durante ms de medio siglo. Civilizacin y barbarie y Gobernar
es poblar se convirtieron en el sobreentendido del accionar poltico del
pas. Alberdi y Sarmiento sentaban los principios sobre los cuales se
construira un slido sistema de ideas filosficas y polticas. (Garca
Orza, 357)

Por ello es que Alberdi afirmaba: Europa nos traer su espritu nuevo,

sus hbitos de industria, sus prcticas de civilizacin, en las

inmigraciones que nos enve (2009b:59). La situacin de Amrica era

irreversible:

Haced pasar el roto, el gaucho, el cholo, unidad elemental de nuestras


masas populares, por todas las transformaciones del mejor sistema de
instruccin; en cien aos no haris de l un obrero ingls, que trabaja,
consume, vive digna y confortablemente 24. Poned el milln de
habitantes, que forma la poblacin media de estas Repblicas, en el
mejor pie de educacin posible, tan instruido como el cantn de
24 Respecto de esta cita, el autor Jos Mara Rosa ha comentado: Alberdi escriba a
plpito. Haba estado en Londres, pero no haba visitado los barrios obreros,
porque no se puede comparar la modesta, pero digna, vida del gaucho argentino
antes de 1852 con la miserable existencia de los obreros ingleses en la primera
mitad del siglo XIX (1963:334).

74
Ginebra en Suiza, como la ms culta provincia de Francia: tendris
con eso un grande y floreciente Estado? Ciertamente que no: un milln
de hombres en territorio cmodo para 50 millones, es otra cosa que
una miserable poblacin? (Alberdi, 2009b:60)

De todos modos, el modelo europeo no inclua a todos los pases de

Europa. Al respecto, Feinmann dice:

Hispanofobia se denomina esa especie de histeria colectiva que


padecieron los intelectuales del 37. Somos independientes (escriba
nuestro Byron25 local) pero no libres. Los brazos de Espaa no nos
oprimen, pero sus tradiciones nos abruman. Y tambin Gutirrez: La
nacin espaola () nunca ha salido de un puesto humilde e ignorado
en la escala de la civilizacin europea. Alberdi, por su parte, recurra a
imgenes un tanto transitadas: La Espaa nos haca dormir en una
cuna silenciosa y eterna. (60-61)

Este odio hacia Espaa no tena que ver con las heridas de las

guerras de independencia o porque realmente los colonizadores

conformaran algn peligro a nuestra libertad: Quienes dan este tipo

de explicaciones son los mismos que siempre intentan encubrir la

realidad fundante de la poltica expansionista europea (Feinmann,

64). Los modelos, para esta generacin, estaban en Inglaterra y en

Francia:

La tarea de los intelectuales del 37 se convierte as en una tarea de


deculturacin26. Lejos de elevar la realidad nacional a la conciencia de

25 En referencia a Esteban Echeverra. Las citas son del Dogma Socialista.

26 Es el proceso por el cual una sociedad somete a otra mediante la fuerza o la


presin econmica, minando su sistema ideolgico, descalificndolo, para
derrumbar sus pilares y poder imponer sobre ellos un nuevo sistema ideolgico
que acepte esa denominacin. El resultado es el vaciamiento o la mutilacin de
esa cultura.

75
s, como afirmaban proponrselo, acababan conducindola a la
conciencia del otro. Trgica alienacin que es condicin inevitable del
sometimiento colonial. (Feinmann, 64)

En ltimo lugar, Echeverra crea que el principio del fin estaba en una

constitucin: Un cuerpo completo de leyes americanas, elaborado en

vista del progreso gradual de la Democracia, sera el slido

fundamento del edificio grandioso de la emancipacin del espritu

americano (1873:164).

Para Alberdi, el tiempo estaba detenido durante el gobierno de Rosas.

Una vez derrocado el tirano, la historia podra retomar su ritmo hacia

el progreso. As le escribi a Sarmiento en 1853, cuando Rosas ya

haba cado: Por ms de diez aos la poltica argentina ha pedido a la

prensa una sola cosa: guerra al tirano... Una generacin entera de

hombres y mujeres se ha consumido en esa lucha (Alberdi,

2009a:13). Pero:

() la victoria de Monte Caseros por s sola no coloca a la Repblica


Argentina en posesin de cuanto necesita. Ella viene a ponerla en el
camino de su organizacin y progreso, bajo cuyo aspecto considerada,
esa victoria es un evento tan grande como la Revolucin de Mayo, que
destruy el gobierno colonial espaol. (Alberdi, 2009a:35)

Por ello era tiempo de otra cosa. Entonces, como intentando saltar el

agujero oscuro que dej el perodo de quietud que terminaba en la

historia argentina, se dirigi hacia el pasado en busca del impulso de

la Revolucin de Mayo: Sin que pueda decirse que hemos vuelto al

76
punto de partida () nos hallamos como en 1810 en la necesidad de

crear un gobierno general argentino, y una constitucin que sirva de

regla de conducta a ese gobierno (Alberdi, 2009a:13).

Despus de Caseros, Alberdi se tom un mes desde su exilio en Chile

para escribir las Bases, la obra fundamental sobre la que se abri la

discusin poltica sobre la organizacin del Estado argentino.

Muchos autores consideran que el pensamiento de Alberdi es el

encargado de inaugurar la modernidad en la Argentina. El

pensamiento moderno atravesara nuestra cultura instaurando

nuevos principios: la necesidad de conformar un Estado; la idea de

progreso y la teleologa que ello significa en la comprensin de la

historia; el iluminismo como fundamento educativo; la libre

circulacin como signo de salud y bienestar; la seguridad y el control

de la violencia como funcin del Estado; la libertad de cultos; la

legitimacin positiva de derechos; la planificacin en la actividad

poltica y la supresin de toda forma de azar y desmesura en las

relaciones de gobierno.

La idea de orden superior que rega la historia hacia el progreso con

todos los conceptos que le estaban relacionados est presente en la

introduccin de las Bases:

Amrica ha sido descubierta, conquistada y poblada por las razas


civilizadas de Europa, a impulsos de la misma ley que sac de su suelo
primitivo a los pueblos de Egipto para atraerlos a Grecia; ms tarde a
los habitantes de sta para civilizar las regiones de la Pennsula Itlica;
y por fin a los brbaros habitadores de Germania para cambiar con los

77
restos del mundo romano la virilidad de su sangre por la luz del
cristianismo.
As, el fin providencial de esa ley de expansin es el mejoramiento
indefinido de la especie humana, por el cruzamiento de las razas, por
la comunicacin de las ideas y creencias, y por la nivelacin de las
poblaciones con las subsistencias.
Por desgracia su ejecucin encontr en la Amrica del Sur un obstculo
en el sistema de exclusin de sus primeros conquistadores.
Monopolizado por ellos durante tres siglos su extenso y rico suelo,
quedaron esterilizados los fines de la conquista en cierto modo para la
civilizacin del mundo. (Alberdi, 2009a:33)

En esa primera parte tambin evaluaba la situacin de su tiempo:

Nos hallamos, pues, ante las exigencias de una ley, que reclama

para la civilizacin el suelo que mantenemos desierto para el atraso

(Alberdi, 2009a:33). Y en el orden natural y universal, Europa tena un

rol fundamental para el destino de la joven nacin:

El bienestar de ambos mundos se concilia casualmente; y mediante un


sistema de poltica y de instituciones adecuadas, los Estados del otro
continente deben propender a enviarnos, por inmigraciones pacficas,
las poblaciones que los nuestros deben atraer por una poltica e
instituciones anlogas. (Alberdi, 2009a:34)

Alberdi se propuso escribir una Constitucin acorde a la situacin real,

a las necesidades concretas de la Argentina de ese momento que l

haca aos que no pisaba. Analiz las constituciones anteriores que

tenan el objetivo fundamental de lograr la independencia de Espaa,

descuidando el desarrollo econmico en el territorio. Tambin

desestim otros documentos que sirvieron de ejemplo por considerar

que correspondan a una realidad muy diferente a la Argentina,

aunque s se enorgulleci de presentar de ejemplo la Constitucin del

78
nuevo Estado de California de 1849 por haberla considerado clara,

prctica y acorde a sus necesidades. As debera ser la ley

fundamental para la Argentina:

He aqu el fin de las constituciones de hoy da: ellas deben propender a


organizar y constituir los grandes medios prcticos de sacar a la
Amrica emancipada del estado oscuro y subalterno en que se
encuentra.
Esos medios deben figurar hoy a la cabeza de nuestras constituciones.
As como antes colocbamos la independencia, la libertad, el culto, hoy
debemos poner la inmigracin libre, la libertad de comercio, los
caminos de hierro, la industria sin trabas, no en lugar de aquellos
grandes principios, sino como medios esenciales de conseguir que
dejen ellos de ser palabras y se vuelvan realidades. (Alberdi,
2009a:64)

Las ideas de estos hombres no se pudieron concretar de forma

inmediata sino que tuvieron que esperar casi medio siglo, tiempo que

llev dirimir los conflictos internos que tenan como base la

hegemona de Buenos Aires y los distintos grados de desarrollo en las

provincias del interior.

La frmula elaborada por Echeverra, Alberdi y Urquiza, entre otros,

triunf en Caseros y se plasm en la Constitucin de 1853. Romero la

define como un federalismo adecuado a las formas institucionales de

una democracia representativa y basado en dos acuerdos

fundamentales: la nacionalizacin de las rentas aduaneras y la

transformacin econmico social del pas (Romero, 1994:40).

Su puesta en prctica encontr varias contradicciones, dado que Mitre

y Sarmiento hablaban de la libertad de los pueblos y la legalidad

mientras apoyaban el derrocamiento de regmenes populares que


79
sostenan un proyecto diferente (Eggers-Brass, 322), como el

paraguayo. La justificacin estaba dada por el hecho de que eran

pueblos incultos, sin educacin, y la nica forma de darles cultura

poltica era la imposicin de un gobierno liberal (Eggers-Brass, 322),

como sucedi con las sublevaciones en el interior. Mitre, cuando iba

de Pavn a Rosario, limpia cuidadosamente el camino de todo

hombre en edad de combatir. Sarmiento, desde Buenos Aires, se lo

aconsejaba al saber la noticia de Pavn: no trate de economizar

sangre de gauchos. Este es un abono que es preciso hacer til al pas.

La sangre es lo nico que tienen de seres humanos (Rosa, 1965:76).

Tambin le recomend a Mitre que arrase con el interior: No deje

cicatrizar la herida de Pavn. Urquiza debe desaparecer de la escena,

cueste lo que cueste. Southampton [donde estaba exiliado Rosas] o la

horca; y para evitar que Entre Ros se separase, aconsejaba: chele

24 batallones de infantera y sublvele a Corrientes (Eggers-Brass,

321). Cuando se colg la cabeza del Chacho Pealoza en la plaza de

Olta, Sarmiento celebr el asesinato como un triunfo de la civilizacin

sobre la barbarie y, al respecto, escribi a Mitre en carta del

18/11/1863:

No s lo que pensarn de la ejecucin del Chacho. Yo, inspirado por el


sentimiento de los hombres pacficos y honrados, aqu he aplaudido la
medida, precisamente por su forma. Sin cortarle la cabeza a aquel
inveterado pcaro y ponerla a la expectacin, las chusmas no se
habran aquietado en seis meses. () cortarle la cabeza cuando se le
da alcance, es otro rasgo argentino. El derecho no rige sino con los que
lo respetan; los dems estn fuera de la ley, y no tiene el idioma en
vano estas alocuciones. (Rosa, 1964:86-87)

80
Sarmiento tena una visin muy negativa de los indios y de los

gauchos: no crea que la educacin los pudiera redimir, por lo que

era mejor suprimirlos de cuajo (Eggers-Brass, 339). Por eso, prefera

suplantarlos por inmigrantes europeos, dado que ellos traeran el

progreso al pas. Consideraba que haba que ofrecerles condiciones

dignas para que vinieran y poder fundar colonias agrcolas con ellos.

Pero no pudo luchar respecto tema del latifundio contra la oligarqua

que lo haba puesto en el gobierno.

Vastas extensiones de tierra en manos de una sola persona que podan


hacer en la tierra lo que quisieran, o no hacer nada, daban pie a que
siguiera existiendo el desierto, y ste era el enemigo de la
civilizacin. Sus propsitos de limitar las extensiones quedaron en el
vaco: cuando, despus de la campaa contra los indios de Roca,
pasaron al Estado las tierras de la Pampa y la Patagonia, se formaron
nuevos latifundios, an ms extensos que antes. (Eggers-Brass, 339)

El proyecto liberal de pas plasmado en la Constitucin de 1853

necesitaba para llevarse a cabo de la inmigracin, por eso en su

Prembulo se estableci la libertad para todos los hombres del

mundo que quieran habitar el suelo argentino.

El lema de Alberdi era Gobernar es poblar, porque crea que el

inmigrante iba a realizar una doble funcin: por un lado, ocupara

puestos de trabajo vacantes y, por otro, educara con su ejemplo.

Ms importante que la instruccin en las escuelas era la educacin de


las cosas, es decir, la transmitida directamente por una gran cantidad
de inmigrantes, transformando los hbitos y costumbres de nuestra
poblacin y adaptndolos a la nueva sociedad moderna, que tuviera
ferrocarril, agricultura, comercio, etctera. (Eggers-Brass, 347)

81
Sarmiento crea que la inmigracin era fundamental en un plan de

colonizacin programada para as favorecer al desarrollo capitalista y

a la creacin de una clase media en el campo 27. Tampoco puede

obviarse el lugar que le otorg a educar al soberano. Sarmiento se

destac por su poltica educativa llevada a cabo a travs de su

ministro Nicols Avellaneda. En un informe redactado en 1856,

Sarmiento resaltaba la importancia que deba tener el Estado en la

educacin, y cmo sta deba preocuparse fundamentalmente de los

pobres cuando el Estado tena pocos recursos. El censo de 1869

revel que el 82% de la poblacin era analfabeta. Trat de maximizar

los recursos para que una mayor cantidad de nios pudieran acceder

a la educacin estatal y analiz cules eran las mejores condiciones,

por ejemplo espacio y cantidad de alumnos por establecimiento, ya

que lo contrario traa perturbaciones, malestar y consiguiente

distraccin. Tambin, pensando en los recursos del Estado, prefera

contratar a mujeres y no a varones como docentes, porque los

sueldos de los hombres eran ms elevados.

Para formar docentes, Sarmiento trajo maestras de los Estados Unidos

para que ensearan con mtodos modernos. En 1870 cre la Escuela

Normal de Paran, y por ley otorg becas para que los alumnos, una

vez egresados, prestaran servicios gratuitos durante tres aos. Por


27 La poltica argentina sobre inmigracin tuvo dos etapas: la primera, incentivada
por el Estado, quera insertar al inmigrante en el campo y se dio especialmente
en las presidencias de Mitre, Sarmiento y Avellaneda. La segunda, ya con la gran
inmigracin (de 1880 a 1915), fue espontnea o incentivada por empresas de
colonizacin privada, las que hicieron grandes estafas a los inmigrantes.

82
entonces haba una diferencia entre los Colegios Nacionales y las

Escuelas Normales: los primeros formaran las lites dirigentes,

mientras que los segundos con alumnos de clases medias y bajas

seran para educar a la masa de la poblacin.

Sarmiento concibi la educacin como el factor prioritario en el


proceso de cambio y modernizacin, ya que exista una relacin entre
el nivel de educacin y la estabilidad poltica. Para convencer a la
burguesa de la necesidad de educar a grandes masas de poblacin,
afirmaba que la educacin era un elemento que ensea a respetar la
propiedad ajena an bajo el aguijn del hambre, haciendo a la vez
de cadenas y sustentculos con respecto al orden social existente;
otras veces calificaba a la educacin como el mejor sistema de polica
(Tedesco, 1982). Consideraba que la educacin era fundamental para
la socializacin de los futuros ciudadanos: educarlos bajo el liberalismo
sera la mejor manera de solucionar el problema de las sublevaciones
internas. (Eggers-Brass, 337)

Para 1868 ao en que asumi Sarmiento la presidencia, treinta

mil nios eran educados en el pas. En 1874 esa cifra ascendi a

cien mil y en esos seis aos se crearon unas ochocientas escuelas

y, de 1.778 maestros se pas a 2.868.

Por su lado Echeverra propona educarlo al pueblo, morigerarlo, ser

el modo de preparar los elementos de una legislacin adecuada

nuestro estado social y nuestras necesidades (1873:163).

Generacin, en sntesis

Si se retoma el concepto de generacin enunciado al principio de este

captulo, entonces el conjunto de personas que conformaron la

generacin del 37 eran coetneos: Echeverra naci en 1805; Alberdi,

83
en 1810; y Sarmiento, en 1811. Al respecto, Orsi, en su anlisis de los

trabajos de Ortega y Gasset28, aclara:

El perodo de vigencia de una generacin es de quince aos, pero


acta alrededor de treinta aos. () el concepto abarca
necesariamente dos condiciones: tener la misma edad y algn
contacto vital, aclarando () que la edad no es una fecha, sino una
zona de fechas, y por consecuencia tienen la misma edad, vital e
histricamente, no slo los que nacen en un mismo ao sino dentro de
un perodo ms amplio.
En general puede estimarse que un lapso de tres lustros es lo
suficientemente comprensivo para contener una significativa cantidad
de personas que, habiendo nacido dentro de sus lmites, sern
quienes conforme a la teora de las generaciones de Ortega, cuando
tengan entre treinta y cuarenta y cinco aos, estarn en sazn para
cumplir, en el campo de la cosa pblica, la etapa de gestacin o
creacin y polmica [en este caso, Echeverra y Alberdi], y al vivir el
perodo que media entre cuarenta y cinco y sesenta estarn en
aptitud para cubrir la etapa de predominio y mando [Alberdi y
Sarmiento].
De todos modos, demostrando que su tesis no responda a un burdo
mecanicismo de calendario, (como errneamente han interpretado
algunos), especific, en forma explcita, que l rechazaba aquello de
que el automatismo matemtico decida con su caracterstica
estupidez y abstraccin de la realidad histrica. (Orsi, 14)

Orsi no se basa nicamente en Ortega y Gasset. Tambin utiliz los

anlisis que los alemanes Pinder y Petersen realizaron para disear el

concepto de generacin relacionado con la historia del arte europeo.

Sobre lo que escribi Pinder, rescat que:

28 Los trabajos de Jos Ortega y Gasset que Orsi analiza son: La Rebelin de las
Masas (Buenos Aires, Espasa Calpe Argentina, 1937) y En torno a Galileo (en
Obras Completas, Tomo V, Madrid Revista de Occidente, 1947).

84
La idea de las generaciones constitua el concepto ms importante de
la historia, y, por decirlo as, el gozne sobre el que sta ejecuta sus
movimientos, aadiendo que, si bien los componentes de cada una de
las promociones tienen una fisonoma comn, diferencindolos de la
generacin anterior [lo que a las claras sucedi con los hombres de la
generacin del 37], dentro de ese marco de identidad pueden ser los
individuos del ms diverso temple, hasta el punto de que, habiendo de
vivir los unos junto a los otros, a fuer de contemporneos, se sienten a
veces como antagonistas (Orsi, 14)

Ese antagonismo es el que se manifest en la relacin Alberdi-

Sarmiento y que se describe en las biografas de ambos.

Por otro lado, cabe agregar los factores que conforman una

generacin que Orsi rescat del alemn Petersen. Adems de la

herencia, la fecha de nacimiento y los elementos educativos,

menciona los siguientes:

Comunidad personal: la formacin de una generacin se distribuye

en etapas, como la situacin que significa la vivencia temporal

comn limitada a un determinado espacio, y que establece afinidad

por la participacin pareja en los mismos acontecimientos y

contenidos vivenciales (Orsi, 15). En el caso de la generacin del 37

la situacin estuvo marcada por la fundacin de la Asociacin de

Mayo, su difusin y el exilio de sus miembros hasta la cada de Rosas,

por ejemplo.

Experiencias de la generacin: tendrn una significacin

formadora las vivencias juveniles comunes que abarcan y forman la

etapa evolutiva ms sensible. () Toda promocin desea realizar su

experiencia peculiar, su propia revolucin, su ocasin genuina para

85
actos heroicos (Orsi, 15). Sin dudas, esto fue lo que intentaron

realizar los miembros de la generacin del 37 reunidos en la

Asociacin de Mayo no slo con las armas, sino tambin a travs del

periodismo.

Un gua: puede ser entendido de distintas maneras, como un

organizador que se coloca a la cabeza de los de misma edad; como

mentor que atrae y seala el camino a los ms jvenes que l; como

hroe adorado por su poca (Orsi, 16). En los tres casos Echeverra

se convierte en el gua, al fundar y presidir la Asociacin; Alberdi, al

intentar reunir a los exiliados de Montevideo y encaminarlos hacia la

accin y al escribir las Bases. En cambio, Sarmiento, si bien no fue un

gua de la generacin del 37, puede ser considerado como tal porque

fue quien puso en prctica el proyecto de Estado encabezando el

Poder Ejecutivo.

Lenguaje de la generacin: el lenguaje debe ser considerado

segn lo formulado por Petersen como el factor ms elemental que

provoca la comunidad. La nueva generacin se encuentra por vez

primera en su lenguaje. Todo el programa nuevo tiene que ser

verbalmente nuevo para que prenda mecha. El nuevo espritu que

anima a una comunidad juvenil no slo busca consignas, sino que

hasta se puede decir que es despertado mediante palabras mgicas,

que insuflan contenido, oscuramente presentido, de conceptos,

representaciones y sentimientos. Todo nuevo planteamiento de

problemas significa un cambio de terminologa (Orsi, 16). Tal es la

funcin de las quince palabras simblicas del Dogma Socialista de

86
Echeverra, del gobernar es poblar de Alberdi y de civilizacin y

barbarie de Sarmiento, como tambin de la palabra Constitucin. A lo

dicho, Orsi agrega: Todo crculo acoplado estrechamente por la

afinidad de la meta desarrolla un lenguaje propio, que encierra el

secreto de la comprensin mutua y que sobre los de afuera produce

el efecto de un lenguaje esotrico El cambio de significacin [de

Santa Federacin a Democracia, por ejemplo] no se puede imponer

por una creacin individual ms que en el caso en que lo acoja la

comunidad (Orsi, 16).

Ahora bien, por qu se denomina generacin del 37 a un puado de

hombres que nacieron a principios del 1800? Orsi, siguiendo el

pensamiento del espaol Ayala29, sugiere la siguiente explicacin que

podra aplicarse a este caso: En definitiva, ser recomendable tomar

como fecha central, para distribuir alrededor suyo las generaciones,

la del acontecimiento histrico decisivo para toda una poca, dndola

as como punto de referencia comn a todas las vidas humanas que le

prestan contenido (Orsi, 18). En el presente caso, se toma el ao

1837 como el del inicio del diseo del proyecto de Estado que

comenz con la fundacin de la Asociacin de Mayo. Ms an si se

considera la aclaracin que realiza Orsi con las palabras de Barcia:

Cada generacin queda signada por uno o varios acontecimientos

que, por su trascendencia, o efecto en los jvenes, les deja su

29 Ayala, Francisco, Tratado de Sociologa, en Sistema de la Sociologa, Tomo II,


Buenos Aires, Losada, 1947.

87
impronta, el cultural (y) el catastrfico (Orsi, 19). En cuanto al

efecto cultural, dems est aclarar lo que significaron los escritos de

Echeverra, Alberdi y Sarmiento como marcas de una poca y los

cuales signaron la Constitucin de nuestro pas y hasta forman parte

de la lectura obligatoria escolar actual. Y respecto del catastrfico,

cabe mencionar el impacto sobre las economas regionales en el

interior, que en muchos casos conocieron su momento de esplendor

durante la colonia y que fueron reducidas a la pobreza; la matanza y

el hostigamiento hacia los habitantes nativos indios y gauchos; y la

violenta asimilacin cultural de los inmigrantes y de sus hijos en las

escuelas, entre otros.

88
Generacin del 80

Bello y magnfico programa! Pero cuan distantes estamos de verlo


realizado!
Estos principios tan santos no han pasado de las leyes,
y han sido como una obra abstracta que no est al alcance del
entendimiento comn.
(Esteban Echeverra, Dogma Socialista)

El ltimo cuarto del siglo XIX se caracteriz por la transformacin del

capitalismo debido al crecimiento industrial que se dio

principalmente en Inglaterra, Estados Unidos y Alemania, a la

formacin de monopolios y oligopolios y a las crisis peridicas. Los

grandes capitales industriales se fusionaron con los bancarios y surgi

as el capital financiero y no slo se comenz a exportar los productos

de la segunda revolucin industrial, sino tambin capitales en forma

de inversiones y prstamos. Para el autor Eric Hobsbawm el mundo

de 1880 se poda dividir, a grandes rasgos y salvando las diferencias

econmicas, en dos grandes sectores polticos:

Haba un modelo general de la estructura y de las instituciones


deseables, de un pas avanzado, dejando margen para algunas
variaciones locales. Tena que ser un estado territorial ms o menos
homogneo, soberano y lo bastante extenso como para proveer la
base de un desarrollo econmico nacional. Tena que poseer un
conjunto de instituciones polticas y legales de carcter liberal y
representativo (por ejemplo, deba contar con una constitucin
soberana y estar bajo el imperio de la ley), pero tambin, a un nivel
inferior, tena que poseer un grado suficiente de autonoma e iniciativa
local. Deba estar formado por ciudadanos, es decir, por el agregado
de habitantes individuales de su territorio que disfrutaban de una serie
de derechos legales y polticos bsicos, ms que por corporaciones u
otros tipos de grupos o comunidades. Sus relaciones con el gobierno

89
nacional tenan que ser directas y no estar mediatizadas por esos
grupos. Todo eso eran aspiraciones, y no slo para pases
desarrollados (todos los cuales se ajustaban de alguna manera a
este modelo en 1880), sino para todos aquellos que pretendieran no
quedar al margen del progreso moderno. En ese orden de cosas, el
estado-nacin-liberal-constitucional en cuanto modelo no quedaba
limitado al mundo desarrollado. De hecho, el grupo ms numeroso
de estados que se ajustaban tericamente a este modelo, por lo
general siguiendo el sistema federalista norteamericano ms que el
centralista francs, se daba en Amrica Latina () En la prctica,
estaba claro que la realidad poltica latinoamericana () poco tena
que ver con la teora constitucional. (Hobsbawm, 30)

En esta era del imperialismo los pases industriales eran calificados

como metropolitanos, imperialistas o colonialistas, y los que estaban

sometidos a sus decisiones econmicas y/o polticas, como

dependientes o marginados. Al elegir nuestras lites insertarnos

dentro del esquema de divisin internacional del trabajo

propuesto [o mejor, impuesto] por Inglaterra como productores de

materias primas, quedamos automticamente inscriptos como

dependientes en la nueva economa mundial (Eggers-Brass, 371) y

por ello es que hay autores que hablan de un nuevo pacto colonial,

dado que la eleccin de la dependencia le convena a un importante

sector de la burguesa terrateniente argentina. Eso no significaba que

las lites no quisieran transformar a la Argentina en un pas moderno,

pero al acceder al capitalismo de forma dependiente no se logr ni

se intent lograr la industrializacin.

Hacia el comienzo de la presidencia de Sarmiento accedieron a la


escena pblica, desde distintas vertientes ideolgicas, los
componentes de una nueva generacin de argentinos, civiles todos,

90
aunque condecorados algunos por sus relevantes actuaciones en la
guerra del Paraguay, no concluida por entonces, y culminando la
mayora de ellos sus carreras universitarias, que haban nacido a lo
largo del decenio 1841/1850. Debindose comprender igualmente en
dicha promocin a otros compatriotas venidos al mundo, fuera de la
dcada, por un exiguo plazo, puesto que, tratndose de encuadrar a
una generacin en el tiempo, la edad no es una fecha, sino una zona
de fechas.
Asimismo, han de considerarse integrantes de ese conjunto a otros
combatientes en los esteros paraguayos, nacidos en los mismos aos,
que decidieron seguir formando parte de los cuadros permanentes del
ejrcito de lnea como oficiales en actividad. Los ms aventajados
haban alcanzado para esa poca el rango de teniente coronel; tal el
caso de Julio A. Roca (n. en 1843), que con las jinetas distintivas de
ese grado prestaba servicios, bien avanzado el ao 1869, como jefe
de un regimiento de infantera con destino en el noroeste del pas.
(Orsi, 11)

La gran mayora haba cursado sus estudios secundarios en colegios

porteos, donde se dictaban asignaturas similares, y se encontraron

luego en la Universidad de Buenos Aires, donde un gran nmero haba

decidido comenzar la carrera de jurisprudencia. Adems, vivieron en

la poca de la guerra del Paraguay particularmente los nacidos entre

1838 y 1847 y de la federalizacin de Buenos Aires.

Los hombres que se establecieron en el poder a partir de 1880, con

Julio Argentino Roca como figura principal, fueron los ejecutores del

proyecto de Estado que la generacin anterior no alcanz a concretar:

En medio de la paz y administracin propuesta por el presidente

Julio A. Roca, el progreso positivista es visto por los dirigentes del 80

como posible e infinito (Girbal-Blacha, 16). El triunfador del desierto

91
dio as origen a un movimiento, un estilo poltico y una poca: el

roquismo.

Por entonces era necesario unificar e integrar el pas, que se logr a

partir de la Batalla de Pavn y comenz un proceso que culmin con

la campaa del desierto y la federalizacin de Buenos Aires.

Con la aplicacin del proyecto de la generacin del 37 el Estado se

organiz, pero la sociedad cambi radicalmente su sustancia. Termin

con las luchas civiles, expandi y fij los lmites territoriales, orden

jurdicamente la Nacin, estableci la educacin pblica, laica y

obligatoria, y foment la inmigracin europea.

Las Bases no slo brind al roquismo la estructura de poder que


necesitaba para su desenvolvimiento, sino tambin los objetivos
polticos que guiaron la accin del gobierno.
Asimismo, en el aspecto sociopoltico, la generacin del 80 ser
deudora del pensamiento de Alberdi y tambin de los principios que
conformaron la filosofa natural-positivista de fin de siglo pasado.
(Garca Orza, 357)

En 1880 se consolid un pacto hegemnico entre las oligarquas

provinciales que defini el bloque histrico que comprende desde

1880 a 1916. Las luchas sangrientas se redefinieron en disputas ms

sutiles, porque la hegemona es negociada a cada instante y debajo

de un equilibrio aparente existen sectores que ejercen su influencia y

son potencialmente capaces de hacerse con el poder.

La Repblica Argentina deja atrs su fisonoma pastoril, criolla, de gran


aldea, y se convierte, por entonces, en un pas agropecuario, moderno,
aluvional al decir de Jos Luis Romero, receptor del capital extranjero
y de la inmigracin masiva que proporciona la mano de obra

92
abundante y barata para emprender el cambio. El pas conforma sobre
estas bases su mercado nacional a partir de una slida alianza entre
los importadores, exportadores y ganaderos porteos y las oligarquas
provinciales, al tiempo que se inserta en el mbito internacional como
proveedor de materias primas agropecuarias. Son estos los
parmetros entre los cuales se desarrolla el positivismo en accin,
del que nos habla Alejandro Korn, y que ejecuta esta generacin de
liberales en lo econmico y conservadores en lo poltico, como la
definiera con mucho acierto a mediados de los sesenta, el historiador
Thomas Mc Gann. (Girbal-Blacha, 15-16)

Para sintetizar, en 1880 se impuso un sector como dirigente, a la vez

que se instaur un sistema poltico y econmico que defini el rumbo

de la sociedad argentina.

Tanto la generacin del 37 que deline el proyecto de Estado como

la del 80 que lo puso en prctica eran liberales. La diferencia es que

la primera dio una participacin activa al Estado mientras que los

otros dieron una amplia libertad al sector privado, exceptuando el

sistema educativo que se defini como laico, pblico, obligatorio y

graduado.

Si bien los principales hombres de la generacin del 37 continuaron

con su influencia, ya no tenan un rol directivo. Entre los principales

representantes de la generacin del 80 se pueden mencionar a Julio

A. Roca, Carlos Pellegrini, Manuel Quintana y Roque Senz Pea, que

llegaron a la presidencia; Eduardo Wilde, Miguel Can, Onsimo

Leguizamn, que defendan una poltica laica; Pedro Goyena y Jos

Manuel Estrada, que defendieron al catolicismo; Jos Mara Ramos

Meja, Agustn lvarez, Carlos Octavio Bunge y Jos Ingenieros, que se

inscribieron dentro del positivismo argentino; y Aristbulo del Valle y

93
Leandro N. Alem, que se opusieron al rgimen y fundaron la Unin

Cvica.

Ms all de las diferencias ideolgicas que haba entre ellos, estos

hombres coincidan dentro del liberalismo econmico, por lo cual

acordaban en que haba que modernizar al pas para as insertarlo en

la economa mundial con un rol agroexportador.

El liberalismo tuvo dos alas durante el siglo XIX en la Argentina: el ala


dura (Mitre, Sarmiento) y el ala integracionista (Alberdi). Triunf, como
siempre, la primera. El integracionismo vino despus, con Roca,
cuando los duros haban hecho su obra, y cuando lo nico que haba
que integrar eran los restos de la Nacin Argentina derrotada.
(Feinmann, 67)

En lo poltico, la mayora abogaba para que el papel directivo

estuviera en pocas manos, defendiendo as su postura oligrquica.

Otros, en cambio, preferan una apertura democrtica dado que

consideraban que la democracia restringida no era adecuada para

una sociedad que se estaba modernizando.

El positivismo dio el marco ideolgico para interpretar la realidad

nacional y para fundamentar ideolgicamente la hegemona de las

clases dominantes. Los escritores30 de la generacin del 80 en

semejanza de los del 37 formaban parte de una lite intelectual y

conservadora del pas, eran admiradores de la cultura europea y

30 Muchos de ellos ejercan otras profesiones, como el periodismo y la poltica.


Entre ellos se encuentran Miguel Can -quien adems de ser periodista y decano
de la Facultad de Filosofa y Letras, ocup cargos importantes en el gobierno-,
Lucio Mansilla militar, poltico y periodista y el abogado Eugenio Cambaceres.

94
resaltaban sus experiencias en el exterior con un estilo realista.

Aquellos que no podan encuadrarse dentro de estas caractersticas

como Fray Mocho eran desacreditados, criticados o ignorados.

Segn Oscar Tern (Tern, 1987), el positivismo configur la matriz


mental dominante durante el perodo 1880-1910, aunque existiera
una gran superposicin de ideologas, y tom el rol activo de legitimar
un Estado fuertemente centralizado, consolidando la idea de nacin. El
pensamiento cientificista del positivismo no dej de lado el anlisis de
las trabas que se oponan al progreso Uno de los factores sociales
que explicaban el atraso era el racial: el evolucionismo darwinista
aplicado a la sociedad humana creaba los argumentos racistas de la
supervivencia de las razas ms fuertes y de la influencia negativa de
las razas inferiores, como la negra, la indgena o sus variantes
mestizas. (Eggers-Brass, 375)

Los estadistas argentinos queran inmigrantes europeos. Pero,

despus de treinta aos de poltica inmigratoria, entre la inmensa

cantidad de inmigrantes que estaba llegando,

haba muchos indeseables (Eggers-Brass, 388). Las teoras raciales

basadas

cientficamente en el darwinismo y en el evolucionismo social se

difundan por todos los rincones de Europa y arribaron tambin a

nuestro pas.

Unos hablaban contra los inmigrantes italianos y espaoles, por ser


ms incultos; otros defendan justamente esa inmigracin y atacaban
la de los grupos que no tenan la misma religin que la mayora de los
argentinos (judos o protestantes). Otros protestaban porque los
inmigrantes no eran empleados sumisos sino altivos y orgullosos (no
como los viejos criados fieles que entrev en los primeros aos en la
casa de mis padres o como aquellos esclavos emancipados que nos

95
trataban como pequeos prncipes, segn Miguel Can). Muchos,
porque entre ellos venan sindicalistas, socialistas y anarquistas a
concientizar a los dems obreros, perturbando la paz de los patrones
con sus reclamos. Algunos, como Sarmiento en su vejez, consideraban
que tanta cantidad de inmigrantes poda poner en peligro nuestra
nacionalidad. (Eggers-Brass, 388)

Alberdi tambin crea que no haba que buscar pobladores del sur de

Europa como de Italia y Espaa, pero porque ellos venan por su

propia voluntad. Para que la Argentina pudiera aspirar a ser rica y

libre, l prefera incentivar la inmigracin de los pases del norte.

Respecto al lenguaje que caracteriza a una generacin puede citarse

el desplegado por Leandro N. Alem.

De tal forma, el lxico corriente hasta entonces, al menos en el plano


de la cosa pblica, se enriqueci con una terminologa que
simbolizaba con exactitud los sentimientos claros y distintos, que
Alem expona con obstinado rigor conceptual. A tal punto que los
vocablos intransigencia, intransigente, abstencin, correligionario,
ostracismo, radical, corruptela, reparacin, conculcacin y otros no
menos meritorios, aunque fueron utilizados circunstancialmente por
otros hombres de la nueva generacin, v.g. Manuel Estrada o
Aristbulo del Valle (y en forma ms acentuada despus Hiplito
Yrigoyen), nunca haban sido aplicados sistemticamente como lo hizo
Alem.
Lo mismo cabe sealar de las alocuciones idiomticas por intermedio
de las que daba a entender, con claridad y precisin, lo que quera
definir, por ejemplo, rgimen funesto, diferencia radical, origen
espurio, conculcadores de las instituciones y libertades pblicas, no
transar jams con los que violan las leyes, convicciones profundas,
dictados de conciencia, etc. (Orsi, 25)

Finalmente, por todo lo expuesto hasta ahora respecto al concepto de

generacin y su aplicacin a los grupos de coetneos que ejercieron a

96
partir de 1837 y 1880, y retomando el concepto de hegemona de

Gramsci enunciado al principio de esta tesis, es que se concluye que

tanto la llamada generacin del 37 como la generacin del 80 se

constituyeron como bloques hegemnicos. Sin embargo, respecto de

las teoras de las generaciones es indispensable citar una aclaracin:

Luego de examinar las diversas formas de periodizacin, ya fuesen


decenales, treintaales o seculares, entra al tema [Barcia] recordando
que desde la Generacin de Mayo, la de 1837 y la del 80, hasta las de
los ltimos aos, ninguna de estas designaciones, ni la totalidad de
ellas hilvanadas al hilo del tiempo, constituyen una respuesta orgnica
a un sistema determinado de periodizacin generacional. Ellas han
nacido de forma aislada, no seriada. De esta manera surge la
designacin generacin del 80, sin mayor precisin en cuanto a los
lmites de la expresin (Orsi, 19).

97
Esteban Echeverra

Es preciso poner las llagas al descubierto, si se quiere curarlas;


el falso pudor, como el falso patriotismo, como la falsa virtud,
creen que es mejor tapar la lepra con un traje lujoso y de aparato;
desgraciadamente eso es lo general.
(Bialet Mass, Informe sobre el estado de las clases obreras en el interior de
la Repbica)

Jos Esteban Antonio Echeverra31, hijo de Jos Domingo y Martina

Espinosa, naci en el barrio del Alto 32 de Buenos Aires el 2 de

septiembre de 180533. Su madre perteneca a la incipiente burguesa

portea y su padre era un comerciante vasco que muri cuando

Esteban tena once aos. l y sus nueve hermanos quedaron a cargo

de un tutor que les amarga la existencia (Jitrik, 194).

De 1816 a 1818 asisti, junto con sus hermanos Jos Mara y Flix, a

la Escuela de San Telmo dependiente del Cabildo. Un solo maestro y

su ayudante trabajaban con los ciento ochenta alumnos. All aprendi

lectura, escritura, gramtica, aritmtica, doctrina cristiana, poltica y,

31 Echeverra en vasco significa casas nuevas. Alfredo Palacios escribe su nombre


con V, dado que el poeta firmaba as: Estevan Echeverra.

32 El barrio del Alto era mirado con desprecio por los porteos ricos o de clase
acomodada. A pocas cuadras al sur del convento de San Francisco, despus de
pasar el Hospital de los Betlemitas, que serva de encierro para los locos de la
ciudad, se encontraba ms o menos a la altura de lo que hoy es la calle Chile el
zanjn del Hospital. Ms all del zanjn estaba el barrio del Alto () El Alto era
un barrio frecuentado por gente recia, troperos de carretas, cuarteadores y
matarifes. Abundaban las pulperas para esa movediza poblacin. (Lanuza, 17)

33 Echeverra escribi en algunos papeles que su ao de nacimiento era 1807, pero


Jos Mara Gutirrez aclar en las Obras Completas que se quitaba dos aos.

98
por sobre todo, el respeto por la Revolucin de Mayo y la gesta

revolucionaria.

Debemos imaginar que con ms vocacin se dedicara Esteban a


vagabundear por los arrabales. Sin duda se trep ms de una vez al
cerco de palo a pique del Matadero del Sur para contemplar la faena
de los matarifes, la misma que ms tarde describira con mucho
realismo en uno de sus ms vivientes relatos. (Lanuza, 18)

A partir de estos aos acostumbr usar un cuchillo a la cintura y

aprendi a puntear en la guitarra. Luego, estuvo envuelto en amoros

y, ms que el idealismo de las musas, buscaba los tortuosos recodos

de bailes equvocos y ultrafamiliares del Alto (Jitrik, 195). Esa fue su

manera inicial de conectarse con lo popular y de los quince a los

dieciocho aos su vida fue liviana y borrascosa, pero y utilizando

las palabras de Echeverra triste como una lmpara entre

sepulcros por la muerte de su amante entre sus brazos (Palacios,

335)34. En una carta ntima de julio de 1836 el poeta confes que

cuando tena quince aos, unos amoros de la sangre, un divorcio y

unas pualadas en falso, escandalizaron medio pueblo, el cual en

desquite, sin duda, clavaba sobre mi atomstica persona sus

escrutadoras miradas (Lanuza, 20).

El poeta era el hijo predilecto de su madre y sta, al ver que l se

estaba iniciando como cantor y guitarrero 35 en el barrio del Alto y el


34 Esta suposicin la realizan varios autores por lo que Echeverra escribi en el
ensayo semi-autobiogrfico Cartas a un amigo y en los poemas La Guitarra y El
ngel Cado.

35 Echeverra fue autor de canciones y cielitos que acompaaba con su guitarra.

99
estilo de vida que llevaba36, se encerr en absoluto silencio, hasta que

qued postrada y falleci en 1822. Echeverra relat los hechos en

Carta a un amigo:

Una idea me atormenta: creo haber sido la causa involuntaria de la


melancola que la consume. Los halagos seductores de una mujer me
arrastraron a algunos excesos; la ignorancia y la indiscrecin
propagaron y exageraron estos extravos de mi inexperiencia; ella los
supo y desde entonces data su enfermedad; calla por no afligirme;
pero yo he credo leer en su semblante mi acusacin y mi martirio.
(Palacios, 335)

Luego de esos das, empez a estudiar con ms orden y, en el mismo

ao de la muerte de su madre, se inscribi en el Departamento de

Estudios preparatorios de la Universidad. All estudi latn y filosofa

de corte iluminista. Al mismo tiempo, concurra a la escuela de Dibujo

que diriga Jos Guth. Haba comenzado tambin con los problemas

de salud: () irregularidades cardacas, dificultades de la circulacin

de la sangre que le producan vivos malestares y lo dejaban

extenuado (Lanuza, 27).

A fines de 1823 abandon las aulas. Inici el aprendizaje del comercio

en la casa de Sebastin Lezica y Hermanos el 4 de septiembre de

1824 como dependiente de aduana, mientras que en sus ratos libres

aprenda francs y lea historia y poesa. Sebastin Lezica y Flix

36 Echeverra escribi: Cuando contaba 18, conocanme muchos por carpetero,


jugador de billar y libertino (Lauza, 20)

100
Pieyro patrones y amigos lo incitaron a viajar a Pars para

perfeccionarse37. La ocurrencia no tena nada de extraordinario,

puesto que el viaje a la capital francesa estaba de moda gracias al

plan de Rivadavia de enviar jvenes becarios para formar los

profesionales de que el pas careca.

Antes de su partida, Echeverra ya haba comenzado a escribir sus

Cartas a un amigo, en las cuales sobresalan ciertas observaciones

relativas al campo, por lo cual se cree que frecuentaba Los Talas 38, un

zona cercana a los indios.

Viaje a Pars

En el libro de salidas de la Aduana se inscribi como comerciante. El

15 de octubre de 1825 se embarc en La Joven Matilde rumbo a

Burdeos junto con los suizos Johann Rudolph Rengger y Marcelin

Longchamp39, autores de un Ensayo histrico sobre la revolucin del

Paraguay, quienes le facilitaron un adelanto de fondos para que

pudiera sobrellevar sus gastos imprevistos cuando luego se realiz la

37 Apenas un ao dur en el mostrador de los Lezica dado que se retir el 20 de


septiembre de 1825.

38 Era el nombre de una estancia que estaba entre los pagos de Lujn y Giles, al
norte de la provincia de Buenos Aires, y que haba sido un fortn sobre el
desierto.

39 Posteriormente, Echeverra sigui manteniendo la amistad con ellos a travs de


correspondencia.

101
recalada forzosa en Brasil40. El viaje fue accidentado y se lo describi,

desde Baha, a Sebastin Lezica: Durante casi toda la navegacin

hemos experimentado malos tiempos y vientos contrarios y por

ltimo un fuerte temporal que nos maltrat sumamente el buque

veinte y seis das estuve mareado y ca por esto en una debilidad tal

que la cama era mi nico lugar (Palacios, 340). El 1 de diciembre

a las dos de la tarde el barco fonde en Baha. Durante los veinte das

de su estada en Brasil, se enter de la guerra que mantena nuestro

pas con el imperio brasilero a causa de la Banda Oriental y en cartas

a su hermano se lamentaba de no poder intervenir en la lucha:

He sabido que la Repblica ha declarado la guerra al Imperio y que la


Argentina se dispone a desterrar de Amrica el pestfero aliento de los
tronos. Creo que ha llegado la poca en que la necesidad obliga a
derramar de nuevo la cara sangre de nuestros compatriotas, pero lleg
tambin (la hora) en que el Argentino acabe de fertilizar con ella el
suelo americano sembrando la libertad o la muerte Siento estar
ausente de mi patria en las circunstancias, pero espero me llegar mi
turno (Palacios, 340)

Tom el Aquiles en Baha el 21 de diciembre y la fragata hizo una

escala en Pernambuco, donde permaneci otros veintids das ms.

Lleg a El Havre el 27 de febrero y a Paris en marzo de 1826. Ya en la

40 Echeverra sola escribir en pequeos trozos de papel datos, pensamientos,


resumen de lecturas y gastos. Juan Mara Gutirrez los reuni en Noticias
biogrficas sobre don Esteban Echeverra y en las Obras Completas. Rafael
Alberto Arrieta, que tuvo oportunidad de revisar estas listas de gastos, advierte
(Viaje a Europa de un estudiante porteo en 1825) que no figura entre las
provisiones ni un gramo de yerba mate ni un paquete de tabaco. Sabemos sin
embargo, que era matero y que fumaba tabaco negro, del fuerte. (Lanuza, 30-
31)

102
capital francesa, sigui las recomendaciones de Lezica y se puso bajo

la tutela de Mr. Varaigne41, corresponsal del gobierno argentino en

Pars, que se encargaba de velar por los jvenes argentinos enviados

por el gobierno a estudiar. El diplomtico lo ubic en una pensin

barata y decente y lo hizo ingresar en el Ateneo, donde estudi varias

ciencias. No se conoce el plan de estudios que se traz Echeverra,

pero s que era, al principio, enciclopdico. Se han conservado los

cuadernos de apuntes de qumica, geometra, historia, filosofa y

ciencias polticas, economa y legislacin. Europa era un avispero de

teoras sociales y Echeverra consuma indistintamente autores

antiguos y modernos.

Las circunstancias polticas y sociales favorecen el nacimiento del


socialismo utpico cuyo primer gran vocero es Enrique Rouvroy, conde
de Saint-Simon, y sus discpulos Fourier, Considerant y Pedro Leroux,
que es quien va a gravitar enormemente sobre el pensamiento
echevarriano, sarmientino y alberdiano, pero luego del regreso de
Echeverra al pas. (Jitrik, 196)

Echeverra vivi en Paris desde 1826 hasta 1830, ao en que Carlos X

suprimi la libertad de prensa y el derecho electoral, anulando

elecciones favorables a la oposicin, y en que finalmente fue

derrocado. El poeta argentino presenci en Europa la intensificacin

del rgimen capitalista y el nacimiento del romanticismo literario 42 y


41 El seor Varaige haba traducido al francs las Niticias Histricas de la repblica
Argentina de Ignacio Nez.

42 El romanticismo dijo Vctor Hugo, y alguna vez lo repiti Echeverra es el


liberalismo en la literatura. (Lanuza, 41)

103
aspiraba a convertirse en un hombre de gobierno. Estaba lleno de

ambicin. Pensaba adquirir los conocimientos necesarios para servir a

su patria, en algn cargo respetable. La poca de Rivadavia haca

posible esa clase de ambiciones (Lanuza, 34-35).

Echeverra residi en el viejo continente entre los veinte y los

veinticinco aos. Poco se sabe de su vida all, ms all de los

estudios. Conversaba de libros y autores con un amigo suizo-alemn,

hijo de un diplomtico. Se llamaba Federico Stapfer, tena la misma

edad que l y fue el que lo puso en contacto con las obras de los

romnticos alemanes. Tambin charlaba con algunos estudiantes de

medicina argentinos, sobre todo con Jos Mara Fonseca, que era del

barrio del Alto, como l.

Antes de abandonar Europa se traslad, a mediados de 1829, a

Londres. Un da fue a la abada de Westminster y copi en uno de sus

papelitos varias inscripciones de las tumbas de los poetas clebres.

La revolucin cultural

Al volver a mi patria, Cuntas esperanzas traa! Pero todas estriles: la


patria ya no exista. (Echeverra, Afectos ntimos)

A pesar de que al poco tiempo de estar en Francia su mal del corazn

haba desaparecido, por razones econmicas Echeverra debi

abandonar sus estudios en Pars y volvi a Buenos Aires en julio de

1830 en la fragata Correo de las Indias. Al llegar, se registr en el

libro de aduanas como literato y enseguida public en forma

104
43
annima sus poesas Regreso y En la celebridad de Mayo en la

Gaceta Mercantil. En seguida apareci una crtica del editor 44 de El

Lucero en la que apuntaba que los versos del Regreso eran una

exageracin del poeta. En ellos Echeverra haba hablado de una

Europa degradada y sin libertad y para de ngelis el editor haba

otras cosas en el viejo continente y, si haba vicios, era mejor que

estuvieran encubiertos con rosas. A Echeverra eso le pareca la

tica de Tartufo que predomin en la prensa ms inteligente de

Buenos Aires y que desde entonces se preparaba a no escandalizarse

de ninguna maldad ni de ningn crimen (Lanuza, 50). Su pelea con

los crticos recin empezaba.

La aldeana Buenos Aires advierte al poeta y lo celebra crendose en su


entorno una expectativa que Echeverra va satisfaciendo en dos
sentidos: publicando de cuando en cuando alguna composicin, como
por ejemplo Profeca del Plata45 en 1831 y El tmulo de un joven en
julio de 1832, ambas en el Diario de la Tarde, o vinculndose con la

43 Estas poesas aparecieron el 8 de julio y fueron luego incluidas en Los


Consuelos. En La Gaceta Mercantil figuraron como obras de uno de los jvenes
llegados de Europa a donde haba sido enviado por el gobierno a continuar sus
estudios de medicina. Al parecer, lo confundieron con Fonseca o Portela (era el
otro argentino que, junto con Fonseca, volvi en la fragata con Echeverra).

44 El editor de El Lucero era el napolitano Pedro de ngelis, quien haba servido


como publicista a la poltica liberal de Rivadavia y que por 1830 estaba dispuesto
a servir a Rosas.

45 Apareci publicado en el Diario de la tarde el 24 de mayo de 1831.

105
juventud inteligente y paulatinamente acaudillndola en los Salones
que todava funcionan. (Jitrik, 198)

En septiembre de 1831, a los veintisis aos, se hizo retratar por el

pintor de moda en Buenos Aires, Carlos Enrique Pellegrini 46 a quien

podra haber conocido en la casa de Mariquita Snchez de Thompson:

Posa muy elegante, con una levita de ltima moda, de mangas rgidas
y solapas muy planchadas, con un corbatn que le da dos vueltas al
pescuezo, con un cuello alto que se le trepa por la sotabarba. () El
pintor copia con cuidado sus rasgos, su peinado, el corte de su levita.
Copia la mirada triste de sus ojos grandes. () Esteban Echeverra es
hombre ms bien retrado. Es un elegante que huye de la sociedad. En
la Alameda, el clsico paseo porteo, con su avenida de ombes a
orilla del ro, lo han visto pasearse algunas veces con su aire
reservado, contemplando a la gente con su monculo 47 como desde
una invencible lejana. (Lanuza, 9-11)

Por entonces luchaba con su enfermedad y con los mdicos, que se

empeaban en hacerle sangras. Pasaba temporadas en el campo y

cuando estaba en la ciudad se alojaba en una habitacin que haba

alquilado en la calle Balcarce, con un balcn en el piso alto, desde

donde sola contemplar el ro y los paseantes de la Alameda.

En 1832, se produjo la llamada revolucin romntica, que comenz de

la mano de Elvira o la novia del Plata, la cual apareci como un folleto


46 Era un ingeniero francs que adquiri fama de retratista en Buenos Aires. Fue el
padre de Carlos Pellegrini, presidente de la Nacin Argentina entre 1890 y 1892,
el primer hijo de inmigrantes en acceder a tal cargo.

47 Usaba un lente de aro de oro labrado porque lo necesitaba para discernir a la


distancia.

106
annimo en septiembre. Estaba dedicada a D.J.M.F. el doctor Jos

Mara Fonseca. Inauguraba con este poema el romanticismo en

nuestras letras, un ao antes que el duque de Rivas lo hiciera en

Espaa con el Moro expsito. En un principio esta obra no fue bien

recibida48, y el silencio en torno a ella, sumado a los malestares fsicos

del poeta, hicieron que a principio de noviembre Echeverra decidiera

embarcarse en la goleta Margarita hacia Mercedes a orillas del Ro

Negro Uruguay, donde permaneci seis meses que fueron muy

productivos poticamente.

As aparecieron los poemas El Pensamiento y La diamela. Este ltimo

era una composicin que se refera a las andanzas amorosas del

poeta en Buenos Aires y los porteos la cantaron durante mucho

tiempo: Puede decirse que La diamela fue la cancin de una poca

(Lanuza, 58).

De vuelta en Buenos Aires, realizaba largas caminatas con su amigo

Juan Mara Gutirrez49, quien estaba preparando la edicin de un libro


48 Pedro de Angelis fue uno de los redactores que escribi una fra crtica en el
peridico El Lucero, dado que deca que eso de variar con frecuencia los metros
del poema no estaba mal (Lanuza, 55). Otra crtica apareci en British Packet,
en la que el editor tom como tema una frase de Wordsworth puesta como
epgrafe en el poema: This said that some have died for love (dicen que
algunos han muerto de amor), a lo que agreg una cita de Shakespeare, Los
hombres mueren por muchas causas pero no por amor. Como el redactor del
artculo se deca llamar Mister Love y era adems el hombre ms feo de Buenos
Aires, el chiste result muy divertido menos para Echeverra.

49 Gutirrez era cuatro aos menor que Echeverra y viva con su madre y sus
hermanas, puesto que su padre un comerciante asturiano haba fallecido en
1830. El espaol haba encaminado la educacin de su hijo inicindolo en la
carrera de Ingeniera. Recin despus de la muerte de su padre, Gutirrez se
atrevi a anotarse en derecho. Para 1834 era un abogado con estudios
matemticos, que se encargaba de hacer mensuras y planos topogrficos.

107
de versos de Echeverra. Cuando el 18 de noviembre de 1834

apareci su libro de versos Los Consuelos, su xito fue inmediato,

aunque algunos de sus poemas ya eran conocidos por el pblico. Esta

vez las crticas fueron positivas; primero sali una en el Diario de la

Tarde, luego La Gaceta Mercantil public dos artculos al respecto y

nuevamente en el Diario figur otra, donde le dedicaron toda la

primera plana, con un extenso artculo annimo que luego se supo

haba sido escrito por Juan Thompson50. Era la primera vez que

apareca impreso en Buenos Aires un libro de versos sueltos de autor

argentino51. Sobre esta obra, Echeverra escribi:

() el retroceso degradante en que hall mi pas, mis esperanzas


burladas, produjeron en m una melancola profunda. Me encerr en m
mismo y de ah nacieron infinidad de producciones de las cuales no
publiqu sino una mnima parte 52 con el ttulo Los Consuelos, en el ao
34. (Palacios, 344)

El poeta, bajo las formas lricas de la poesa, reflejaba en Los

Consuelos, la situacin del pas. Florencio Varela, en carta dirigida a

50 Era el hijo de Mariquita Snchez de Thompson. Ms all del elogio que ste le
dedic a Echeverra
har poca, escribi el poeta se enoj por la objecin de que si quera tener
un valor social deba animar, no afligir; cantar la esperanza, no la muerte
(Lanuza, 64-65).

51
Poda adquirirse un ejemplar en la librera de Marcos Sastre que estaba entonces
en calle de la Reconquista N 54.

52
Los Consuelos constaba de 36 poemas.

108
Echeverra desde Ro de Janeiro, le comentaba: No comprendo cmo

se ha permitido publicar all un libro en que la libertad es exaltada y

la tirana marcada con hierro sobre la frente oy erguida (Palacios,

346).

La nueva publicacin le dio una fama como poeta con la que

Echeverra no se senta cmodo. En una carta del 5 de julio de 1836 le

contaba a Gutirrez la desazn que le produca entrar en una fiesta

social y escuchar los comentarios que se susurraban (y tal vez se

gritaban, porque las porteas hablaban fuerte) sobre su personalidad

(Lanuza, 101). Esto haba sucedido al ingresar a un gran saln,

probablemente al de Mariquita Snchez, y Echeverra huy,

renegando de su reputacin.

El poeta se siente rodeado por un coro de mujeres. Sigue siendo el


conquistador y el conquistado. A su amigo ntimo puede confiarse: las
mujeres, Dios mo! Lo ms vano y quebradizo
Y ms an: me persiguen: unas para espantarse, otras para rerse de
mi alta y cadavrica figura, y algunas para quererme un da
empalagarme y despus aborrecerme (Lanuza, 101-102)

La Cautiva apareci aos ms tarde en 1837 dentro del volumen

Rimas, en plena madurez intelectual. El poema fue muy celebrado y,

en El Diario de la Tarde, Gutirrez hizo una crtica consagratoria, a la

que el poeta respondi esquivando el contacto social y yndose a

vivir al lado de su hermano en un establecimiento industrial 53 fundado

por ste en las afueras de Buenos Aires.


53
Era un estaqueadero de cueros de vaca en los mataderos del Alto.

109
De la primera edicin de mil ejemplares, quinientos fueron enviados a

Espaa, los cuales se agotaron y al poco tiempo se reimprimieron all.

En este poema de nueve partes, Echeverra incorpor el paisaje

argentino a la literatura, dando lugar a la tendencia en trminos de

Jitrik gauchesca culta. Sus descripciones tienen tal fuerza que

Domingo Faustino Sarmiento, en Facundo, las consider como

documentos fehacientes y se apoy en ellas para esbozar su teora de

la influencia del medio.

Otro punto de coincidencia con Sarmiento es que en este poema

Echeverra present al indio como un peligro para la civilizacin,

como una mera segregacin de la naturaleza, no como ser humano,

ni siquiera degradado (Jitrik, 209). Pero respecto al gaucho tenan

actitudes diferentes. Echeverra no desde al gaucho de campaa

porque comprendi que deban entenderse campo y ciudad.

En las Rimas el poeta escribi que el desierto es nuestro ms pinge

patrimonio y que debemos sacar de su seno no slo la riqueza para

nuestro engrandecimiento y bienestar, sino tambin poesa para

nuestro deleite moral y fomento de la literatura (Palacios, 349).

Echeverra formul un programa esttico supeditado a un programa


ideolgico, y coherentemente su obra se realiz dentro de esa
finalidad. Como toda su poca y la que le precede, los ideales
colectivos prevalecen sobre la literatura, y difcilmente habra podido
sustraerse a tales imposiciones histricas. (Jitrik, 201)

En el discurso inicial de apertura del Saln Literario, Marcos Sastre

su fundador explic que el objeto de la sociedad era la creacin de

una biblioteca y la organizacin de un curso de lecturas, entre las

110
cuales anunciaba las de Gutirrez, Juan Bautista Alberdi, Echeverra y

De Santis. El Saln se inaugur un domingo, con msica en el patio.

Vicente Lpez y Planes creador del Himno Nacional presidi el acto.

No hay que pensar que los jvenes del Saln Literario se presentaran

en actitud subversiva. Ni siquiera eran antirrosistas en ese momento.

No queran que se los confundiera con los unitarios, los del tiempo de

Rivadavia (Lanuza, 82), y la presencia de De Santis y Lpez y

Planes por entonces presidente de la Corte de Justicia lo confirman.

An ms, Sastre, en el discurso inaugural fundaba grandes

esperanzas en Rosas para el desarrollo de la educacin y la literatura

nacional.

Se comprende que las esferas oficiales no miraran con simpata estas


reuniones de muchachos que queran pensar por su cuenta. A pesar de
los elogios de Marcos Sastre al gran Rosas. A pesar de que cerrara el
acto de la inauguracin nada menos que el doctor Lpez y Planes 54.
(Lanuza, 85)

54
Otro miembro del tribunal, el doctor Vicente Mazza, le hizo varias bromas al
Presidente por haber asistido a la funcin de los muchachos reformistas y
regeneradores y le acot: Juan Manuel dice que usted es demasiado bueno y
dbil; que ese no era su lugar.

111
La inauguracin55 del Saln Literario de Marcos Sastre56 acrecent la

fama del poeta y confirm la admiracin que ya tena por l la

juventud culta de Buenos Aires (Palacios, 347) y por entonces a su

alrededor se agrupaban hombres como Gutirrez, Alberdi 57, Miguel

Can, Manuel Quiroga Rosas, Flix Fras, Vicente Fidel Lpez 58, Carlos

Tejedor, Juan Thompson, Miguel Irigoyen y los hermanos Rodrguez

Pea, entre otros.

En el Saln los jvenes conversaban y discutan de noche. De da

lean el prefacio a Cromwell de Vctor Hugo y tres cantos de La

Cautiva, entre otros. El local se llen de gente. Pero en la trastienda

de la librera de Don Marcos no slo se hablaba de arte, literatura y

moda sino que, paulatinamente, se fueron incorporando los temas

55
La inauguracin fue realizada el 23 de junio de 1837.

56
Marcos Sastre haba nacido en Montevideo en 1809 y haba intentado estudiar
derecho, pero la falta de recursos lo alej de las aulas. Se emple de uno u otro
lado del Ro de la Plata, hasta que en 1835 abri su librera, primero en calle
Defensa entre Belgrano y Moreno (a la vuelta de la Universidad), y luego se
mud a la calle Victoria. Para facilitar la divulgacin de los textos arm una
especie de biblioteca circulante. Por una pequea cuota mensual, sus clientes
Gutirrez, Thompson, Echeverra y otros cuarenta ms tenan acceso a su Saln
de Lectura y de ah sali la idea de una asociacin con ms pretensiones: el
Saln Literario. En lo alto del saln inscribieron las palabras de la epstola de San
Pablo a los romanos en latn: Arrojemos las obras de las tinieblas y revistmonos
de las armas de la luz.

57
Alberdi se haba sumado en 1835 a los paseos y conversaciones que mantenan
Echeverra y Gutirrez y era un ao menor que el abogado.

58
Era hijo de Vicente Lpez y Planes.

112
polticos. All, Echeverra propuso la unificacin de los grupos en una

sola burguesa.

Pocos meses despus de instalado el Saln, la polica comenz a

amenazar a los jvenes y muchos dejaron de concurrir y abonar sus

cuotas. Adems estaba tambin el conflicto con ciudadanos franceses

que origin el bloqueo del Ro de la Plata. Resolvimos por eso dice

Lpez rematar la librera del Saln y cerrarlo (Palacios, 377).

Antes de la clausura, Marcos Sastre propuso a Echeverra un plan de

trabajo del Saln, en el cual figuraba la edicin de obras y le ofreca la

direccin del mismo:

Yo pienso, seor Echeverra, y me atrevo a asegurar le dice que Vd.


est llamado a presidir y dirigir el desarrollo de la inteligencia de este
pas. Vd. es quien debe encabezar la marcha de la juventud. Vd. debe
levantar el estandarte de los principios que deben ganarla y que tanto
necesita en el completo descarro intelectual y literario en que hoy se
encuentra. No siente Vd., all en su interior, un presentimiento de que
est destinado a tan alta y gloriosa misin? Ya es tiempo, seor
Echeverra, de hacer brillar luz. (Citado por Palacios, 377)

Con ese fin, Echeverra escribi dos trabajos: Discurso de introduccin

a una serie de lecturas pronunciadas en el Saln Literario septiembre

de 1837 y Segunda Lectura. En el primero abord la ciencia poltica y

los elementos que concurren a la organizacin democrtica,

continuando la obra de la revolucin de Mayo. Manifestaba que las

ms variadas ideas abundaban en el pas, pero que su influjo no haba

llegado a las masas; que haban creado con Rosas un poder ms

absoluto que el que la revolucin haba derrocado, realizando una

verdadera contrarrevolucin.

113
El silln del poder expresa nuestro gran compatriota, y sus palabras
siguen teniendo estricta actualidad, no admite medianas, porque la
ignorancia y los errores de un hombre pueden atrasar en un siglo la
nacin. Los gobernantes deben ser estadistas, porque la suerte de los
pueblos gravita sobre sus hombros. () despus de 26 aos de vida
poltica slo tenemos la independencia; que nuestra literatura y
nuestra filosofa estn en embrin; que nuestra legislacin est
enferma y la educacin del pueblo por empezar; que en poltica hemos
vuelto al punto de arranque. (Palacios, 379-380)

La nueva Revolucin de Mayo

El cierre del Saln Literario no signific el fin de las tertulias que

mantenan Echeverra y sus amigos. Lpez dijo que cuando

resolvieron clausurarlo y rematar su librera, ya tenan el propsito de

formar una sociedad secreta con el nombre de Asociacin de Mayo. El

23 de junio de 1837 treinta y cinco jvenes concurrieron a la cita en

que fue nombrada una Comisin que redactara las Palabras

Simblicas, Credo, Catecismo, Creencia de la Joven Argentina o

Cdigo los principios de la entidad. El 8 de julio de 1837 volvieron a

reunirse, y Echeverra present una frmula de juramento inspirada

en la de las agrupaciones carbonarias 59 como la Joven Italia de

59
Los Carbonarios era el nombre de una sociedad secreta que luchaba por la
unidad italiana y que haba protagonizado una revuelta fracasada en 1821.
Giuseppe Mazzini se uni al grupo en 1828, pero dos aos despus fue
descubierto por las autoridades y puesto en prisin. En 1831, luego de recuperar
la libertad, decidi fundar la organizacin La Joven Italia y buscaba contar con el
apoyo de los jvenes para conseguir la unin del pas sin la intervencin de las
naciones extranjeras.

114
Giuseppe Mazzini. Al da siguiente celebraron un banquete en honor

al da de la independencia.

La primera cuestin que la Asociacin deba debatir y fijar era la de la

libertad de prensa. La segunda, qu significaba la soberana del

pueblo y qu lmites deban circunscribirla. La tercera, cules eran la

esencia y las formas de la democracia representativa. Y por ltimo,

las cuestiones financieras y econmicas, que Echeverra consideraba

de gran importancia. Cada miembro se comprometi a considerarlos y

resolverlos, haciendo una resea crtica de los antecedentes

histricos que hubiese en el pas.

Veinte das despus de esbozar el programa de la Asociacin,

Echeverra redact el trabajo que le haba sido encomendado, el cual

fue discutido y aprobado luego por Alberdi, Gutirrez, Tejedor, Fras,

Pea, Irigoyen y Lpez. Ese documento denominado ms tarde

Dogma Socialista se llam en su origen Cdigo o declaracin de los

principios que constituye la creencia social de la Repblica Argentina.

Los miembros de la Asociacin lo consideraron un credo, una bandera

y un programa para el pueblo.

Para el pueblo, que haba sido, segn l [Echeverra], un instrumento


material de lucro y podero explotado por los caudillos y una palabra
vaca invocada por los partidos para cohonestar ambiciones
personales, y que debe ser lo que quiso que fuese la Revolucin de
Mayo: el principio y el fin de todo. (Palacios, 385)

La Asociacin tena un carcter poltico; era clandestina y

juramentada. Echeverra, adems de redactar las quince palabras

115
simblicas en Los Talas60, presidi la Asociacin61. Ms all del secreto

que quisieron mantener los miembros sobre sus reuniones, la polica

comenz a perseguir a los jvenes de la Asociacin de Mayo. Cuando

tuvo cada uno los puntos que deba desarrollar, decidieron que sus

reuniones fueran menos frecuentes y siempre en lugares diferentes.

Echeverra saba que Rosas tena noticia de ellas y que nos seguan

la pista sus esbirros (Lanuza, 113), hasta que por fin decidieron no

celebrar ms reuniones.

Alberdi y Can se exiliaron en Montevideo. Quiroga Rosas fue a San

Juan y all se agrup con Sarmiento y Benjamn Villafae. ste ltimo

fund la Asociacin en Tucumn y Marco Avellaneda se aline con las

ideas del Cdigo. Por su lado, Lpez fund, junto con los jvenes que

prepararon la revolucin del 10 de octubre de 1840, otra Asociacin

en Crdoba.

El Cdigo, o declaracin de los principios que constituyen la Creencia

Social de la Repblica Argentina se imprimi en Montevideo el 1 de

enero de 1839, en el ltimo nmero del peridico El Iniciador, a dnde

lo llev Alberdi. En agosto de 1846, Echeverra lo edit nuevamente

bajo el nombre de Dogma Socialista de la Asociacin de Mayo con el

agregado de una introduccin en la que aclar que el documento

60
All Echeverra explotaba una estancia junto a Juan Antonio Gutirrez, el
hermano de Jos Mara.

61
El vicepresidente era Gutirrez.

116
conservaba su carcter de provisorio en todo aquello que era

fundamental porque en nada haba variado la situacin del pas.

Sus obras

Echeverra no se exili sino que se refugi en Los Talas, unos ranchos

de aspecto triste que el poeta mantena junto con su hermano en la

vecindad de Juan Antonio Gutirrez. All compuso varios de sus

poemas, los que haca formando mentalmente las rimas y luego

esperaba la ocasin oportuna para verterlas sobre cualquier papel

de desperdicio, con el mayor desgreo y con los ms pobres

utensilios (Lanuza, 133). A Echeverra le gustaba de su estancia el

paisaje salvaje y enmaraado que llegaba a infundir cierto pavor a

los mismos paisanos con su monte enmaraado de talas espinosos

y de tunas de Espaa (Lanuza, 135) 62. Tena todava algunas zanjas

profundas que recordaban que ese establecimiento haba estado en

una zona de frontera. Hasta en aquel lugar llegaban las noticias de

Buenos Aires, de Montevideo y de los muchachos de la Joven

Generacin Argentina, que en un principio haban pensado hacer una

revolucin ideolgica, pero que se iban acercando a una revolucin

material.

62
Lanuza describe tambin que para completar el cuadro ttrico, por ah andaba,
entre los galpones y el matorral, una vieja sirvienta santiaguea que tena fama
de bruja. La santiaguea era hosca, reconcentrada y misteriosa. Tena un telar. Y
de las tunas sacaba cochinillas para teir de rojo la lana de sus mantas (135).

117
En Montevideo, una comisin argentina planeaba, en connivencia con

los bloqueadores franceses, un movimiento para derrotar a Rosas. Y

el general Juan Lavalle, muy lentamente, comenz a movilizar sus

tropas con destino Buenos Aires.

Un grupo de estancieros del sur de la provincia intent convencer a

Lavalle de que encabezara su rebelin. Ante la respuesta negativa,

lograron que el joven Pedro Castelli lo hiciera. El hijo del prcer del

Cabildo Abierto de 1810 haba sido granadero de San Martn en la

batalla de San Lorenzo, haba actuado en el sitio de Montevideo y

combatido contra los montoneros y los indios. Les contest con

cierto tono de fatalismo gaucho: Ya que mi amigos se empean en

hacerme degollar (Lanuza, 144).

Tambin actu con Castelli el coronel Ambrosio Crmer, que haba

nacido en Pars y cursado estudios militares en su pas. Fue soldado

de Napolen, actu en la invasin a Espaa, un Caballero de la

Legin de Honor. Emigr a Amrica despus de Waterloo y particip

en las batallas de la independencia americana. Cruz Los Andes con

San Martn, estuvo en Chacabuco y fue ayudante de campo de

Belgrano. Despus realiz los planos de la costa atlntica, deline el

pueblo de Tandil, pele contra los indios y al final se estableci como

ganadero cerca del fortn de Chacabuco.

Con la noticia del ejrcito de Lavalle cerca de Buenos Aires, se inici

la llamada Insurreccin de los Libres del Sur: los pobladores de

Dolores y Chascoms quemaron los cuadros de Rosas junto con las

118
cintas de luto que llevaban en el sombrero desde la muerte de doa

Encarnacin.

La batalla fue un entrevero gaucho, sin tcnica ni disciplina. Crmer


estaba viejo. Castelli era ya ms estanciero que militar.
Pelearon valientemente, pero el movimiento de los Libres termin en
una desbandada y una matanza. Crmer, el guerrero de la
independencia, cay muerto en combate. Castelli fue alcanzado y
degollado. Su cabeza fue clavada en una pica y puesta (para temor de
nuevos insurrectos) en la plaza de Dolores. Algunos sobrevivientes se
embarcaron en el Tuy para reunirse con el ejrcito de Lavalle.
(Lanuza, 146-147)

En 1837, Echeverra compuso su poema La Insurreccin del Sur con el

que rindi homenaje al movimiento estallado ese mismo ao. Sus 987

versos fueron publicados en 1844 en el diario El Comercio del Plata de

Montevideo. En esa fecha [siete aos haban pasado] la cabeza de

Castelli segua clavada en la lanza como un estandarte sangriento

(Lanuza, 148).

En este poema el hroe es el gaucho que, enfrentado a la naturaleza

salvaje persigui al ganado bravo y dom al potro; cant sus dolores,

combati por la patria y, con inmenso amor a la libertad, combati la

tirana. Form los ejrcitos libertadores de San Martn, Belgrano y

Gemes y, en la Insurreccin del Sur, fue acaudillado por Pedro

Castelli.

Entre 1838 y 1840 se presume que escribi El Matadero indito

hasta 1871, ao en que Juan Mara Gutirrez lo hizo publicar en la

Revista del Ro de la Plata. Con esta obra inaugur no slo el gnero

cuentstico en la Argentina sino tambin el realismo moderno porque

119
all propuso una actitud que se podra acercar al realismo, justo

cuando esta corriente literaria estaba en paales en Europa:

() Echeverra no se queda en el planteamiento de las costumbres


contemporneas con el que de todos modos empieza el relato, sino
que en virtud de sus ideas y de su esquema romntico se proyecta
hacia una denuncia poltica y social que muestra hasta qu punto,
entre 1838 y 1840, ya no crea en una superacin de la dicotoma
tradicional entre unitarios y federales. Ni tampoco que Rosas pudiera
representar esa superacin o que los jvenes pudieran ser la cabeza
pensante de ese cuerpo tan reflexivo. Pero tambin () deja muy
atrs el cuento de costumbres por la actitud realista con que
presenta su material, realismo que no es, como en otros aspectos,
debido a imitacin o influencia, sino algo muy original, producido sin
estrpito en Argentina (Jitrik, 211)

El autor identifica rosismo con el matadero y eso constituye de por s

una seria acusacin poltica. Para l, no ser posible el progreso, la

nacionalidad, en suma, si no hay un acuerdo de sectores. El

predominio de uno sobre los dems es corrosivo, hay que tender a la

creacin de un nico e integrado grupo que reuna a todos los grupos

productivos nacionales (Jitrik, 213).

En febrero de 1840 Juan Mara Gutirrez cay preso 63. Pas ese

verano en un calabozo, engrillado e incomunicado. Su madre debi

pagar para evitar que fuera incorporado como soldado al ejrcito

federal. En mayo se fug a Montevideo.

63
La polica lo fich as: 30 aos. No ha prestado ningn servicio a la Federacin.
Es unitario y oficial primero del Departamento Topogrfico. Fue preso por orden
de S.E. por tener correspondencia seguida con los salvajes unitarios de
Montevideo (Lanuza, 149).

120
Lavalle se segua acercando a Buenos Aires, su ejrcito estaba a siete

leguas de la ciudad. El 26 de octubre Echeverra y Juan Antonio

Gutirrez firmaron en el pueblo de San Andrs de Giles, junto con

otros estancieros, un acta en la que estaban resueltos a jugarse el

todo por el todo (Lanuza, 153). Pero Lavalle no avanz y comenz su

retirada hacia Santa Fe, dejando a los vecinos comprometidos

librados a la suerte de Rosas.

Echeverra no tena bastante salud ni fuerza fsica dice Gutirrez

para seguir al ejrcito libertador en la campaa que abra con su

retirada (Lanuza, 154). Y opt por fugar64. No pudo siquiera llevarse

sus manuscritos. Slo algunos pudieron ser salvados gracias al

patriotismo de una seora que los escondi en su vestido.

Aos ms tarde, el poeta escribir en su Avellaneda:

Todo estaba en su mano y lo ha perdido:


Lavalle es una espada sin cabeza;
sobre nosotros, entre tanto, pesa
su prestigio fatal, y obrando inerte
nos lleva a la derrota y a la muerte

As, a fines de 1840, Echeverra emigr. Emigrar opina equivale a

inutilizarse para la Nacin, es la muerte (Jitrik, 199). Lleg a La

Colonia en la fragata francesa Expeditive y permaneci all diez

meses, donde escribi el poema Al 25 de Mayo. Vivi en el domicilio

del doctor Daniel Torres, un condiscpulo suyo. Seguramente le

64
Juan Anotnio Gutirrez, en cambio, se reuni con las tropas de Lavalle y luego
con las de La Madrid.

121
requiri sus servicios como mdico, dado que la tuberculosis segua

avanzando y tambin haba comenzado con una afeccin en la piel

que ms a delante le desfigur el rostro.

Escriba a sus amigos en Montevideo solicitndoles remedios, pero se

resista en irse para all.

En La Colonia se senta ms cerca de Buenos Aires, ms cerca de Los


Talas, que haba quedado a cargo de uno de sus hermanos, el
verdadero propietario, Jos Mara. Desde La Colonia, Esteban hizo
algunas gestiones para recuperar sus bienes. Alberdi se lo reprocha:
Usted no debe pensar en recuperar sus bienes sino por medio de la
revolucin. (Lanuza, 158-159)

Ante la insistencia de Alberdi, se mud a Montevideo. All continu

con su obra, separado de los unitarios, de los cuales opinaba:

Estos no han pensado nunca deca en carta a Gutirrez sino en una


restauracin; nosotros queremos una regeneracin. Ellos no tienen
doctrina alguna; nosotros pretendemos tener una; un abismo nos
separa. Estos no piensan sino en salir de los apuros del momento,
jams echan una mirada al porvenir, porque no comprenden ni el
pasado ni el presente. (Palacios, 387)

En Montevideo Alberdi se dedic al periodismo y Gutirrez haba

revalidado su ttulo de agrimensor. Echeverra, quien profesaba una

invencible antipata por el oficio de periodista (Lanuza, 163), no tuvo

ms remedio que vender su biblioteca. Viva en la calle San Sebastin

122
con Luis Lorenzo Domnguez 65, donde haba tenido su escritorio

Florencio Varela.

Dos aos despus compuso el poema La Guitarra, el cual fue

publicado en 1849 en el parisino Correo de Ultramar. El tema surgi

de su aficin a la guitarra, puesto que desde adolescente Echeverra

tocaba el instrumento en bailes de arrabal y luego se perfeccion en

Pars. Tambin tocaba la vihuela, que le daba prestigio entre los

hombres de campo (Palacios, 343).

Mientras fumaba el tabaco fuerte de los cigarrillos correntinos,

escribi en papel ordinario El ngel cado (terminado en 1846) y el

Avellaneda (1849), dedicado a Alberdi. En el primero el protagonista

es un Don Juan que al mismo tiempo es a todas luces el mismo

Echeverra (Lanuza, 38) a quien se le aparecen en visin sus

antiguas amadas66. El ltimo hace referencia a Marco Avellaneda 67,

ministro a los veinticinco aos y gobernador tucumano a los

65
Luis Lorenzo Domnguez, cuado de Miguel Can (padre) haba sido uno de los
fundadores del Saln Literario donde ley su poema El Omb, famoso por su
estrofa: Buenos Aires, patria hermosa, tiene la pampa grandiosa. La pampa
tiene el omb.

66
Echeverra contaba su vida real y su vida soada. Contaba lo que era y lo que
crea ser (Lanuza, 177).

67
En su tesis doctoral, Avellaneda alegaba contra la pena de muerte y haba
escrito: Para demostrar que la pena de muerte no debe aplicarse a los crmenes
polticos, basta una observacin que comprueba la experiencia: slo la debilidad
y el miedo se apoyan en los cadalsos, y cuanto ms inicua es una causa, tanto
mayor es el nmero de vctimas.

123
veintisis. Realiz lo que se conoci como la coalicin de Norte para

volver a Mayo, derrocar a Rosas y organizar la Nacin:

El 7 de abril de 1840 Avellaneda haba declarado que la existencia en


el primer pueblo de la Repblica de un gobierno investido con la suma
de los poderes constitucionales era un escndalo a los ojos de Sud
Amrica y del mudo, que nadie poda consentir sin mengua de su
honor y de sus intereses, pues de otra manera se alejaba ms y ms
de la deseada poca en que deba sancionarse la Constitucin del
pueblo argentino. Y de acuerdo con ello la Sala de Representantes de
Tucumn decret: 1: no reconocer en el carcter de gobernador de
Buenos Aires al dictador Juan Manuel de Rosas. 2: Relevarle la
autorizacin que se le haba concedido para mantener las relaciones
con las potencias extranjeras; y 3: No entregar al comisionado de
Buenos Aires las armas que reclamaba el tirano y declarar concluida la
misin del general Aroz de La Madrid. (Palacios, 358)

Manuel Oribe, que haba sido presidente del Uruguay, fue enviado por

Rosas para luchar contra la coalicin, a la cual derrot entre 1840 y

1841. Tom prisionero a Marco Avellaneda, lo hizo degollar y exhibi

su cabeza en una pica en la plaza pblica de Tucumn. Pocos das

despus fue muerto el general Lavalle. Sus partidarios slo se

preocuparon de salvar sus restos porque el general Oribe persegua

al cadver de Lavalle para cortarle la cabeza (Lauza, 169).

Echeverra tambin redact El peregrinaje de Guadalupe, proyecto de

un poema en el que recuerda su viaje a Europa y otro esbozo,

Mefistfoles, dramtico-serio-satrico-poltico. Continu luego con

escritos de costumbres como Apologa del matambre y escritos sobre

esttica y literatura que fueron recogidos en el Tomo V de las Obras

Completas.

124
A principios de 1843 Echeverra se alist en las tropas defensoras

durante el sitio de Montevideo68. A los treinta y siete aos se haba

convertido en soldado de la 5 Compaa de la Legin Argentina. Al

respecto, Lanuza rescat una escena ilustrativa:

Montevideo ya era la nueva Troya. En cualquier momento, ante una


aproximacin de los sitiadores, los tambores llamaban a los
ciudadanos a las armas. [Bartolom] Mitre, que era artillero durante la
defensa, ha descrito alguna vez aquellos episodios llenos de
resonancias homricas.
Despus de una de las guerrillas habituales, el general Pacheco y
Obes, que iba al frente de una fuerza de caballera, alcanz a ver a
Echeverra que regresaba de las trincheras, envuelto en su capa y
encorvado al peso de sus dolencias fsicas. Pacheco, hombre de
imaginacin exaltada y orador fogoso, vio en el poeta un smbolo de la
resistencia. Lo alcanz; retuvo su tropa, y salud con el sombrero en
la mano y con su genial elocuencia, al ilustre poeta que daba aquel
ejemplo (171)

Sin embargo, al poco tiempo el soldado Echeverra pidi licencia para

reponerse

estaba muy enfermo y se la concedieron por dos meses, aunque no

volvera a reincorporarse a las filas.

Mitre nos ha referido que el poeta viva en un cuarto que bastaba a sus
gustos modestos y sencillos, pero que revelaba la penuria del
proscripto, quien por seguir al ejrcito libertador del general Lavalle
haba abandonado sus medios de trabajo en la campaa y coma como
un soldado raso de la libertad la racin que se distribua, entonces, a
los defensores de Montevideo. El papel que consuma lo compraba en
68
Juan Mara Gutirrez tambin se uni como ingeniero y levant un plano
topogrfico de los alrededores de Montevideo.

125
la pulpera ms cercana y era tan malo que apenas se poda escribir en
l. () Jornalero impago de nuestra gloria intelectual, le ha llamado
Mitre. (Palacios, 351)

En abril de 1844 Andrs Lamas jefe poltico de Montevideo y

presidente del Instituto Histrico Nacional lo invit a participar de un

acto potico que se iba a realizar el 25 de mayo en el teatro del

Comercio. All, habl del pensamiento de mayo y anunci que

prximamente dara a conocer una obra sobre educacin primaria

escrita por Echeverra. El poeta ya haba comenzado a redactar su

Manual de Enseanza Moral69 por el cual quera hacerse conocer

como pensador, no slo como poeta. En ese texto pretenda resumir y

explicar, a alumnos de nivel primario, el pensamiento de la asociacin

de mayo.

Echeverra viva sumido en la pobreza. Para salir de esa situacin le

solicit a Mariquita Snchez que vendiera algunas pertenencias en su

viaje a Buenos Aires. Por el mismo tiempo, en 1846, Sarmiento lleg a

Montevideo y aprovech la oportunidad para conocer a los argentinos

exiliados, entre ellos al fundador de la Asociacin de Mayo:

Echeverra es el poeta de la desesperacin, el grito de la inteligencia


pisoteada por los caballos de la pampa, el gemido del que a pie y solo,
se encuentra rodeado de ganados alzados que rugen y cavan la tierra
en torno suyo, ensendole sus aguzados cuernos. Pobre Echeverra!
Enfermo de espritu y de cuerpo por una imaginacin de fuego,
prfugo, sin asilo, y pensando donde nadie piensa, donde se obedece o

69
Fue publicado en Montevideo en 1846.

126
se sublevan, nicas manifestaciones posibles de la voluntad! (Lanuza,
201-202)

Esa fue la poca de publicacin del Dogma Socialista70, cuando las

condiciones polticas parecan cambiar en Argentina. El libro estaba

compuesto por las Palabras y la Ojeada retrospectiva, constituy el

primer intento orgnico de formar un ideario nacional y fue la base

ideolgica del liberalismo argentino: El Dogma tiene una clara

vinculacin con la Bases, de Alberdi, y sta con la Carta Magna de

1853 (Jitrik, 215) redactada por el Congreso Constituyente del que

Gutirrez form parte.

La Ojeada retrospectiva sobre el movimiento intelectual en el Plata

desde el ao 37 era un estudio para la comprensin del Dogma y para

conocer los trabajos de propaganda de sus partidarios, como los

realizados por Fras, Sarmiento, Lpez, Tejedor, Alberdi, Gutirrez,

Domnguez y Mitre, entre otros.

Ese mismo ao, Florencio Varela haba escrito en su diario que la libre

navegacin de los ros a la que Rosas se opona favorecera a las

provincias del litoral y que eso sera el complemento de una

verdadera federacin. No es casualidad que Echeverra luego le

enviase a Justo Jos de Urquiza, caudillo y gobernador de Entre Ros,

un ejemplar del Dogma. Urquiza le mostr el ejemplar a Rosas, como

era de prctica entonces, y est hizo salir a Pedro de Angelis a

polemizar con el Dogma.

70
Apareci en septiembre de 1846.

127
El historiador acus a Echeverra de trastornado por los delirios de

Fourier, Considerant y Saint-Simon, pero el poeta logr desvirtuar las

acusaciones en dos cartas y gan la batalla.

Luego, el poeta comenz a proyectar nuevas obras, a pesar del

avance de su enfermedad. Pensaba estudiar las instituciones

argentinas desde la poca de la revolucin para determinar las leyes

de su evolucin y su desarrollo natural. Pero como no saba si iba a

poder concluirla, se acord de Alberdi.

Mi regla de criterio invariable ser la democracia. Y agrega: Lego a


mi amigo Alberdi el pensamiento, dado el caso que me falte la vida
para realizarlo.
Alberdi ha de ser as el continuador de Echeverra en el empeo
heroico de transmitir la antorcha de Mayo.
Despus de muerto Echeverra, publica Alberdi sus Bases y puntos de
partida para la organizacin poltica de la Repblica Argentina. Y desde
Valparaso, el 30 de mayo de 1852, se la enva tambin al general
Urquiza. (Lanuza, 211)

Su ltimo escrito fue un comentario a la Revolucin francesa de 1848

que sali publicado en El Conservador de Montevideo. All repeta la

divisa sansimoniana de que la edad de oro est por venir y

anunciaba la era de la emancipacin del hombre (Lanuza, 220).

La Cautiva, El Matadero y el Dogma Socialista configuran tres obras

positivamente importantes en poesa, narrativa y ensayo

respectivamente. Y que esas tres obras significan un verdadero

avance en el desarrollo, en nuestro pas, de esos tres gneros (Jitrik,

205).

128
Sus ltimos aos

En septiembre de 1847 fue nombrado miembro del Instituto de

Instruccin Pblica del Uruguay, nico cargo pblico que ocup en su

vida. En el Instituto plane la organizacin de la educacin pblica,

estableci los programas educativos y proyect la fundacin de la

Universidad de Montevideo, de la cual pas a formar parte en julio de

1849.

Parece que el espritu de Echeverra, al madurar, se fue


compenetrando de la idea de la necesidad de la educacin popular
para el afianzamiento de la democracia en Amrica. Echeverra y
Sarmiento coincidan fundamentalmente en esto.
Autodidacto como Sarmiento, Echeverra lleg a la conclusin de que
para el funcionamiento correcto de las instituciones republicanas, era
imprescindible la previa educacin del pueblo. Lo que Sarmiento
resumira: educar al soberano. (Lanuza, 224)

Su declinacin fsica ya haba comenzado, puesto que la tisis71 lo

estaba consumiendo. En una carta confiesa: Estoy flaco como un

esqueleto, o ms bien espiritado (Lanuza, 215). Echeverra viva

entonces en Montevideo acompaado de su hija nica, Martina,

producto de sus andanzas de la juventud. Falleci el 19 de enero de

1851 en Montevideo, cuatro meses antes del pronunciamiento de

Urquiza y la posterior cada de Rosas. Lo velaron en la casa de

Valentn Alsina y fue enterrado en Montevideo en un sepulcro que le

destin el gobierno.

71
Tuberculosis.

129
En El ngel Cado, Echeverra haba escrito: Sobre lpida ninguna,

jams escrito mi nombre y su deseo se cumpli cuando el muro del

cementerio de Montevideo que contena el nicho donde estaban sus

restos se desmoron cuatro o cinco aos despus de su entierro y

huesos, fretro y ladrillos hechos polvo, se confundieron (Palacios,

364).

Cuando Alberdi se enter de la muerte de su amigo, escribi desde

Valparaso:

No hay hombre de aquel pas, en efecto, que con apariencia ms


modesta haya obrado mejores resultados. l ha influido, como los
filsofos, desde el silencio de su gabinete, sin aparecer en la escena
prctica. l adoctrin a la juventud, que ms tarde impuls a la
sociedad a los hechos, lanzndose ella la primera.
Todas las novedades inteligentes ocurridas en el Plata, y en ms de un
pas vecino, desde 1830, tienen por principal agente y motor a
Echeverra. (Lanuza, 232)

Durante la presidencia de Sarmiento, en 1870, Juan Mara Gutirrez

inici en la Imprenta y Librera de Mayo de Carlos Casavalle la

publicacin de las Obras Completas de D. Esteban Echeverra en

cinco tomos, el ltimo de los cuales sali en 1874.

130
131
Juan Bautista Alberdi

No se puede pretender por una legislacin racional que el hombre viva,


sin su culpa,
sujeto al martirio del hambre donde hay alimentos.
La ley sera inicua y contraria a las leyes ineludibles de la naturaleza;
sea que se considere la sociedad como originada de un pacto,
porque nadie puede pactar el suicidio;
sea, como yo creo, un hecho nacido de la necesidad de vivir el hombre
en sociedad,
que es de su naturaleza; porque las ventajas sociales son recprocas,
y no puede haber sociedad si el socio se muere.
Prescindo del deber de caridad desde que hay quien lo niega.
(Bialet Mass, Informe sobre el estado de las clases obreras en el
interior de la Repbica)

Juan Bautista Alberdi naci en San Miguel de Tucumn el 29 de agosto

de 1810. Su madre, Josefa Rosa Aroz y Valderrama, perteneca a una

familia tradicional y aristocrtica del noroeste argentino 72 y muri al

poco tiempo de darlo a luz, motivo por el cual l se solazaba

repitiendo la frase de Rousseau: Mi nacimiento fue al mismo tiempo

mi primera desgracia (Alaniz, 147). Su padre, Salvador Alberdi, un

comerciante vasco de ideas liberales y amigo de Manuel Belgrano,

falleci cuando Juan Bautista tena diez aos.

Segn cuenta en sus memorias, Manuel Belgrano lo tuvo entre sus


brazos. Yo fui objeto de las caricias del general Belgrano en mi niez
y ms de una vez jugu con los caoncitos que servan a los estudios
acadmicos de sus oficiales en un tapiz de su saln, en su casa de
campo en Ciudadela. No hay razones para no creerle. Tena seis aos
cuando se declar la Independencia y l jura que recuerda las fiestas
72
Los Aroz estaban emparentados con el patriciado regional y vinculados con el
poder. Bernab Aroz, Javier Lpez y Alejandro Heredia tuvieron en comn ser
gobernadores de Tucumn, ser parientes, liquidarse entre ellos y proteger, cada
uno en su momento, al nio Juan Bautista (Alaniz, 155).

132
de ese da y el jolgorio en las calles. Tambin recuerda que la mesa
presidida por Laprida el 9 de julio perteneca a su familia y que cree
haber escuchado las campanas de la Iglesia festejando los triunfos de
Chacabuco y Maip. (Alaniz, 154)

Asisti a una de las escuelas que Belgrano don y, al quedar

hurfano, fue becado73 por el gobierno de la provincia de Buenos

Aires para estudiar en el Colegio de Ciencias Morales.

Alberdi poda recordar su viaje en carreta desde Tucumn hasta

Buenos Aires en 1825. Tena quince aos y se pasaba el da

galopando y de noche se refugiaba en la carreta, que era como un

hotel ambulante, que se desplazaba lentamente durante las 360

leguas del viaje, de dos meses de duracin (Lanuza, 72).

Antes de los quince aos fue hurfano y vivi lejos de su familia. Esa
suerte de desarraigo debe haber influido en su sensibilidad, en la
facilidad con que se desprenda de los afectos o en su rechazo a
establecer relaciones perdurables, pero en estos temas es muy difcil
hacer apreciaciones terminantes. (Alaniz, 147)

En un Buenos Aires de cincuenta mil habitantes, Alberdi vivi en la

casa de Manuel Andrade y comparti la habitacin con el nieto de

ste, Miguel Can. En un principio no se pudo habituar al Colegio y,

sumado a problemas econmicos, se retir para emplearse como

dependiente en la tienda de Moldes 74. Detrs del mostrador lea Las


73
El Ministro de Gobierno y Relaciones Exteriores Bernardino Rivadavia haba
reorganizado el Colegio de la Unin del Sud de Buenos Aires y lo haba
denominado Colegio de Ciencias Morales. Por entonces, se destinaban seis becas
para los alumnos sobresalientes del interior del pas. Una beca semejante haba
deseado Sarmiento, pero no logr obtenerla.

74
La tienda quedaba frente a la Universidad, en calle Bolvar 53.

133
ruinas de Palmira, de Volney. Eso, durante la guerra con Brasil,

mientras se oan a ratos los caonazos de la escuadrilla de Brown,

que combata por el ro (Lanuza, 72).

Al poco tiempo se arrepinti y decidi retomar sus estudios. Se

sentaba en la clase de latn en el mismo pupitre que Miguel Can y,

mientras el profesor explicaba un texto de Virgilio, l lea a

escondidas Julia o la Nueva Eloisa de Rousseau que le haba prestado

su compaero de banco.

Su estancia en el Colegio de Ciencias Morales, adems de darle


amigos que le seran fieles durante su vida Miguel Can, Carlos
Egua, Marcos Paz, Flix Fras, Vicente Fidel Lpez, Carlos Tejedor,
etc. le hizo ver las deficiencias de la enseanza oficial, carente de
toda orientacin tcnica y positiva: Somos nulos en ciencias fsicas y
naturales. La razn es clara. Es porque slo se nos ensea ciencias
morales prob Rivadavia, olvidando las ciencias fsicas, que no
conoca la verdadera exigencia de nuestros pases, llamados a una
vida industrial y positiva, a la que deben preparar por una educacin
compuesta de materias tiles y de materias de productiva aplicacin.
EP, T. XV, p. 90775. (Martnez de Condes, 208)

Alberdi y Can estaban un ao adelantados a Lpez, Tejedor y Fras,

pero de todos modos entablaron amistad con ellos. Lpez coment

que por entonces en Buenos Aires haba una invasin de libros y

revistas francesas76 y que durante el gobierno de Balcarce mientras

75
La cita que hace Martnez de Condes es de un libro de Juan Bautista Alberdi,
Escritos Pstumos, mencionado al final de este captulo.

76
Las revistas francesas la Revue Encyclopdique, la Revue de Paris, la Revue des

134
Rosas incursionaba entre los indios los muchachos organizaron un

centro de estudios en la casa de Miguel Can. El grupo se llam

Asociacin de estudios histricos y sociales. Redactaron un

reglamento por el cual se estableca que cada sbado por la noche

uno de los asociados leera un trabajo; luego se designara a otro para

que en la reunin siguiente lo criticara y se abriera un debate libre

sobre el tema.

En agosto de 1832 se hizo retratar, al igual que Esteban Echeverra,

por el pintor de moda Carlos Enrique Pellegrini. Tena unos ojos

grandes, de mirada inteligente, y una frente amplia, sobre la que se

arremolinaba el cabello, cuidadosamente despeinado, segn la moda

romntica (Lanuza, 71). El historiador Rogelio Alaniz tambin ha

brindado una descripcin del prcer:

Seduca con su talento como algunas mujeres seducen con su belleza.


Los que lo conocieron aseguraban que el brillo de su inteligencia
deslumbraba. Hablaba como escriba: frases breves, bien construidas,
precisas y efectivas, iluminadas por una lgica a veces irnica y
mordaz, a veces severa y admonitoria. () Elegante, buen mozo,
distinguido, sus modales eran los de un caballero que puede perder
una discusin pero nunca la lnea. Sus amigos lo quisieron, sus
enemigos lo respetaron y las mujeres lo amaron. Por supuesto era
algo egosta y pagado de s mismo () No era fcil relacionarse con
l. Era un hombre amable, pero las barreras que levantaba a su

Deux Mondes y la Revue Britannique, junto a libros y autores desconocidos hasta


entonces como Cousin, Villemain, Quinet, Michelet y Merime, inundaron las
provincias del Plata, difundiendo las nuevas doctrinas sobre organizacin
industrial y econmica, los valores del clasicismo y del romanticismo, el prestigio
de los valores intelectuales, etc. La cultura francesa atrajo a los jvenes
argentinos, mientras que en los crculos oficiales predominaba la influencia
mercantil inglesa.

135
alrededor eran infranqueables. Cuando se lo propona poda llegar a
ser encantador y por lo general lo era, pero siempre daba la sensacin
de que en ltima instancia le daba lo mismo estar solo que
acompaado. (145-146)

Alberdi ingres en el primer ao del curso de jurisprudencia en 1832,

ao en que public El espritu de la msica a la capacidad de todo el

mundo y el Ensayo para aprender a tocar el piano con mayor

facilidad. Poco dur esa dedicacin a la msica, puesto que la

Universidad de Buenos Aires le demand ms tiempo. Los estudios de

derecho comprendan entonces seis aos: tres de teora en la

Universidad y otros tres de procedimientos prcticos en la Academia.

Respecto a la formacin de grado, el historiador Jos Mara Rosa ha

comentado: No era muy amigo de las Universidades a las que llama

fbricas de charlatanismo, de ociosidad, de demagogia y de

presuncin titulada; nunca ni como estudiante ni como profesional

fue amigo de las universidades (1963:333).

En 1834 realiz su ltimo viaje a Tucumn, gobernada entonces por

Alejandro Heredia, su pariente y protector. Su hermano Felipe Alberdi

era uno de sus principales asesores. Juan Bautista vena de recibir un

ttulo de Bachiller en Leyes de la Universidad de Crdoba.

Ni los augurios de un futuro promisorio, ni el cario desvelado de su


hermana Trnsito, ni los ojos enamorados de una muchacha 77, ni la
amistad con Marco [Avellaneda] lo convencen de quedarse en

77
Se llamaba Julia Alurralde y con ella sola pasear durante la estada en su ciudad
natal.

136
Tucumn. En Buenos Aires estn sus amigos, sus intereses
intelectuales, las tertulias del saln de Mariquita Snchez. En Buenos
Aires estn el futuro, la poltica, el poder, el mundo. (Alaniz, 157)

En 1835 volvi a Buenos Aires y se sum a las caminatas y charlas

que mantenan Echeverra y Jos Mara Gutirrez el ato, como le

gustaba llamarle, aunque no lo haca con tanta asiduidad como los

otros dos porque prefera concurrir a las tertulias y bailes.

l deca que los mdicos, para preservar su salud, le haban


recomendado estudiar poco e ir mucho a los bailes:
Pero yo no bailo.
No importa, respire usted el aire de una sala de baile fue la receta.
Adems era un poco msico. Tocaba el piano y compona
contradanzas y valses.
Es claro que si obedeca a los mdicos en cuanto a los bailes, les
desobedeca en eso de no leer. Lea vidamente toda clase de libros.
Novelas, filosofa, derecho, lo mismo que frenologa, y cuanto artculo
traan las revistas francesas. (Lanuza, 71)

Gracias a una recomendacin del gobernador Heredia, Alberdi pudo

entrevistarse en Buenos Aires con el padre de uno de sus compaeros

de estudio, el seor Facundo Quiroga. El caudillo le ofreci pagarle los

estudios en Estados Unidos, pero Alberdi rechaz la oferta porque

prefera continuar formndose en Derecho en Buenos Aires. Meses

ms tarde, Quiroga fue asesinado en Barranca Yaco.

En 1837 a sus veintisis aos public el Fragmento preliminar al

estudio del derecho, la primera obra importante sobre filosofa del

derecho aparecida en Amrica (Lanuza, 86), dedicada a su protector,

el gobernador Heredia. En dicho trabajo, Alberdi apoy por momentos

al gobierno de Rosas, aval que trat de mitigar posteriormente:

137
Estudiar el derecho bajo el poder ilimitado dice era un poco arduo.
En ese libro yo califiqu el poder ilimitado, como el poder de Satans,
bajo el gobierno omnmodo de Rosas, pero no sin tomar precauciones
naturales de inmunidad en favor de mi persona y del libro. Lo dediqu
al general Heredia, cosa que, de paso, era un deber moral de mi
parte. Heredia, como federal, era mirado con amistad por Rosas. En el
Prefacio, pararrayos del libro, hice concesiones al sistema federal, y al
jefe temido de nuestra democracia federalista
A Rosas agrega le repet el calificativo de Grande hombre que le
daba todo el pas. Todo esto no impidi que Rosas recibiese informes
de mi libro, amenazantes para mi seguridad. Supe que don Pedro de
Angelis me daba como perdido, por causa de esa publicacin.
(Lanuza, 89)

Era un visitante asiduo de la librera de Marcos Sastre y, cuando se

conform el Saln Literario, fue uno de los cuatro oradores en dar el

discurso inaugural, al que titul Doble armona.

Al poco tiempo, sali la revista La moda, gacetn semanal de msica,

de poesa, de literatura, de costumbres y Alberdi fue uno de sus

redactores bajo el seudnimo de Figarillo. Sus artculos de costumbres

le confirieron al semanario un contenido social realista y crtico.

Detrs de la crtica a los hbitos y costumbres de una sociedad


colonial se dejaba ver una propuesta renovadora a aquello que se
criticaba. () era una crtica de ideas, de modos de comportamiento
que deban ser modificados a partir de una nueva organizacin del
poder y del gobierno. (Garca Orza, 351)

Tambin colaboraron all Gutirrez, Tejedor, Lpez y Manuel Quiroga

Rosas, entre otros. El editor responsable era Rafael J. Corvaln, hijo de

uno de los hombres de confianza de Rosas.

138
El nombre de la publicacin tena como antecedente a La Mode, una

publicacin parisina de 1829, la cual se convirti en un boletn poltico

de oposicin y fue suprimida en 1854. Nuestra Moda dur mucho

menos, dado que no lleg ni al ao de vida 78 ya que, ms all de la

adhesin al gobierno federal que se mantena en el gacetn, a Rosas

no le gustaba.

El largo exilio

Miguel Can y Andrs Lamas publicaban juntos desde octubre de

1838 El Iniciador79, en el cual colaboraban varios jvenes de la Nueva

Generacin Argentina, como Alberdi, Fras, Tejedor y Gutirrez. A

Alberdi le propusieron intervenir en la redaccin de un nuevo diario,

El Nacional. Y como las cosas se ponan turbias (o demasiado rojas,

segn el color de moda) en el Buenos Aires de Rosas, don Juan

Bautista Alberdi no titube en emigrar (Lanuza, 117). Es decir, no

se exili, puesto que todava poda conseguirse un pasaporte para

Montevideo.

Era el mes de noviembre. Esteban Echeverra y Gervasio Posadas (en


cuya casa se haban reunido alguna vez los jvenes regeneradores)
lo acompaaron hasta el muelle.
78
Fue publicada entre el 18 de noviembre de 1837 y el 21 de septiembre de 1838.

79
Entre los colaboradores de El Iniciador figuraba un joven de diecisis aos
llamado Bartolom Mitre. Por sus escritos en el peridico y su crculo de
amistades, algunos historiadores han considerado a Mitre como miembro de la
Asociacin de Mayo en Montevideo.

139
Los tres andaban temerosos de que la polica de la aduana
descubriera algunos papeles comprometedores, de que Alberdi era
portador. Tal vez, en el fondo del bal se ocultaba nada menos que el
texto del Credo o Creencia de la Nueva Generacin ()
Si la polica hubiera descubierto esos papeles, dice Alberdi, no me
hubiese quedado un par de horas de vida. Yo desarm la suspicacia de
esa seora aade, abriendo yo mismo mi bal para que lo visitase.
Ya mis dos amigos me haban abrazado, se haban separado de m y
esperaban temblando, separados a cierta distancia, verme
embarcando el bote que deba llevarme al paquete ()
El paquete que deba conducirlo a Montevideo esperaba anclado a dos
millas de distancia. Pero el simple hecho de irse alejando en bote por
las aguas mansas del ro ya daba la sensacin de estar libre del clima
opresor de la dictadura.
Todava faltaba una milla para llegar al paquete, cuando Alberdi no
pudo contener ms su impaciencia. Saqu del ojal de mi levita la
divisa roja que a todos nos pona el gobierno de ese tiempo y la ech
al agua con algunas palabras bromistas, que dieron risa a los
testigos.
Entre los pasajeros del bote iba Mariano Balcarce, el yerno del general
San Martn, quien, despus de haber intentado establecerse como
comerciante e instalar una estancia, regresaba a Europa con una
representacin del gobierno argentino. Balcarce se sobresalt con la
imprudencia del joven Alberdi.
Mire usted le dijo que pueden verlo desde tierra y detener el bote.
Y Alberdi volvi a sobresaltarse, no slo por su vida, sino por los
papeles que llevaba consigo. (Lanuza, 118-119)

Algunos historiadores aseguran que se fue de Buenos Aires no porque

lo persiguiera Rosas o la Mazorca 80, sino porque acababa de ser padre

de su hijo Manuel y esa situacin no le agradaba o no le convena y

80
La Mazorca era el brazo armado de La Sociedad Popular Restauradora, una
organizacin creada como estimulante poltico y de cohesin por partidarios
del gobernador de la provincia de Buenos Aires, Juan Manuel de Rosas.

140
crey que lo ms oportuno era poner entre l y la madre Petrona

Abada Magn81 el Ro de la Plata de por medio. Y algo parecido dicen

que sucedi cuando abandon Montevideo y se fue a Europa.

Era ordenado, metdico y algo desconfiado; con los aos esas


costumbres se hicieron obsesivas, algo que, dicho sea de paso, le
suele ocurrir a todos los solterones. Se quejaba de su destino de
solitario pero no haca nada para corregir la suerte, o lo que haca no
alcanzaba. Por un motivo u otro nunca pudo sostener relaciones
afectivas perdurables. Cada vez que una relacin amenazaba con
comprometerlo ms all de lo permitido decida cambiar de ciudad o
de pas. () Alberdi fue un soltern que se dio el lujo de teorizar sobre
las ventajas de la soltera y sobre su incapacidad para convivir con
una mujer ms de una semana. Como ironiza un historiador
nacionalista, el hombre que pontific sobre la necesidad de poblar la
Argentina se qued soltero y tuvo un solo hijo que reconoci a
regaadientes () A su favor podra decirse que muchas de las
mujeres que lo amaron fueron despus sus amigas. Tan mal tipo no
debe haber sido para que, a pesar de los rigores de la poltica y de sus
conocidas mudanzas, haya sabido mantener durante dcadas la
amistad de un puado de personas (Alaniz, 146-147)

En Montevideo se contact con varios argentinos. Algunos se haban

exiliado casi diez aos antes que l, como los rivadavianos que

haban fundado sus diarios y practicaban aquel sistema

sudamericano de libertad de prensa que Alberdi defini

magistralmente en su autobiografa: En Sud Amrica, cada repblica

tiene su tribuna poltica y literaria en la repblica vecina (Lanuza,

116). Tambin mantuvo contacto con Mariquita Snchez de Thompson

81
De ella poco se sabe, slo que la conoci por 1835 y que fue su primera mujer.
Con Manuel mantuvo una relacin ambigua, de afecto pero de distancia.

141
su comadre, como Alberdi la llamaba, quien lo ayud a enviar

peridicos y correspondencia a sus amigos de la Asociacin que

estaban en la otra orilla del ro.

En 1839 edit una de sus obras literarias, La Revolucin de Mayo,

crnica dramtica en cuatro partes La opresin, El 24 o la

conspiracin, El 25 o la Revolucin y La restauracin, de las

cuales slo alcanz a componer la segunda y la tercera.

En ese tiempo se conceda gran importancia a la poesa como

expresin de ideas polticas y filosficas. Por ello, en 1841 en

Montevideo se organiz un certamen para celebrar poticamente el

25 de mayo cuyo fin era premiar con medalla de oro al poeta que

presentara la mejor composicin82. Entre los miembros del jurado

estaba Florencio Varela, conocido defensor del neoclasicismo y, por

ende, enfrentado con los romnticos. Alberdi haba sido comisionado

para prologar la edicin del certamen, oportunidad que no

desaprovech para polemizar con los criterios de Varela, y el

enfrentamiento entre los poetas romnticos y los defensores del

neoclasicismo que se haba dado en Buenos Aires se traslad a la otra

orilla.

Echeverra haba emigrado a La Colonia (Uruguay) en 1840 y Alberdi

le insisti para que fuera a Montevideo83. Saba de la influencia que el


82
El primer premio lo obtuvo Juan Mara Gutirrez.

83
Echeverra estuvo en La Colonia diez meses y luego se mud a Montevideo.

142
poeta tena para reorganizar la Asociacin de Mayo. Alberdi ya haba

intentado hacerlo, asumiendo la jefatura y citando a los asociados.

Pero estos no se movan exclusivamente por sus ideas. Faltaba, sin

duda, el magnetismo personal de un conductor. Alberdi no lo era

(Lanuza, 159). Sin embargo, no puede negarse que el rol de Alberdi

fue importante a la hora de prepar la ofensiva contra Rosas.

Yo redact la declaracin de guerra del estado oriental contra Rosas.


Yo present al general Lavalle ante los agentes franceses a
escondidas de los unitarios. Yo redact la proclama del general Lavalle
dirigida a Buenos Aires sin que l me comunicase una sola idea y
hacindole figurar en ella todas las mas.
No exageraba, pero todo sali mal. Los franceses, con el rey Luis
Felipe a la cabeza, se echaron para atrs porque hubo que atender un
problema mucho ms serio en Oriente; Lavalle demostr ser, segn
Echeverra, una espada sin cabeza; Rivera no dio el apoyo al que se
haba comprometido; en el sur de Buenos Aires los hacendados
rebeldes fueron derrotados; Maza, su hijo y sus amigos corrieron igual
suerte; los correntinos fueron dispersados, y en el norte, Marco
Avellaneda, el ntimo amigo de Alberdi, fue vencido por Oribe, luego
degollado y su cabeza colocada en una pica en el centro de
Tucumn84. (Alaniz, 161-162)

En un primer momento, Alberdi intent ser consejero y secretario del

general Lavalle pero, cuando se dio cuenta de que no poda influirlo,

se separ. En 1842 escribi una comedia titulada El gigante

Amapolas donde satirizaba a Lavalle y a Rosas.

84
Hasta el fin de sus das sentir culpa por la muerte de su amigo Avellaneda. De
alguna manera creer que fue el responsable de haberlo entusiasmado para una
empresa que termin con la derrota y la muerte. (Alaniz, 163)

143
El gigante Amapolas es un smbolo del tirano Rosas. Es un mueco
enorme, relleno de paja, armado con un pual teido de sangre. Ese
gigante est puesto al frente de un batalln de hombres engrillados al
que sus jefes proclaman en nombre de la libertad. Por otro lado
aparecen los que quieren derribar al gigante. Tienen tres jefes: el
mayor Mentirola, el capitn Mosquito y el teniente Guitarra. Pero los
tres dicen grandes discursos y nunca se ponen de acuerdo. Cuando
estn por entrar en combate optan por retirarse. Por fin un sargento
se resuelve, solo, a atacar al gigante; lo levanta por el aire, lo pone de
cabeza y el gigante se deshace por s solo. Los otros lo aclaman. Pero
el sargento, modestamente, rehsa los honores:
Compaeros! les dice la patria ha sido libertada sin que hayan
intervenido libertadores: saludad las revoluciones annimas: ellas
son los verdaderos triunfos de la libertad! (Lanuza, 160)

Cuando Montevideo fue sitiada a principios de 1843, Gutirrez y

Alberdi resolvieron emprender un viaje a Europa. Alberdi es un

intelectual, un poltico refinado, pero no es un guerrero. La violencia

fsica le repugna; su cuerpo frgil no est preparado para las

campaas militares (Alaniz, 162). As es que, burlando la prohibicin

de abandonar la ciudad impuesta por el ministro de Guerra Melchor

Pacheco y Obes, los amigos salieron una noche de la casa de

Mariquita Snchez mezclados con oficiales franceses. Se embarcaron

en una corbeta que los llev hasta un bergantn pequeo llamado

Edn que parta rumbo a Gnova. Ese viaje fue interpretado por sus

adversarios y enemigos como una desercin e incluso como una

traicin. Sarmiento, aos despus, le va a decir: Cuando lleg la

guerra a Montevideo, guerra que usted haba provocado y defendido

como periodista, fue usted el primero en fugarse. Usted se dispar y

puso el Atlntico por medio (Alaniz, 164).

144
La partida de Montevideo tambin implic la separacin con Lastenia

Videla, una contertulia del saln de Mariquita Snchez con quien

mantuvo un amoro durante su estada en Uruguay.

Primer viaje a Europa

En Italia se entrevistaron con los mazzinianos quienes los iniciaron

en la Joven Italia y luego los dos viajeros se separaron. Alberdi fue a

Suiza y a Francia. En Chambery visit la casa de Rousseau; en Ferney,

la de Voltaire; en Coppet, la de Madame Stal; y, sobre el lago de

Ginebra, la casa donde vivi Lord Byron. En Pars residi varios meses

y estudi El Espritu de las Leyes del Barn de Montesquieu. En una

reunin de amigos conoci al general Jos de San Martn y luego fue a

visitarlo a su residencia:

El general le mostr su sable corvo y el estandarte del conquistador


Pizarro que le haban regalado en Lima. Alberdi pens, en una
apretada sntesis histrica:
San Martn es el vencedor de Pizarro. (Lanuza, 175)

Bajo el reinado de Luis Felipe de Orleans, Alberdi observ cmo los

franceses disfrutaban aos de paz y prosperidad y cmo Francia se

transformaba con la revolucin industrial:

() En mayo se haban inaugurado los caminos de hierro de Pars a


Rouen y de Pars a Orleans; el alumbrado a gas comenzaba a iluminar
los boulevares y aparecan los grandes magasins (J. Meyers, Alberdi y
su tiempo).
La experiencia directa del progreso econmico ir delineando los
perfiles de su obra futura. (Garca Orza, 338)

145
Ya de regreso en Ro de Janeiro, por diciembre de 1843, se encontr

con el poeta Jos Mrmol. A los pocos das le ley los borradores de su

poema El Edn85, el cual haba compuesto en prosa y Gutirrez lo

haba puesto en verso, durante la travesa a Europa:

Recostado en un sof cuenta Alberdi me escuchaba un da la lectura


de algunos trozos, y recuerdo que ms de una vez se levant, se
compuso el jopo y exclam entusiasmado:
Qu original! Qu nuevo! Es una poesa sin precedente! (Lanuza,
175)

Poco tiempo estuvo en Brasil, no poda volver a Montevideo y mucho

menos a su patria.

Brasil no le gusta, en Montevideo sospecha que no va a ser bien


recibido y no quiere saber nada con retornar a las peleas con los
viejos unitarios, las querellas con Rivera Indarte o soportar al gaucho
Fructuoso Rivera. Destino triste el nuestro exclama en su momento
para referirse a sus esfuerzos para conquistar a Rivera contra Rosas:
depender de un gaucho para hacer la guerra a otro gaucho. Gauchos
por detrs y por delante, es decir, falsa y perfidia por todas partes.
(Alaniz, 166)

As, en el otoo de 1844 desembarc en Chile donde fue nombrado

para ocupar la Secretara de la Intendencia de la ciudad de

Concepcin y luego para redactar la biografa del general Manuel

Bulnes, presidente de la Repblica chilena.

La administracin del general Bulnes brindaba a los jvenes exiliados


porteos las garantas de la proteccin y de la consideracin. El nuevo

85
El poema fue escrito en 1844 y publicado en 1851.

146
gobierno chileno, ilustrado, tolerante, progresista, al mismo tiempo
que organizaba un Estado firme y autoritario, pareca a los ojos de
Alberdi como la organizacin poltica ms cercana a las recientes
experiencias europeas. (Garca Orza, 338)

La accidentada experiencia del viaje a Chile por los mares del sur,

atravesando el Estrecho de Magallanes, origin el Tobas o la crcel

de la vela86. Se lo dedic al almirante Manuel Blanco Encalada 87 y all

plante las incomodidades a las que estn sometidos los pasajeros de

los buques mercantes.

Sigui utilizando su seudnimo de Figarillo para escribir artculos en

los peridicos chilenos, especialmente en El Mercurio. Tambin fund

El Comercio de Valparaso.

Ni bien lleg, rindi y aprob el examen de revlida para ejercer la

abogaca con su tesis doctoral Memoria sobre la conveniencia y

objeto de un Congreso General Americano88, abri su estudio de

abogado y pronto se convirti en el ms acreditado jurisconsulto de

86
Compuesto en 1844 y editado en 1851.

87
Militar y poltico chileno que por esos aos era intendente en Valparaso.

88
Fue presentada en la Facultad de Leyes de Santiago el 14 de noviembre de 1844
y all sealaba el malestar poltico y econmico de los pueblos de Amrica del
Sur, consecuencia del dislocamiento del aparato institucional acaecido por las
guerras de la independencia, y aconsejaba convocar un Congreso de los pases
de origen hispnico para resolver los problemas ms graves (Martnez de Codes,
212).

147
Valparaso; su clientela era selecta y pagaba muy buenos

honorarios, Alaniz (151)89 escribi y luego agreg:

El hombre que defenda la propiedad privada, la seguridad jurdica y la


inversin de capitales, consideraba que no era una contradiccin
moral ser el abogado de empresarios extranjeros interesados en
invertir en Chile o en la Argentina.
Crea en las virtudes econmicas del capitalismo y por lo tanto l
mismo estaba dispuesto a hacer negocios como los capitalistas. No
hay razones para acusarlo de corrupto o coimero: cumpla a
conciencia con su trabajo y cobraba lo que le corresponda.

Tres aos despus public el folleto La Repblica Argentina, 37 aos

despus de su Revolucin de Mayo, en donde marc los errores de los

partidos unitario y federal y esboz un intento de comprensin del

origen del rosismo como consecuencia de la poltica unitaria (Garca

Orza, 338). Por entonces Rosas, a travs de su hija Manuelita, le

propuso volver a Buenos Aires, porque Alberdi, podr ser unitario

pero ya no es un salvaje unitario. No estoy tan loco para hacer

semejante cosa, responde Juan Bautista (Alaniz, 168).

Alberdi y Gutirrez estaban todava en la costa del pacfico cuando

escucharon las novedades de la batalla del Monte Caseros el 3 de

febrero de 1852:

89
El historiador contina diciendo: Alberdi nunca ocult su clientela ni sus
objetivos profesionales. Como buen liberal, pensaba que un hombre debe
ganarse la vida en la actividad privada y, adems debe esforzarse por trabajar
mucho para vivir bien y, si es posible, muy bien. Como Benjamn Franklin, crea
en las virtudes del ahorro y la frugalidad y estaba convencido de que la
verdadera libertad se desarrolla sobre la base de una slida posicin econmica.
Uno de sus principales clientes era el estanciero estadounidense William
Wheelwright, de quien escribi una biografa.

148
Venamos de Lima para Chile cuenta Alberdi en los primero das de
1852, cuando omos en Cobija la primera noticia de la cada de Rosas.
No queramos creerla por lo contradictorio del tiempo con la distancia
de Buenos Aires a Bolivia. Pero en Valparaso, al fondear el vapor
Nueva Granada que nos traa a su bordo, y antes de que la polica
martima visitara el buque, un argentino venido a recibirnos nos arroj
envuelta desde su bote una gran hoja de papel, mojada todava, que
contena el parte de la batalla de Monte Caseros, salido al instante de
la prensa. Llegar a Valparaso nos pareci llegar a la patria
Eso, agrega Alberdi, slo result cierto para Gutirrez. La mente de
Alberdi a pesar de su vivaz inteligencia estaba trabajada
continuamente por presagios y por supuestos mensajes misteriosos.
Crea en adivinas o en sonmbulas. Una sonmbula me haba dicho
en 1850 que yo no entrara en mi pas despus de cado Rosas.
Gutirrez se burl siempre del sonambulismo; pero el primer parte de
la cada de Rosas lo tuvimos por esa telegrafa, un ao antes del
evento, con casi todas sus circunstancias.
As explica Juan Bautista Alberdi su permanencia en Valparaso
despus de Caseros. Descendidos a mi quinta de la calle de las
Delicias, en Valparaso, Gutirrez se puso a acomodar su equipaje
para el primer congreso Constituyente, como diputado obligado de la
nacin libertada; y yo me puse a escribir las Bases de la Constitucin,
que mi amigo deba hacer sancionar por sus consejos persuadidos y
persuasivos. (Lanuza, 228-229)

Al respecto de lo que significaba la Constitucin para los liberales de

entonces, el historiador Jos Mara Rosa escribi:

Constitucin haba sido la palabra-fuerza de los viejos unitarios en


los aos del Directorio y la Presidencia: la retomaron los neo federales
en los tiempos que siguieron a la revolucin de diciembre. Era una
expresin atractiva con virtudes de magia: bastara pronunciarla para
que cesaran los males del pas. Como Rosas no crey en ella, la
Constitucin fue la gran bandera para luchar contra el tirano, y era
de ley que cada vez que Rosas se enzarzaba en una guerra extranjera

149
algn general se aliaba al enemigo con el patritico propsito de dar
una Constitucin a los argentinos. (1963:332)90

Las Bases

El derecho comparado de los primeros captulos, el anlisis de los


antecedentes constitucionales argentinos y la claridad en el
sealamiento de aquellos puntos que convertan a estas constituciones
en estructuras formales vacas de contenido, hicieron que se
constituyera en el documento poltico ms contundente con que
contara el gobierno de Urquiza. (Garca Orza, 341)

Las intenciones constituyentes de Urquiza pusieron en

funcionamiento a Alberdi, quien public la primera edicin de sus

Bases y Puntos de Partida para la Organizacin Poltica de la

Repblica Argentina Derivados de la Ley que Preside el Desarrollo de

la Civilizacin y del Tratado Litoral de 1831, etc. el 1 de mayo de

1852. El 30 del mismo mes le envi su libro a Urquiza. Paul Groussac

dedujo que la escritura del libro deba haber sido hecha en pocos

das, pero el mismo Alberdi confes que varios captulos eran

artculos de peridicos reeditados91. Con el poco tiempo con que


90
En otro de sus libros, agreg: Es un repetido error decir que la Argentina careca
de rgimen constitucional antes de 1853. Cada provincia tena su respectiva
constitucin o cuerpo de leyes provinciales; mientras la rbita de asuntos generales
la reglaba el pacto federal del 4 de enero de 1831, y las leyes provinciales por las
cuales se entregaba al gobernador de Buenos Aires el manejo de los negocios
exteriores.En un rgimen de confederacin, como era el argentino entre 1831 y
1853, los estados locales se manejan por sus respectivas constituciones, mientras
que en el orden nacional existe un pacto confederal. As se gobern
constitucionalmente la Confederacin Helvtica entre 1815 y 1848 y los Estados
Unidos de 1777 a 1787 (Rosa, 1965:26).

91
En el mismo orden de ideas, Rosa agrega: Pero tambin haba meditado, escrito

150
contaba, opt por utilizar la constitucin de los Estados Unidos como

base y punto de partida en la mala, psima, traduccin de Manuel

Garca de Sena (Rosa, 1963:347), dado que Alberdi no saba ingls y

esa era la versin que tena disponible 92; y le agreg algunas ideas

de sus lecturas de Juan Victorino Lastarria, de la constitucin chilena y

de artculos donde estaba la traduccin gobernar es poblar con la

preeminencia de los extranjeros por sobre los nacionales.

En contradiccin con el historicismo de su Fragmento de 1837, Alberdi


cree en Bases que debe dictarse una Constitucin. Su gran afn haba
sido adelantarse un trecho al tiempo y adivinar hoy el pensamiento de
maana: por eso haba sido rosista en 1837, mayo en 1838, riverista
en 1839, segn las posibilidades de cada posicin; por eso en Chile
haba vuelto a estar contra Rosas cuando la intervencin anglo-
francesa de 1845, y vuelto a alabarlo cuando Inglaterra levant el
bloqueo de 1847. Sus convicciones ideolgicas seguan la sstole y
distole de sus simpatas polticas: era romntico y no crea en la
virtud de las constituciones escritas cuando Rosas se afirmaba; sin
perjuicio de sentirse clsico si ocurra lo contrario. Y ahora Rosas
haba cado en Caseros. (Rosa, 1963:331-332)

Pero para 1852 Alberdi segua afirmando que las instituciones no

podan importarse puesto que son la manera de ser de los pueblos.

y hablado en el orden diametralmente opuesto, y hallbase igualmente provisto


de argumentos contrarios para escribir unas Bases distintas si Rosas hubiera
ganado en Caseros (1963:345).

92
El derecho pblico norteamericano llegaba hasta nosotros por la apurada
adaptacin de uno que no saba ingls [Alberdi], de lo traducido a la ligera por
otro que apenas si lo saba [Garca de Sena]. La agradecida posteridad dio a las
equivocaciones la jerarqua de rasgos originales de los constituyentes de Santa
Fe o de su mentor de Valparaso, y fueron y son pruebas irrefutables de su
argentinidad (Rosa, 1963:348).

151
Sin embargo, como l quera una constitucin que fuera liberal-

anglosajona, no le qued ms remedio que eliminar a los argentinos:

Es utopa, es sueo y paralogismo puro el pensar que nuestra raza


hispanoamericana, tal como sali formada de manos de su tenebroso
pasado colonial, pueda realizar hoy la repblica representativa. ()
Utopa es pensar que podamos realizar la repblica representativa, es
decir, el gobierno de la sensatez, de la calma, de la disciplina, por
hbito y virtud ms que por ocasin, de la abnegacin y del
desinters, si no alteramos o modificamos profundamente la masa o
pasta de que se compone nuestro pueblo hispanoamericano. () No
son las leyes las que necesitamos cambiar; son los hombres, las
cosas. Necesitamos cambiar nuestras gentes incapaces de libertad
por otras gentes hbiles para ella, sin abdicar el tipo de nuestra raza
original, y mucho menos el seoro del pas; suplantar nuestra actual
familia argentina por otra igualmente argentina, pero ms capaz de
libertad, de riqueza y progreso. () esta alteracin de raza debe ser
obra de nuestras constituciones de verdadera regeneracin y
progreso. (Alberdi, 2009b:163-164)93

Su lema gobernar es poblar tena como fin el progreso, al cual se

llegaba a travs de la inmigracin anglosajona:

Con tres millones de indgenas, cristianos y catlicos, no realizarais la


repblica ciertamente. No la realizarais tampoco con cuatro millones
de espaoles peninsulares, porque el espaol puro es incapaz de
realizarla all o ac. Si hemos de componer nuestra poblacin para
nuestro sistema de gobierno, si ha de sernos ms posible hacer la
poblacin para el sistema proclamado que el sistema para la
poblacin, es necesario fomentar en nuestro suelo la poblacin anglo-
93
Jos Mara Rosa resalt que la edicin de la Biblioteca Argentina public bajo el
ttulo de Las Bases (Buenos Aires, 1915) este libro de Alberdi. Ricardo Rojas
dirigi la nueva versin e incluy una introduccin y las notas, pero omiti, sin
dar explicacin alguna, este captulo XXX con la doctrina de gobernar
es poblar.

152
sajona. Ella est identificada con el vapor, el comercio y la libertad, y
nos ser imposible radicar estas cosas entre nosotros sin la
cooperacin activa de esa raza de progreso y de civilizacin. (Alberdi,
2009b:165)

Es por ello, sin duda, que tambin crea que el ingls, el idioma de la

libertad, de la industria y del orden, deba ser obligatorio: no

debiera darse diploma ni ttulo universitario al joven que no lo hable y

escriba (Alberdi, 2009b:50), aunque l mismo no lo hiciera.

En suma, a lo largo de todo el libro se observan los comentarios

etnocentristas, donde Alberdi toma como su eje la cultura occidental-

anglosajona: Haced pasar el roto, el gaucho, el cholo, unidad

elemental de nuestras masas populares, por todas las

transformaciones del mejor sistema de instruccin; en cien aos no

haris de l un obrero ingls, que trabaja, consume, vive digna y

confortablemente (2009b:60). Con esta frase da cuenta de que en su

estada en Londres no haba visitado los barrios obreros porque, en

palabras de Rosa, no se puede comparar la modesta, pero digna,

vida del gaucho argentino antes de 1852 con la miserable existencia

de los obreros ingleses en la primera mitad del siglo XIX (1963:334).

De todos modos, consideraba fundamental para que la inmigracin

sucediera otorgar garantas individuales en la futura Constitucin al

hombre extranjero y a su capital:

Proteged al mismo tiempo empresas particulares para la construccin


de ferrocarriles. Colmadlas de ventajas, de privilegios, de todo el favor
imaginable, sin deteneros en medios. Preferid este expediente a
cualquier otro

153
Son insuficientes nuestros capitales para esas empresas?
Entregadlos entonces a capitales extranjeros. Dejad que los tesoros
de fuera como los hombres se domicilien en nuestro suelo. Rodead de
inmunidad y de privilegios el tesoro extranjero, para que se naturalice
entre nosotros.
Esta Amrica necesita de capitales tanto como de poblacin. El
inmigrante sin dinero es un soldado sin armas. Haced que inmigren
los pesos en estos pases de riqueza futura y pobreza actual. Pero el
peso es un inmigrado que exige muchas concesiones y privilegios.
Ddselos, porque el capital es el brazo izquierdo del progreso de estos
pases. (Alberdi, 2009b:67-68)

Y, obviamente, la libre navegacin de los ros era un tema que deba

estar incluido en la Constitucin, aunque incurri en un gran error al

asumir que en el Tmesis94 la soberana inglesa ceda a las banderas

del mundo:

Que cada caleta sea un puerto: cada afluente navegable reciba los
reflejos civilizadores de la bandera de Albin; que en las mrgenes del
Bermejo y del Pilcomayo brillen confundidas las mismas banderas de
todas partes, que alegran las aguas del Tmesis, ro de Inglaterra y
del universo. (Alberdi, 2009b:69)

Con relacin a la forma de gobierno, Alberdi retomando lo planteado

en el Dogma Socialista entenda que deba surgir de una sntesis que

expresara nuestra tradicin institucional: la federacin unitaria [sic].

El objetivo del poder central era el mantenimiento de las libertades


civiles, surgidas de la identificacin de los principios que rigen el
desarrollo material de nuestro pueblo, y que consistan en el fomento

94
Evidentemente, Alberdi no estaba al tanto de las Actas de Navegacin de Oliver
Cromwell (1651) ni haba prestado atencin al ro durante su estada en la capital
inglesa. El Tmesis no es libremente navegable.

154
a la inmigracin de origen sajn, el establecimiento de la libertad de
cultos, la libre navegacin, el fomento a la radicacin de los capitales,
el establecimiento de medios de comunicacin (ferrocarriles),
educacin, libertad de comercio, etc. (Garca Orza, 355)

Propuso un Ejecutivo formado nicamente por un presidente sin

vicepresidente cuyo mandato durara seis aos. Tambin le otorg

una gran importancia al sistema electoral y por ello haca hincapi en

el grado de participacin que se le deba otorgar a quienes quisieran

ejercer tal derecho:

Para obviar los inconvenientes de una supresin brusca de los


derechos de que ha estado en posesin la multitud, podr emplearse
el sistema de eleccin doble y triple, que es el mejor medio de
purificar el sufragio universal sin reducirlo ni suprimirlo, y de preparar
las masas para el ejercicio futuro del sufragio directo. (Alberdi,
2009b:112)

A modo de sntesis, el historiador Jos Mara Rosa concluye:

Vivir sin honor, pero con dinero. O no vivir de ninguna manera:


extinguirse patriticamente para que el extranjero diligente y hbil
fecundara nuestras mujeres e hiciera prosperar la tierra: he aqu el
porvenir que dejaba Bases a los argentinos. () Bases vale ms que
su autor, porque traduce un pensamiento que no sera definitivo en
Alberdi, pero que Alberdi supo interpretar, hacer carne, en su hora: el
pensamiento de la clase que gobernar despus de Caseros, y sobre
todo despus de Pavn. ()
El espritu de Bases no estuvo tanto en la constitucin de 1853,
debido a que Alberdi o los redactores del proyecto no atinaron a
ponerlo en palabras precisas. Era muy difcil ponerlo en palabras,
hacerlo dogma constitucional. Estuvo, s, en la matanza de criollos
que sigui a Pavn; estuvo en Caada de Gmez; en la ocupacin por
Sandes, Iseas, Irrazval; en la muerte del Chacho, en la guerra de la

155
montonera; en la guerra del Paraguay; en los cantones de fronteras;
en la lucha contra los indios. Est en Martn Fierro. (1963:341-343).

El libro de Alberdi apareci en el momento justo: Logr un xito de

librera y de crtica no alcanzado por otra publicacin poltica en el

Plata. Fue el bestseller de 1852 (Rosa, 1963:344). Hubo dos

ediciones en Valparaso, otra en Buenos Aires, transcripcin en

folletines, etc., en un solo ao. La primera edicin de dos mil

ejemplares se agot en junio; la segunda sali con comentarios a las

constituciones oriental, paraguaya y californiana, y con un proyecto

de constitucin destinado al Congreso Constituyente. En septiembre

ya se encontraba a la venta y Jos Mara Gutirrez empez su

publicacin, a modo de folletn, en los peridicos entrerrianos.

Sarmiento elogi enseguida el libro y le envi el 16 de septiembre de

1852 una carta al autor de las Bases.

Mi querido Alberdi: Su Constitucin es un monumento: es usted el


legislador del buen sentido bajo las formas de la ciencia. ()
Es posible que su Constitucin sea adoptada; es posible que sea
alterada, truncada; pero los pueblos, por lo suprimido o alterado,
vern el espritu que dirige las supresiones: su libro, pues, va a ser el
Declogo Argentino: la bandera de todos los hombres de corazn.
(Lanuza, 230-231)

Ms all de los elogios, la cordialidad entre ambos dur poco tiempo.

Sarmiento arremeti contra la poltica de Urquiza desde su quinta en

Yungai, cerca de Santiago, donde escribi la llamada Carta de

Yungai dirigida al general argentino. Alberdi, en Valparaso, asumi la

defensa del partido urquicista y escribi Cuatro cartas sobre la

156
prensa y la poltica militante en la Repblica Argentina 95, en las que

defenda a Don Justo. Y as pasaron la primera mitad de 1856 con

intercambios epistolares96. Entre los insultos que Sarmiento le propin

a Alberdi se pueden citar:

afeminado, mentecato, esculido, enclenque, raqutico,


jorobado y otros piropos por el estilo. Dir que escribi las Bases,
libro el cual en su momento apoy con elogios sonoros, para
congraciarse con Urquiza y obtener una embajada. Le recordar sus
supuestas capitulaciones con Rosas, su cobarda fsica, su huda de
Montevideo en 1843. (Alaniz, 172)

Y ms all de estas calificaciones, los historiadores suelen dar como

ganador de la disputa epistolar a Alberdi, quien a la hora de criticar y

ser irnico su lengua era ms filosa que el facn de Martn Fierro,

segn lo pudo verificar Sarmiento en la clebre polmica sostenida

despus de Caseros (Alaniz, 150). Alberdi le reproch su falta de

estudios universitarios97 y su egolatra enfermiza le dijo que el

Facundo debera haberse llamado el Faustino, y lo acus de

95
Las cuatro cartas fueron conocidas como cartas quillotanas puesto que Alberdi
las escribi en la comunidad de Quillota, en la regin de Valparaso. La
correspondencia remitida por Sarmiento se conoci como Las ciento y una.

96
El distanciamiento entre ellos recin termin en 1879.

97
Alberdi le dijo que cualquiera puede destruir, para construir hace falta
estudios (Alaniz, 172).

157
oponerse a Urquiza por el slo hecho de que el general no lo eligi

como colaborador.

De vuelta a Europa

Alberdi fue designado por el presidente Urquiza ministro de la

Confederacin Argentina en Europa en 1854 y estuvo a cargo de los

negocios ante los gobiernos de Francia, Inglaterra y Espaa. Mientras

haba escrito las Bases haba mantenido amoros simultneos con la

sordita Jesusa Muoz y con Matilde Lamarca. La segunda era hija de

uno de sus amigos y cuando ella decidi concretar el matrimonio, l

opt por hacer lo de siempre: subirse al primer barco y poner diez mil

kilmetros de distancia (Alaniz, 167).

Sin hacer escala en Buenos Aires, se embarc a bordo del Lima con

destino a los Estados Unidos y Europa. Ya haba escrito el Sistema

Econmico y rentstico de la Confederacin, completando las ideas de

las Bases y su injerencia en la Constitucin. En el Sistema, la

influencia de Adam Smith en su ideario econmico es muy clara: A

esta escuela de libertad pertenece la doctrina econmica de la

Constitucin Argentina, y fuera de ella no se deben buscar

comentarios ni medios auxiliares para la sancin del derecho orgnico

de esa Constitucin (Alberdi, 2010:14).

De esta misma poca son tambin sus obras de derecho poltico:

Elementos de derecho pblico provincial para la Repblica Argentina,

Estudios de la Constitucin de 1853, Examen de la Constitucin

158
provincial de Buenos Aires y De la integridad nacional de la Repblica

Argentina, bajo todos sus gobiernos.

En Estados Unidos se maravill con la realidad norteamericana, con

su democracia municipal, su capitalismo pujante, sus polticos

avasalladores, su sentido prctico que responde a una visin del

mundo opuesta a la sudamericana (Alaniz, 174).

Como miembro diplomtico en Europa, tuvo una entrevista con la

reina Isabel II de Espaa en 1858, quien le otorg reconocimiento a la

Confederacin. Tambin visit en Roma al Papa Po IX, a quien

describi como un hombre sencillo, modesto y agradable, aunque no

perdi la oportunidad de criticar el lujo del Vaticano: Dios est en

todas partes menos en esta Iglesia profanada de punta a punta por

un lujo escandaloso y por la falta de respeto a sus visitantes, le

escribe a su amigo Flix Fras, un catlico de misa diaria (Alaniz,

152). Tambin se reuni con la reina Victoria de Inglaterra y con

Napolen III.

Su labor de hacer conocer la Confederacin en Europa fue premiada

por el general Urquiza con el ofrecimiento del Ministerio de Hacienda,

cargo que Alberdi declin por no considerarse apto. Respecto de su

trabajo como diplomtico, Alaniz ha comentado: Su desempeo fue

brillante y efectivo. Hizo negocios privados mientras tanto? Se dice

que s, que con las colonizaciones y las inversiones ferroviarias

siempre estuvo presente su estudio jurdico (174). Sin embargo, al

triunfar Bartolom Mitre en la batalla de Pavn en 1861, Alberdi fue

separado del cuerpo diplomtico y se anim a marcar entonces sus

159
diferencias con Urquiza diciendo que el general acaba su vida como

la empez: satlite de Buenos Aires. Para qu ha dado tres batallas?

Caseros para ganar la presidencia, Cepeda para ganar una fortuna,

Pavn para asegurarla (Alaniz, 175).

Fuera del juego, Alberdi se radic en Francia donde realiz varios

escritos en defensa del Paraguay durante la guerra de la Triple

Alianza, por lo cual fue tildado de traidor por Mitre y Sarmiento.

Public ms tarde El crimen de la guerra, una exposicin de sus

ideales pacifistas. En 1869 denunci en una serie de folletos bajo el

ttulo El Imperio del Brasil ante las democracias de Amrica. Tambin

edit en 1874 las Palabras de un ausente en que explica a sus amigos

del Plata los motivos del alejamiento, donde volvi al estilo irnico y

costumbrista de la revista La Moda.

Entre lo que escribi, pueden rescatarse las siguientes lneas: Esta

guerra [la del Paraguay] no tiene por objeto rescatar de Solano Lpez

al pueblo paraguayo. Su gobierno, con todas sus fallas, es razonable

para la poca y antes hubiera sido preferible liberar a los cuatro

millones de esclavos que gimen en Brasil (Alaniz, 176).

Por estos aos tambin redact su ltima obra poltico-literaria,

Peregrinacin de Luz de Da o Viaje y aventuras de la Verdad en el

Nuevo Mundo (1871). All utiliz la irona social y poltica de Figarillo y

aprovech la oportunidad para insertar un sermn poltico en el que

criticaba el sufragio universal y la incapacidad del hombre americano.

Sobre su vida en el viejo continente, se sabe que en Europa

frecuent los mejores teatros y salas de concierto. Su destierro en

160
muchos momentos fue ms dorado que amargo. As por lo menos se

lo va a reprochar el mitrista Elizalde refirindose a su exilio de ostras

con champagne (Alaniz, 147).

En esos aos mantuvo una relacin con la viuda Ignacia Gmez de

Cneva conocida como la dama del vestido punz98 , lo cual gener

un escndalo poltico del que se habl y se le recrimin por ms de

dos dcadas. Tambin tuvo otra relacin con su ama de llaves

Angelina Daug99, quien lo acompa hasta sus ltimos das.

Amargo paso por Buenos Aires

Tras cuarentain aos de ausencia, regres finalmente para

establecerse en Argentina el 16 de septiembre de 1879 a las siete y

media de la maana. Haba sido elegido diputado nacional por su

provincia natal. El presidente Nicols Avellaneda el hijo de su amigo

Marco lo convenci de volver, pero antes de llegar a Buenos Aires

hizo una parada en Montevideo donde se enter de que Sarmiento

haba sido nombrado recientemente ministro del Interior. Alberdi

pens en hacer sus valijas y regresar a Pars, pero sus amigos

lograron convencerlo de que Sarmiento ya no era el de antes.

98
Era la hermana de Pepita Gmez, una ntima amiga de Juan Manuel de Rosas. Al
parecer, Alberdi la conoci en una de sus visitas a Londres.

99
Ella tena una casa en Normanda donde Alberdi escribi El crimen de la guerra.
Fue una de las herederas en el testamento de Alberdi.

161
Sin embargo, y para sorpresa de todos, Sarmiento deseaba hacer las
paces. Lo invit a reunirse con l en buenos trminos, adems, si
Alberdi se negaba tendra con quien discutir, y cuanto ms elevada
la discusin ms profunda la enseanza y saldremos todos
ganando, seal.
() esa misma tarde [Alberdi] se present en el despacho de
Domingo Faustino, quien al verlo casi corri a su encuentro
exclamando: A mis brazos, Dr. Alberdi!
Los viejos adversarios, amigos durante su juventud, se fundieron en
un abrazo, dando fin a aquella disputa. Haca mucho que haban
enterrado a Urquiza, era hora de sepultar el pasado. (Sabina)

Lentamente empezaron los reconocimientos para el gran ausente. En

Tucumn alguien propuso que una calle llevara su nombre; en Buenos

Aires los nuevos dirigentes polticos mostraban ansias por conocerlo y

alguien sugiri imprimir sus libros.

Pero entonces Buenos Aires estaba dividida en dos grupos que se

enfrentaban a los tiros por la presidencia y la capitalizacin de la

provincia. Ambos bandos se disputaron tambin por atraer a Alberdi a

su lado, sin conseguirlo. Bartolom Mitre no quiso aceptar un no como

respuesta y trat de desacreditarlo a travs de su diario La Nacin,

logrando boicotear el nombramiento de Alberdi como embajador en

Francia.

Adems, falto de argumentos contra Alberdi, Mitre public una carta


escrita por este en 1833, reprochndole tres errores de ortografa; en
su defensa el diario La Tribuna Nacional calific los artculos de La
Nacin como "ataques biliosos de viejo envidioso" y aseguraban que
Mitre jams pis una universidad ni una escuela.
Abrumado, Alberdi escribi una respuesta pero el poder de Mitre era
tal que ningn diario accedi a publicarla. (Sabina)

162
Una tarde, mientras conversaba con David Pea 100, Alberdi, deprimido

y amargado, le confes:

As, as quisiera tener frente a m al general Mitre, para preguntarle a


la cara, mirndonos hasta el fondo de los ojos, en virtud de qu odio
tan reconcentrado puede haber utilizado la carta de un nio escrita
hace casi cincuenta aos para avergonzar a un anciano. Es esto
digno de un jefe de un partido, de un jefe de la Nacin? (Alaniz, 178)

Agobiado por los aos y por la falta de conviccin poltica 101, volvi a

Europa en 1881. En el viaje, frente a la costa de Senegal, sufri un

ataque que le afect el sistema motriz el pie y la mano derecha

bsicamente. Lleg a Burdeos casi sin poder caminar y all fue

auxiliado por Petrona Lamarca102. Convaleci un tiempo hasta que

pudo trasladarse a Pars. Ms all de su estado, en apenas cuatro

semanas, escribi su libro La Repblica Argentina consolidada en

1880.

Sus ltimos aos fueron muy penosos. Para mantenerse acept el

cargo de comisario argentino de inmigracin en Pars, al que tuvo que

renunciar al poco tiempo por cuestiones de salud. Entonces, el

100
Escritor santafecino.

101
En palabras de Martnez de Codes: en los aos setenta, cuando las
desilusiones, la edad y los viajes han enseado a Alberdi a distinguir entre la
patria real y el pas ideado (207).

102
Era la madre de Matilde Lamarca, la prometida platnica que Alberdi abandon
en Chile.

163
presidente Roca, al enterarse del estado del autor de las Bases, pidi

al Congreso que se le otorgara a Alberdi una pensin, el Senado

aprob el proyecto, pero la comunicacin lleg tarde y Alberdi no

alcanz a conocerlo. Padeca neurastenia103, deca tener visiones y

que hablaba con los muertos. Al poco tiempo, dej de comer y por las

noches se tiraba de la cama dando gritos. Falleci en la casa de

sanidad de Neuilly el jueves 19 de junio de 1884 a las once y media

de la maana y sin asistencia religiosa. Sus amigos lo retiraron de un

pequeo cuarto, envuelto en sbanas sucias (Sabina).

Cuando muri estaba solo y, segn cuentan sus bigrafos, su muerte


fue penosa. Habra que decir al respecto que toda muerte siempre es
penosa y que su tragedia mayor no fueron ni la soledad, ya que
estuvo acompaado, ni la pobreza, porque Alberdi nunca fue pobre,
sino la declinacin progresiva de sus facultades mentales, un proceso
que se aceler en los ltimos meses y que efectivamente fue doloroso
para todos, sobre todo para quienes lo haban conocido en sus
tiempos de esplendor, cuando derrochaba ingenio, gracia y talento.
(Alaniz, 147)

El domingo 22 su cuerpo fue embalsamado y el fretro depositado en

un nicho de la Iglesia. Fue enterrado en el cementerio de Neuilly, pese

a que Alberdi haba adquirido una tumba, con busto y lpida incluida,

en el Pre Lachaise104 de Pars. En 1889 el cuerpo de Alberdi fue

103
De acuerdo a la definicin que ofrece la Real Academia Espaola es un trastorno
funcional afectivo atribuido a debilidad del sistema nervioso.

104
La tumba vaca an existe y est cerca de la de Edith Piaff.

164
trasladado, por un decreto firmado por el presidente Miguel Jurez

Celman, a la Argentina y depositado en la bveda de Jos F. Ledesma

mientras se eriga un mausoleo en La Recoleta. Segn testimonios de

la poca, Mitre ejerci mucha presin para detener la construccin del

mismo durante aos, aunque finalmente fue terminado. Sin embargo,

desde 1991 el autor de Las Bases descansa en el subsuelo de la Casa

de Gobierno en San Miguel de Tucumn y, aunque suene increble,

existe un proyecto para volver a trasladarlo (Sabina).

Cuando falleci, dej entre sus papeles varios libros inconclusos,

apuntes, explicaciones histricas y polmicas que se imprimieron en

Buenos Aires entre 1895 y 1901 en diecisis volmenes, bajo el ttulo

Escritos Pstumos de Juan Bautista Alberdi editado por Francisco Cruz

y Manuel Alberdi, quienes no introdujeron correcciones a los escritos

(cfr. Pez de la Torre).

En el primer volumen estn reunidos sus escritos bajo el ttulo

Escritos econmicos y all aparecen combinadas las doctrinas de

Stuart Mill, Adam Smith y Juan Bautista Say. Al respecto Martnez de

Codes seala:

De la comparacin de Sudamrica con los pases europeos se


desprende que la economa de Amrica del Sur es la ciencia que
estudia la pobreza mientras que en Europa es la que estudia la
riqueza. Convencido de que la pobreza en Sudamrica no es una
crisis, sino un hecho secular, encarnado en usos que viven y
gobiernan su vida, afirma que la primera dificultad que tiene el
habitante del cono sur es desconocer su condicin econmica,
persuadido de que es rico: Tenemos un gran territorio? luego somos
ricos, dicen sus habitantes escassimos. Somos ricos? luego tenemos

165
derecho a pedir prestado el dinero ajeno, para vivir con l como ricos.
Por razn que tenemos suelo y crdito creemos tener riqueza
Persuadidos de que son ricos, se endeudan como ricos, gastan como
ricos y viven del crdito, es decir, de la riqueza ajena, que le presta la
Europa De aqu resulta que Sud Amrica es rica con riqueza ajena,
gasta la riqueza ajena y vive de lo ajeno hace ms de medio siglo.
Ello no significa que la riqueza no sea posible en estas repblicas. La
pobreza de Amrica tiene dos causas naturales: la ausencia de trabajo
por ociosidad y la disipacin de los productos del trabajo por vicio o
error. El nico facto capaz de producirla, argumenta Alberdi, es el
trabajo humano y el ahorro. (224)

Respecto a su posicin religiosa, puede afirmarse que no era un

catlico practicante, pero deca creer en Dios y defenda su condicin

de catlico. En sus escritos nunca se burl de la Iglesia ni escribi

panfletos anticlericales, como hacan algunos liberales de su poca.

A la hora de hacer poltica o de teorizar sobre el orden, le importaba


ms la lgica del poder que la lgica religiosa. La fe no ha muerto en
este siglo escriba, ha cambiado de objeto y de domicilio. La fe est
en la Bolsa, no en la Iglesia; el que no cree en Dios cree en el hombre,
pero nadie vive sin creer, nadie vive sin creencia, sin fe, sin
esperanza, y estas virtudes lo son de la Bolsa como de la Santa Madre
Iglesia () No era catlico practicante, como muchos liberales crea
que la religin era necesaria para disciplinar al pueblo y ponerle
lmites. A su manera, le otorgaba al Csar lo que es del Csar y a Dios
lo que es de Dios. No obstante, ciertos sacerdotes no le perdonaron la
autora del artculo 14 de la Constitucin Nacional, el que reconoce la
libertad religiosa. (Alaniz, 152)

Lo que s hizo como la mayora de sus compaeros de generacin, fue

incorporarse a la masonera, dado que fue miembro honorario de la

Logia San Juan de la Fe N 20. Segn Lappas, actu masnicamente

en Buenos Aires, Montevideo y Francia (94).

166
A modo de conclusin, vale la pena citar las palabras de Alaniz sobre

del prcer cuyo nacimiento se confunde con el de la Argentina

Alberdi deca que tena los mismos aos que la Patria y cuya muerte

coincide con la consolidacin del Estado:

Fue contradictorio como todo hombre que vivi su tiempo y se esforz


por entenderlo y dominarlo. Los historiadores hablan de un Alberdi
liberal, un Alberdi revisionista, un Alberdi de derecha y un Alberdi de
izquierda. Seguramente fue todo eso, pero al fin de sus das se
resign a ser simplemente Alberdi e incluso esa tarea le lleg a
parecer excesiva. (150)

En Argentina, en cada aniversario de su nacimiento, se conmemora el

Da del Abogado.

167
El Congreso de Santa Fe y la Constitucin de 1853

A mediados de 1852 llegaron a Santa Fe, antigua ciudad de caudillos,


unos seores estirados y despreciativos que pusieron, con sus fraques
europeos y labios rasurados al estilo unitario, la nota extica en la
tranquila y somnolente calma de la vida provinciana. Con ademanes
ampulosos hablaban de la voluntad de los pueblos mirando a los
imperturbables vecinos que tomaban mate en la puerta de sus casas;
o con difcil prosa disertaban sobre los goces de la libertad, oprimidos
y sudorosos por las camisas de plancha y los ceidos corbatones de
rigor. No eran esas prendas las ms apropiadas para el clima y la
proximidad del verano, pero ellos venan precisamente a demostrar
que la civilizacin es slo una y no conoce latitudes ni termmetro.
(Rosa, 1963:13)

Algunos congresales llegaron por tierra, arribando al hueco de las

carretas105. En el puerto ancl el Countess of Londsdale, del que

descendieron Urquiza y sus doce acompaantes, todos ellos con

diplomas de diputados106. Respecto a los tripulantes del vapor ingls,

105
Este lugar quedaba en el extremo norte de la ciudad, donde actualmente est la
plaza Espaa. Entre los que llegaron estaba el doctor Facundo Zuvira presidente
de la Junta provincial saltea y diputado por su provincia junto con los
representantes de Jujuy, Manuel Padilla y Jos de la Quintana. En el mismo lugar
se detuvo el carruaje del gobierno de Crdoba, en el cual viajaba el doctor
cordobs Juan del Campillo representante de su provincia y el prroco
Benjamn Lavaisse, diputado de su natal Santiago del Estero.

106
El Countess of Londsdale era un vapor ingls cuyos caones haban sido
utilizados siete aos atrs en el combate de Obligado. El squito que descendi
de la mano de Urquiza estaba formado por tres secretarios (Angel Elas, Juan
Francisco Segu y Jos Ruperto Prez), sus dos chambelanes (Delfn Huergo y
Diego de Alvear), dos ministros de su gobierno en Buenos Aires (Jos Mara
Gutirrez y Jos Benjamn Gorostiaga) y cinco de sus contertulios de Palermo
(Jos Barros Pazos, Adeodato de Gondra, Eduardo Lahitte, Salvador Mara del
Carril y Agustn Delgado). Tambin arribaron al puerto de Santa Fe dos
correntinos, diputados por su provincia: el mdico Luciano Torrent y el estanciero
Pedro Daz Colodrero.

168
el historiador Jos Mara Rosa transcribi un artculo que escribi

Sarmiento en su peridico chileno La Crnica del 14/12/1853:

() Lahitte y Carril eran los diputados impuestos a Buenos Aires;


Gutirrez y Gorostiaga, sus ministros, fueron donados a alguna
provincia. Don Adeodato de Gondra, agente de Tucumn cerca de
Rosas, fue obsequiado a San Luis. De diecisis diputados, nueve
haban salido como Eva de las costillas de Urquiza. (1963:16)
Al promediar noviembre de 1852 se encontraban ya en Santa Fe la

mayora de los diputados107, aunque faltaban an los de San Juan

porque el gobernador Benavidez haba anulado los diplomas de sus

representantes por haberse realizado la eleccin sin concurrencia del

pueblo y en ausencia del gobernador108. Esta no era la nica

irregularidad, tambin:

Empezando diciembre lleg una goleta entrerriana con Pedro Ferr,


tantas veces gobernador de Corrientes, pero ahora por razones
polticas vecino de La Paz en Entre Ros, trayendo bajo su poncho
bordado con las insignias de brigadier general un acta desconcertante
de Catamarca. (Rosa, 1963:17)

Con la revolucin portea del 11 de septiembre cesaron las

designaciones de Lahitte y del Carril y los contertulios de Palermo

107
En noviembre llegaron el anciano clrigo Pedro Alejandrino Centeno con acta de
su Catamarca natal, el religioso Jos Manuel Prez y el doctor Salustiano Zavalla
ambos representantes de Tucumn y el mendocino Martn Zapata, cuyo suegro
era el gobernador Segura.

108
Uno de los diplomas anulados estaba a nombre de Sarmiento, adversario de
Benavidez.

169
comenzaron a sentirse un tanto incmodos 109. De todos modos,

Urquiza logr ocupar las vacantes rpidamente 110. Cmo puede ser

que algunos de los representantes del pueblo no hubieran sido

elegidos por sus representados? La clusula 7 del Acuerdo de San

Nicols de los Arroyos indicaba:

Es necesario que los diputados estn penetrados de sentimientos


puramente nacionales, para que las preocupaciones de localidad no
embaracen la gran obra que se emprende; que estn persuadidos que
el bien de los pueblos no se ha de conseguir por exigencias
encontradas y parciales, sino por la consolidacin de un rgimen
nacional, regular y justo; que estime la calidad de ciudadanos
argentinos antes que la de provincianos y para que esto se consiga los
infrascritos usarn de todos los medios para infundir y recomendar
estos principios y emplearn toda su influencia legtima a fin de que
los ciudadanos elijan a los hombres de ms probidad y de un
patriotismo mas puro e inteligente. (AA. VV., 1852:3)

109
Diego de Alvear decidi retornar a Buenos Aires y Barros Pazos quien, en
palabras de Rosa, prefiri lo seguro en detrimento de lo glorioso (1963:18)
hizo lo mismo puesto que le haban ofrecido ser director de la Universidad. De
Gondra fue reemplazado por el mendocino Juan Llerena.

110
El lugar de Alvear fue ocupado por Regis Martnez, un cordobs que viva en
Entre Ros, pero que estaba representando a La Rioja. El doctor Santiago Derqui,
cordobs y vecino de Corrientes, consigui el acta de Barros Pazos. Del Carril
consigui otra acta, la de su provincia de origen, San Juan, que no pisaba desde
1825 y a la que por ende por ley tampoco poda representar, pero la Junta de
Representantes provincial logr suspenderla por nica vez. Quien s la poda
representar y asisti fue Ruperto Godoy, que tena una banca como diputado
interino en reemplazo del ausentado Antonio Aberastain.

170
Los gobernadores111 del acuerdo o eran caudillos militares o

caballeros de la clase culta provinciana elevados al gobierno por

decisin de sus iguales (Rosa, 1963:20) y representaban en mayor o

menor medida la realidad poltica de cada una de sus provincias. Si

bien no todos los firmantes del acuerdo pudieron usar su influencia

legtima en la eleccin de los constituyentes, varios s pudieron

hacerlo. En palabras del historiador Jos Mara Rosa:

El Congreso de 1852 naca verdaderamente de la voluntad y eleccin


de las provincias, porque naca de la voluntad y eleccin de los
gobernadores de las provincias, guardianes de las libertades
pblicas como los llam Urquiza al citarlos a la reunin nicolea. Los
gobernadores, proponiendo candidatos a Palermo, o ratificando la
eleccin hecha en Palermo, hicieron lo nico que poda y deba
hacerse, y sus elegidos fueron autnticos representantes del momento
poltico que se viva. (1963:25)

En Entre Ros, por ejemplo, los diputados deban elegirse por eleccin

de segundo grado y los electores nombrados a quienes se les ley la

clusula 7 y quizs tambin la carta de Urquiza con sus

recomendaciones votaron por unanimidad al porteo Juan Mara

Gutirrez nico representante genuino de la Asociacin de Mayo y a

Ruperto Prez. En cambio, en Santa Fe las elecciones eran directas,

pero la desorientacin del procedimiento a seguir de la Junta de

111
A Alberdi no se le escapa que los gobernadores que asistieron a San Nicols
son, por lo general, impresentables, pero, al decir de un criollo, es lo que hay, y
negarse a aceptarlos implica volver a querer imponer soluciones violentando la
realidad (Alaniz, 173).

171
Electores era tal que por ley termin resolviendo que los elegidos

fueran Juan Francisco Segu112 y Manuel Leiva.

El sistema electoral era tan dispar porque el artculo 4 del Acuerdo

de San Nicols estableca que se mandar hacer desde luego, en las

respectivas provincias, la eleccin de los diputados que deban

formarlo, siguindose en cada una de ellas las reglas establecidas por

la ley de elecciones para los diputados de las legislaturas

provinciales (AA. VV. 1852:3).

Es de suponer que la legtima influencia se emple de igual manera en


las otras provincias. La omnipotencia del gobernador de Entre Ros y
Director de la Confederacin de todos los ejrcitos provinciales y
dueo de todas sus aduanas, seal la mitad de los diputados. () Y
dio visto bueno a la otra mitad. () La habilidad de Urquiza congreso
pequeo, eleccin cuidadosamente controlada, pago de dietas a su
cargo, lugar donde nadie facilitara crdito al disidente hizo imposible
una maniobra que no era una novedad entre los hombres de las
luces. Ya haba ocurrido en 1824. (Rosa, 1993:36-37)

A los diputados que iban por provincias a las que no podan

representar en los diarios de Buenos Aires los llamaban los alquilones.

As qued conformado el Congreso:

Diputados
Diputado por Ocupacin Observaciones
Manuel Leiva Santa Fe Abogado
Jos Mara Gutirrez Entre Ros Abogado "alquiln"
Jos Ruperto Prez Entre Ros periodista No firm la CN
Juan del Campillo Crdoba Abogado

112
Si bien Segu haba nacido en Santa Fe, en su infancia se haba mudado a
Buenos Aires y de joven a Entre Ros.

172
Santiago Derqui Crdoba Abogado
Jos Benjamn Sgo. Del
Gorostiaga Estero Abogado
Benjamn Juan Sgo. Del
Lavaisse Estero sacerdote
Agustn Delgado Mendoza Poltico
Martn Zapata Mendoza Abogado
estanciero/aboga
Pedro Daz Colodrero Corrientes do
Luciano Torrent Corrientes mdico/abogado
Salvador Mara del Gob.suspendi una
Carril San Juan Abogado ley
Minero
Ruperto Godoy San Juan (explotador)
Delfn Huergo San Luis Abogado "alquiln"
Juan Llerena San Luis Abogado "alquiln"
abogado/estanci
Facundo Zuvira Salta ero
Eusebio Blanco Salta
Pedro Ferr Catamarca Militar "alquiln"
Pedro Alejandrino
Centeno Catamarca Presbtero
Manuel Padilla Jujuy Abogado
Jos de la Quintana Jujuy Abogado
Regis Martnez La Rioja Abogado "alquiln"
Fray Jos Manuel
Prez Tucumn Clrigo
Salustiano Zavala Tucumn Abogado
"alquiln"-
Angel Elas La Rioja Poltico Renunci

Por el Acuerdo de San Nicols se estableca que quedaba () a cargo

del Encargado de las Relaciones Exteriores de la Confederacin, el

proveer a los gastos de viticos y dietas de los diputados (AA. V.V.,

1852:4). El primero en darse cuenta de las implicancias de esa

clusula 9 fue el diputado Gondra quien, despus de presentar un

proyecto para que el Congreso tratara con Buenos Aires como si la

provincia fuera un Estado soberano, dej de recibir su paga y tuvo

que retirarse por falta de fondos y de crdito en enero de 1853. El

padre Prez tambin tuvo que irse el 26 de abril despus de aprobada

173
la libertad de cultos y Daz Colodrero consigui que su provincia le

girase algo. Ferr tambin dej de recibir su salario, pero como no

tena problemas econmicos, directamente fue expulsado el 7 de

octubre al no aprobar los tratados de San Jos de Flores donde

Urquiza renunciaba a la soberana de los ros. El nico en quedarse

fue Zuvira, el primero en estampar su firma en la versin final de la

Constitucin.

Los que s recibieron su paga fueron los pensionistas de Merengo.

Urquiza le adelant a Gutirrez, a Gorostiaga y a Huergo veinticinco

onzas de oro a cada uno. El resto de los miembros recibieron mil

quinientos pesos al desembarcar del Countess of Londsdale ms

anticipos hasta cubrir el total.

La bienvenida

En su doble carcter de ministro de gobierno y de diputado por la

provincia, Manuel Leiva les dio la bienvenida a los congresales en la

inauguracin del 20 de noviembre. Haba conseguido habilitarles

como alojamiento el convento de San Francisco, las habitaciones

mejores y ms frescas de la ciudad (Rosa, 1963:19), y algunos

cuartos del convento de La Merced113.

Pero fue un problema ubicar a quienes no queran, por modernismo en


las ideas o propsitos sobre la libertad de cultos, compartir la cmoda
reclusin de los cuartos religiosos; acab por acomodarlos en la casa

113
Era un antiguo colegio de los jesuitas que estaba abandonado.

174
de las respetables seoritas Foster que admitan pensionistas, o en los
altos de la alfajorera de Merengo 114, a pocas varas del Congreso, calle
del Cabildo esquina San Gernimo. (Rosa, 1963:20)

En los altos de Merengo se alojaron Juan Mara Gutirrez, Jos

Benjamn Gorostiaga y Delfn Huergo. All Gutirrez dio los ltimos

retoques al discurso inaugural del Congreso que ley el General

Urquiza y Gorostiaga esboz el proyecto de Constitucin en el verano

de 1853.

Recin el 24 de noviembre se nombr la comisin de negocios

constitucionales encargada de despachar el proyecto. La presencia

del general Paz en San Nicols y la orden de movilizacin del gobierno

disidente de Buenos Aires habran atrasado el inicio 115. Un mes

despus se form la comisin con Leiva, Ferr, Daz Colodrero,

Gutirrez y Gorostiaga. Los tres primeros delegaron la confeccin a

los dos ltimos; a su vez, Gutirrez le dej a Gorostiaga la redaccin

del borrador116, reservndose la correccin de las imperfecciones

gramaticales y la copia de las Declaraciones, derechos y garantas

de la constitucin de 1826.

114
Fue el primer establecimiento de confites. Abri sus puertas al empezar 1852.

115
Entre los que fueron a defender la Confederacin estaba uno de los congresales,
ngel Elas, quien al terminar la contienda no regres a su banca.

116
Con sus treinta aos se ocup de la parte orgnica: redact lo referido a los tres
poderes del Gobierno Federal y las normas de los Gobiernos de las provincias y el
Prembulo.

175
Durante casi dos meses117 Gorostiaga trabaj en el proyecto. Tom

como base el trabajo de Alberdi y la traduccin de Garca de Sena.

Ninguno de los dos, ni Alberdi ni Gorostiaga, tomaron nada de la

realidad argentina (Rosa, 1963:362). Por entonces, Argentina era un

pas de masas y caudillos. Lo que se redact estaba relacionado con

una organizacin minoritaria, exclusiva para la gente decente.


A mediados de febrero el trabajo de Gorostiaga y Gutirrez estaba

listo, pero Leiva, Ferr y Daz Colodrero no le dieron trmite al

borrador. Y eran mayora. Su resistencia era en contra de todo el

proyecto de Constitucin, y en particular a lo atinente a la libertad de

cultos y la cuestin capital:

Hubieran preferido [los tres ilustres ancianos de la mayora] un texto


ms aproximado a la realidad que esa copia confesada de instituciones
forneas; tambin una terminante declaracin de catolicismo en el art.
2, con simple tolerancia a las confesiones disidentes sin entregarse
al proselitismo; y que la capital de la Confederacin, al menos por
disposicin constituyente, no se estableciera en Buenos Aires. (Rosa,
1963:364)

Las divisiones en la comisin tambin se reflejaron en el Congreso.

Por un lado estaba un grupo dirigente que Sarmiento llam crculo118

en sus artculos de La Crnica de Valparaso y el apodado montonera

de resistencia catlico-localista119. Pero Urquiza necesitaba una

117
Desde Navidad hasta mediados de febrero.

118
El crculo estaba formado por Carril, Gorostiaga, Gutirrez, Zavala y Huergo.

119
Estaba compuesto por la mayora de la comisin, el presidente Zuvira y los
sacerdotes Prez y Centeno

176
Constitucin pronto para tapar la propaganda en contra que se le

haca desde Buenos Aires120 y logr que tres diputados se unieran y

ampliaran el nmero en la Comisin que trataba el proyecto. Y as, el

23 de febrero llevaron a siete el nmero de miembros con mayora a

favor del crculo y el proyecto qued aprobado.121


Sin embargo, las tentativas de arreglo con Buenos Aires generaron

otra pausa entre el 23 de febrero y el 18 de abril, da en que se dio

entrada al proyecto de constitucin. Como el reglamento dejaba un

margen de cuarenta y ocho horas entre la entrada del proyecto y su

discusin, recin empez a tratarse el 20. Urquiza quera que

estuviera terminado para el 1 de mayo, segundo aniversario de su

Pronunciamiento, por lo cual quedaban diez das.

De todos modos, el montonero Zuvira se dio el lujo de dar lectura a

un largo memorial que haba escrito pidiendo el aplazamiento de la

Constitucin. En l, si bien saba que sus colegas estaban decididos a

votar una Constitucin cualquiera que fuese, quera incitarlos a

emitir el voto de su conciencia y por ello deca:

120
Lo acusaban a Urquiza de querer perpetuarse como Director de la
Confederacin.

121
Los diputados que se sumaron al crculo eran Segu, Lavaisse y Campillo. La
excusa para ampliar la Comisin era que Daz Colodrero y Leiva haban quedado
encargados de la presidencia y vicepresidencia del Congreso respectivamente,
de modo que la Comisin quedaba reducida a Gutirrez.

177
Si los principios y las teoras bastasen para el acierto, no
lamentaramos las desgracias de que hemos sido vctimas hasta hoy.
Queriendo ensayar cuanto hemos ledo y buscando la libertad
constitucional en libros o modelos, y no en el estado de nuestros
pueblos y nuestra propia historia, hemos desacreditado esos mismos
principios con su inoportuna y hasta ridcula aplicacin. (Rosa,
1963:369)

Gutirrez fue el nico que respondi con justificaciones:

Muy al principio de este siglo dijo un distinguido poltico 122 que slo hay
dos modos de constituir un pas: tomar la Constitucin de sus
costumbres, carcter y hbitos, o darle el Cdigo que debe crear ese
carcter, hbitos, costumbres. Si pues el nuestro carece de ellos, si la
Nacin es un caos, la Comisin en su proyecto presenta el nico medio
de salvarla de l. (Rosa, 1963:370)

Es decir, como la Argentina no tena modalidades cvicas, deba

utilizar como molde un cdigo prestado, como el de Estados Unidos.

Las razones de Gutirrez fueron suficientes para que el proyecto de

Constitucin fuera aprobado por aclamacin.

Solamente en diez noches se discuti, analiz y aprob la

Constitucin en particular. Y fueron noches, puesto que los

congresales comenzaban su labor a las siete de las tarde 123 y

levantaban las reuniones entre las once y la medianoche, realizando

cuatro horas de trabajo promedio. Los constituyentes argentinos

122
Seguramente, en referencia a Bernardino Rivadavia.

123
En el ltimo canto de gallo. Se presume que eligieron ese horario para evitar
trabajar durante las horas de calor.

178
superaron en mucho la premura patritica de sus colegas de

Filadelfia, que insumieron cuatro meses para la misma labor. Es un

mrito que no ha sido loado (Rosa, 1963:372)124.

De acuerdo con el clculo realizado por Jos Mara Rosa (1963), los

constituyentes tardaron un promedio de once minutos y

medio en aprobar cada artculo, lo cual comprenda su debate,

votacin, rectificacin y asentamiento en el acta (Ver Anexo 2). Esta

velocidad se tradujo en errores del secretario a la hora de realizar las

actas. As, no dej constancia de la aprobacin de los artculos 11, 12,

13, 64 inc. 10 y 83 inc. 7 125, que se convirtieron en artculos

nonatos, es decir, que no tenan existencia legal.

El 5 de mayo la Constitucin fue elevada a Urquiza por unos

diputados elegidos por los caudillos [que] haban votado, con el

cintillo punz en la solapa, un rgimen poltico exclusivamente para la

minora culta que ostentaba la divisa celeste (Rosa, 1963:383).

La Constitucin Nacional

Entre los que celebraron la Constitucin de Mayo estaba Sarmiento:

124
Otro mrito hay que atribuirle a del Campillo, quien transcribi el texto final de
la Constitucin esa noche [la del 30 de abril] y la maana con tan buen pulso,
que los caracteres bien perfilados no traslucen el indudable cansancio del
meritorio cordobs (Rosa, 1963:376).

125
La sesin del 23 cerr con la aprobacin del artculo 10, pero la siguiente se
inici con el debate del 14. Del artculo 64 inc. 10 el secretario informa en el
acta su debate, pero omite la votacin.

179
Eureka! escribi el Congreso ha sealado y abierto un camino
anchsimo al adoptar no slo las disposiciones fundamentales de la
Constitucin de los Estados Unidos, sino la letra del prembulo y gran
nmero de sus disposiciones constituyentes ()
Son las clases educadas126 las que necesitan una Constitucin
que asegure libertades de accin y de pensamiento: la prensa,
la tribuna la propiedad, etc. No es difcil que stas comprendan el
juego de las instituciones que adoptan. (Rosa, 1963:383)

La horda federal no tena nada en comn con esa Constitucin

importada, a ellos les esperaba el cantn de la frontera o la

penitenciara urbana como la nica ley posible.

Un anlisis de los errores de ligereza de Alberdi y defectos de la

traduccin de Garca de Sena, llevara a escribir una obra de varios

tomos de Derecho constitucional argentino (Rosa, 1963:348). El

historiador realiza esta afirmacin basndose en la competencia de

los tribunales federales127 y el fomento de la inmigracin establecidos

en la Constitucin de 1853.

Este ltimo punto incumbe a la tesis por el dilogo construido entre

Fray Mocho y la generacin del 37. Alberdi tom de la Constitucin del

126
La primera ventaja de una Constitucin liberal era que el pueblo de Rosas y de
Urquiza no participara en la vida poltica: pueblo sera en adelante
solamente la gente educada.

127
Casi a la letra de lo escrito por Alberdi, los constituyentes de Santa Fe
escribieron en el artculo 95: Corresponde a la Corte suprema y a los tribunales
inferiores de la Confederacin () las causas que se susciten entre dos o ms
provincias; entre una provincia y los vecinos de otra; entre los vecinos de
diferentes provincias, y entre una provincia o sus vecinos; y entre una provincia
y contra un Estado o ciudadano extranjero (Alberdi, 2009b:247), sin advertir que
un tribunal no poda tener imperio sobre un Estado extranjero.

180
Estado de California la fundamentacin de su gobernar es poblar.

Rosa afirma que en 1852 California era:

() un campamento de mineros sin otra autoridad que los extralegales


Comits de Vigilantes, ni otra ley que la sumarsima de Lynch, ni otro
poder respetado que el revlver Colt. No poda dejar de ser as: el rush
del oro de 1849 llev a California toda clase de aventureros, y no haba
otra manera de imponerse que la fuerza. 128 (1963:355)

Alberdi no le otorg importancia a la fiebre del oro como causa del

rpido poblamiento de California y cree sinceramente que fueron las

leyes de la libertad y franquicia de la Constitucin californiana de

1850 las que sacaron al pas de la soledad y desamparo (Rosa,

1963:355). Por eso le otorg a los extranjeros los siguientes derechos:

() gozan de los derechos civiles inherentes al ciudadano, y pueden


() poseer toda clase de propiedades y disponer de ellas en cualquier
forma; entrar y salir del pas con ellas, frecuentar con sus buques los
puertos de la Repblica, navegar en sus ros y costas. Estn libres de
emprstitos forzosos, de exacciones y requisiciones militares. Disfrutan
de entera libertad de conciencia, y pueden construir capillas en
cualquier lugar de la Repblica (). No estn obligados a admitir la
ciudadana. Gozan de estas garantas sin necesidad de tratados, y
ninguna cuestin de guerra puede ser causa de que se suspenda su
ejercicio. Son admisibles a los empleos, segn las condiciones de la
ley, que en ningn caso puede excluirlos por slo el motivo de su
origen. Obtienen naturalizacin, residiendo dos aos continuos en el

128
Cualquier similitud de este prrafo de Rosa con el inicio del Viaje al pas de los
matreros es mera coincidencia: Pensar aqu en la Constitucin, en las leyes
sabias del pas, en los derechos individuales, en las garantas de la propiedad o
de la vida, si no se tiene en la mano el Smith & Wesson y en el pecho un corazn
sereno, es un delirio de loco, una fantasa de mente calenturienta, pues slo
impera el capricho del mejor armado, del ms sagaz o del ms diestro en el
manejo de las armas. (Fray Mocho, 1954:210)

181
pas; la obtienen sin este requisito los colonos, los que se establecen
en lugares habitados por indgenas o en tierras despobladas; los que
emprenden y realizan grandes trabajos de utilidad pblica; los que
introducen grandes fortunas en el pas (Alberdi, 2009b:205)

Este artculo fue aprobado casi al pie de la letra en la Constitucin de

1853 (Vase su artculo 20).

Si bien Alberdi haba escrito que la Constitucin deba establecer un

gobierno democrtico, la comisin de la alfajorera Merengo borr la

palabra porque recordaba los tiempos de Rosas. La Constitucin

deba ser liberal, y bastaba, afirma Jos Mara Rosa (1963:393). En

economa, obviamente, la Constitucin tambin deba ser liberal:

Y a nombre de esa libertad los constituyentes renunciaron a la defensa


de las pequeas industrias obtenida por Rosas con su ley de aduana
de 1835. Renunciaron tambin a la soberana argentina de los ros
firmada por Rosas en los tratados de 1849 y 1850 despus de la
guerra contra Francia e Inglaterra. El pas qued en impotencia frente
a los imperialismos extranjeros. (Rosa, 1963:393)

La llamada organizacin nacional termin en desorganizacin

jurdica, puesto que la Constitucin de 1853 slo poda aplicarse a

aquellos que estaban cerca del poder y el pueblo no pudo ver el

ordenamiento legal. Tampoco el pas entr en 1852 por la tranquila

va del progreso, como dicen muchos textos oficiales de la historia.

La realidad es que el progreso material argentino ya haba

comenzado en 1835 con la ley de aduanas. Y despus de 1852

tampoco el pas entr en una va tranquila, dado que las luchas

internas entre 1852 y 1880 fueron continuas y tuvieron como

escenario todo el pas. As concluye Rosa:

182
La Constitucin de 1853 no se cumpli estrictamente ni poda
cumplirse. La Constitucin no existi como sistema jurdico: vivi
como instrumento de dominacin, temida por unos y adorada por
otros.
No hubo Presidentes, ni legisladores, ni federalismo ni nada de eso que
esperaron, con mayor o menor ingenuidad, los hombres del 53.
Presidente es quien preside, ejecutivo, el que ejecuta; y ni Mitre, ni
Sarmiento, ni Avellaneda, ni Roca, ni sus sucesores presidieron o
ejecutaron: sencillamente mandaron. Mandaron con el congreso, sin el
congreso o contra el congreso, y las ms de las veces con estado de
sitio. Tampoco los legisladores legislaron; su misin aparente era
decir discursos que pocos oan en el recinto y ninguno lea en los
diarios de sesiones ().
El desorden escrito sustituy al orden no escrito: la colonia legal del 53
a la patria real de la Independencia y la Restauracin. (1963:395-397)

183
La reforma de 1860,
primer quiebre constitucional

El artculo 30 deca que la constitucin puede reformarse en todo, o

en cualquiera de sus partes, pasados diez aos desde el da en que la

juren los pueblos (Alberdi, 2009b:229). Sin embargo, despus de la

Batalla de Cepeda y el consiguiente tratado de San Jos de Flores,

Buenos Aires se reincorpor a la Confederacin y, como en los tres

aos que faltaban para poder reformar la Constitucin podan pasar

muchas cosas, las dos partes resolvieron hacer la reforma antes del

plazo. Le agregaron el latinismo

ad-hoc129 a la convencin reformadora convocada en 1860 y se

quedaron con la conciencia tranquila.

Pero antes, segn lo pactado en San Jos de Flores, deba reunirse

una Convencin provincial de Buenos Aires a fin de proponer o no

reformas a la Constitucin. La eleccin de los convencionales se hizo

en la Navidad de 1859.

Se presentaron dos grupos:

a) El Club de la Paz130, con representantes como Vicente Fidel Lpez,

Marcelino Ugarte, Bernardo de Irigoyen, Lorenzo Torres, el general

129
Para el caso.

130
Varios de sus integrantes haban sido miembros fundadores de la Asociacin de
Mayo.

184
Manuel Escalada, Jos Manuel Estrada, Miguel Can y Miguel Navarro

Viola, que deseaban que la Constitucin no fuera discutida.


b) El Club Libertad, con militantes como Dalmacio Vlez Sarsfield, Pastor

Obligado y Domingo Faustino Sarmiento, que queran debatir, puesto

que se resistan a aprobar una carta constitucional redactada por los

trece ranchos131.

Prevaleci la segunda faccin, que obtuvo mayora en las elecciones

gracias a la presin que hizo el ejrcito bajo la jefatura de Mitre.

La Convencin provincial inici su tarea el 5 de enero de 1860 y

finaliz el 12 de mayo del mismo ao. Algunos historiadores afirman

que la lentitud con la que trabajaron los convencionales era porque

queran que la Constitucin rigiera slo despus de que Urquiza

terminara su mandato. Otros, en cambio, suponen que la actitud

dilatoria estaba relacionada con la retencin de la aduana para

rehacer el ejrcito despus del enfrentamiento en Caseros.

Luego de sesionar ms de cuatro meses, presentaron una serie de

reformas que no eran sustanciales, sino meramente accidentales

(cfr. Petrocelli, captulo 2). Ms an, los convencionales respetaron la

Constitucin de 1853 en todos aquellos puntos que representaban

una copia perfecta de la vigente en Estados Unidos. Vlez Sarsfield

justific esta postura en uno de sus discursos durante las sesiones:

La Constitucin [de Estados Unidos] ha hecho en 70 aos la felicidad


de un inmenso continente. Los lejisladores argentinos la tomaron por

131
As era como despectivamente llamaban los porteos a las provincias.

185
modelo, y sobre ella construyeron la Constitucin que examinamos;
pero no respetaron ese testo sagrado, y una mano ignorante [la de
Alberdi] hizo en ella supresiones alteraciones de grande importancia,
pretendiendo mejorarla. La Comisin no ha hecho sin restituir el
derecho constitucional de los Estados Unidos en la parte que se veia
alterado. Los autores de esa Constitucin no tenan ni los
conocimientos ni la esperiencia poltica de los que formaron el modelo
que truncaron. (Ravignani, 791)

Es decir, la funcin de la provincia de Buenos Aires en materia

constitucional era restituir la Constitucin norteamericana a los

argentinos. As lo argumenta Petrocelli:

En sntesis, de las palabras de Vlez Sarsfield y de la Comisin


Examinadora, surge que siendo la carta norteamericana el evangelio
poltico, un ltimo resultado de la lgica humana, el texto
sagrado, los argentinos, que habamos de ser siervos morales de
esa verdad absoluta, entre otras razones por no tener un solo
antecedente histrico vivaz en materia de derecho pblico
132
nacional , no debamos tolerar que Alberdi hubiese pretendido
alguna adaptacin de ese dogma a la realidad nacional. Lo nico que
caba, pues, era restablecer el texto de la Constitucin
Norteamericana, restituir el derecho constitucional de los Estados
Unidos en la parte que se vea alterado por la mano ignorante de
Alberdi. Tal parece que fue el programa de los reformadores de 1860:
perfeccionar el calco constitucional. (Petrocelli, captulo 2)

Como se mencionara, ninguna de las reformas proyectadas era de

carcter fundamental. La propuesta demostraba la falta de

fundamento de los convencionales porteos contra la Constitucin

Nacional sancionada en 1853, a menos que se tome en cuenta que lo

132
Palabras textuales de Vlez Sarsfield (cfr. Ravignani, 769)

186
que intentaban hacer era ahondar el federalismo para preservar la

autonoma de Buenos Aires:

En realidad, los hombres de Buenos Aires no eran ni unitarios ni


actuaban como tales. Sus reformas a la Constitucin de 1853 ms que
fortalecer el gobierno central iban destinadas a debilitarlo y a reforzar
la autonoma portea.
Alberdi denunci la maniobra, previniendo al general Urquiza: En
todas estas reformas hay un plan oculto, pero ciertsimo, de acabar
con la institucin del gobierno nacional. Se invoca para ello el ejemplo
de la Constitucin de Estados Unidos. Es un pretexto hipcrita, y los
que se dicen unitarios de tradicin, no pueden creer de buena fe que
convenga a nuestras provincias el sistema de gobierno que va siendo
la ruina de Mxico, Centro Amrica, Nueva Granada y Venezuela (.)
La aceptacin de las reformas principales por parte de la Convencin
Nacional signific para Alberdi la ruptura de la integridad de la
Repblica Argentina y el triunfo del provincialismo. (Martnez de Codes,
221-222)

Los convencionales propusieron reformar cerca de diez artculos de

los ciento siete que contena la Constitucin y agregar otros tres.

Entre ellos, se propona reformar:

El tema capital (artculo 3): se estableca un procedimiento por una

ley especial del Congreso que determinara la futura capital.


Los derechos aduaneros (artculos 4, 12 y 64 inciso 1): los derechos

se mantendran hasta 1866 como impuestos nacionales, luego

pasaran a las provincias y se eliminaba la posibilidad de establecer

derechos aduaneros diferenciados.


La educacin (artculo 5): se eliminaba la gratuidad de la

educacin primaria por la falta de recursos en las provincias133.

133
El artculo 5 qued as: Cada provincia confederada dictar para s una
Constitucin bajo el sistema representativo republicano, de acuerdo con los
principios, declaraciones y garantas de la Constitucin Nacional; y que asegure

187
Autonoma provincial (artculo 12): se le otorgaba ms facultades al

Ejecutivo nacional para intervenir en las provincias.


Constitucin Nacional (artculo 30): se dejaba sin efecto la prohibicin

de reformar la Constitucin durante diez aos.


Pena de muerte (artculo 18): se suprima que quedaban abolidas las

ejecuciones a lanza o cuchillo134.

Entre los agregados, se mencionan:

Libertad de imprenta: el objetivo era que el gobierno de Paran no

pudiese restringir la libertad de prensa con que se manejaban los

crculos porteos.
Atribuciones del Ejecutivo: en la Constitucin de 1853 el presidente

poda arrestar o trasladar a personas aun estando reunidas las

cmaras, en casos de urgencia por causa de conmocin interior,

dando cuenta al Congreso dentro del trmino de diez das. Se dejaba

sin efecto esta disposicin (artculo 84 inciso 20).

Todas las propuestas de reformas fueron aprobadas por la mayora

liberal de la Convencin provincial, mientras que los miembros del

Club de la Paz minoritarios votaron casi silenciosamente contra

ellas.

su administracin de justicia, su rgimen municipal y la educacin primaria


gratuita. Las constituciones provinciales sern revisadas por el Congreso antes
de su promulgacin. Bajo de estas condiciones el Gobierno Federal, garante a
cada provincia el goce y ejercicio de sus instituciones (lo tachado es lo que fue
eliminado en la reforma de 1860). Llama la atencin el tema de que se haya
eliminado la gratuidad por iniciativa del Club Libertad, del cual formaba
parte Sarmiento.

134
Sarmiento y Co. estaran tramando el destino de los gauchos y caudillos como
el Chacho Pealoza?

188
Al respecto, Alberdi le escribi a Juan Mara Gutirrez que:

El golpe de Sarmiento y Ca. es a la institucin, al gobierno, que ha


tomado los poderes y rentas que ellos deseaban restituir a la provincia
que explotan... el plan no es una reforma, es una revolucin, peor que
la del 11 de septiembre, porque es hecha dentro del Congreso, por la
mano de la ley, pero dirigido justamente el fin que tuvo la obra, a
saber: constituir a Buenos Aires independiente de la autoridad de la
nacin, aunque unida al territorio de la nacin... La crisis que atraviesa
nuestro pas es gravsima... no haga misterio de mis opiniones. Vd.
puede publicarlas si lo juzga til. (Martnez de Codes, 221-222)

Una vez planteadas las reformas por la Convencin provincial fue

necesario convocar a la Convencin nacional ad-hoc para que las

considerase. All, los sectores influyentes fueron los urquicistas en su

mayora diputados del interior y los liberales porteos del Club

Libertad135. Como ninguno de los dos bandos tena mayora absoluta

para imponer criterios, llegaron al acuerdo de aprobar todas las

reformas propuestas por Buenos Aires, con algunas leves

excepciones, como la denominacin de la Repblica Argentina 136 y la

135
Los candidatos del Club de la Paz se abstuvieron de presentarse a elecciones.

136
Se denominara indistintamente Confederacin Argentina, Provincias Unidas del
Ro de la Plata y Repblica Argentina, emplendose las palabras Nacin
Argentina en las leyes.

189
cuestin relativa a los derechos de exportacin 137. As lo explica

Martnez de Codes:

Los representantes de las provincias que contaban con una mayora de


34 votos sobre 48 se negaron a ratificar las reformas votadas por la
Convencin provincial, pero el general Urquiza, sacrificando sus
opiniones, intervino personalmente persuadiendo a los diputados para
que transaran. La unin deba lograrse a cualquier precio, haba que
restablecer la unidad nacional. (222)

El 24 de septiembre de 1860 se aprobaron las reformas, y el 1 de

octubre el presidente Santiago Derqui procedi a promulgarlas. El 21

de octubre, Bartolom Mitre, que hasta entonces era disidente, jur la

Constitucin de 1853 con sus flamantes reformas como gobernador

de la provincia de Buenos Aires.

La reforma de 1866

El 12 de septiembre de 1866, se llev a cabo en la ciudad de Santa Fe

una Convencin Nacional cuyo objetivo era la reforma de la

Constitucin Nacional que apuntaba a regular los derechos de

importacin y exportacin, y nacionalizar definitivamente las

aduanas, as como declarar quin responda por los gastos de la

Nacin. El gobierno nacional necesitaba fondos para seguir costeando

la Guerra del Paraguay y por ello nacionaliz las aduanas, a fin de

137
Los derechos de exportacin seran nacionales hasta 1866, pero a partir de esa
fecha no iban a poder ser provinciales.

190
obtener un ms alto monto percibido a travs de los impuestos de

exportacin e importacin, sobre todo por la Aduana de Buenos Aires.

191
Domingo Faustino Sarmiento

Yo creo, Excmo. Seor, que vale la pena de resucitar esas industrias


que son el refugio de la pobreza inteligente, que haran honor al pas,
y es hora de levantar un poco el patriotismo,
siquiera para no menospreciar lo propio.
(Bialet Mass, Informe sobre el estado de las clases obreras en el interior de
la Repblica)

Domingo Faustino Sarmiento naci el 15 de febrero de 1811 en el

Carrascal, un barrio de la ciudad de San Juan. Varios de sus bigrafos

se esmeran en sealar su origen humilde pero, en verdad, sus padres

Jos Clemente Sarmiento y Paula Albarracn descendan de antiguas

familias espaolas que integraban una aristocracia colonial venida a

menos, lo que no es, en rigor, lo mismo. As lo cuenta Jos Ignacio

Garca Hamilton:

Los Albarracn eran una antigua familia de San Juan, que haba sido
rica y prestigiosa. La tradicin deca que tenan origen rabe y que el
fundador de la estirpe era un jeque sarraceno llamado Al Ben Razn,
que all por el siglo XII haba conquistado una ciudad espaola a la que
termin dando su nombre. Convertido al cristianismo, derivaban de all
los portadores de ese patronmico que, centurias despus, haban
arribado hasta las costas de Amrica.
A fines del siglo XVII lleg a San Juan el primer Albarracn: se llamaba
Bernardino, y vino desde la perdida ciudad de Esteco [Salta], en el
norte, en la que haba posedo tierras y riqueza.
() Ya en San Juan, los Albarracn fundaron el Convento de Santo
Domingo, por lo cual el patronato y la fiesta del santo se conservaban
dentro de la familia. De all derivaba una particular devocin hacia
Santo Domingo y, cuando en alguna de las ramas de la estirpe se
hablaba de este santo, se lo mencionaba como Nuestro Seor.
Durante generaciones, se mantuvo la costumbre de que en todas las
ramas siempre hubiera alguien que llevara el nombre de Domingo. Y

192
tambin fue comn que hubiera simultneamente dos o tres frailes
dominicos [de la orden de Santo Domingo] en la familia, la mayora
con buenas aptitudes intelectuales.
() Ya en 1650 constaba la presencia en San Juan de una mujer
llamada Trnsito Sarmiento, de origen vasco, entre los vecinos
principales. Posteriormente aparecen otros Sarmiento poseedores de
tierras, signo inequvoco de riqueza y prestigio social, en esa sociedad
colonial de encomenderos, frailes y terratenientes. Estaban
emparentados con los Jufr, descendientes del fundador de la ciudad,
con los Oro y los Funes.
Un siglo despus, el apellido se extingua por la va masculina, por lo
cual los hijos de Mercedes Sarmiento, casada con un Quiroga,
decidieron usar el apellido de la madre.
Algunos descendientes se apellidaron Quiroga Sarmiento y otros
pasaron a llamarse directamente Sarmiento, eliminando el Quiroga [lo
que parece una profeca]. Entre estos ltimos estuvo Jos Clemente
Sarmiento, quien en 1802 vino a proponerle casamiento a Paula.
Jos Clemente no haba perdido solamente su primer apellido, sino
tambin la fortuna familiar. Si bien parece que la declinacin
econmica haba empezado con sus mayores, su naturaleza disoluta,
irresponsable, no contribua a mejorar su situacin. Se haba criado en
la hacienda paterna llamada La Bebida, al oeste de la ciudad, antes de
la Quebrada del Zonda, y haba adquirido all hbitos bohemios: le
gustaban los arreos de ganado, deambular de un lado a otro,
trashumar...
Enemigo del trabajo material, tampoco era demasiado partidario de la
faena intelectual, si se trataba de ejercitarla l mismo: se lo
consideraba improductivo, tarambana, amigo de los placeres.
Delgado, de buenas facciones, Jos Clemente era decididamente un
buen mozo. Pero locuaz, exagerado, de palabra fcil, haba llevado a
un grado excelso un rasgo comn a toda su familia: era un mentiroso
redomado. (Captulo I, La pasada opulencia)

El mismo Domingo Faustino Sarmiento concuerda con la versin de

Garca Hamilton cuando escribe en Recuerdos de provincia:

193
La posicin social de mi madre estaba tristemente marcada por la
menguada herencia que haba alcanzado hasta ella. Don Cornelio
Albarracn [abuelo materno de Sarmiento], poseedor de la mitad del
Valle de Zonda i de tropas de carretas i de mulas, dej despus de
doce aos de cama la pobreza para repartirse entre quince hijos
algunos solares de terrenos despoblados. (Fesquet, 79)

Entonces, Domingo Faustino Sarmiento descenda de dos prestigiosas

familias venidas a menos. Aprendi a leer muy pronto y muy bien, lo

que segn el historiador Manuel Glvez marcara su carcter hasta el

fin de su vida:

Domingo aprende a leer. Le ensea uno de sus tos, uno de los varios
sacerdotes que rodean su infancia: Jos Eufrasio Quiroga Sarmiento,
futuro obispo de Cuyo, hermano de Jos Clemente por parte de padre y
madre, no obstante la diferencia del apellido. Su sobrino lo retrata con
cario y veneracin. Es un verdadero sacerdote de Cristo y hombre de
excepcionales virtudes. Tiene cuarenta aos cuando empieza a
ensear a leer al sobrinito de cuatro. A los cinco aos el nio lee
correctamente en voz alta, con las entonaciones que slo la completa
inteligencia del asunto pueden dar. Pero bien puede ser que esta
perfeccin la alcance en la escuela en que entra por ese tiempo. El
caso es que la habilidad de lector del chiquito llama la atencin, y lo
llevan de casa en casa para orle leer, con lo cual cosecha gran copia
de bollos, abrazos y encomios, que lo llenan de vanidad. ()
l mismo explica su infatuacin: los elogios, la publicidad del suceso.
Todos hablan de sus mritos y l asegura que concurriendo durante
nueve meses a la escuela, no llegaron a la docena los que le
aventajaran acaso ha querido decir igualaran en su capacidad de
aprender. Conoce la fatuidad, defecto que l trata de disminuir ante el
lector. Con los aos, su fatuidad y vanidad se exagerarn hasta los
lmites con la megalomana. (Fesquet, 50)

Alumno y joven maestro

194
A comienzos de 1816 ingres en la Escuela de la Patria de San Juan,

donde se destac como alumno. Ese fue el escenario de la asistencia

perfecta que su propia leyenda le atribuye.

Un espacioso local vecino a la plaza de armas daba cabida en tres


grandes salones a ms de trescientos nios, de todos los extremos de
la ciudad y suburbios, y de todas las clases de la sociedad; no siendo
raro que de una sola casa viniesen a la escuela los amos y los criados,
y aun los esclavos [sic]138, quienes se daban entre s, por los
reglamentos de la escuela, el tratamiento de seores, a fin de evitar el
tuteo entre los nios y hacer desaparecer desde temprano y por los
hbitos de la educacin, las distinciones de clase, que hasta hoy ponen
trabas al progreso de las costumbres democrticas en las repblicas
hispanoamericanas. (Sarmiento, 2011:57).

Diez aos ms tarde, se mud a San Luis con su to Jos de Oro. All

fundaron la escuela de San Francisco del Monte donde Domingo hizo

sus primeras experiencias como maestro. En muchos casos los

alumnos eran mayores que l.

Carrera militar

En 1827 regres a San Juan. All se emple como dependiente en la

tienda de una ta, donde segn l mismo cuenta pasaba ms

tiempo leyendo que trabajando. Ese mismo ao comenz su carrera

militar, enrolndose en la milicia con el grado de alfrez para resistir

la invasin de San Juan por las montoneras de Facundo Quiroga.

138
Al parecer, las noticias tardaban mucho en llegar a San Juan. Acaso no se haba
abolido la esclavitud por la Asamblea de 1813? Tal vez ni Garca Hamilton ni
Glvez exageren tanto.

195
Como parte de sus deberes, Sarmiento debi cumplir con ciertos

turnos de guardia que lo incomodaban. Con ese motivo present un

reclamo y fue citado por el gobernador de la provincia, Manuel

Quiroga Carril139. Sarmiento se present en su despacho y pretendi

ser tratado como un par, por lo que el gobernador lo acus de

desacato y lo mand a prisin.

A los diecisis aos de mi vida entr en la crcel, y sal de ella con

ideas polticas, escribira en Recuerdos de provincia, recordando en

1850 aquel episodio.

En 1829, junto a su padre, se uni a las fuerzas unitarias para hacer

frente a las incursiones de las montoneras federales. En 1831,

derrotada la fuerza que integraba, huy a Chile para iniciar su primer

exilio trasandino. En aquel pas, fund una escuela en Pocura, donde

trabaj como maestro. As conoci a Mara Jess del Canto, una

alumna, con quien tuvo una hija de nombre Ana Faustina. Nunca se

cas con aquella mujer.

Socio de la Joven Asociacin

En 1836 regres a San Juan y se dedic a la enseanza. En 1839,

junto con Manuel Quiroga Rosas enviado de la Asociacin de la Joven

Generacin Argentina y Benjamn Villafae, fund la filial sanjuanina.

Aquel ltimo seguira viaje luego hasta Tucumn para, junto con

Marco Avellaneda, inaugurar la sede tucumana. Ese mismo ao,

139
Otro Quiroga en mala relacin con Sarmiento.

196
Sarmiento fund el Colegio de Seoritas de Santa Rosa y su primer

peridico, El Zonda. Pero al entonces gobernador Benavidez le

disgustaron las crticas de Sarmiento y decidi, como un modo de

censura, aplicarle al diario un impuesto extremadamente caro, lo que

provoc el cierre de la publicacin en 1840. Entonces volvi a Chile,

donde comenz a tener xito como periodista y como asesor del

gobierno en el rea de educacin.

Dos aos ms tarde, Sarmiento fund y dirigi en Santiago de Chile la

primera Escuela Normal de Sudamrica. En Educacin popular expuso

algunos de los motivos de aquella iniciativa:

De la educacin de las mujeres depende, sin embargo, la suerte de los


estados; la civilizacin se detiene a las puertas del hogar domstico
cuando ellas no estn preparadas para recibirla. Hay ms todava, las
mujeres, en su carcter de madres, esposas o sirvientes, destruyen la
educacin que los nios reciben en las escuelas. Las costumbres y las
preocupaciones se perpetan por ellas, y jams podr alterarse la
manera de ser de un pueblo, sin cambiar primero las ideas y hbitos
de vida de las mujeres. ()
Concebirase en efecto la idea de dar instruccin aun elemental a los
nios varones y no a las mujeres?, al hermano y no a la hermana?, al
que ha de ser el esposo y padre, y no a la que ha de ser esposa y
madre? Por qu perpetuar deliberadamente en el uno la barbarie que
quiere destruirse en el otro? ()
Las mujeres poseen aptitudes de carcter y de moral que las hacen
infinitamente superiores a los hombres para la enseanza de la tierna
infancia. Su influencia sobre los nios tiene el mismo carcter de la
madre; su inteligencia dominada por el corazn se dobla ms
fcilmente que la del hombre y se adapta a la capacidad infantil por
una de las cualidades que son inherentes a su sexo. (107-109)

197
Ese mismo ao 1842, el gobierno chileno fund El Progreso, diario

de carcter poltico, comercial y literario cuya direccin le confi al

sanjuanino. Ese medio cobrara relevancia histrica tres aos ms

tarde.

En diciembre de aquel ao, Sarmiento, con un comentario sobre una

obra de teatro publicado en El Progreso, molest a parte del clero

influyente de Chile y suscit la reaccin de la prensa ms

conservadora de aquel pas. Acudi a la Justicia para salvar su honor,

atacado y difamado, pero en febrero de 1843 termin preso. En esas

horas comenz a escribir Mi Defensa, considerada la primera

autobiografa de un escritor argentino. Luego fue liberado y retom

sus tareas periodsticas.

Civilizacin y barbarie

El 2 de mayo de 1845, el diario que l diriga empez a publicar por

entregas Civilizacin y barbarie, vida de Juan Facundo Quiroga. Esos

textos, que ms tarde se reunieran en un libro publicado en

Valparaso, intentaban explicar a los lectores chilenos apelando a la

biografa del riojano Facundo Quiroga como tcnica, a la manera de

los historiadores romnticos franceses cmo se origin el fenmeno

de los caudillos provinciales que culminaron en la figura de su mayor

enemigo poltico: Juan Manuel de Rosas. La redaccin de esa obra de

coyuntura para un minoritario aunque poderoso pblico extranjero, lo

incorpor con la adhesin de una diminuta vanguardia intelectual

198
argentina, pro francesa y sin representatividad al panten de las

letras nacionales de manera definitiva.

Primero usted, doctor

Aquella avanzada intelectual lo apoyaba slo en virtud del enemigo

comn. El mtodo que empleaban sus integrantes era el comentario

apolgico recproco o autobombo. De haber ocurrido en el presente,

se lo entendera como una maniobra publicitaria u operacin

meditica favorable: cualquier escrito se elogiaba slo porque estaba

escrito contra el enemigo por un miembro de la Asociacin o un

adepto.

Sarmiento le enva [a Montevideo] su Facundo recin aparecido [a Juan


Mara Gutirrez]. Y Gutirrez se ha apresurado a elogiarlo en El
Mercurio. Caso curioso, pero explicable: a Gutirrez no le gusta el libro
de Sarmiento. A Alberdi le confiesa: Lo que dije sobre el Facundo en El
Mercurio, no lo siento; escrib antes de leer el libro; estoy convencido
que har mal efecto en la Repblica Argentina, y que todo hombre
sensato ver en l una caricatura: es este libro como las pinturas que
de nuestra sociedad hacen a veces los viajeros por decir cosas raras:
el matadero, la mulata en intimidad con la nia, el cigarro en la boca
de la seora mayor Ya se sabe que a Gutirrez no le gustan las
tintas cargadas, sino las medias tintas, las miniaturas de colores
suaves. Eso lo hace ser severo con Sarmiento: La Repblica Argentina
no es una charca de sangre: la civilizacin nuestra no es el progreso de
las escuelas primarias de San Juan. (Lanuza, 199)

En su tiempo, si se quera ser considerado un intelectual en regla, la

lectura de los autores franceses era ineludible. Si bien Sarmiento los

199
lea, en ocasiones sola sincerarse respecto de lo que pensaba sobre

ellos:

Notando cierto malestar en los semblantes de los alumnos de la


Escuela Normal, no habituados a recibir lecciones y puestos en guardia
contra el profesor, al empezar el curso de francs les dijo:
Ustedes han de creer que el idioma francs es muy difcil de adquirir.
Pues no, es en el fondo idntico al espaol. Slo se diferencia en que el
francs es ms fruncido. Por ejemplo: los franceses dicen frunciendo,
cul de sac; cul-de-lampe, mientras todo espaol honrado lo hace a
boca llena [culo!], para no andarse con puteras como los franceses
(Fesquet, 2002:36-37)

Es claro que las circunstancias que forzaban el exilio chileno de

Sarmiento impedan, a su vez, la entrada a territorio argentino de sus

escritos. Por su parte, si haba algo que el sanjuanino realmente

ambicionaba era ser profeta en su propia tierra. Y ms an, ser

Gobernador. Pero para eso deba primero forjarse una imagen

adecuada frente a sus coterrneos. De modo que sus escritos

puntualmente el Facundo deban introducirse en San Juan de manera

clandestina. Al respecto, escribi su nieto:

A pesar de la pena de muerte decretada en la Confederacin para todo


aquel que tuviese en sus manos algn sospechoso escrito de
Sarmiento, stos eran introducidos mediante tretas de todo calibre.
Era preciso introducir el Facundo en San Juan y Sarmiento, dirigindose
a un mdico, le dijo:
Doctor, necesito que me escriba una carta para don Amn Rawson
[amigo, mdico y comerciante estadounidense que ejerca en San
Juan], dirigindole este cajn de medicinas. Pngale algo hediondo
para que no lo abran en el Resguardo de Uspallata.
La carta deca: Le remito las medicinas pedidas, es lo ms fresco que
se encuentra en la farmacia. En cuanto al tratamiento de la

200
coqueluche, de que me pide las ltimas observaciones, dir a Usted
que y segua una tirada, como si fuera junta de mdicos. (Fesquet,
2002:38)

201
Turista y mercenario

Pero por entonces, Sarmiento no era un hombre de la vida pblica

argentina, sino un periodista extranjero exiliado, interesado por la

educacin, que trabajaba al servicio del gobierno de Chile. De hecho,

entre 1845 y 1847, visit Uruguay, Brasil, Francia, Espaa, Argelia,

Italia, Alemania, Suiza, Inglaterra, Estados Unidos, Canad y Cuba,

por cuenta y cargo del gobierno chileno. En cada uno de esos pases,

se interes por el sistema educativo, el nivel de la enseanza y las

comunicaciones. Todas esas impresiones las volc en su libro Viajes

por Europa, frica y Amrica, que publicara en 1849.

En ese largo periplo, en Montevideo conoci a Esteban Echeverra,

uno de los fundadores de la Asociacin de Mayo, opositor a Rosas y

exiliado, tal como Sarmiento. En 1846, en Francia, visit al general

San Martn en su casa de Grand Bourg y mantuvo con l una larga

entrevista.

A partir de aquel viaje, el inters de Sarmiento por los Estados Unidos

se volvi fascinacin, lo que, a su tiempo, le valdra ciertas

resistencias de la vanguardia intelectual argentina, que simpatizaba,

como se ha dicho, con Francia.

A su regreso a Chile se hall con la noticia del fallecimiento de un

amigo suyo: el doctor Castro y Calvo. Como era soltero, se cas con

su viuda, Benita Martnez Pastoriza, y adopt a su hijo Domingo Fidel,

que pas a la historia como Dominguito.

Su productividad, tanto periodstica como literaria, se potenci: en

1849 public Viajes por Europa, frica y Amrica y Educacin popular;

202
en 1850, Argirpolis dedicado a Urquiza y Recuerdos de provincia

una segunda autobiografa. En el primer libro de 1850 propuso la

creacin de una confederacin en la cuenca del Plata que incluyera a

la Argentina, Paraguay y al Estado Oriental. Felipe Pigna aporta que

la capital debera estar en la isla Martn Garca, que el modelo de

organizacin que debera seguir era el de la Constitucin

norteamericana y que propona fomentar la inmigracin, la

agricultura y la inversin de capitales extranjeros (271). En el

segundo libro, emple de nuevo la tcnica de la biografa esa vez la

propia para construirse un perfil de estadista capacitado para

desempear cargos pblicos en su propio pas.

Pero cada esfuerzo que Sarmiento hizo a travs de la escritura tena,

directa o indirectamente, el objetivo de atacar a quien consideraba su

nmesis: el gobernador de Buenos Aires, Juan Manuel de Rosas. Y

esos esfuerzos fueron muchos. El historiador Vicente Fidel Lpez

describi al sanjuanino con estas palabras:

Como escritor, fue tambin notable; si no por su forma, que era


incorrecta, y que cuando no reflejaba intencional descuido,
demostraba un rebuscamiento excesivo, por su originalsimo estilo, por
la profundidad de sus pensamientos, por la rudeza con que, en ciertos
momentos, expona las ms atrevidas ideas, y porque en todos sus
escritos pona de relieve su carcter dominante, tenaz, impetuoso y
enrgico, y la exagerada conciencia que tena de su propio valer. (...)
No haba en Sarmiento nada que se ajustase a la norma comn: sus
facciones eran el reflejo fiel de su interior. Todo era en l desmesurado:
sus afectos, sus virtudes, sus mritos, su talento, sus defectos y sus
pasiones. Era hombre que vala mucho, sin la menor duda; pero l

203
estaba persuadido de que vala muchsimo ms; se crea un genio, y lo
deca sin el menor empacho. (677-678)

Derecho y revs

El genio de Sarmiento era, esencialmente, un genio creador. Se le ha

endilgado falta de coherencia, pero esa falta es apenas aparente.

Escribieron respecto del mtodo sarmientino dos analistas:

En el temperamento del sanjuanino hay una condicin autnticamente


creadora, pragmtica y no terica, que despista, pues lo aleja de una
metdica y sistemtica coherencia. Y as Sarmiento opina como
iluminista o utpico, romntico o positivista. Sin anunciar una nueva
posicin, su originalidad consiste en aprehender aquello que su propia
intuicin le seala y a lo que acaba transformando en ideas que no son
sino herramientas de trabajo, seleccionadas por su empirismo
repentista para el utilitarismo del momento. (Zanetti y Pontieri, 386)

Posiblemente, se tratara de una deformacin profesional que

cualquier periodista con alguna prctica entendera. Puesta en esos

trminos, la habilidad de Sarmiento para proceder como lo haca

parecera ms bien una virtud. Pero si esa habilidad le permiti

escribir en el Facundo el romntico himno que exalta las destrezas del

gaucho, y en carta a Bartolom Mitre le recomendaba no trate de

economizar sangre de gaucho, que ese es un abono que es preciso

hacer til al pas y que la sangre es lo nico que tienen de seres

humanos esos salvajes, sera posible pensar, con Fermn Chvez,

que Sarmiento estaba loco: Sarmiento es una personalidad muy

interesante pues vive en permanente contradiccin con sus ideas:

204
adems, sus decisiones polticas, de una imprudencia singular, le han

dado fama de loco (177).

Pero ni los locos ni los tontos llegan a la Presidencia de la Repblica. Y

l lleg, en detrimento de Bartolom Mitre cuando ste buscaba su

reeleccin. De modo que es posible pensar, sin temor a equivocarse,

que Sarmiento deca a cada quien lo que quera escuchar, lo que lo

convertira no en un loco, sino en un hipcrita. Pero, en virtud del

mtodo legitimatorio de la Joven Generacin Argentina, queda claro

que no sera el nico, tal como lo prueba la carta de Gutirrez a

Alberdi transcripta ms arriba que, de paso, censura en voz baja

tambin a Esteban Echeverra con la mencin del matadero como una

de esas cosas raras que describan los extranjeros de viaje por estas

tierras. De cualquier modo, hay que sealar que, a su tiempo,

Sarmiento se pele pblicamente con todos y cada uno de sus

colegas de la generacin del 37. stos publicitaban a Francia; aqul, a

los Estados Unidos. Pero ninguno, salvo Sarmiento, fue Presidente de

la Repblica. Si en el fondo de las discusiones entre ellos hubiera

subyacido ese objetivo, habra ganado el sanjuanino.

Visita a Buenos Aires

El 12 de septiembre de 1851 viaj a Montevideo para incorporarse a

las filas del caudillo entrerriano Justo Jos de Urquiza con el grado de

teniente coronel, como boletinero. No quera perderse la accin que

finalmente tuvo lugar el 3 de febrero de 1852. Vencido Rosas, y segn

narra la crnica, el mismo Sarmiento redact el parte de la victoria de

205
la batalla de Caseros en Palermo: en la casa, sobre el escritorio, y con

una pluma del propio Juan Manuel de Rosas. Curiosamente, esa era su

primera visita a Buenos Aires.

Pero pronto surgi un desacuerdo entre l y Urquiza respecto de cmo

deba organizarse constitucionalmente el pas, y el sanjuanino, en

junio, volvi a exiliarse en Chile. All public Campaa en el Ejrcito

Grande, que comenz la renombrada polmica personal con Alberdi.

El libro llevaba una Dedicatoria que lo tena a Alberdi como

destinatario. El envenenado prembulo deca: Al primer desertor

argentino de las murallas de defensa, al acercarse Oribe [en el sitio

de Montevideo]. Alberdi respondi el ataque con las llamadas Cartas

quillotanas, refutadas a su vez por Sarmiento en Las ciento y una.

Previamente, Alberdi haba publicado las Bases el 1 de mayo de ese

ao, aniversario del pronunciamiento de Urquiza contra Rosas, y

envi el libro al general entrerriano, que lo alab e hizo circular. En

aquel momento, Sarmiento tambin comparti el entusiasmo por la

publicacin, aunque luego l mismo editara otro libro, Los

comentarios de la Constitucin, donde expresara su propia visin

acerca de lo que debera ser el ordenamiento institucional del pas, en

contraposicin con la opinin alberdiana. La huida de Alberdi de

Montevideo durante el sitio de Oribe para asilarse en Francia dio

ocasin a Sarmiento para tildarlo de cobarde. Pero esa disputa no

quedara as.

En 1853, Alberdi anot dos xitos en su disputa con Sarmiento: uno

notable, la incorporacin de su ideario expuesto en las Bases al texto

206
de la Constitucin Nacional; el otro, ms modesto, cuando las

credenciales de Sarmiento como convencional constituyente fueron

rechazadas por Urquiza.

La hija del amigo

En 1855 Sarmiento se radic en Buenos Aires, donde fue designado

concejal. Adems, dirigi el diario El Nacional. A travs de Dalmacio

Vlez Sarsfield estableci relacin con Aurelia, hija del jurista, con

quien mantuvo segn se desprende del tono de la copiosa

correspondencia epistolar circulada entre ellos un trrido affaire.

Trabaj en las reformas de la Constitucin Nacional de 1860 que,

luego de la firma del Pacto de San Jos de Flores, declar la entrada

en vigencia de las constituciones provinciales y la incorporacin de la

provincia de Buenos Aires a la Repblica Argentina. Ese mismo ao,

una Convencin Reformadora en Santa Fe aprob esas reformas

sugeridas, dando paso as a la reunificacin nacional.

Cuando Bartolom Mitre asumi la presidencia en 1862 design a

Sarmiento gobernador de San Juan. El gran sueo del cuyano estaba

cumplido. Pero por aquel entonces, muchos hombres del interior

intentaron resistir el centralismo del nuevo gobierno con sede en

Buenos Aires. Aquellos que haban luchado contra Rosas se

levantaron en armas contra el bando que lo derrotara.

As no se mata un valiente

207
Hombres como el caudillo riojano ngel Vicente Chacho Pealoza,

mal armados, hambrientos, pero motivados en la defensa de sus

pueblos, decidieron arriesgarse a enfrentar al ejrcito regular de la

Nacin, profesional y bien equipado. En vista de semejante

resistencia, Mitre envi al interior a sus sanguinarios coroneles

Sandes e Irrazbal, fogueados en las luchas contra las montoneras. Al

frente de aquella guerra sucia, el presidente Mitre puso al mando al

gobernador de San Juan.

El ejrcito de lnea invadi La Rioja en 1863 y los hombres del Chacho

se echaron a los llanos. Al enterarse de que la campaa contra las

montoneras se diriga desde San Juan, avanzaron hacia all.

Sarmiento, asustado, declar entonces el estado de sitio. Luego los

montoneros fueron rechazados y perseguidos a territorio riojano.

[Pealoza] Se refugia en Olta en casa de su amigo, Felipe Oros. Los


suyos saben donde est, y su mujer y su hijastro lo acompaan.
Sarmiento se desespera por saberlo y exige se lo encuentre a toda
costa. Es posible mantener el secreto cuando el cepo colombiano
desgarra las articulaciones hasta el paroxismo? En noviembre el
comandante Ricardo Vera sorprende en Malazn a veinticuatro
hombres que fueron del Chacho: acto continuo se les tom
declaracin, dice el escueto parte de Irrazbal a Arredondo. Seis
murieron pero el sptimo habl. El comandante Vera se entera del
refugio del caudillo y lo participa a su superior Irrazbal. Sabedor que
el Chacho est desarmado y solitario en su escondite, se precipita a la
casa de Oros, en Olta; encuentra al caudillo desayunando con su
familia que sin hacer resistencia entrega su facn. Poco despus
vendr Irrazbal advertido por Vera. Quin es el bandido del
Chacho?, pregunta: Yo soy el general Pealoza, pero no soy un
bandido. Irrazbal toma una lanza de manos de un soldado y se la
clava en el vientre, sin importarle la presencia de su esposa y su

208
hijastro. Sarmiento es avisado enseguida. Segn Jos Hernndez
dispone los papeles para que la muerte no parezca un asesinato. ()
La cabeza del Chacho qued expuesta en una pica en la plaza de Olta.
El 18, Sarmiento escribe a Mitre: he aplaudido la medida,
precisamente por su forma. Sin cortarle la cabeza a aquel inveterado
pcaro y ponerla a la expectacin, las chusmas no se habran aquietado
en seis meses. (Rosa, 1965:86)

Pero el coronel Irrazbal cometi lo que en una guerra civil se

considera, a todas luces, un crimen. Y lo hizo como ejemplo de lo que

les pasaba a los que osaban desafiar la autoridad del civilizado

gobierno de Mitre. Frente a semejante atrocidad, Sarmiento decidi

escribir El Chacho, libro que publicara en 1865 y que encendiera la ira

de Juan Bautista Alberdi, dado que all lea no una biografa de ngel

Pealoza, sino una defensa acrrima de la decisin de matarlo a

sangre fra.

El autor de las Bases, enardecido, fustig a Sarmiento con gran

virulencia:

El Chacho podra titularse con igual motivo el Sarmiento, como libro


que se ocupa de Sarmiento, ms que del Chacho. No es un libro con
visos de historia, como los otros. Es un alegato de bien probado, la
relacin de un pleito; un proceso en que Sarmiento no puede ser
historiador y juez, porque es parte beligerante. Es, a la vez, un ataque
contra el enemigo muerto, hecho en defensa propia por el enemigo
vivo: un escrito de guerra, un acto de hostilidad, pasada ya la guerra,
pues el vencido est en la tumba, sepultado por el autor del libro. Se
necesita no respetar al pblico para darle a leer tal escrito como digno
de l. ()
Lo que inquieta al cronista es que la razn y la moral tienden a
proteger a su vctima. Era ste un general argentino, hecho por la
autoridad que hizo coronel al autor. Haba militado con Lavalle y

209
Lamadrid en las guerras de la civilizacin contra la barbarie de Rosas:
con Lavalle, a quien no conoci ni de vista el autor. () El Chacho,
pobre y desnudo de recursos, arrastraba la mitad de la repblica, que
le segua por simpata; su adversario, a la cabeza del gobierno de San
Juan y con todos los recursos de la repblica de que dispuso Quiroga,
temblaba de miedo y de impotencia ante la popularidad del Chacho; y
de miedo, como es visible en su libro, lo hizo matar alevosamente. ()
No es la vida del Chacho. Es la acusacin del Chacho por motivos
compuestos para justificar su muerte, de que es responsable en la
historia de su pas su mismo acusador.
Si el caudillo no ha muerto en Quiroga ni en Rosas, cmo matar en
Pealoza, ni el caudillo ni el caudillaje?
On ne tue pas les ides ha redicho el autor de Facundo. No se mata las
ideas por malas y rudas que sean. El caudillo, como ideal de una
sociedad, es una idea, una faz social, la personificacin de un pas en
un momento dado. () As, para Sarmiento, la montonera es una
especie de guerra civil, la forma natural de la guerra en democracias
rurales, establecidas en vastos territorios mal poblados, cuando quiere
explicar al caudillo Quiroga; y la montonera es mero bandalaje de
salteadores cuando necesita explicar al Chacho, como un salteador
que debe ser fusilado sin proceso despus de hecho prisionero, porque
su muerte es cmoda y confortable solucin del estado de terror
crnico en que lo tiene la vida y vecindad de un caudillo rival, adorado
por su pueblo. () En este mundo todo se trasforma, se mejora y
perfecciona; el caudillo, como el liberal. Al caudillo de las campaas
sigue el caudillo de las ciudades, que se eterniza en el poder, que vive
sin trabajar, del tesoro del pas, que fusila y persigue a sus opositores,
que hace guerras de negocios, pero todo en forma y en nombre de la
ley que, en sus manos, es la lanza perfeccionada del salvaje.
No mata con el cuchillo, pero destroza y devasta con el sofisma, que
es su cuchillo. No es el caudillo de chirip, pero es el caudillo de frac;
es siempre un brbaro, pero brbaro civilizado. Su divisa es civilizacin
y barbarie, es decir, las dos cosas unidas, formando un solo todo: una
civilizacin brbara, una barbarie civilizada. (Alberdi, 1897:305-307)

La crtica era dursima pero, seguramente, acertada.

210
Con su tarea policial cumplida, Sarmiento renunci a la gobernacin

de San Juan en 1864. Entonces el presidente Mitre lo envi a los

Estados Unidos en carcter de Ministro Plenipotenciario. Estableci su

residencia en Nueva York. All dict algunas conferencias en ingls

con las que intent fortalecer las relaciones de negocios entre ambos

pases, principalmente fomentar las inversiones norteamericanas en

la Argentina.

Pobres contra pobres

En noviembre de ese mismo ao, comenz la Guerra del Paraguay. En

ella se desangraron cuatro pueblos hermanos los de Argentina,

Brasil, Uruguay y Paraguay para defender la divisin internacional

del trabajo. El Paraguay, bajo la presidencia del mariscal Francisco

Solano Lpez, haba lanzado un plan de industrializacin que lo

sacaba de su papel de exportador de materias primas, principalmente

a Inglaterra. Al respecto, la historiografa oficial seala causas

regionales para ese conflicto, como si los Estados beligerantes no

formaran parte del mercado mundial. Pero existe entre aquella guerra

fratricida y la guerra contra las montoneras argentinas una relacin

ineludible que los historiadores revisionistas supieran sealar: la leva

la conscripcin compulsiva de hombres para las filas del ejrcito

que se envi a pelear al Paraguay era ms intensiva en las provincias

donde las montoneras eran ms activas. As, restaban combatientes

potenciales, por ejemplo, a las fuerzas del Chacho Pealoza en La

Rioja un enemigo del gobierno argentino para enfrentarlos a muerte

211
con el pueblo paraguayo otro enemigo, por entonces. Esa estrategia

de represin solapada contra los sectores populares explica la

prolongacin innecesaria en el tiempo de una guerra tambin

innecesaria, hecha en defensa de los intereses imperiales britnicos.

En 1866, mientras Sarmiento avanzaba en sus gestiones para tentar a

los capitalistas norteamericanos a hacer negocios en la Argentina,

recibi la noticia de la muerte de su hijo Domingo Fidel en la batalla

de Curupayt, en la Guerra del Paraguay. Si bien Dominguito no era de

su sangre, cultivaban una relacin muy prxima, tal como lo

demuestra esta carta que el sanjuanino enviara a su hijo el 13 de

septiembre de 1855. El muchacho tena entonces diez aos:

Te tengo muchas cosas nuevas y agradables. Poseo una isla en la boca


del Paran, donde levantar una magnfica casa de campo. Ya estoy
haciendo plantar rboles, que dan mucho producto para lea; y como
las islas son muchas, y los vecinos sern Mitre, Albarracn y Sarratea y
centenares de amigos, tendremos luego botes, falas, lanchas,
gndolas venecianas y vapores para visitarnos, venir al teatro a
Buenos Aires, pues los canales que dividen las islas no son ms anchos
que una calle. () Voy a hacer una Venecia gigantesca, y toda la
emigracin ir a establecerse en el Archipilago del Plata y Paran.
Tendrs pues un botecito para que navegues en los canales y sers
marino como lo deseabas, pues aquel sueo encantado est realizado
ya.
Espero que antes de salir de Santiago des examen de todos los ramos
preparatorios que estabas estudiando; a fin de que entres aqu en un
colegio alemn a aprender este idioma, porque no sabindolo yo,
necesito a mi lado quien me ayude a trabajar traducindolo. Tu mam
sabe francs, si es que le ha aprovechado el diccionario que le he visto
tomar varias veces en ocho aos, no s si para traducir o para hacer
que traduca mientras haca o pensaba otra cosa. Tu pap. (Fesquet,
26-27)

212
Como se puede apreciar, el tratamiento denota proximidad 140 y

afecto. De modo que Sarmiento debi haber sentido sinceramente la

muerte de su hijo, lo que lo llev a editar La vida de Dominguito,

donde escribi:

Vease venir en el cadete improvisado en San Juan el voluntario a la


primera llamada a las armas en nombre de una idea o en defensa de la
patria; y Dios me lo perdone, si hay que pedir perdn de que el hijo
muera en un campo de batalla, pro patria pues yo lo vine dirigiendo
hacia su temprano fin. (Sarmiento, 1886:52)

Slo mitigara su duelo la Presidencia de la Repblica. Las

candidaturas se haban empezado a delinear a mediados del ao

anterior. Las fuerzas electorales en pugna se agrupaban en cuatro

tendencias bien marcadas: frente a Mitre, que diriga la ms

numerosa y buscaba la reeleccin, se levantaba en Buenos Aires el

Partido Autonomista, acaudillado por Adolfo Alsina, mientras Urquiza

agrupaba a los electores del Litoral y Manuel Taboada lideraba una

Liga del Norte formada por cinco provincias; a estos movimientos

partidarios se sumaba adems la opinin del ejrcito, que intervena

de forma activa. Desde los Estados Unidos, Sarmiento no encabezaba

personalmente ningn partido.

Presidencia

140
El tratamiento de usted era regla en la poca, incluso entre padres e hijos.
Recurdese que Sarmiento haba impuesto ese mismo tratamiento entre nios en
las escuelas. Adems, no firma tu padre, sino tu pap.

213
Hacia noviembre de 1867 su candidatura fue proclamada por primera

vez en el pas por el Partido Liberal de Corrientes, que completaba la

frmula con Adolfo Alsina. Urquiza, Rufino de Elizalde y Alberdi eran

otros nombres que circulaban para el mismo cargo, aunque las otras

candidaturas no haban llegado a concretarse. Cuando se decidi que

aquellos seran los integrantes de la frmula definitiva, Sarmiento

anot un nuevo triunfo sobre Alberdi y veng el desaire constitucional

de 1853 que le hiciera Urquiza.

A principios de 1868 Sarmiento fue sostenido por el Partido Liberal de

seis provincias y contaba con el apoyo del ejrcito que, por medio del

general Arredondo, trabaja activamente por su candidatura en

Santiago del Estero y La Rioja. Alsina, por su parte, slo era fuerte en

Buenos Aires, y ello decidi el orden de la frmula Sarmiento-Alsina,

proclamada oficialmente por el Partido Liberal el 2 de febrero.

En la eleccin, se extraviaron misteriosamente las actas de Tucumn,

provincia favorable a la frmula Elizalde-Paunero, y no hubo

elecciones en Corrientes, feudo urquicista. Pero al fin el Congreso

realiz el escrutinio, y Sarmiento obtuvo setenta y nueve sufragios de

los ciento treinta y uno declarados vlidos, y con ello, trece votos por

sobre la mayora absoluta.

El presidente electo se enterara del resultado al pasar por Ro de

Janeiro, en viaje hacia Buenos Aires. El 12 de octubre asumi la

Presidencia y form su gabinete con Dalmacio Vlez Sarsfield (Justicia,

Culto e Instruccin Pblica), Jos Benjamn Gorostiaga (Hacienda),

Mariano Varela (Relaciones Exteriores) y Martn de Gainza (Guerra).

214
La de Sarmiento fue la segunda de las presidencias fundadoras de la

Argentina que tuvieron tres claros objetivos: Nacin, Constitucin y

Libertad. La Nacin es entendida como la unin definitiva de las

provincias argentinas como entidad superior a las partes que la

componen. La Constitucin, como las bases de los derechos de las

personas y del poder. Y la libertad, concebida como principio del

liberalismo que dio paso a la civilizacin y releg a la barbarie.

Se propuso ser un adalid del Progreso. Durante su mandato se

fundaron unas ochocientas escuelas en todo el pas, entre las que se

cuentan el Liceo Naval y el Colegio Militar de la Nacin; se tendieron

cinco mil kilmetros de cable telegrfico, adems de inaugurarse la

posibilidad de enviar telegramas a Europa; se aument el tendido

ferroviario y se perfeccion el sistema de correos. Pero Sarmiento

estaba convencido de que la organizacin era lo ms importante para

el funcionamiento del Estado, de modo que se aboc a reprimir toda

desobediencia considerada un resabio pre moderno con mano de

hierro.

El 14 de octubre de 1868, a los dos das de su asuncin, el Congreso

se reuni para una sesin extraordinaria durante la cual aprob el

presupuesto para el ao siguiente, que contemplaba un crdito de

cuatro millones de pesos y una suba en los derechos de aduana para

solventar la continuidad de la Guerra del Paraguay (cfr. Vedoya, 286).

De modo que el derramamiento de sangre estaba garantizado. Ms

an:

215
Durante su desempeo se aplic a restablecer la disciplina a distintos
niveles: en el ejrcito inici un sistema de jerarquizacin; procedi al
exterminio de los ltimos brotes montoneros e intervino con la fuerza
de que dispona para asegurar las elecciones provinciales en todos los
casos en que se suscitaron conflictos. () Aprob la aplicacin de la
pena de muerte para los desertores del ejrcito y los caudillos tomados
prisioneros, y en los conflictos partidarios provinciales lleg a deshacer
la Unin del Norte encabezada por el gobernador de Santiago del
Estero, don Manuel Taboada, al neutralizar su influencia en las
elecciones de Tucumn, Salta y La Rioja. Como lo manifestara en
forma pblica, estaba dispuesto a hacer cumplir la Constitucin en
todos sus aspectos, y no hara para el caso distingos entre amigos y
enemigos; prueba de esta decisin fueron la intervencin de la
provincia de San Juan en que procedi contra don Manuel Jos Zavalla,
propulsor de su candidatura, tan pronto aqul infringi disposiciones
de la Carta, y el procedimiento seguido en Entre Ros luego del
asesinato de su antiguo enemigo, el general Urquiza.
El vencedor de Caseros, luego de su derrota electoral, haba acatado el
resultado y apoyaba a Sarmiento con el que se haba reconciliado
pblicamente; pero en su provincia subsistan elementos contrarios a
la poltica de unidad inaugurada en 1862 y el 11 de abril de 1870, dos
meses despus de realizada su entrevista con el presidente, Urquiza
caa asesinado, y Ricardo Lpez Jordn era electo gobernador por la
legislatura provincial.
Resuelto a no transigir, Sarmiento decret la intervencin militar a la
provincia y convoc a las Guardias Nacionales de Entre Ros, Santa Fe
y Corrientes para aplastar la rebelin. La empresa no fue fcil; Lpez
Jordn, de gran predicamento entre la poblacin y auxiliado por el
Partido Blanco del Uruguay, opuso enconada resistencia librndose
sangrientas batallas en Los Sauces, Santa Rosa, Don Cristbal, hasta
que en aemb (Corrientes) el gobernador de esa provincia, Santiago
Baibiene, lo derrot completamente el 26 de enero de 1871.
Dos aos despus, el 1 de mayo de 1873, Lpez Jordn volvi a
rebelarse y se reiniciaron las hostilidades, esta vez con la participacin
personal de Sarmiento, que viaj a Paran para seguir de cerca las
operaciones. A fines del ao, en el mes de diciembre, la victoria de

216
Don Gonzalo puso fin al renovado intento del caudillo, que
reaparecera por ltima vez sin xito en 1876.
Finalizado el perodo presidencial, sucedi a Sarmiento el doctor
Avellaneda, designado en elecciones que fueron impugnadas por el
Partido Nacionalista que apoyaba la reeleccin del general Mitre. El
descontento desemboc en una revolucin que estall el 24 de
septiembre, planteando un ltimo problema al presidente saliente a
pocos das de entregar el mando. Se sublevaron el coronel de marina
Erasmo Obligado y los generales Arredondo y Rivas con el apoyo de
Taboada, y el general Mitre se puso a la cabeza del movimiento no
porque deseara modificar el resultado de los comicios presidenciales
sino para impugnar las elecciones de diputados realizadas en la
provincia.
La presencia de esta figura no detuvo sin embargo al presidente, quien
organiz la defensa en forma tal que su sucesor derrot sin dificultad a
los sublevados. (Gorostegui de Torres, 84-86)

El 12 de octubre de 1874, finalizado su nico mandato, Sarmiento

entreg la Primera Magistratura a su sucesor a quien l mismo

propusiera, el abogado tucumano Nicols Avellaneda.

Cuesta abajo

Desde el final de su ejercicio presidencial, su carrera poltica al igual

que su vida entr en un suave declive: en 1875 inici un perodo

como senador por San Juan en el Congreso de la Nacin. Desde esa

banca conden la Ley de Premios militares por la conquista del

desierto (cfr. Pigna, 286). Al trmino de ese mandato, el prximo

presidente Julio A. Roca lo design Superintendente General de

Escuelas del Consejo Nacional de Educacin. En ese perodo,

impulsada por l, se sancion la Ley 1.420, que estableci la

217
enseanza primaria, gratuita, obligatoria, gradual y laica en todo el

pas.

Siete aos ms tarde, en 1888, se embarc junto a su hija Ana

Faustina hacia Asuncin del Paraguay, capital del pas que ayudara a

devastar. Ese mismo ao muri de un ataque cardaco, el 11 de

septiembre. Sus restos se reenviaron a Buenos Aires ese mismo ao,

para ocupar su ltima morada en el cementerio de la Recoleta.

En Argentina, cada aniversario de su fallecimiento, se conmemora el

Da del Maestro.

218
Fray Mocho

Entre estos pajonales, los hombres pierden en absoluto la nocin de


la vida civilizada;
el nombre, no es el que uno tiene sino el que le dan los compaeros,
ya sea por una razn o por otra; la patria la forman el rifle y la canoa;
la religin es la de los patos que pululan en las lagunas;
y los derechos individuales concluyen all a donde a cada uno se le
concluyen las garras.
(Fray Mocho, Viaje al pas de los matreros)

Jos S. lvarez Fray Mocho naci en su casa141 de Gualeguaych,

Entre Ros, el 26 de agosto de 1858 y fue el mayor de nueve

hermanos. En su tiempo de estudiante secundario slo le decan

Mocho142 y el mote de Fray fue incluido posteriormente. El mismo

lvarez le explic al periodista Roberto J. Payr143:

Es simplemente un apodo que me pusieron mis condiscpulos del


Colegio del Uruguay144 me contest. Y no s a ciencia cierta cmo se
141
La propiedad de estilo post colonial en la que vivi la familia lvarez fue
construida alrededor de 1850 por el padre de Fray Mocho. Quedaba en Concordia
135 (actualmente la calle se denomina Fray Mocho) y por entonces se
consideraba que la distancia de tres cuadras que la separaban del centro cvico
implicaban estar en una zona perifrica de la ciudad. En 2001 se la declar
Monumento Histrico Nacional y los 20 metros de frente y 30 de fondo que se
conservan an no han sido convertidos en un Centro Cultural, pese a las
promesas del gobierno provincial y nacional de reparacin histrica de la
vivienda.

142
Algunos autores han afirmado errneamente que lvarez haba sido apodado
Mocho por su andar de costado, pero comenz a caminar de esa forma luego de
una operacin que le realizaron en 1882 en la que le extrajeron dos costillas.

143
Adems de ser su colega y amigo, Roberto J. Payr ha sido considerado, adems
de literato, como el primer corresponsal de guerra argentino.

144
Los entrerrianos de Concepcin del Uruguay referan as y an lo hacen al

219
les ha ocurrido. Probablemente lo de Fraile vendra de que era yo un
si es no es (sic) socarrn y solapado, a creer de lo que dice nuestro
amigo Martiniano Leguizamn en su cuento Sabs silbar? 145 Lo de
Mocho si es que no tiene alguna otra explicacin etimolgica o
folklrica se referira a mi cara un tanto acarnerada, segn dicen
entre otros mi espejo. Ms tarde adopt el mote como pseudnimo
periodstico, muy tranquilamente, porque no he sido ni ser carnero de
Panurgo y porque tengo demasiada punta 146 para ser Mocho.
(Payr, 57-58)

Ms all de los apodos que le dieron y los seudnimos que adopt, su

nombre verdadero ha generado algunas confusiones: en varias

publicaciones y en notas periodsticas pstumas la segunda inicial

aparece relacionada con Sixto, Santos, Santiago, Severo y Serafn,

entre otros. Sus padres el escribano uruguayo Desidero lvarez

Gadea y Dorina Escalada147 lo llamaron Jos Ceferino, aunque en su

Colegio Nacional de Concepcin del Uruguay. De modo que, de aqu en ms, se lo


aludir de cualquiera de las dos maneras, indistintamente.

145
El cuento fue publicado en el libro Alma Nativa donde Martiniano Leguizamn
recopil varias ancdotas de Entre Ros.

146
Negarse a ser carnero de Panurgo en referencia a la historia de Rabelais,
Garganta y Pantagruel significa no seguir las corrientes o las modas, no imitar
la estupidez de la mayora. Tener demasiada punta puede hacer alusin al
hecho de ser afilado hacer comentarios filosos o, como concluye Marta
Spagnuolo, a adelantarse a los dems o sobresalir entre ellos (167).

147
Sus padres se mudaron y radicaron en la ciudad de La Plata en 1885 donde
Desiderio lvarez se dedic al comercio.

220
acta de bautismo148 del 11 de octubre de 1858 qued anotado como

Seferino. Tanto el discpulo del Mocho, Juan Jos de Souza Reilly, como

su sobrino, el Dr. Julio A. lvarez, coincidieron en que era costumbre

utilizar el nombre del santo segn la fecha de nacimiento el 26 de

agosto es la fiesta de San Ceferino149. El mdico agreg que su to

Pepe deba haber cambiado la C por la S por razones de eufona.

De origen criollo, por la rama paterna era descendiente del teniente

Gadea, uno de los Treinta y Tres Orientales de Lavalleja 150, y por su

madre estaba emparentado con el militar Jos Celedonio Escalada,

que sirvi en la independencia uruguaya del dominio brasileo. Sin

embargo, su apellido no era lo suficientemente ilustre y, sumado a la

pobreza, su temperamento rebelde y su inhabilidad para encajar

dentro de la clase poltica, no logr obtener el prestigio y la

consideracin que obtuvieron otros.

148
Fragmentos de los textos del Acta de la Fe del Bautismo y del Acta de Defuncin
de Jos S. lvarez fueron transcriptos por el profesor Miguel Angel Andreetto en
un artculo que public el peridico El Litoral de Santa Fe el 23 de agosto de
1953.

149
San Ceferino, papa y mrtir.

150
En abril de 1825 haba un sector importante de los orientales que deseaba
reincorporar la Banda Oriental al antiguo territorio de las Provincias Unidas.
Desde San Isidro Buenos Aires Juan Antonio Lavalleja y los treinta y tres
orientales entre los que se encontraba el teniente Gadea se embarcaron hacia
Uruguay, sublevaron la campaa contra los brasileros y pusieron sitio a
Montevideo. El 25 de agosto, reunidos en congreso en La Florida, declararon la
anexin de la Banda Oriental a la Repblica de las Provincias Unidas, hecho que
fue aceptado en Buenos Aires y que conllev la declaracin de guerra del Imperio
del Brasil contra el gobierno porteo.

221
En su ciudad natal lvarez hizo la primaria y desde muy joven tuvo

contacto con el mundo gauchesco, que lo fascin. Antes de cumplir

los doce aos, pas diversas temporadas en la estancia Campos

floridos que administraba Reginaldo Villar151, un socio de su padre.

All fue destinado como cuidador de animales, aprendi a montar

caballos domados a medias, recorri montes vrgenes, vade arroyos

y escuch a payadores y gauchos llenos de ancdotas que relat aos

ms tarde en sus textos periodsticos.

El aprendiz de Diablo

En 1872 fue aceptado como interno en el Colegio Nacional de

Concepcin del Uruguay fundado por Justo Jos de Urquiza y clebre

por los hombres que all se educaron 152 donde pas cuatro aos

centrales para su formacin.

En su tercer ao de estudios secundarios, por mayo de 1874, Fray

Mocho particip de la rechifla sin igual con la que el alumnado

abuche al Presidente de la Nacin. lvarez asegur en su texto El

clac de Sarmiento que el motivo de la insurreccin de los colegiales

151
El nombre del coronel figura en diversos libros de historia tambin como
Reynaldo o Reinaldo. Fue jefe militar de Gualeguaych y socio del general
Urquiza. En el diario La Nacin del 25/06/2006 se puede encontrar un artculo
sobre los distintos propietarios de Campos Floridos bajo el ttulo Un campo con
pasado histrico e ilustre.

152
Entre los alumnos que cursaron los estudios en el colegio construido en 1849
pueden mencionarse a Julio Argentino Roca, Olegario Andrade, Victorino de la
Plaza, Onsimo Leguizamn, Martiniano Leguizamn y Eduardo Wilde (Luna, 25-
26).

222
fue el sombrero que llevaba el entonces primer mandatario, quien, al

apretar un resorte, lo arm para protegerse dado que un indiscreto

rayo de sol vino a quemar aquel crneo presidencial, pelado como

una piedra. Eso les arranc a los atemorizados estudiantes que

haban sido amedrentados por el rector para que se comportaran

debidamente una carcajada homrica, tras lo cual Sarmiento los

trat de brbaros dignos hijos de una provincia que degollaba a sus

gobernantes y donde los hombres buscaban la razn en el filo de sus

dagas, y as comenz la silba general. En los das posteriores,

algunos cronistas de Buenos Aires fueron al colegio y calificaron a los

estudiantes de horda salvaje que obedeca al ltigo del caudillo

Jordn y de lobeznos que se alimentaban con sangre.

Y esto es lo de menos! agreg lvarez. Se atribua a un mvil


poltico lo que era slo producto de un clac presidencial: lo cierto es
que este hecho nos ense a saber, por experiencia, cmo se escribe
la historia! (Fray Mocho, 1954:78)

Cabe recordar que Entre Ros haba sido intervenida por Sarmiento

tras el asesinato de Urquiza en 1870 y arrasada por el ejrcito, y que

Concepcin del Uruguay entonces la capital provincial tena un

interventor poltico, el Coronel Carlos Sourigues. El 12 de julio de

1873, diez meses antes de la visita presidencial, Ricardo Lpez Jordn

haba encabezado una lucha en las calles de la capital entrerriana y el

histrico colegio se haba convertido en uno de los escenarios de

batalla ms notables puesto que all se haba refugiado Sourigues.

223
Luego del incidente en el colegio, el rector fue sustituido, se

suprimieron las becas y seguidamente se cerr el internado. Los

alumnos protestaron y varios internos

entre ellos lvarez formaron una sociedad 153 en apoyo a los ex

becarios para conseguir donativos y dinero, para lo cual crearon una

compaa de teatreros ambulantes aficionados. Sin embargo, la

aventura no dur mucho y lvarez obtuvo dos aos de vacaciones

forzosas a partir de 1875.

Antes del cese del ciclo lectivo de ese ao, Fray Mocho ide el

proyecto de un peridico satrico para hablar de sus compaeros de

escuela: El diablo. En l, se desempe como redactor, director y

hasta editor responsable con el lomo (Barcia, 26), como se defini

l mismo cada vez que responda a la agresin de un compaero por

lo publicado en el semanario dominical. Con el aporte de dos amigos,

Martiniano Leguizamn154 y Pedro Coronado, el peridico sali los

domingos y sus compaeros lo esperaban con inters. El primer

ejemplar era un solo manuscrito y fue destrozado de tanto pasar de

mano en mano. En los siguientes mejoraron la calidad del papel y

hasta llegaron a editar una versin con el nombre dactilografiado.

153
En la actualidad esa sociedad es la Asociacin Educacionista La Fraternidad.

154
Martiniano Leguizamn fue uno de los grandes amigos que tuvo Fray Mocho.
Una vez terminados sus estudios se convirti en un escritor de renombre y, al
igual que su hermano mayor Onsimo, ocup diversos cargos de funcionario
pblico.

224
Luego de El diablo se dedic a otra publicacin de tono ms poltico,

La Aurora, cuyo objetivo era luchar por los ideales democrticos,

contra el caciquismo de los mandones de provincia

(Leguizamn,,1904, El primer peridico). Con esta revista lvarez se

fogue en el oficio que perfeccionara aos ms tarde: narrar los

mundos que pasaban frente a sus ojos.

Cuando Sarmiento clausur el internado, lvarez volvi a su ciudad y

sola ir al Club Social, donde escuchaba disertaciones sobre poltica y

jugaba al billar. Ya haba publicado algunas crnicas y versos sueltos

en La Democracia y el Pueblo Entrerriano, dos peridicos de

Gualeguaych, donde escribi contra el presidente Nicols

Avellaneda, adems de ensayar poemas amorosos.

En 1876 lleg a Buenos Aires y, sin ms que diez pesos en el bolsillo,

solicit una audiencia con el Ministro de Justicia, Culto e Instruccin

Pblica de la Nacin, Onsimo Leguizamn. En el breve encuentro, el

Ministro del presidente Avellaneda lo despidi con la promesa de una

beca y un adelanto de tres meses de sueldo para cursar magisterio

en la Escuela Normal de Paran, un pasaje a la capital entrerriana y

otro de ida y vuelta para visitar a sus padres en Gualeguaych. Por

aquel ao se daba el tercer y ltimo intento revolucionario de Lpez

Jordn para recuperar Entre Ros, sofocado en diciembre por las

tropas nacionales tras la derrota del caudillo en Alcaracito. No es

casualidad la huida de su provincia dado que, como comenta en

Salero Criollo, lvarez tena muchos deseos de no morirme de

hambre y escapar con mi pellejo entero de ciertas aventuras en que

225
me haba metido: tena unos 17 aos de edad. Das negros pasaba en

ese entonces y no quisiera ni recordarlos: algo como miedo me da

cuando los evoco (Fray Mocho, 1954:80). Esas aventuras tenan que

ver con lo que haba escrito en Concepcin del Uruguay,

especialmente contra el gobernador Ramn Febre motivo por el cual

fue beneficiado por Leguizamn: el Ministro y el primer mandatario

provincial, si bien estaban vinculados al gobierno nacional, militaban

en facciones distintas, a punto tal que en 1875 se haban disputado la

gobernacin de la provincia en las urnas. Por ello, cada vez que tuvo

ocasin, Fray Mocho atac a Febre en sus escritos.

Poco es lo que se conoce de la vida de lvarez en Paran: ingres en

1877 con una beca nacional, ao en que obtuvo Sobresaliente en

sus calificaciones, pero en el ciclo lectivo siguiente continu entre los

alumnos-maestros con un promedio Bueno

debi rendir nuevamente lgebra y Fisiologa y fue expulsado en

1879.

Por una ancdota publicada en Caras y Caretas se conoce de las

andanzas del muchacho normalista que viva en una pensin del

barrio de San Miguel. Una noche de guitarreada lvarez propuso a sus

compaeros salir de serenata a una casa donde haba un baile

familiar. Los cinco trovadores fueron bien recibidos y, a la hora

habitual del chocolate, se supo que alguien haba robado tres libras

de cacao. El Mocho haba visto a un nio que iba a la cocina y volva

junto al pie de una seora gorda; entonces le propuso al dueo de la

casa resolver el acertijo:

226
Vea, amigo, lo que pasa aqu es una cosa brbara comenz
diciendo. Sabemos que le han robado el chocolate; pero felizmente
aqu estoy yo que entiendo de magia negra, y voy a descubrir quin lo
tiene. Si usted me da permiso, ya mismo, con dos palabras aclaro el
asunto.
Lo autorizo, dotor respondi el viejo ya que dice ques mgico pa
saberlo. Emprincipie no ms.
Y en medio del silencio general, Fray Mocho se puso de pie, y con los
ojos cerrados y el ndice derecho apuntando al vaco, dijo:
A la que tiene el chocolate le anda un alacrn en la cabeza!
Y, cosa estupenda! La seora gorda se peg una recia palmada en la
cabeza, lanz un grito y se desmay. (Miguez)

A punto de recibir su diploma fue expulsado por el rector Jos Mara

Torres. Algunos autores afirman que fue por una huelga estudiantil

que realizaron los alumnos contra el rector; otros, por haberse

peleado con el hijo de un rico bodeguero mendocino. lvarez coment

a un amigo que el viejo Torres me ha expulsado del Colegio Normal

de Paran y, aunque injusto, ha hecho bien porque no he nacido para

maestro y no quiero volver a la tierra (De Ramn).

227
El Mocho cosmopolita
Te acuerdas del Mocho? No puedes haber olvidado su cara redonda y
picada de viruelas,
sus gestos expresivos, sus labios irnicos, aquellos ojitos que brillaban
llenos de picarda, preados de epigramas, aquel pelo castao, rgido,
cortado como cepillo,
aquel andar de medio lado, con un hombro ms bajo que el otro
actitud forzada por la enfermedad, pero que pareca voluntaria,
para caracterizar aun ms su tipo criollo, sus agachadas, su verbosidad
amena y peculiar,
su nacionalismo impenitente en esta tierra cosmopolita
(Payr, Evocaciones de un porteo viejo)

A fines de 1879 se radic en Buenos Aires. Tena veintin aos y,

desde una pensin barata, ensayaba versos de amor, adems de

escribir sobre las sensaciones e imgenes de lo que observaba en las

calles. Eran los das finales del gobierno de Avellaneda y la ciudad era

escenario de una intensa actividad poltica, con protestas y asonadas

constantes. An no haba incorporado el mote de Fray pero ya tena

en claro quin quera ser: estaba cansado dijo de andar en la

platea; o me subo al escenario, o me voy a silbar como un loco desde

el paraso (De Ramn). Para subsistir haba ingresado en un taller de

relojera como aprendiz y comparta la habitacin, hacinado 155, con un

coterrneo.

Ni bien se instal en la Capital Federal, ingres como reportero en el

diario El Nacional, en el que aos atrs haba escrito Sarmiento, y

cuyo primer redactor era Samuel Alber. En julio de 1880 fue

admitido como cronista policial en el diario La Pampa, de Ezequiel

155
El dormitorio era tan pequeo que la mitad de la cama de lvarez sobresala
hacia el patio y l dorma mirando las estrellas.

228
Paz, y luego pas a desempear tareas en las oficinas del Gobierno

Nacional que se encontraban por aquel entonces en calle Belgrano.

Aunque no tena demasiados contactos en la clase poltica ni con las

fuentes del oficio, se vincul con periodistas de La Tribuna Nacional y

no se consideraba a s mismo como algn periodista de aquellos

seriotes que se visten de negro y no dejan la levita ni para dormir la

siesta, y que creen que la prensa es un sacerdocio y lo que ellos

elucubran es el Evangelio (Fray Mocho, 1954:115).

El periodismo de esos aos no constitua el cuarto poder sino ms

bien el segundo, dado que era la expresin de la clase gobernante o

de la que aspiraba a serlo. Al periodista no le quedaba mucho margen

de accin, ms que el de ser mercenario de la clase a la que deba

haber pertenecido y el de pagar con creces cada desbocamiento

incontrolable de su pluma (Spagnuolo, 154). Sin embargo, el 2 de

febrero de 1881 encabez, junto con Jos Varas, Jos Mara Nio y una

veintena de periodistas ms, una lucha del Centro de Cronistas 156

contra la situacin precaria en que se hallaba el gremio.

Ante sus colegas, lleg a decir ms de una vez que en lugar de

perseguir noticias por las noches era til o necesario inventarlas

cuando los datos no alcanzaran. Y lo hizo literalmente: imagin para

156
El Centro de Cronistas estaba formado por periodistas de los diarios de
entonces. La direccin de La Patria Argentina era adversa a la existencia de
dicha asociacin, as que Jos S. lvarez y Jos Varas (cronistas del referido
peridico) integraron el centro como corresponsales de Las Provincias y La
Nacin respectivamente (cfr. Homenaje al periodista D. Jos Mara Nio). El 26
de abril de 1896 el Centro de Cronistas cambi su nombre por el de Crculo de la
Prensa.

229
La Pampa una serie de primicias polticas con las que logr que

Ezequiel Paz lo despidiera. Uno de sus compaeros narr cmo fueron

las primeras incursiones de lvarez en el periodismo porteo:

Desde los primeros das lo notamos rebelde a la tirana mecnica del


oficio. Caminar dos y tres horas a pesca del individuo que poda
suministrar una noticia, o confirmar, o rectificar o complementar la
informacin, era algo que consideraba de menor cuanta. Y tanto nos
predicaba de palabra y con el ejemplo, que muchos das, aquellos fros
y lluviosos en que el invierno se hizo sentir en 1880, nos pasamos en
dolce far niente en las oficinas del senado, instalado en la casa
municipal, para fabricar la cosecha noticiosa, durante el tranva hasta
el centro. No teniendo competidores, tenamos la plena seguridad de
que nadie nos aventajara o rectificara nuestras noticias. Y lvarez
aprovechaba esos das para hacer colar sueltos de pura invencin
sobre asuntos de poltica nacional, sueltos que eran comentados luego
en los corrillos de Belgrano, produciendo ms de un disgusto a los
aludidos. (Varas)

Los hermanos Ricardo y Eduardo Gutirrez directores de La Patria

Argentina saban de esas licencias que se tomaba y de todos modos

lo contrataron; con el correr de los tiempos, lvarez entabl una

duradera amistad con Eduardo, padre del matrero Moreira. Pero

Mocho no detuvo su inventiva: su mtodo de trabajo era acaparar,

como periodista informante, a los diarios en idioma extranjero que se

publicaban en Buenos Aires; sola presentarse a la Casa de Gobierno

con algunas cuartillas en las que deca recoger la informacin fresca

de la Prefectura Martima (Barcia, 33). Hasta lleg a escribir noticias

de naufragios y encallamientos inventados que generaron las quejas

y reclamos de los capitanes de los barcos a los que aluda con

230
nombres y apellidos exactos. As ocurri con la descripcin que hizo

del hundimiento de la goleta La Bella Angelita y la muerte de su

capitn No se salv ni uno para remedio (Varas). Al da siguiente,

la madre del marino, llorando como una Magdalena, se comunic

con el periodista y, angustiada, pidi ms detalles. Extraamente, en

la publicacin posterior, el navo y la tripulacin entera volvieron a

flotar mansamente sobre el Ro de la Plata. En otra ocasin cambi

las condiciones climticas para explicar por qu, al desembarcar los

restos del doctor Flix Fras, el fretro termin en el agua. As, con su

pluma hizo estallar un temporal y caer un rayo en un da de absoluta

calma y sol radiante.

Enterado de estos hechos, Ricardo Gutirrez le advirti sobre el abuso

de la imaginacin y lo expuls de La Patria Argentina. Pero lvarez no

demor en hallar un nuevo empleo: dos horas despus el periodista

Jos Varas y el redactor en jefe de La Nacin Argentina, Jos Mara

Nio, lo haban recomendado a su director, Bartolom Mitre y Vedia,

Bartolito. As, en 1882 ingres como cronista parlamentario a la

publicacin que pas a llamarse La Nacin y firm sus notas bajo el

seudnimo de Nemesio Machuca. All intent ser ms cauteloso,

aunque igual provoc un escndalo al poner en boca del candidato a

la gobernacin de Buenos Aires, Carlos Alfredo DAmico, sus propias

palabras.

Invent el contenido de una frase borrada en el telgrafo y sostuvo


que aqul haba manifestado que contaba con 20 o 40 mil brazos para
contener al presidente Roca. Esto produjo revuelo de sueltos y editorial
y la desmentida de DAmico, pero entre lo que public La Nacin y lo

231
que dijo el candidato, la opinin pblica, contraria al presidente y al
sucesor de Roca, estuvo por el diario. (Barcia, 34)

Cada cual se agarra con las uas que tiene

Usaba generalmente americana obscura, y gris marrn,


y sombrero blando ligeramente inclinado sobre la oreja izquierda.
Voz entre el bajo y el bartono, pero algo spera,
y a menudo con ondulaciones cantantes que acentuaba al decir un chiste o
una agachada, siempre fcil para su agudsimo ingenio.
(Payr, Roberto, Evocaciones de un porteo viejo)

En 1882 contrajo matrimonio con Silvia Martnez, unin que no dej

descendencia. Tres aos despus public su primer libro, Esmeraldas.

Era una coleccin de Cuentos mundanos segn su subttulo en la

cual empez a delinear su estilo posterior, bsicamente con la

inclusin de descripciones detalladas y dilogos realistas. En el

prlogo a sus Obras completas, F. J. Solero comenta que si hubiera

insistido en la temtica de Esmeraldas, de Fray Mocho ni siquiera hoy

existira el nombre (14). All se encuentran relatos verdes

erticos de la poca, como ancdotas de besos y encuentros fugaces

con amores prohibidos, amantes y amigas de la infancia.

lvarez perfeccionaba el poder de observacin en las visitas al

Congreso, en las tertulias con escritores y pintores en El Ateneo o La

Colmena Artstica, dos salas de arte, y en el restaurante Cantina dil

20 Settembro157 punto de encuentro de la farndula de aquel

entonces, mientras desarrollaba una prolfica carrera de periodista

157
Se puede encontrar una descripcin detallada del restaurante y sus personajes
en Instantneas metropolitanas, incluidas en Salero Criollo (Fray Mocho,
1954:57).

232
en la que no haba ms que noticias y por conseguirlas ramos

capaces de traicionar al demonio (Fray Mocho, 1954:75). Entre los

medios grficos en los que colabor en ese perodo se encuentran:

- Don Quijote, asociado al antijuarista Eduardo Sojo.

- El diario platense La Maana de La Plata, que coordinaba Jos Mara

Nio.

- El Interior, de Crdoba, dirigido por el partidario de Jurez Celman,

Ramn Crcano.

- El Nacional, el viejo diario de Vlez Srsfield que haba combatido a la

Confederacin y que por entonces diriga Samuel Alber.

- Fray Gerundio, publicacin juarista de Ramn Romero.

- La Nacin, de Bartolom Mitre.

- La Pampa, de Ezequiel Paz.

- La Patria Argentina, de los Gutirrez.

- La Razn, de Onsimo Leguizamn.

- Sud Amrica, de Paul Groussac, que responda a los intereses de

Pellegrini.

- Tribuna, diario oficial del roquismo de Mariano de Vedia.

Si bien resulta extraa la falta de coherencia ideolgica, no puede

exigrsele tal sentido tico a un pobre reportero a quien, como a los

matreros la pluma de garza, se le pagaban los productos de la suya a

rial, mientras en esas dcadas del 80 y del 90 los infaltables de

siempre negociaban sus ideas en idas y vueltas, componendas y

traiciones en que los enemigos de ayer eran aliados de maana y

viceversa (Spagnuolo, 164).

233
Su colega Roberto Payr narr cmo fueron esos aos de Fray Mocho

en las redacciones de los peridicos:

Activo, diablo, lleno de iniciativa y dotado de buen golpe de vista,


era de los reprters que ganaban ms dinero, monopolizando noticias,
dndolas a los diarios de segundo y tercer orden baratas y
abundantes pero iguales para todos. Sin embargo, con este sistema
contribua al progreso de nuestro periodismo, muy poco noticioso en
ese entonces, y que ahora se nos ha ido a la otra alforja. Y entre tanto,
cuando llegaba el caso, recuerdas?, lanzaba calentita y apetitosa
alguna crnica llena de causticidad, como aquellas del Congreso
Catlico que hicieron rer a medio Buenos Aires, o la emprenda a
chascarrillos y epigramas contra polticos, funcionarios y otros
personajes que andaban en la rueda, pegando siempre en la
matadura, como l dira.
Esta faz de su espritu le cre muchos enemigos de todas calaas, pero
especialmente entre los que ms sonaban y figuraban, los infaltables,
los imprescindibles, los que an quieren hacernos creer que son los
nicos. Estocadas y mandobles reparti Dios lo sabe! hasta no
poder ms, la mayor parte con razn, otras por lo menos , por error
o apasionamiento! Pero tambin se conquist amigos de veras, que
siempre le fueron fieles (41-42)

Los seudnimos

Fray Gerundio a ningn estado ofende, y si perjudicare a alguno,


seguramente no ser por la regla que profesa, sino por los disparates que
dice.
(J. F. de Isla, Fray Gerundio de Campazas)

De paso por la redaccin de La Repblica, comenz a hacerse

conocer con el seudnimo de Fray Mocho, ya popular entre sus

amigos: lo de Fray fue un agregado burlesco posterior, por

reminiscencia de un ridculo fraile orador, Fray Gerundio de

Campazas, personaje de la obra satrica del padre Jos Francisco de

234
Isla158 (Scotti, 11). Adems, segn el profesor Pedro Luis Barcia,

pueden atribursele a lvarez los apodos 159: Fabio Carrizo, Nemesio

Machuca y Stick. Otros que posiblemente le pertenecieron fueron

Sargento Pita y Figarillo que aparecen al pie de varias pginas de

Caras y Caretas. Por ltimo, Escalpo, Fray Ojitos, Gamin, Florito,

Juvencio Lpez, Pincheira, Poncho Largo, Santos Vega, Segismundo,

Casto Polilla y Gavroche tambin han sido sealados como posibles

seudnimos del entrerriano (cfr. Barcia, 17).

El aprendiz de vigilante

mir, si quers pasar de sargento, aprend la pluma; sin esto


y mova la mano en el aire como quien escribe es al udo forcejear.
(Fray Mocho, Memorias de un vigilante)

En 1886 se le manifest por primera vez una pleuresa y su salud fue

cada vez ms precaria. lvarez abandon momentneamente el

periodismo para convertirse en empleado de planta y funcionario al

ingresar a la Polica de Buenos Aires, donde incluso lleg a fundar la

Oficina de Pesquisas. Al ao siguiente, fue nombrado oficial mayor del

Departamento de Marina, cargo por el cual realiz un viaje por el

158
Jos Francisco de Isla en el Prlogo con morrin de Fray Gerundio de
Campazas dice: Pero el nombre de Gerundio, nombre ridculo, bufn,
truhanesco! Eso parece que es hacer burla del estado religioso.

159
Puede hallarse un anlisis del significado de cada seudnimo en Spagnuolo,
pgina 166.

235
delta, y finalmente fue ascendido a Inspector General de la

Municipalidad de Buenos Aires. As, en uno de sus cuentos expres:

Cuando se trata de cosas con periodistas, un funcionario pblico debe


andar con tramojo en la lengua para que no pueda moverse mucho.
T no sabes!... Yo le tengo un miedo brbaro a los diarios. (Fray
Mocho, 1954:137)

El 8 de marzo de 1888 el Dr. Ignacio Pirovano le realiz la reseccin

de dos costillas. Si bien en un artculo160 del diario La Nacin

anunciaron que el enfermo quedar seguramente muy aliviado no

siendo extrao que logre una curacin total, muy distinta fue la

historia: la enfermedad sigui manifestndose y lvarez comenz a

caminar de lado.

La funcin pblica no le impidi continuar con la escritura y redact

Galera de ladrones de la Capital (1887). Era un manual tcnico

destinado a los empleados de la Oficina de Pesquisas en el cual

figuraba una coleccin de doscientas biografas y retratos de

delincuentes fichados por la Polica Federal, con la caracterizacin

fsica de cada uno junto con sus delitos, tcnicas, tretas y cdigos.

Fue publicado en dos tomos por la Imprenta del Departamento de la

Polica de la Capital Federal.

Diez aos despus, cuando estaba por cumplir cuarenta aos, bajo el

seudnimo de Fabio Carrizo public Memorias de un vigilante donde,


160
El texto haca hincapi en la dificultad de la operacin y la destreza del doctor, y
slo haca referencia al nombre del paciente Jos S. lvarez, inspector general de
la municipalidad. El artculo fue reproducido en la seccin Cien aos atrs en La
Nacin del 8 de marzo de 1988.

236
adems de relatar su labor como Comisario de Pesquisas, traz el

recorrido del propio Fabio Carrizo desde las pampas a la gran ciudad.

En la segunda parte del libro Mundo Lunfardo aludi a los ladrones

profesionales de la ciudad: los punguistas, escruchantes, biabistas y

estafadores, entre otros. El periodista registr las experiencias de

inmigrantes, orilleros y malevos que contrariamente al discurso

oficial apenas eran integrados a la sociedad naciente.

En esta obra, lvarez dej entrever un ttulo tentativo para un futuro

libro, Los misterios de Buenos Aires, pero nunca lleg a escribirlo.

El prlogo de la edicin de 1920 fue escrito por el Dr. Francisco de

Veyga, uno de los principales representantes del positivismo mdico

argentino, quien consult a Fray Mocho, como autoridad consagrada

en materia de ladrones para la elaboracin de sus estudios

criminolgicos, y que celebr la aparicin de las Memorias como un

valioso aporte para esclarecimiento de la tipologa del hampa

(Barcia, 83).

La precariedad de su salud y la renuncia de Jurez Celman en agosto

de 1890 colaboraron para que Fray Mocho permaneciera fuera del

sistema por casi seis aos:

No sabemos qu hechos puntuales causaron esa crisis (que lo mantuvo


inactivo), pero s que la hubo, que fue tremenda, y que no puede
atribuirse slo al deterioro cada vez ms acelerado de su salud sino a
venganzas, traiciones, persecuciones, enconos y envidias. Y que todo
ese pus revent, transfigurado, precisamente en el Viaje al pas de los
matreros. (Spagnuolo161, 172)

161
La autora basa sus conclusiones en los testimonios de Martiniano Leguizamn
(De Cepa Criolla) y Roberto J. Payr (Evocaciones de un porteo viejo).

237
El Viaje y la crtica literaria argentina

Es curioso pens en voz alta; jams he visto escrito esto.


Y qu va a ver! me dijo Martn muy contento de haberme probado su
tesis,
si los gringos, esos que hacen libros, no saben estas cosas.
(Fray Mocho, Salero Criollo)

El Viaje al pas de los matreros (Cinematgrafo criollo) fue escrito en

Gualeguaych, publicado en Buenos Aires en 1897 y en l firm por

primera vez como Fray Mocho. All hizo una denuncia de las

condiciones de vida en las islas, donde bandidos rurales y desterrados

buscaban subsistir entre las tierras altas y las bajas.

Es probable que lvarez lo haya escrito con la intencin de venderlo

como material de folletn a uno de los diarios de la capital:

En la poca en que escribe el Viaje, est de moda que los grandes


diarios de Buenos Aires enven periodistas a investigar qu ocurre
fuera de la capital, sobre todo en aquellas regiones del pas an no
integradas al proyecto civilizador de poblacin, productividad de
tierras recientemente incorporadas tras la derrota del indio, afirmacin
de la soberana en territorios limtrofes, etc. que se intent despus del
80. (Spagnuolo, 25)

En la segunda edicin de 1919, de acuerdo a una observacin

formulada por Miguel Can y Martiniano Leguizamn y ya estando

lvarez y Can muertos162 se cambi por el nombre ms breve de

Tierra de matreros. Respecto al ttulo original, al poco tiempo de

162
Jos S. lvarez falleci en 1903 y Miguel Can en 1905.

238
recibir un ejemplar, Miguel Can haba escrito desde Pars una carta a

Fray Mocho en la que manifestaba:

Mi impresin ha sido tan buena, que no quiero entrar en crtica de


detalles. Una sola me permito, y fuerte: por qu ha dado a su libro
ese ttulo de novela por entregas, VIAJE AL PAIS DE LOS MATREROS?
Por qu esa vulgaridad encubriendo tanta originalidad? () Pero le
repito que me choca ese ttulo que se dira buscado y no encontrado.
(Barcia, 56)

No es casualidad que justo hayan sido las palabras Pas y Viaje las

que no le gustaron al autor de Juvenilla. La primera es la que sostiene

la base de crtica social de la obra y la segunda asocia el relato con

los libros de viajes que estaban en boga en aquella poca. Sin

embargo, resulta extrao que el crtico haya hecho referencia a las

novelas por entregas cuando l mismo inici su obra con artculos

para el periodismo y hasta intent escribir un folletn.

Ms all de los comentarios de quien llevara la voz cantante 163 de la

crtica literaria de aquellos aos, las ediciones posteriores regresaron

al ttulo original y, en su mayora, omitieron el subttulo

Cinematgrafo criollo. Este ltimo marca el carcter documental de la

obra y fue concebido con posterioridad a la primera exhibicin de cine

realizada en Buenos Aires el 28 de julio de 1896 en el teatro Oden,

en la cual se expusieron registros de los sucesos del momento (cfr.

Spagnuolo, 28).

163
la voz cantante del momento era Miguel Can, clubman, mundano,
diplomtico, poltico, profesor universitario antes que escritor, pero reconocido
como la autoridad literaria del 1900 (Morales, 80).

239
Finalmente, la obra no apareci por entregas en ningn peridico sino

que fue publicada en formato de libro por el sello Ivaldi y Checchi 164.

Estaba dedicada al Subsecretario de la Guerra, el Dr. Zoilo Cantn.

Fue ilustrada con veintitrs grabados realizados por el pintor e

ilustrador espaol Francisco Fortuny.

El Viaje obtuvo en su tiempo pocos elogios y varias objeciones porque

fue analizado desde la literatura y no desde el periodismo, dado que

la mayora de los periodistas argentinos de fin de siglo no eran

personajes dedicados exclusivamente a su oficio sino que eran

polticos, literatos, abogados y catedrticos. La crtica literaria

argentina haba nacido antes de la separacin del periodismo y la

literatura. Las obras de lvarez pueden ubicarse en el lmite de esa

divisin, no slo por sus caractersticas sino adems porque fueron

escritas en ese perodo donde el periodismo comenzaba a

modernizarse y a separarse de los hombres de letras (cfr. Martnez).

Para Marta Spagnuolo, la literatura naci, como quien dice, con los

crticos puestos, de modo tal que nuestra intelectualidad se adiestr

tempranamente en un sagrado acatamiento a las autoridades (9). Y

que:

() para colmo, la mala estrella que siempre persigui al Mocho


lvarez ha hecho que, de Ricardo Rojas en adelante, el Viaje fuera a
parar a manos de crticos; es decir, de quienes no son ms que crticos,
de aquellos que en toda una vida de trabajo oficioso de pluma, no han

164
La editorial Ivaldi y Checchi estaba ubicada en la calle Artes 635 de Buenos
Aires.

240
conseguido ni conseguirn escribir nada equiparable a una sola lnea
de la fuerza y la gracia de Fray Mocho. (Spagnuolo, 9)

Las obras de lvarez se inscriban en una tradicin literaria que

gozaba de escaso prestigio en el siglo XIX. Segn Carlos Mastronardi,

en el plano de las letras slo afloraban hroes borrosos, entidades

histricas o mitolgicas que asistan obligatoriamente al poema o a la

pgina de prosa que aspiraba a situarse en el ms eminente nivel

creador (99). El resto de las producciones no era considerado

literatura y con alguna excepcin romntica, se tuvo por admitido

que las obras orientadas a reproducir nuestra propia fisonoma eran

obras de humilde color (Mastronardi, 100). Esto se vio reflejado en

las propias producciones de lvarez cuando escribi la introduccin a

Memorias de un vigilante:

No abrigo la esperanza de que mis recuerdos lleguen a constituir un


libro interesante; los he escrito en mis ratos de ocio y no tengo
pretensiones de filsofo, ni de literato.
No obstante, creo que nadie que me lea perder su tiempo, pues, por
lo menos, se distraer con casos y cosas que quizs habr mirado sin
ver y que yo en el curso de mi vida me vi obligado a observar en razn
de mi temperamento o mis necesidades. (Fray Mocho, 1961:25)

En la misma lnea, Enrique Williams lzaga valora la innovacin en las

letras argentinas que realiza Fray Mocho: Ha sido lvarez uno de los

primeros autores que introdujeron en nuestra literatura el paisaje

nativo. No slo pint la naturaleza islea en Tierra de Matreros, sino

tambin los canales fueguinos, en El mar austral (XIX).

241
Como la crtica no supo ubicar en un sitio firme al Viaje, los pocos

elogios u opiniones positivas atribuidas a esta obra menor han estado

relacionados con la precisin de las descripciones, la verosimilitud de

los dilogos, la psicologa de los personajes y el estilo costumbrista:

() el Mocho era tan feliz conversador como escritor, sin duda


porque, tanto en una como en la otra forma de expresin, saba
sintetizar lo complejo y poner lo simple de relieve, con brochazo
seguro. En su escritura, una acentuacin de estilo subsista
ampliamente al ademn y al acento. (Payr, 52)

Respecto del Viaje, tambin rescata:

Esa obra hubiera bastado para forjar su reputacin en cualquier otra


parte. Aqu, las reputaciones tienen que rehacerse todos los das, como
el tejido de Penlope slo que quienes las deshacen no son los
interesados, sino los dems!... El Viaje al pas de los Matreros
interes unos das; despus pareci morir; pero duerme solamente, y
ya despertar ms famoso, ms aplaudido, cuando llegue el momento
de la justicia literaria, suprimida hoy por inters comercial (Payr,
44)

En general, varios colegas lo acusaron de ser un escritor carente de

imaginacin y que slo saba hablar de lo que vea: los sucesos

callejeros, los personajes poco ilustres de Buenos Aires o, como en

este caso, de algn lugar olvidado de Entre Ros. En cambio, la

importancia del Viaje al pas de los matreros junto con La Australia

Argentina de Roberto Payr radica en su aporte a la modernizacin

del periodismo nacional ya que configur e introdujo definitivamente

a la crnica como modalidad narrativa del periodismo argentino

(Malharro y Lpez Gijsberts, 43). Pero esa innovacin no era lo nico

242
que Mocho aport al oficio. lvarez estaba lleno de proyectos 165 y,

entre tantas cosas, le propuso a Payr fundar un peridico de

caricaturas: No te engaes me repeta; no slo hay que trabajar,

sino tambin independizarse (Payr, 45).

165
Entre los proyectos estaba fundar la sociedad Alvarez, Payr y Cia. que se
encargara de aprovechar los residuos e higienizar la capital (Payr, 55-57).

243
Otro viaje, otra crtica

Pero cundo has estado en Tierra del Fuego?


Jams me contest.
No me explico, entonces, cmo has podido
Bah! He escrito sobre algunos datos que me ha facilitado mi amigo el
coronel Godoy.
Y slo con eso has construido este libro? Es sorprendente!
No vale nada. Un poquito de baqua, y ya sabes que la necesidad aguza
la imaginacin
En fin, te gusta el librejo?
Qu duda cabe! Me parece interesantsimo.
Pues, entonces, ponle un prlogo, t que vienes de esos andurriales.
De mil amores: la presentacin es intil para un escritor de tu alcurnia
y muchos se dirn al verme abrir tu puerta: A qu viene ste?
Vaya!, har de portero, y a mucha honra.
(Payr, Evocaciones de un porteo viejo)

Quiz la crtica negativa que recibi el Viaje al pas de los matreros lo

inspir para publicar un nuevo libro en 1898: En el Mar Austral

(croquis fueguinos), un relato cronicado y preciso de las peripecias de

un joven porteo, deslumbrado por las tierras patagnicas y las

formas de subsistencia en Punta Arenas. Se trat de un escrito que

apareci primero como folletn en el diario roquista Tribuna.

Esa obra fue bien recibida por un sector de la crtica, que destac sus

abundantes descripciones y la verosimilitud de los dilogos; pero al

poco tiempo l confes que nunca haba estado en el Estrecho de

Magallanes. Simplemente, haba recabado hechos, datos y ancdotas

de aquel lugar a partir de lecturas y charlas con algunos allegados,

entre ellos el teniente coronel Pedro T. Godoy, por entonces

gobernador del Territorio Nacional de Tierra del Fuego, a quien dedic

el libro.

El prlogo fue escrito por el periodista Roberto Payr, quien elogi all

el Viaje al Pas de los Matreros como un documento, como uno de

244
esos grabados que fijan la caracterstica de una poca, reconociendo

su valor de actualidad.

Martiniano Leguizamn tambin relat cmo fueron concebidos

ambos libros:

As naci ese sabroso Viaje al Pas de los Matreros, cuya gnesis fue
una inmensa pena, la herida abierta por una negra ingratitud; y as
brotaron en seguida los croquis coloridos del Mar Austral, con que
respondi a los crticos que slo haban encontrado un escritor
colorista en el primero, negndole imaginacin.
Pues bien, el viaje y las aventuras relatadas en Mar Austral, son obra
de pura imaginacin, porque el travieso autor nunca vio un lobero, ni
esas roqueras abruptas, ni sinti en el rostro las caricias de la brisa
salobre de los mares australes que jams visit; pero el libro fue
saludado por la crtica, que le concedi de buen grado lo que antes le
negara, y hasta s de un viajero que daba fe en mi presencia de
haberlo visto por aquellas soledades... (1961:92-93)

El semanario festivo

Recin con el emprendimiento de Caras y Caretas el seudnimo de

Fray Mocho se convirti en aquel que llegara a borrar su propio

nombre (lvarez, 11). Casi medio siglo despus, su bigrafo Ernesto

Morales se preguntaba:

Qu significaba Fray Mocho en la literatura argentina del 1900? No


mucho, a pesar de ser el director de Caras y Caretas. () Fray Mocho
era para los hombres del 1900 el director de la ms difundida
publicacin grfica del instante. Se lea lo que en ella publicaba su
director, se lea copiosamente, se lea ms por el pblico que por los
literatos. (78)

245
Bajo la direccin de Fray Mocho, el Semanario festivo, literario,

artstico y de actualidades como aclaraba su subttulo se dedic a

publicar, en un tono crtico y humorstico, las disputas polticas y las

turbulencias sociales durante la segunda presidencia de Julio A. Roca

(1898-1904) bajo la cual se sancion la ley de residencia166.

El proyecto periodstico no fue delineado por el entrerriano sino por

los espaoles Eustaquio Pellicer y Manuel Mayol. El primero era un

escritor reconocido en Burgos, su regin natal; el otro, un dibujante

oriundo de Cdiz que acompaaba a Pellicer desde su arribo a

Montevideo y firmaba sus artculos bajo el seudnimo Herclito.

Ambos haban promovido el 20 de junio de 1890 la primera versin de

Caras y Caretas en la capital uruguaya y, aunque Pellicer y Mayol

duraron muy poco en aqul proyecto167, decidieron reflotarla en

Buenos Aires. Luego de algunas colaboraciones en El Mosquito (1863-

1893) y Don Quijote (1884-1903) dos publicaciones caricaturescas

centradas en poltica y de un breve paso por La Nacin, los

espaoles relanzaron el proyecto y convocaron en calidad de director

a Bartolom Mitre y Vedia. En un principio el propio Pellicer iba a

166
En 1902 se sancion la ley 4.144, conocida como la ley de residencia, que
permita expulsar del pas a cualquier extranjero que, segn el gobierno, alterara
el orden pblico o protestara contra las terribles condiciones laborales vigentes
(Sabsay, 54).

167
Ambos emigraron a Buenos Aires y, como era difcil mantener el proyecto a
distancia, a partir del 29 de noviembre de 1891 Pellicer abandon la publicacin
y lo sustituy como director-propietario el dibujante alsaciano Charles Schtz y
como redactor Arturo A. Gimnez.

246
dirigirla pero, al no aceptar Espaa la independencia de Cuba, los

naturales de Espaa no fueron bien vistos en estas tierras. No

pareca prudente presentar una revista dirigida por un espaol, ms

an cuando sta pretenda llegar a un pblico masivo (Pignatelli,

274).

La participacin de Bartolito fue tan fugaz que el 8 de octubre de

1898, cuando sali el primer nmero de Caras y Caretas voceado por

los canillitas como El Caricareta, un comunicado anunciaba su

renuncia junto al nombre del nuevo director: Jos S. lvarez. Se

rumoreaba que el General Mitre no haba visto con agrado que su

apellido figurase en una revista destinada a satirizar y ridiculizar a los

polticos.

El primer nmero tuvo una tirada de diez mil ejemplares, a la que se

sum una segunda edicin de cinco mil, cifra que fue aumentando

durante los meses siguientes (cfr. Requeni).

En la revista, Fray Mocho promovi una verdadera revolucin

tipogrfica (Marin, 29) y editorial que se visualiz en los textos, las

fotografas y un diseo novedoso para seducir al lector masivo,

especialmente a travs del empleo de cromos y fotograbados,

prcticamente estrenados por este semanario (Pignatelli, 273), y el

uso de la fotografa periodstica. Por ello es que puede considerrselo

como uno de los pioneros en fusionar elementos del lenguaje oral, el

escrito y el visual:

Esta familiaridad de Fray Mocho con otras clases de lenguajes grfico,


fotogrfico, oral, cinematogrfico que adquiri en su ejercicio

247
periodstico, y el conocimiento y la valoracin de su eficacia
comunicativa, contribuyeron a la desacralizacin del lenguaje literario
en tanto convencional y estatizado por la escritura, que se advierte en
su obra. Esta experiencia, nica entre los escritores de su tiempo, da a
su obra, adems de una modernidad que no decrece aun hoy, un
tono tambin nico que no permite encasillarlo en ninguna corriente
literaria de su poca. (Spagnuolo, 90)

La revista apareca los sbados y su redaccin, direccin y

administracin estaba en una casona en San Martn 284 donde

Bartolito tena su oficina de traductor pblico. En menos de un ao, se

traslad a un primer piso en Maip esquina Corrientes y en

Septiembre de 1900 se instal en Bolvar 578.

El precio de la tapa comenz siendo de veinticinco centavos, a partir

del nmero 13 baj a veinte y as se mantuvo hasta 1939, gracias a

las publicidades que solventaban la revista. Los primeros ejemplares

constaban de veinticuatro pginas y el 25% era ocupado por

publicidad. Los anuncios, muchos de ellos presentados con dibujos,

eran los del chocolate guila, la casa de sepelios Mirs, la joyera

Escasany o la tienda A la Ciudad de Londres, adems de lociones,

preparados medicinales y corsetera, entre otros.

El semanario tena dos portadas con ilustraciones sobre hechos de la

actualidad. La primera estaba impresa a color y la segunda, en blanco

y negro. En general, estaban separadas por pginas que contenan

noticias de ndole internacional y culturales, adems de la publicidad,

que iba insertada salvo en los ltimos aos en las primeras y en las

ltimas pginas. Las portadas eran por lo general dibujadas por Jos

Mara Cao o Mayol.

248
Luego de la segunda portada, se encontraba la seccin "Sinfona",

una suerte de editorial, y Pellicer fue el encargado de escribirla. Ms

all del carcter ingenioso y divertido que tuvo esta primera columna,

aqu se tomaba postura frente a temas importantes y a hechos

cotidianos. "Menudencias" era otra de las secciones fijas de la revista.

Iba sin firma, y contena pequeos comentarios sobre temas de

actualidad. "Caricaturas contemporneas" eran dibujos a una pgina,

a color, de personalidades de la poltica nacional e internacional, de la

economa, de la cultura o de las ciencias. Estaba a cargo de Cao,

Mayol, Mario Zavattaro o Aurelio Gimnez. Asimismo, publicaban

acuarelas de Fortuny, con el ttulo de "Pginas artsticas".

lvarez, con sus cuentos y cuadros de la ciudad, narr lo que se

viva en la calle, justo en un perodo en el cual se producan decisivas

mudanzas sociales. A travs de sus personajes, ironizaba y haca

crticas a la corrupcin, la burocracia y los valores que envolvan a la

poltica portea. En palabras de Mastronardi: El afn de justicia que

sirvi de estmulo a lvarez, acab por simplificarlo a los ojos de la

posteridad. Suele verse en l, de modo exclusivo, un pedagogo social,

un periodista rebelde, un defensor abnegado de pobres y ausentes

(107). Bajo su direccin, el semanario se convirti en poco tiempo en

la publicacin ms leda por las diferentes clases sociales. Y, cuando

estaba en pleno apogeo, un amigo le hizo un comentario sobre el

xito econmico:

Che, Mocho, te ests haciendo la Amrica!


S, por los aos que hice el frica (Barcia, 12)

249
El eje poltico de la revista gir en torno a la figura del entonces

presidente Roca y a uno de sus blancos predilectos, la Cmara de

Diputados. El mismo Pellegrini, con quien lea Can (Caras y

Caretas), es uno de los tres personajes polticos que ms veces surge

en los relatos y escenas, aludido con cierta simpata, que se hace

manifiesta para Mitre, y en cambio, se transforma en intencionada

crtica zumbona para Roca (Barcia168, 59).

Gradualmente el semanario fue sumando ms pginas y ms

caricaturistas. Adems de haber sido una de las primeras

publicaciones de su tipo en la que se pagaron las colaboraciones,

Caras y Caretas dio cabida a varios de los mejores periodistas y

escritores de la poca: Roberto J. Payr, Nicols Granada, Florencio

Snchez, Rubn Daro, Martiniano Leguizamn, Flix Lima, Leopoldo

Lugones, Jos Ingenieros, Ricardo Rojas y Horacio Quiroga, entre

otros.

Jos Ingenieros cont que en su primera entrevista con Fray Mocho no

pudo hablar por cuatro horas: Imaginaos un Iguaz oral,

despendose de una boca humana. Torrentes de sustantivos y de

verbos, de adjetivos y de interjecciones, caan sobre m, sin

intermitencia. Tuvo que despedirse con gestos, porque lvarez

168
Este comentario del profesor Barcia surge despus de la transcripcin de una
carta que Miguel Can le envi a lvarez en octubre de 1902 y que fue publicada
en Caras y Caretas con motivo del primer aniversario de la muerte de Fray
Mocho. En la epstola Can tambin deca: Muchas veces hablamos de sus
cuadros criollos con Pellegrini y Sanz Pea y a veces no hemos podido seguir la
lectura de algunos de ellos, por la alegra deliciosa que nos invada (Can).

250
tampoco lo dej emitir saludo. Descendiendo por la escalera o que

el Mocho me fusilaba por la espalda con una carcajadita amable,

mientras la gozaba en grande con otro colega:

Se la di chanta! ntegra; y me decan que no es manco! (cfr.

Ingenieros)

Su cargo de director dur casi cinco aos y all pudo darse el lujo de

despacharse a su gusto con impunidad (Spagnuolo, 159), a

diferencia de su trabajo para peridicos en los que constantemente

haba provocado escndalos de los que luego deba rectificarse

hechos que realizaba parcialmente y de forma ambigua.

Los ltimos das

Yo soy duro, Martn, como los andubayses de nuestra tierra;


no me entra el hacha as no ms! me dijo alguna vez en sus horas de
tristeza fugaz. (Leguizamn, De Cepa Criolla)

Debido a una afeccin pulmonar que se agudiz rpidamente, la

salud lo oblig a llevar una vida casi de reclusin durante su ltimo

ao:

el festivo escritor, cuyos artculos, cuyos cuentos parecan el desborde


de un alma regocijada, no haca otro paseo que de su casa a la
redaccin, los teatros estaban cerrados para l, prohibidas las fiestas,
y su nico desquite era el tibio hogar, blando como un nido, en que,
durante las veladas, junto a algunos amigos ntimos, lvarez
derrochaba su gracia, enzarzando ancdota sobre ancdota, broma
sobra broma, epigrama sobre epigrama, como aquel dejo criollo que
daba la expresin a cuanto deca, y aquella bronca risa mezclada con
palabras (Payr, 45)

251
En busca de alivio realiz un viaje a Paraguay desde octubre hasta la

Navidad de 1902. En otra de sus recadas, le aseguraron a un amigo

suyo que lo sucedera en su puesto. Sin embargo, eso no sucedi y

Fray Mocho continu desempeando sus tareas. En adelante el amigo

le neg el saludo hasta que un da se cruzaron y lvarez lo detuvo:

Amigo, estoy muy apenado con lo que pasa. Qu quiere! No fue


culpa ma. Yo hice todo lo posible, slo que el maldito mdico haba
muerto ya a tanta gente, que no quiso permitir que me muriera.
Anmese, amigo, es seguro que otra vez tendr ms suerte! (Williams
lzaga, XXV)

El domingo 23 de agosto de 1903 a las siete y veinte de la maana

Fray Mocho falleci a los cuarenta y cinco aos en su casa de la calle

Bolvar al 705, no sin antes aprovechar sus ltimos momentos para

hacerle una broma a su esposa:

Mir, hija, hay que jugarle risa a la vida. Tra una baraja y hac un
solitario. A ver! (Jos S. lvarez)

Al da siguiente, los homenajes se sucedieron en Tribuna, La Prensa,

El Diario y en otros peridicos importantes de Buenos Aires, mientras

que a las cuatro y media de la tarde una multitud de amigos y

admiradores (Spagnuolo, 175) acompa los restos del periodista

que fueron depositados en el sepulcro de la familia Escalada en el

cementerio de La Recoleta169. Uno de sus compaeros de redaccin,

169
Para el 50 aniversario de su fallecimiento, sus restos fueron trasladados al
cementerio de Gualeguaych, donde actualmente se puede visitar su tumba.

252
Carlos Correa Luna, fue el encargado de pronunciar la necrolgica en

nombre del personal de Caras y Caretas:

Para nosotros los que a su lado trabajamos en la revista de su


creacin, la desgarradura es inolvidable Podra pensarse que Caras y
Caretas se ha despojado de la cabeza
Caras y Caretas, seores, cada uno de cuyos nmeros lleva indelebles
rastros del chispeante espritu de Fray Mocho! Y Bien! No ya la cabeza,
el corazn es lo que hemos perdido, la entraa del peridico, y es esta
amputacin del rgano esencial y noble, la que lloraremos sin consuelo
cuantos tuvimos la dicha de contarle a nuestro frente en los das de
ventura! (Jos S. lvarez)

La revista que l haba logrado hacer popular perdur hasta 1939 bajo

la direccin de Fernando lvarez, su hermano.

Tres aos despus de su muerte, la Biblioteca Caras y Caretas edit

bajo el ttulo Cuentos de Fray Mocho varios de los artculos que el

entrerriano haba publicado en el semanario entre octubre de 1898 y

agosto de 1903. La coleccin llev como prlogo el artculo que

Miguel Can haba publicado en 1903 tras la muerte de lvarez.

En 1920, algunos textos de los primeros aos de Mocho como cronista

en La Repblica y en Sud-Amrica donde firmaba como Nemesio

Machuca o Fabio Carrizo fueron recopilados bajo el nombre de Salero

Criollo por la editorial La Cultura Argentina, que diriga Jos

Ingenieros. Se seleccionaron cartas y recuerdos de Entre Ros, relatos

en la lnea gauchesca, bocetos sobre Buenos Aires, ancdotas sobre

253
Domingo F. Sarmiento, Onsimo Leguizamn o de Calandria 170. As lo

explica el profesor Pedro Luis Barcia:

La multiplicidad de revistas y peridicos en los que lvarez colabor


durante casi un cuarto de siglo y la asiduidad de esas colaboraciones,
origin una considerable obra dispersa, de la cual hasta hoy slo se
recogi dejemos de lado los CUENTOS () un volumen SALERO
CRIOLLO (1920), tomito que compilaba treinta y cuatro trabajos de
diversa ndole, procedencia y fecha, material todo incorporado a las
OBRAS COMPLETAS. Nada de lo espigado en SALERO CRIOLLO est
tomado de CARAS Y CARETAS, por haberse estimado que despus del
volumen de 1906 [CUENTOS] nada quedaba sin agavillar. (61)

Menudencias

Si bien su apodo de Fray implicaba cierta burla anticlerical, lvarez no

lo era. Por el contrario, su posicin frente a la religin era prudente.

Entre sus directivas, le neg a un escritor, Clemente Ricci, la

publicacin de un cuento en Caras y Caretas sobre el fracaso del

cristianismo: Nada de cuestiones religiosas. Podramos meternos en

los. No por m, se comprende, sino por el pblico Nada de religin,

ni directa ni indirectamente (Ricci).

Otro dato curioso es el que aporta Alcbiades Lappas en su libro La

masonera argentina a travs de sus hombres, donde menciona:

lvarez Jos Sixto (1858-1903). Hermano de Fernando. Funcionario


policial durante muchos aos, dej huellas inolvidables por sus

170
Calandria era Servando Cardoso, el gaucho montaraz que contrari a los
poderes de turno y a quien admiraron Fray Mocho, Martiniano Leguizamn (autor
del libro Calandria) y otros narradores entrerrianos.

254
iniciativas y tesn. Autor de cuentos, crnicas policiales, etc., alcanz
notable renombre con su seudnimo Fray Mocho; periodista de
calidad, fue el primer director de la popular revista semanal Caras y
Caretas, iniciado en la Logia Unin y Filantropa N 56 de
Gualeguaych, pas a integrar la Logia La Plata N 80, en 1882, donde
ocup diversos cargos. En 1-VII-1901 afilise a la Logia Daniel Mara
Cazn N 78 de la Capital Federal. (100-101)

Segn Lappas, el padre de Fray Mocho, Desiderio lvarez, fue

tesorero de la Logia Unin y Filantropa N 56 de Gualeguaych. En

1885 form parte de la fundacin de la Logia La Plata N 80, en la

cual desempe diversos cargos y presidi entre 1891 y 1893. All

fueron iniciados sus hijos Fernando y Enrique. Otro integrante de la

logia era el periodista Jos Mara Nio.

255
El dilogo

A poco de comenzar el relevamiento de las categoras temticas en

los textos de los autores de la generacin del 37 que integran el

corpus de esta tesis, se hizo evidente la imposibilidad de hacerlo de

manera exhaustiva. De hacerse as, en la prctica, deberan

transcribirse varias veces y literalmente esos libros completos, lo que

representara un absurdo metodolgico puesto que sera la negacin

del ejercicio del criterio. Como afirmara Raymond Williams, La

significacin () est en la seleccin (18).

Relevadas ms de 80 categoras temticas, se not que muchas de

ellas podan subsumirse en otras. Para no sobreabundar en ellas lo

que extendera esta tesis intilmente en varios cientos de pginas,

se decidi que era oportuno poner en prctica una decisin

metodolgica que ya se haba tomado en el contexto histrico

nacional. Puesto que all se caracteriz al progreso en Argentina

mediante la enumeracin de cinco elementos la creacin definitiva

del Estado nacional171; la incorporacin al sistema productivo de

grandes territorios a travs de la masacre de pueblos originarios; la

inmigracin masiva del sur de Europa; la consolidacin definitiva de

un modelo econmico nacional basado en la exportacin de materias

171
La fundacin de la ciudad de La Plata como capital de la provincia de Buenos
Aires no ha sido un tema tratado por los autores de los textos del corpus.

256
primas provenientes del campo; y la aparicin en el pas de avances

tecnolgicos, se los emplear como grandes categoras, subsumidas

a su vez en la categora madre progreso, en la que puede

ubicrselas a todas sin mucho esfuerzo de imaginacin. Cabe

recordar que el fin ltimo que perseguan los autores de la generacin

del 37 era justamente llevar a la Argentina por el camino del

progreso.

La enumeracin de elementos que se emplearon para caracterizar el

progreso en la Argentina es un aporte de la historiografa

especializada en la dcada de 1880 y no un producto del

relevamiento del corpus. Por ende, como categoras, no surgen de los

textos. Pero, en su lugar, s aparecen otras categoras que son

tributarias de aqullas, a la manera de motivos que las construyen

como temas. Ellas s dan ttulo a los dilogos que se construyeron

entre los textos de Fray Mocho y los de la generacin del 37 en torno

de temas en comn. Entonces, en lugar de creacin del Estado

nacional

elemento aportado por la historiografa, aparecen Creando

hroes, Generacin, Educacin, Igualdad, Libertad, Justicia

e Intervencin a las provincias; en vez de incorporacin al sistema

productivo de grandes territorios a travs de la masacre de pueblos

originarios se relevaron Determinismo geogrfico, Civilizacin y

barbarie e Integracin del territorio; por inmigracin masiva del

sur de Europa estn Inmigracin, Matrimonios mixtos y Mujer;

en lugar de consolidacin definitiva del modelo econmico se


257
detectaron Economa y Administracin de los recursos; en cambio,

s se detect la aparicin de ciertos avances tecnolgicos; y en la

categora Progreso, que s est presente, aparece puesta en

discusin la dimensin ideolgica de aqul en un dilogo final que

lleva como ttulo Cuatrerismo ideolgico. La asignacin de

categoras emergentes del relevamiento a las grandes categoras

aportadas por la historiografa surge de una discusin interna del

equipo de tesis. De modo que dicha asignacin constituye el mapa

conceptual de los dilogos entre los textos de Fray Mocho y los de la

generacin del 37.

Para que los fragmentos citados de nuestro corpus sean fcilmente

encontrados en la bibliografa, al final de la cita se indicar el ao de

edicin y el nmero de pgina. Pero, como los fragmentos del Viaje al

pas de los matreros, En el mar austral, Cuentos y Salero criollo han

sido extrados de las Obras Completas, en esos casos se indicar

adems el ttulo de la obra y en los relatos de Cuentos y Salero criollo

se agregar tambin el nombre del artculo.

Cuando los fragmentos eran demasiado extensos o desviaban la

atencin del tema que se estaba tratando, se suprimieron partes de

los mismos y se trat de conservar la organicidad del dilogo.

258
Categora 1

CREACIN DEL ESTADO NACIONAL

Creando hroes

FRAY MOCHO:

Pero, entonces, cmo tiene usted tanta fama de cazador de

tigres?...

Ah ver lo que son las famas!...

Sabe que es curioso el asunto? Y el chirlo ese que tiene en la

frente no es un zarpazo de felino, entonces?

No, hombre... qu va a ser! Este un aran que me pegu con unos

vidrios de botella cuando era chico.

Me ha embromado Gutirrez con sus informes... La gran perra

que es mentirosa la gente!...

No crea!... Es que la vida es as noms, mi querido seor

Prez, y que en este pas, como es nuevo, tenemos que

inventarnos todo para poder vivir a la europea... Qu sera

de nosotros si no tuviramos historiadores, militares, artistas,

polticos clarovidentes, periodistas, comerciantes, literatos,

autores dramticos, cantores y hasta cazadores de tigres?...

259
una miserable toldera con indios de levita. (El cazador de

tigres172, Cuentos, 1954:571)

ECHEVERRA:

() solo sern para nosotros glorias legtimas, aquellas que hayan sido adquiridas

por la senda del honor; aquellas que no estn manchadas de iniquidad injusticia;

aquellas obtenidas fuerza de herosmo, constancia y sacrificios; aquellas que

hayan dejado, sea en los campos de batalla, sea en el gabinete, la prensa la

tribuna, rastros indelebles de su existencia: aquellas, en suma, que pueda

sancionar el incorruptible juicio de la filosofa.

Hay grande diferencia entre gloria y reputacin. El que quiere reputacin, la consigue.

Ella se encuentra en un ttulo, en un grado, en un empleo, en un poco de oro, en un

vaivn del acaso, en aventuras personales, en la lengua de los anjigos y de la lisonja

rastrera. (1873:146-147)

[Y] La moral regla los actos del hombre privado: el honor, los del hombre

pblico.

La moral pertenece al fuero de la conciencia individual, y es la norma de la conducta del

hombre con relacin as mismo, y sus semejantes. El honor entra en el fuero de la

conciencia del hombre social, y es la norma de sus acciones con relacin a la

sociedad. (1873:142-143)

FRAY MOCHO:

[] Hay dos cosas que yo quisiera ser antes de morirme... por Dios

ves? Te lo juro... biciclista y guerreroe la independencia!

172
Este relato fue publicado en el nmero 250 de Caras y Caretas el 4 de julio de
1903.

260
Biciclista?... Pero si eso es una corrucin, che, que ya va ganando

hasta los negros... Yo ya no me muero sin ver un moreno en bicicleta,

pero pagara cualesquier cosa por verte a vos, que has sabido ser tan

de a caballo te acords?... sin bigote, montao sobre un fierrito y

pataliando en el aire!...

Y la otra cosa e negro, tampoco te gusta?

Ser guerrero?... Ve?... Eso siquiera vale la pena por la

pensin y pa que te paseen en coche los veinticinco. Ah no

lo tens a mi primo Toms, que nunca peli sino con la suegra

y con la mujer y deande va y le da aquel ataque e perlesa

que lo atras y tiene la suertee que tropiecen con l Carranza

y Santacoloma173 y comiencen a decir que haba sido trompa e

San Martn, porque tena un labio hinchado... y ya lo tens

con fortuna al hombre... y parao!

Mir, hermano... Bueno!... Sabs? Ya que no podemos hacernos

biciclistas hagmonos guerreros... Fjate que volada la

173
En referencia a Adolfo Pedro Carranza (18571914), abogado que por su labor
historiogrfica fue designado en 1901 miembro de la Junta Nacional de Historia y
Numismtica (actual Academia Nacional de Historia). Ya en 1889 haba
promovido y organizado el Museo Histrico de la Capital que en 1891 pas a ser
el Museo Histrico Nacional del cual fue su primer director. All Carranza inici
una tarea de rescate de objetos y documentos, y envi pedidos a protagonistas
de los hechos y a sus descendientes. Public trascripciones o ediciones
facsimilares como San Martn, su correspondencia y Das de Mayo. Dirigi
adems la publicacin de documentos de otras instituciones: catorce volmenes
del Archivo General de la Repblica y cinco de las Actas del Extinguido Cabildo
de Buenos Aires. En cuanto a Santacoloma, hara referencia al diputado nacional
Toms Santa Coloma (18561923) quien en 1891 present un proyecto de
restauracin del Cabildo de Buenos Aires y en 1906 form parte de la comisin
que repatri los restos del general Gregorio Las Heras que estaban en Chile. Pero
tambin puede hacer referencia a su hijo, el historiador Federico Santa Coloma
(1878-1939) que en 1935 asumi la direccin del Museo Histrico Nacional.

261
entradael siglo! En cuanto apunte ya lo recibimos con una

tosecita sospechosa y en el primer invierno castigamos hasta

los noventa y nos plantamos hacindonos los sonsos...

sabs?... Pa que no nos pillen, tenemos que perder el ido y

la memoria y mezclar de todo en la conversacin, agarrando

de un lado para otro como gringo que anda en pelos... Mir,

hermano, ya se me hace que la cosa cuaja y dudo hasta de que haiga

viejos!... La gran perra!... Si me apurs no le creo ni al almanaque!

Y te cres que yo pito desa marca, che?... No embroms... los

quhemos castigao hasta estaltura no rodamos andequiera...

Esperate hermano... que el tiro no es pasustar... Si hoy cualquier

muchacho va rayando en los setenta y conforme vean el juego, nos

van a cair como avispas... Mir... atendeme y ten formalid

sabs?... No cres en los viejos sino en las maas y conforme ves

alguno que se te viene atracando,... laditele y mandale recuerdos a

la familia...

ECHEVERRA (interrumpe):

La moral ser el dogma del cristiano y del hombre privado: el honor, el dogma del

ciudadano y del hombre pblico.

El hombre de honor no traiciona los principios.

El hombre de honor es veraz, no falta su palabra, no viola la religin del

juramento; ama lo verdadero y lo justo; es caritativo y benfico.

El hombre de honor no prevarica, tiene rectitud y probidad, no vende sus favores

cuando se halla elevado en dignidad.

262
El hombre de honor es buen amigo, no traiciona al enemigo que viene ponerse bajo su

salvaguardia; el hombre de honor es virtuoso, buen patriota y buen ciudadano.

El hombre de honor detesta la tirana por que tiene f en los principios, y no es egosta:

la tirana es el egosmo encarnado.

El hombre de honor se sacrifica, si es necesario, por la justicia y la libertad. (1873:143-

144)

FRAY MOCHO:

Pero decime, Fausto, y si nos pillan... qu dirn?

Y qu van a decir, che?... Dirn que somos dos viejitos

mentirosos!... Y deai?... Gran cosa!... Lo raro sera que no

mintiramos, siendo criollos desta tierra! (Centenarios de

hojalata174, Cuentos, 1954:490-491)

ECHEVERRA:

La fraternidad es la cadena de oro que debe ligar todos los corazones puros y

verdaderamente patriotas: sin esto no hay fuerza, ni unin, ni patria. (1873:130)

FRAY MOCHO:

Y me van a mandar nada ms que por ebried?... Bueno!...

Perfectamente! No mimporta!... Yo no soy el primer criollo que se

mama el veinticinco y tampoco ser el ltimo, y no tengo vergenza

de haber solenisao el da de la patria, no, seor, no la tengo... porque

174
Fue publicado el 5 de enero de 1901 en el nmero 188 de Caras y Caretas.

263
graciasa Dios no soy hijo e gringo y me acuerdo de questa tierra es

ma...

Mir, che, baj la prima... y si no es otra cosa lo que tens que decir,

pods ir aprontando tu linyera... Ests despachao!

Despachao?... Perfectamente!... Para esto tenemos patria,

caray!... Pa que uno no pueda ni festejar los aniversarios

gloriosos sin permisoe la autorid... Haba e bajar San Martn

a ver lo questn haciendo... Juna perra!... Le quisiera ver la

cara al viejo cuando dentrase a una comisara (como yo aura,

pinto el caso) y se topara con que ya ni siquiera se respeta al

nieto de su asistente Martnez!...

Loco lindo!... As me gusta un criollo... que muera borracho pero

cantando el Himno Nacional!... Sabs questoy por largarte?

Largarte?... No ve?... En esa costumbree tutiar a cualisquiera por

desconocido que sea, sest viendo que ustes de casta extranjera!...

Pcha ques confianzudo el gringo y entonao, mxime si tiene mando,

no?... Mire!... Aqu ande me ve a m, as, medio mal perjeao y

hasta tirando pal Veinticuatroe Noviembre por haber solenisao la

fiestael veinticinco en mi patria, siendo como soy dee prcer...

sepas que lo hecho con la platae Don Bartolo 175 y que cuando l

nos la dio pa que tomramos una copa era porque quera que La

Dianae la Patria lhiciramos un honor a la bandera!... A que ust,

con ser quien es y hasta tutiarlo a Roca si se le pone a tiro, no ha

175
En referencia a Bartolom Mitre.

264
tenido nunca semejante voz de mando ni lo han obedecido con mayor

satisfaccin?... Convnzase, seor, pa mandar como se debe... Don

Bartolo!...

ECHEVERRA (interrumpe):

El derecho del hombre es anterior al derecho de la asociacin. El individuo por la

ley de Dios y de la humanidad es dueo exclusivo de su vida, de su propiedad, de su

conciencia y su libertad: su vida es un don de Dios; su propiedad, el sudor de su

rostro; su conciencia, el ojo de su alma y el juez ntimo de sus actos; su libertad, la

condicin necesaria para el desarrollo de las facultades que Dios le dio con el fin de

que viviese feliz, la esencia misma de su vida, puesto que la vida sin libertad es

muerte.

El derecho de la asociacin est por consiguiente circunscripto en la rbita de los

derechos individuales.

El soberano, el pueblo, la mayora, dictan la ley social y positiva con el objeto de

afianzar y sancionar la ley primitiva, la ley natural del individuo. As es que, lejos

de abnegar el hombre al entrar en sociedad una parte de su libertad y sus

derechos, se ha reunido al contrario los dems, y formado la asociacin, con el fin

de asegurarlos y extenderlos.

Si la ley positiva del soberano se ajusta la ley natural, su derecho es legtimo y

todos deben prestarle obediencia, so pena de ser castigados como infractores; si la

viola, es ilegtima y tirnica, y nadie est obligado obedecerla.176 (1873:173)

FRAY MOCHO:

176
Echeverra se olvid de citar a Rousseau, quien ya haba escrito: En suma, como dndose cada cual a
todos no se da a nadie y como no hay ningn asociado sobre el que no se adquiera el mismo derecho
que uno le otorga sobre uno mismo, se gana el equivalente de todo lo que se pierde y ms fuerza para
conservar lo que se tiene. (39).

265
Sabs, che, quen medio etus locuras te dejs cair despacito pero

con cierta elegancia y que mests interesando?... Y qu es eso La

Dianae la Patria?

Qu no sabe?... Es una socied que tenemos pa saludar a

los patriotas de la seccin! Si hemos andao toda la maana

meniandol al tambor y a los clarines!... Somos tres... Peraira,

que cuenta cuentos pa los fongrafos y se queda ronco de hablar

sobre unos cilindros, imitando a Juan Moraira, el ato Gutirrez, ms

conocido que la ruda, y yo, quhe sido tambor del tres... Hoy,

conforme aclar, nos metimos en la casae don Bartolo y lechamos

un redoble quera como pa bailarlo, y hi noms ya sali uno de

adentro y alcanzndonos un diez nos dijo quel General nos lo

mandaba pa la copa... a la cuenta tomandons por veteranos!...

Como pa que no lolvidemos. De orgullo y de satisfaccin me pas de

pato a ganso. Y aura tengo que pagarla!

Pero para vos, che, todo el ao es fiesta patria... Sabs cuntas

entradas tens?...

Y ust sabe, seor... cuntos das gloriosos tenemos los

argentinos?... Inora la historia desta patria?... Hay que

cumplir con los mrtires, y el entusiasmo arrastra, seor! Yo

he sido empliao como guardin en el Museo Histrico,

sabe?... All en Lezama?177... Bueno!... En ese oficio adquir

177
El Museo Histrico Nacional, luego de varios traslados, abri sus puertas el 1
octubre de 1897 en la casona de Parque Lezama, sede que ocupa hasta hoy.

266
este vicioe los festejos a los que murieron por nosotros, y ya

ve ande me lleva la historia! (Entre dos copas178, Cuentos,

1954:515-516)

ECHEVERRA:

La perfeccin de la asociacin est en razn de la libertad de todos y de cada uno.

Para conseguirla es preciso predicar fraternidad, desprendimiento, sacrificio

mutuo entre los miembros de una misma familia. Es necesario trabajar para que

todas las fuerzas individuales, lejos de aislarse y reconcentrarse en su egosmo

concurran simultnea y colectivamente un fin nico: al progreso y

engrandecimiento de la nacin. (1873:123-124)

FRAY MOCHO:

Mir, hermano!... yo s lo que te digo!... Si la historia y el

patriotismo, manejados con cierta malicia, no te pueden abrir

cancha, es porquests destinao a vivir de tu trabajo... Pero,

es bueno que tents!... La historia...

Como pa historiando yo... que de pobre me voy quedando hasta

miope.

Pior andaba Taquito... te acords?... Bueno!... Y ya lo ves aura...

Junt platita pa casarse, se da corte hasta con Roca y es hombre que

ha segurao su pucherito y su catre!... Mir!... Phacer vivir a las

gentes no vas allar protector que lo iguale a San Martn... Esa es

mueca, che!... Si aprends a manejar la vida e nuestros

178
Fue publicado el 1 de junio de 1901 en el ejemplar nmero 139 de Caras y
Caretas.

267
guerreros, rete todos los jueves con sus listas de remates y

nombramientos de oficio... No hay caldo ms sustancioso que

el que toman los patriotas! [...] Ya ves!... Cualquiera creera

que Taquito iba dar al manicomio y ha ido a dar al congreso y

es caudillo y hombre de porvenir... Ser ministro en el

extranjero, senador y si me apurs mucho hasta presidente

la repblica... Con la historia y el patriotismo, che, se llega

todo en esta tierra...

Si soy un convencido, hermano... pero le temo al ridculo!... Soy

sonso, me dirs?... Y bueno!... Yo lo s, pero con eso no me voy a

remediar y es por lo que the pedido que me recomends a tu primo...

Los jueces pueden hacer mucho por los sonsos, cuando quieren!...

Pucha que sos pavo!... En fin!... No hay pior sordo quel que no

quierescuchar...

SARMIENTO (interrumpe):

Porque l [Rosas] ha perseguido de muerte a todos los hombres ilustrados, no

admitiendo para gobernar sino su capricho, su locura y su sed de sangre, el Nuevo

Gobierno se rodear de todos los grandes hombres que posee la Repblica, y que

hoy andan desparramados por toda la tierra, y con el concurso de todas las luces

de todos har el bien de todos en general. La inteligencia, el talento y el saber sern

llamados, de nuevo, a dirigir los destinos pblicos, como en todos los pases

civilizados. (1952:268)

FRAY MOCHO:

Y Taquito?... Dnde vive?... Hace mucho que no lo veo!

Vive aqu... Ocupa la planta baja...

268
Mir... qu suerte para usted!...

Cmo no!... Sin embargo, ahorandamos medio mal, por causa e mi

chiquilina questprendiendo el piano...

Ah!... Lo molesta en sus estudios?...

No! Es que la otra maana vino el maistro y lempez a ensear la

introduccin del himno nacional, ques tan bonita... En eso

estbamos, cuando derrepente loigo que gritaba de abajo... Che!...

Quers decirle a la chiquilina que se deje dembromar?... Vos no

sabs que yo noigo nunca el himno aplastao en una silla? Desde

hace dos horas me tiene de pie!

Si no es nada, che! le contest, es la nia quest con el

maistro!... Mas bien no me hubiera odo!... Vino a casa y lo puso

al pobre don Domingo pior que si fuese un trapo e cocina,

diciendo quera una indignidad andar manoseando la msica

de la patria y enseando al pueblo a no tenerle respeto y que

lo deban quemar por hereje y mal entretenido!

Bueno, che... todo eso te prueba ques un desequilibrao!

Y qu gans vos ni yo con el equilibrio que tenemos?...

Vamos a ver?... De qu nos sirve?... l, con sus locuras, vive

y engorda, y nosotros con nuestro juicio nos morimos de

hambre... Mir, hermano... convencete!... La gente juicio va

siendo la colael mundo y hay que castigar pa ponerse a la

cabeza, si es que se quiere andar limpio!... (Patriotismo y

caldo gordo179, Cuentos, 1954:536-538)


179
Este texto fue publicado en el nmero 190 de Caras y Caretas el 24 de mayo de
1890.

269
ECHEVERRA:

Todas las naciones tienen sus grandes hombres, smbolos permanentes de su

gloria.

La gloria de sus grandes hombres es el patrimonio ms querido de las naciones,

porque ella representa toda su ilustracin y progreso, toda su riqueza intelectual y

material, toda su civilizacin y podero. (1873:151)

La nueva generacin

FRAY MOCHO:

El que nos capitaneaba o, mejor dicho, el orculo del caf, el Dios del

Club, era un tal don Zenn, viejo criollo, asmtico, que fumaba

cigarrillos negros y andaba siempre con el cuello envuelto en un

ponchillo imitacin vicua.

Era l quien nos daba los rumbos en poltica, pues en esa materia lo

tenamos como un piloto de primera fuerza, como que haba sido

nada menos que soldado de Lavalle y haba estado tres veces en

Buenos Aires, la Meca del ingenio del Plata.

Sin embargo, jams el triunfo coron nuestros esfuerzos, y

cuando nos quejbamos de ello, nuestro jefe atribua las

derrotas a que la autoridad se mezclaba en el asunto, y

lanzaba una andanada de maldiciones sobre los que no

respetaban la ley escrita y no veneraban a los primeros

puestos a los soldados viejos, invlidos, que haban pasado su

juventud en los fogones de los campamentos.

270
Y nosotros nos quedbamos muy satisfechos de saber por boca de

aquel sabio asmtico que a no haber tenido contrarios

hubiramos podido coronarnos con los verdes laureles del

vencedor.

Alguno de los jvenes presentes, lumbrera de su generacin,

entusiasmado, se trepaba a una de las mesitas y despus de pedir

disculpa al auditorio por su falta de prctica en la oratoria, nos

descerrajaba un discurso histrico sobre San Martn o Belgrano,

formado de prrafos espigados de aqu y all entre los autores que se

han ocupado de esos prceres o de otros; nos mostraba luego el

orculo del ponchito, que tosa gravemente en un rincn, y nos

incitaba a continuar como l, que era un viejo soldado de Lavalle, la

lucha sin esperanza de triunfo.

Y lo aplaudamos frenticos, alabbamos su talento portentoso y

fulminbamos a los que crean que se luchaba para vencer.

(El Club. Recuerdos de Entre Ros, Salero Criollo, 1954:113-117)

SARMIENTO:

El Saln Literario de Buenos Aires fue la primera manifestacin de este espritu nuevo.

Algunas publicaciones peridicas, algunos opsculos en que las doctrinas europeas

aparecan mal digeridas an fueron sus primeros ensayos. Hasta entonces, nada de

poltica, nada de partidos; [] Del seno del Saln Literario se desprendi un grupo

de cabezas inteligentes que, asocindose secretamente, proponase formar un

carbonarismo que deba echar en toda la Repblica las bases de una reaccin

civilizada contra el gobierno brbaro que haba triunfado.

271
Tengo, por fortuna, el acta original de esta asociacin a la vista, y puedo con

satisfaccin contar los nombres que la suscribieron. [] He necesitado entrar en estos

pormenores para caracterizar un gran movimiento que se operaba por entonces en

Montevideo y que ha escandalizado a la Amrica, dando a Rosas una poderosa arma

moral para robustecer su gobierno y su principio americano. Hablo de la alianza de los

enemigos de Rosas con los franceses que bloqueaban a Buenos Aires, que Rosas ha

echado en cara eternamente como un baldn a los unitarios. Pero, en honor de la verdad

histrica y de la justicia, debo declarar, ya que la ocasin se presenta, que los

verdaderos unitarios, los hombres que figuraron hasta 1829, no son responsables de

aquella alianza; los que cometieron aquel delito de leso americanismo; los que se

echaron en los brazos de la Francia para salvar la civilizacin europea, sus

instituciones, hbitos e ideas en las orillas del Plata fueron los jvenes; en una

palabra: fuimos nosotros! (1952:250-251)

FRAY MOCHO:

Decime, che... No tens vergenza de venir a tu casa a las diez de

la maana, despus de haberte pasao la noche perdidiando quin

sabe en dnde?

Mir, Diolinda... ten cuidao, hijita!... Ya sabs que la lengua rompe

gesos... Y aura, permitime que tesplique en lo quhe andao pa que

ves que Juan Antonio Gutirrez sabe lo ques matrimonio y respeta

los mandamientos...

Lo que sos vos no mors ahorcao si te dejan hablar...; pero esta vez

no me vas a venir con las mentiras de siempre... Ya me tens hasta

los ojos!

272
Diolinda! O la voz de tu marido y deje macaniar... Sabs en lo

quhe andao?... Es un secreto, sabs?... Cosae la poltica...

Bueno!... En qu has andao?... Vamos a ver!

A ver?... No, che, qu ver ni ver!... Apenas que te haga relumbrar

de que tal vez ses mujer dempliao cuando menos lo penss...

He pasao la noche en casae Simn Ravena, sabs?... el quera

cochero'e Pellegrini y hemos charlao de todo...

Vos, charlando con Pellegrini?... Borracho!... Canalla!

Mir, Diolinda, no te olvids de tu carcter, haceme el favor... Yo no

the dicho que haiga pasao la noche con el dotor, sino con Ravena!

Entend!...

Y quin pag las copas?...

Ve?... Estas son las mujeres, caray!... Una piedra que uno lleva

atada en las patas!... Y suba ust con semejante tramojo!... Mir! No

me quems la sangre, che, y and, arreglame la cama... Es mejor!

Qu te arregle la cama?... No te laregls vos con toda tu alma,

perdido, embustero!...

Bueno! Mir! Calmate!... Te vy a contar, pa que no se te reviente

la yel con la curiosid... Estamos formando un cl, sabs?... un

cl de hacha y tiza, pagarrar empleos y parmarnos como

caiga... No te cres que yo he dentrao, llevao como monoe

gringo, ni porque tenga cara linda, sino por mis cabales... Soy

del grupo diretivo, sabs?, de los que van en la punta, de

los que tallan, mhijita!...

ECHEVERRIA (interrumpe):

273
Haba, entretanto, crecido, sin mezclarse en esas guerras fratricidas, ni participar de

esos odios, en el seno de esa sociedad una generacin nueva, que por su edad, su

educacin, su posicin debia aspirar y aspiraba ocuparse de la cosa pblica. []

El que suscribe, desconociendo la juventud de Buenos Aires por no haber

estudiado en sus escuelas, comunic el pensamiento de Asociacin que lo

preocupaba, sus jvenes amigos D. Juan Bautista Alberdi y D. Juan Mara

Gutirrez, quienes lo adoptaron al punto, y se comprometieron invitar lo mas notable

y mejor dispuesto de entre ella. (1873:6-8)

274
FRAY MOCHO:

Y a que no adivins a quin le debo mi suerte?... Qu vas a

adivinar!... Se la debo a la lengua, che, y a nadie ms! Figurate

que dentro ayer al caf Manoln y conversando con un amigo me

cuenta quen el gobierno andaban dando empleos a todo el

que hablaba mal de la autorid, porque queran

desprestigiarla... Claro!... Ah noms ya lempec a sacudir cada

chaguarazo desde Rocabajo a todo el que caia a tiro!... Pa mi no

haba Congreso, ni ministro ni nada y vivamos como entre los indios,

pensando solamente en la barriga!... Habas de ver el efeto, che; fue

brbaro!

ECHEVERRIA (interrumpe):

A esa generacin tambin la engaaron en otro tiempo los ignorantes y falsos profetas,

y grit alucinada como vosotros Patria y Libertad sin saber la significacin de eso; pero

aleccionada por el estudio, por la esperiencia, por los trabajos, por sus errores y los

ajenos, aprendi buscar la verdad, desentraando la razn de las cosas.

A esa generacin debis oirla, debis creerla, porque no miente, ni ambiciona sino

lo lejtimo, tiene la tradicin del pasado, y atesora el legado del porvenir de la

Patria.

Esa generacin que sufre como vosotros, que ha peleado y pelea vuestro lado,

tiene derecho ser oida; porque busca como vosotros la Patria, pero no la mentida de

Rosas, ni de los tiempos pasados, sino la Patria prometida por Mayo, la Patria

sostenida por la potente y uniforme voluntad del pueblo que la cre en Mayo; la

Patria grande, magnfica, nacional, que ampare todos sus hijos, que les asegure el

275
mas amplio y libre ejercicio de sus facultades naturales, y marche pacficamente en el

tiempo al desarrollo normal de su vida, y al logro de sus gloriosos destinos. (1873:87)

FRAY MOCHO:

Claro! Te pegaron alguna patiadura!

A m?... Pero, che. Avis si ests durmiendo y no me tents si

quers morir de antojo!... Ni bien me oy Ravena se me acerc y

comenz a sacudir a Pellegrini porque lo haba despedido... Y ya

seguimos como bicicleta, che... y de hi ya salimos pa lAduana y

pa los Corrales y pa todos laos... Y aqu me tens de vuelta y

con la garganta seca!...

ECHEVERRIA (interrumpe):

La Asociacin de la joven generacin Argentina cree, que la democracia existe en

germen en nuestra sociedad; su misin es predicarla, difundir su espritu, y consagrar

la accin de sus facultades fin de que un dia llegue constituirse en la Repblica. Ella

no ignora cuntos obstculos le opondrn, ciertos resabios aristocrticos, ciertas

tradiciones retrgradas, las leyes, la falta de luces y de moralidad.

Ella sabe que la obra de organizar la democracia no es de un da; que las

constituciones no se improvisan; que la libertad no se funda sino sobre el cimiento de

las luces y las costumbres; que una sociedad no se ilustra y moraliza de un golpe; que la

razn de un pueblo que aspira ser libre, no se sazona sino con el tiempo: pero,

teniendo f en el porvenir, y creyendo que las altas miras d la revolucin no fueron

solamente derribar el orden social antiguo, sino tambin reedificar otro nuevo, trabajar

con todo el lleno de sus facultades fin de que las generaciones venideras, recogiendo

el fruto de su labor, tengan en sus manos mayores elementos que nosotros para

276
organizar y constituir la sociedad Argentina sobre la basa incontrastable de la igualdad y

la libertad democrtica. (185)

FRAY MOCHO:

Bueno!... Pero, dndest el empleo?

Pero, no has entendido, entonces?... Hemos formao el cl

pablar mal del que caiga y ya somos once juramentaos! Hay

uno que dice qul no se calla sino lo hacen por lo menos

diputao y que vablar de Roca hasta que loigan los sordos y

yo... no te digo nada!... Yo vy a ser el vengador de mi

generacin, che, que a causae Roca y de sus paniaguaos se

ha tenido que refugiar en las confiteras pacer algo, porque

en el gobierno no le daban calce... Y aqu me tens, aura,

encajao en la poltica y dispuesto a salir de pobre!... Mir! Yo,

de cortar!, e cortar grande!... Si Roca quiere que nos callemos Ravena

y yo, o nos hace guardacostas o diputados y si no lo

desprestigiamos ante la socied y lo hundimos... no te quepa

duda Diolinda... Hoy, como deca el pardo Ramrez, pa subir hay que

hacer escalera de la lengua, y nosotros no seremos los primeros,

ni los inventores del sistema, pero no hemos de ser los

ltimos... No te me murs, Diolinda, y vers dnde llegamos los que

aura cres vagabundos!...

ECHEVERRIA (interrumpe):

En efecto, el 23 de Junio de 1837 por la noche, se reunieron en un vasto local, casi

espontneamente, de treinta treinta y cinco jvenes, manifestando en sus rostros

curiosidad inquieta y regocijo entraable. El que suscribe, despus de bosquejar la

277
situacin moral de la juventud Argentina, representada all por sus rganos legtimos,

manifest la necesidad que tenia de asociarse para reconocerse y ser fuerte,

fraternizando en pensamiento y accin. Ley despus las palabras simblicas que

encabezaban nuestro credo. Una esplosion elctrica de entusiasmo y regocijo salud

aquellas palabras de asociacin y fraternidad; pareca que ellas eran la revelacin

elocuente de un pensamiento comn, y resuman en un smbolo los deseos y esperanzas

de aquella juventud varonil. (1873:6-8)

[Y] Cada generacin hereda el espritu vital de la generacin que devor la

tumba. Con cada generacin retoece el rbol de la esperanza del porvenir progresivo

de los pueblos y de la humanidad. Esa facultad de comunicacin perpetua entre hombre

y hombre entre generacin y generacin; esa encarnacin continua del espritu de una

generacin en otra, es lo que constituye la vida y la esencia de las sociedades.

No son ellas simplemente una aglomeracin de hombres, sino que forman un cuerpo

homogneo y animado de una vida peculiar, que resulta de la relacin mutua de los

hombres entre s, y de unas generaciones con otras.

La generacin nueva no est enervada: ella empieza vivir, y trae en su seno toda la

energa, deseos y esperanzas de un joven adolescente; pero sufre el mismo dolor que

todos, y se halla envuelta en la misma atmsfera tenebrosa; lleva en su corazn la

anarqua, y en su inteligencia el caos y lucha de contrarios elementos. (1873:187-188)

FRAY MOCHO:

Vas a seguir todava?... Mir, mejor es que te calls y te vas a

dormir la mona... Sinvergenza!

Qu me calle? El dae juicio... y a la tarde... Dej correr el tiempo y

vers adonde llego, che!... Aqu el tiempo no es de los mudos como

278
en Uropa, Diolinda, y al que charla lo hacen rai!... (Los tiempos

de aura180, Cuentos, 1954:518-520)

ECHEVERRIA:

Vamos sacrificar la vida que nos queda en beneficio de las generaciones venideras. Si

triunfamos, ellas bendecirn nuestros nombres: si perecemos antes de tiempo, darn

una lgrima nuestras malogradas pero nobles intenciones, y continuarn la obra que

iniciamos, si escuchan como nosotros la voz de la patria y obedecen la ley de la

Providencia. (1873:195)

180
Este cuento fue publicado nmero 141 de Caras y Caretas el 15 de junio de
1901.

279
Educacin

FRAY MOCHO:

Es para ellos y como un recuerdo para mis buenos amigos los

loberos, que quedaron all, entre las tajaduras del mar fueguino,

siguiendo encarnizados la lucha por la vida, que escribo este relato

sin pretensiones literarias, deseando que l caiga, aunque sea

por casualidad, bajo los ojos de la gente ilustrada de mi pas y

llame su atencin sobre aquellas costas lejanas, tan bellas y

ricas, como injustamente desconocidas y calumniadas. (En el

mar Austral, 1954:436)

[Y] Me acerqu a Oscar, quien, impasible y como ajeno a todo lo que

le rodeaba, llevaba el timn y manejaba la vela que, inflada por el

viento favorable impulsaba la embarcacin, silbando casi entre

dientes y con gran propiedad pues era una especialidad en ese arte

una de esas viejas canciones de los balleneros, que no estn

escritas en parte alguna, pero que todos las saben,

transmitidas, de generacin en generacin por la tradicin

oral. (En el mar Austral, 1954:293)

ECHEVERRIA:

Poltica, ciencia, religin, arte, industria, todo existe en germen en nuestra sociedad;

pero como en el caos los primitivos elementos de la creacin. Hay, si se quiere, en

ellas muchas ideas; pero no un sistema de doctrinas polticas, filosficas, artstica,

no una verdadera ciencia; porque la ciencia no consiste en almacenar muchas

ideas, sino en que estas sean sanas y sistemadas, y constituyan, por decirlo as, un

dogma religioso para el que las profesa. (1873:189-190)

280
FRAY MOCHO:

Ah!... Bueno!... As estar tranquilo... Mil gracias, seor... Yo soy

don Aurelio

quizs me conozca de nombre el nuevo maestro nombrado para

la escuela cinco... Me he formado con Caete en el distrito tres y

soy de los que ya se van aburriendo, amigo, con estas cosas...

Che...fondero!... Tenga cuidado con mi caballo, eh?... Mire que si me

quedo a pie el responsable es usted... no?

Y encarndose conmigo y tomndome familiarmente por un botn del

saco, como para asegurarse, prosigui:

No crea que la recomendacin es infundada... En estos fondines de

campo, dejan escapar los caballos para obligarlo a uno a quedarse

dos o tres das de husped, hasta que se procura otro... La mejor

manera que hay para defenderse es decir que uno no tiene plata para

pagar la pensin. Entonces se apresuran a sacarlo del atolladero esos

vampiros...

El hombre era locuaz y pronto me mostr todo su bagaje,

formado por palabras sin sentido positivo y por ideas ajenas,

recogidas en el correr de la vida, ya sea en los comentarios de

pequeos crculos como en las columnas de diarios, cajones de

turco en que encuentran baratijas lucientes, para adornarse a poco

costo, todos los perezosos petulantes que gustan de las galas

del pensamiento, pero que no quieren trabajar para

obtenerlas, contentndose con los facsmiles de ellas. Se

281
quej del estado financiero del pas y me dijo que si l fuera

ministro de hacienda ya vera yo lo que era prosperidad

SARMIENTO (interrumpe):

Porque l [Rosas] ha encadenado la prensa, no permitiendo que haya otros diarios que

los que tiene destinados para vomitar sangre, amenazas y mueras, el Nuevo Gobierno

extender por toda la Repblica el beneficio de la prensa, y veremos pulular libros

de instruccin y publicaciones que se consagren a la Industria, a la Literatura, a

las Artes y a todos los trabajos de la inteligencia. (1952:268)

FRAY MOCHO:

Pero no lo ser, compaero!... Roca no busca sus ministros

entre los hombres como yo, sino entre sus paniaguados... Y

es justo!... Un suertudo como l, que no sabe nada de nada,

les teme a las personas ilustradas... Se siente chiquito ante

un libro, aunque sea una anagnosia181... Vea!... Aqu, entre

nosotros, no ms, suceden cosas que lo pintan... Tenemos de auxiliar

de la subinspeccin escolar a un tipo picado de viruelas, ato

peticito... que es de los que dicen setiembre por septiembre... Y sabe

por qu lo nombraron?... Porque le escribi una carta llamndole

Conquistador del Desierto... Y del maestro de la escuela rural del

segundo distrito qu le dir?... Bstele este dato... Ha sido guitarrero

181
En 1849 fue publicado el libro de Marcos Sastre Anagnosia, Mtodo para
ensear a leer en pocos das, el cual fue utilizado durante casi un siglo en
establecimientos educativos pblicos y privados. La palabra griega anagnosis
significa lectura, y para Sastre la voz anagnosia representaba el arte de leer
y la forma de transmitir conocimientos.

282
y es hijo de un francs boticario... (De Raza 182, Cuentos, 1954:

533-534)

ALBERDI:

"Cmo hacer, pues, de nuestras democracias en el nombre, democracias en la realidad?

Cmo cambiar en hechos nuestras libertades escritas y nominales? Por qu medios

conseguiremos elevar la capacidad real de nuestros pueblos a la altura de sus

constituciones escritas y de los principios proclamados?..."

FRAY MOCHO (interrumpe):

Es curioso pens en voz alta; jams he visto escrito esto183.

Y qu va a ver! me dijo Martn muy contento de haberme probado

su tesis, si los gringos, esos que hacen libros, no saben estas

cosas. (Cuentos gauchos (De la cartera de un cura), Salero Criollo,

1954: 56-57)

Ah! Ah!... Usted no sabe la historia de la vbora y el tigre,

y, sin embargo, es dotor?... Qu ser lo que sabe,

entonces?... Dejuro ques de libros no ms...

Justamente, don Mauricio... de libros! Y sabe una cosa?... Cada da

me convenzo ms de que no s nada...

182
Apareci el 10 de mayo de 1902 en el ejemplar nmero 188 de Caras y Caretas.

183
El venao encuentra una vbora durmiendo y la rodea con un hilo de babas;
despus se va como a un tiro de lazo, se para y comienza a mirar pa donde est
la vbora y a patiar el suelo. [] Y la vbora se dispierta y lo que se halla cercada
por las babas de su enemigo los venaos y las vboras son enemigos a muerte
se mata a golpes en corralito sin poder saltarlo. (1954:56)

283
Dejuro! Si pa ensear cosas no hay mejor escuela que la

vida... Oiga la historia y lo ver! Y el viejo refiri la extraa fbula,

que l, a su vez, haba odo de otros labios, all en su mocedad []

(Dnde las dan, las toman184, Cuentos, 1954:488-489)

Yo, seores, del mar no s ms que cualquier vieja lavandera: que

es de agua y que sta es salada. De navegacin tampoco s nada!

En Buenos Aires que es mi tierra era estudiante de derecho y

nunca fui amigo de ejercicios ni de molestias... Me enamor de

una muchacha que... en fin... que no quise dejar de querer, y mi

padre me embarc por ello en un buque de la escuadra185: me desert

en Punta Arenas, y aqu estoy. Esto es todo!... Respecto a trabajos

no s ninguno, pero aprender lo que me enseen. (En el Mar

Austral, 1954:291)

ALBERDI (contina):

"Por los medios que dejo indicados y que todos conocen: por la educacin del pueblo,

operada mediante la accin civilizante de Europa, es decir, por la inmigracin, por

una legislacin civil, comercial y martima sobre las bases adecuadas; por

184
Este relato fue publicado el 19 de enero de 1901 en el nmero 120 de Caras y
Caretas.

185
El buque de escuadra segn menciona ms adelante es el Villarino, que fue un
buque de vapor que sirvi como transporte armado en la Armada Argentina. Fue
el primer buque de guerra trasladado con mandos y tripulacin argentina desde
Europa donde fue construido. En su viaje inaugural condujo los restos del
general Jos de San Martn, y hasta su naufragio cumpli un destacado servicio
en apoyo de la exploracin y colonizacin de la patagonia argentina.

284
constituciones en armona con nuestro tiempo y nuestras necesidades; por un sistema de

gobierno que secunde la accin de esos medios". (2009a:73)

FRAY MOCHO:

Velay, seor maistro, le traigo mhijo, como quien dice, pa

questudee y no pa que me le haga perder el tiempo en

macaneo de puesa y de geltas a la derecha y a la izquierda.

A los pobres inorantes, como un servidor de ust, que vivimos

de la cuarta al prtigo y sudando el naco, maldita la gracia

que nos hace que los muchachos se pasen el da aprendiendo

puande sale el sol y puande se pone y cmo se llaman los

pastos, sin que naides les ensee de letura ni de poner su

nombre u de sacar las cuentas ms necesarias... sabe?... Yo no

quiero quel muchacho aprienda pa cura o pa dotor sino pa

trabajar con ms alivio que su padre y que sepa defenderse

de los ladrones ni anquinore cmo se nuembra el gobierno.

Ya lo aprender cuando vea que los manates se pasan el

mate entrellos, sin esperar a que se lo brinden!... Eso no sirve

pa los pobres que tienen que romper tierra con el arau y cuidar vacas

y trasquilar ovejas... Los otros das agarr el muchacho y lo llev a la

escuela de esa moza rubia que est pasando la pulpera e Menegildo

y fui y le dije a la moza esto mesmo que le digo a ust. Si viera!... La

rubia se me alz como leche hervida y me dijo que yo era un

atrasao y un indino hasta de ser padre...

ALBERDI (interrumpe):

285
"La instruccin primaria dada al pueblo ms bien fue perniciosa. De qu sirvi al

hombre del pueblo saber leer? De motivo para verse ingerido como instrumento en

la gestin de la vida poltica, que no conoca; para instruirse en el veneno de la

prensa electoral, que contamina y destruye en vez de ilustrar: para leer insultos,

injurias, sofismas y proclamas de incendio, lo nico que pica y estimula su curiosidad

inculta y grosera.

No pretendo que deba negarse al pueblo la instruccin primaria, sino que es un

medio impotente de mejoramiento comparado con otros, que se han desatendido.

La instruccin superior en nuestras repblicas no fue menos estril e inadecuada a

nuestras necesidades. Qu han sido nuestros institutos y universidades de

Sudamrica, sino fbricas de charlatanismo, de ociosidad, de demagogia y de

presuncin titulada?

Los ensayos de Rivadavia, en la instruccin secundaria, tenan el defecto de que las

ciencias morales y filosficas eran preferidas a las ciencias prcticas y de aplicacin,

que son las que deben ponernos en aptitud de vencer esta naturaleza selvtica que nos

domina por todas partes, siendo la principal misin de nuestra cultura actual el

convertirla y vencerla. El principal estableciemiento se llam colegio de ciencias

morales. Habria sido mejor que se titulara y fuese colegio de ciencias exactas y de

artes aplicadas a la industria.

No pretendo que la moral deba ser olvidada. S que sin ella la industria es

imposible; pero los hechos prueban que se llega a la moral ms presto por el camino de

los hbitos laboriosos y productivos de esas nociosnes honestas, que no por la

instruccin abstracta. Estos pases necesitan ms de ingenieros, de gelogos y

naturalistas, que de abogados y telogos. Su mejora se har con caminos, con pozos

286
artesianos, con inmigraciones, y no con peridicos agitadores o serviles, ni con

sermones o leyendas." (2009a:76)

FRAY MOCHO (contina):

Ta bien, nia, le dije, almiro su cencia, pero me llevo al muchacho

pa otra escuela... Con flores y con puesa no vamos a comprar

alpargatas ni l ni yo... Y es por esto, seor maistro, que vengo a

trairlo al muchacho pa dejrselo, si es que ust, que parece hombre

de juicio, se compromete a ensearmel a leer un libro y a pintar la

firma aunque no sea muy derecho...

Pero vea, seor... nosotros tenemos que ensear como manda

la ley... El Consejo ordena...

Ya le digo, seor maistro, que la lai dir todo lo que quieran que

diga... yo no me opongo pero no cejo en cuanto al muchacho. Eso si

que no!... Un hijo e Liborio Pacheco ha de saber cosas de hombre... y

nada mas!... Vea!... La cencia esa que andan enseando aura, yo no

lhallo conveniente!... Mhijo no va ser gobierno sino estanciero

como su padre y cuando tenga que dar un baile, pongo por caso, l

no tendr necesid e tocar la msica sino que buscar algn pianisto

que est dando gelta a la manija y lambiendos por hacer lo

questn haciendo los que pagan...

SARMIENTO (interrumpe):

Pero lo que presenta de notable esta sociedad, en cuanto a su aspecto social, es su

afinidad con la vida antigua, con la vida espartana o romana, si por otra parte no

tuviese una desemejanza radical. El ciudadano libre de Esparta o de Roma echaba sobre

sus esclavos el peso de la vida material, el cuidado de proveer a la subsistencia,

287
mientras que l viva libre de cuidados en el foro, en la plaza pblica, ocupndose

exclusivamente de los intereses del Estado, de la paz, la guerra, las luchas de partido. El

pastoreo proporciona las mismas ventajas, y la funcin inhumana del ilota antiguo la

desempea el ganado. La procreacin espontnea forma y acrece indefinidamente la

fortuna; la mano del hombre est por dems; su trabajo, su inteligencia, su tiempo, no

son necesarios para la conservacin y aumento de los medios de vivir. Pero si nada de

esto necesita para lo material de la vida, las fuerzas que economiza no puede emplearlas

como el romano: fltale la ciudad, el municipio, la asociacin ntima, y, por tanto,

fltale la base de todo desarrollo social; no estando reunidos los estancieros, no tienen

necesidades pblicas que satisfacer: en una palabra, no hay res publica.

El progreso moral, la cultura de la inteligencia descuidada en la tribu rabe o

trtara, es aqu no slo descuidada, sino imposible. Dnde colocar la escuela para

que asistan a recibir lecciones los nios diseminados a diez leguas de distancia, en todas

direcciones? As, pues, la civilizacin es del todo irrealizable, la barbarie es normal,

y gracias, si las costumbres domsticas conservan un corto depsito de moral. La

religin sufre las consecuencias de la disolucin de la sociedad; el curato es nominal, el

plpito no tiene auditorio, el sacerdote huye de la capilla solitaria o se desmoraliza en la

inaccin y en la soledad; los vicios, el simoniaquismo186, la barbarie normal, penetran en

su celda y convierten su superioridad moral en elementos de fortuna y de ambicin,

porque, al fin, concluye por hacerse caudillo de partido. (1952:20-21)

FRAY MOCHO (contina):

Bien, mi amigo: yo har lo que pueda... pero le prevengo que estoy

obligado a ensearle lo mismo que la seorita... Hay un programa...

186
Sarmiento llamaba as a la simona, es decir, al comercio inmoral.

288
Y tambin le va a ensear la costura como en la escuela e la

rubia?

S, seor!... El reglamento lo manda!

ECHEVERRA (interrumpe):

Para emancipar las masas ignorantes y abrirles el camino de la soberana, es preciso

educarlas La educacin de las masas debe ser sistemada. (1873:176)

FRAY MOCHO (contina):

Lo mandar... pero yo no le dejo el muchacho... Mir, con auja y

dedal nada menos que un hijo e Liborio Pacheco!... Pues no faltaba

ms!... Djeme que me raiga, ni aunque se me aude una tripa!...

Aura ya no falta ms sino que a las muchachas les enseen a

que muenten a caballo y salgan hechas varn a boliar

avestruces, mientras los machos planchan, cosen y cran la

cachorrada... Tendra que ver un criollo con tamaas barbas dndole

de comer a los muchachos o zurcindoles los calzones. Y qu hace la

mujer en el nter, vamos a ver? No, seor! Yo estoy por que mis

hijos se cren como me cri mi madre a m, que apriendan a

trabajar y a cumplir con su deber creyendo en Dios y que me

dejen de macaneos... La gran perra con la gente istruda!... Qu

quiere, seor maistro? prefiero que mhijo sabe? el hijo e

Liborio Pacheco, sean tan bruto como su padre, pero siquiera

sea hombre!... Que se raigan dl por brbaro pero no por

mujerengo! (Escuela de campaa187, Cuentos, 1954:469-471)

187
Texto publicado el 12 de mayo de 1900 en el nmero 84 de Caras y Caretas.

289
ALBERDI:

Que el clero se eduque a s mismo, pero no se encargue de formar nuestros abogados y

estadistas, nuestros negociantes, marinos y guerreros. Podr el clero dar a nuestra

juventud los instintos mercantiles e industriales que deben distinguir al hombre de

Sudamrica? Sacar de sus manos esa fiebre de actividad y de empresa que lo haga ser

el yankee hispanoamericano?

La instruccin, para ser fecunda, ha de contraerse a ciencias y artes de aplicacin,

a cosas prcticas, a lenguas vivas, a conocimientos de utilidad material e

inmediata. (2009a:76-77)

FRAY MOCHO:

Fui soldado y me hice hombre.

Con el 6 de lnea, adonde me destinaron por cuatro aos, como

infractor a la ley de enrolamiento, recorr la Repblica entera, y,

llevando en mi kep el nmero famoso, sent abrirse mi espritu a las

grandes aspiraciones de la vida.

All, en las filas, aprend a leer y a escribir, supe lo que era

orden y limpieza, me ensearon a respetar y a exigir que me

respetaran, y bajo el ojo vigilante de los jefes y oficiales se

oper la transformacin del gaucho bravo y montaraz.

Ah! Qu da, aquel feliz, en que despus de cuatro aos de rudo

aprendizaje tuve en mi brazo la escuadra de cabo 2 de la 4

Compaa! Era alguien, y esto es mucho para quien no haba

sido nada!

Ya no era el paria, el desheredado, el caballo patrio que cualquiera

ensilla y nadie cuida: era el cabo Fabio Carrizo, el principio de aquel

290
sargento 1, que en 1880 reciba su baja absoluta, despus de diez

aos de servicios prestados dondequiera que hubiese flameado la

vieja bandera, jurada all en la cuesta de una loma en marcha para

San Luis.

Aquel batalln fue mi hogar y fue mi escuela!

Hoy, cuando lo veo desfilar por las calles, siempre con el aire marcial

a que obliga la tradicin del nmero, busco en vano el rostro tostado

de aquellos que conmigo tiritaban en los fogones de la frontera, y ya

no estn!

Queda slo del tiempo viejo de las miserias sufridas en silencio, la

gloriosa bandera deshilachada que tantas veces cuid en

largas horas de angustia y cuya vista hace latir todava mi corazn

como en aquellas, dichosas, en que, al regreso de una expedicin

arriesgada de la que muchos de los nuestros no volvan, era sacada

para que el capelln dijera ante ella su misa por el eterno descanso

de los que quedaban all entre las sinuosidades de las sierras, en el

triste cementerio aldeano o bajo el manto eterno de verdura de la

pampa desierta y misteriosa! (1961:43-44)

291
ECHEVERRA:

El tutelage del ignorante, del bagabundo, del que no goza de independencia

personal, es por consiguiente necesario. La ley no les veda ejercer por s derechos

soberanos, sino mientras permanezcan en minoridad: no los despoja de ellos, sino

les impone una condicin para poseerlos la condicin de emanciparse. (1873:175)

FRAY MOCHO:

Entre reos lunfardos hay cinco grandes familias: los punguistas, o

limpiabolsillos; los escruchantes, o abridores de puertas; los que dan

la caramayol o la biaba, o sea los asaltantes; los que cuentan el

cuento, o hacen el scruscho, vulgarmente llamados estafadores, y,

finalmente, los que renen en su honorable persona las habilidades

de cada especie: estos estuches son conocidos por de las cuatro

armas.

Ms vale toparse con el diablo que con uno de estos prncipes de la

ua, de los cuales Buenos Aires cuenta ms de un ejemplar.

Ellos son, generalmente, los que educan y forman los

muchachos, esmerndose en aquellos que revelan mejores

facultades: son los que dirigen los golpes de importancia; los que

dan el cebo, o sea el dinero necesario para realizar el robo, que hasta

para eso se precisa plata, dada la situacin a que ha llegado el

mundo; en fin, son los grandes dignatarios de su orden.

Cada especie tiene su fisonoma especial, sus costumbres propias y

su manera de ejecutar un trabajo, por ms que todas tengan siempre

un punto de contacto, menos el punguista, que es siempre el

empresario de s mismo. (1961:96)

292
ECHEVERRIA:

la ignorancia es causa de esa inmoralidad que apaga todas las virtudes y

produce lodos los crmenes. (1873:155)

FRAY MOCHO:

El sargento Servando Gmez, era oriundo de Corrientes, y como

soldado del 3 de lnea, haba hecho las campaas del Paraguay y del

interior, a las rdenes del general Arredondo. Era, pues, un veterano

como yo.

Su aprendizaje haba sido rudo y tremendo; por eso en sus

consejos nunca se olvidaba de incluirme este: Mir, si quers

pasar de sargento, aprend la pluma; sin esto y mova la mano

en el aire como quien escribe es al udo forcejear. No era un

hombre ilustrado ni mucho menos, pero era ms educado, en

la verdadera acepcin del concepto, que muchos que he

conocido ocupando posiciones ms elevadas. (1961:79)

CONSTITUCION NACIONAL:

Art. 5 - Cada Provincia confederada dictar para s una Constitucin bajo el sistema

representativo republicano, de acuerdo con los principios, declaraciones y garantas de

la Constitucin nacional, y que asegure su administracin de justicia, su rgimen

municipal y la educacin primaria gratuita. Las constituciones provinciales sern

revisadas por el Congreso antes de su promulgacin. Bajo estas condiciones el gobierno

federal garantiza a cada provincia el goce y ejercicio de sus instituciones. 188


188
Con la reforma de 1860, el artculo qued as: Artculo 5.- Cada provincia confederada dictar para
s una Constitucin bajo el sistema representativo republicano, de acuerdo con los principios,
declaraciones y garantas de la Constitucin Nacional; y que asegure su administracin de justicia, su
rgimen municipal y la educacin primaria. Bajo de estas condiciones el Gobierno Federal, garante a
cada provincia el goce y ejercicio de sus instituciones.

293
(2009a:254)

FRAY MOCHO:

Seor yo soy entrerriano y

Conque usted es de la tierra? Y cmo se llama? De dnde es?

Estas palabras me serenaron del todo y las satisfice, agregando que

deseaba estudiar y que no tena cmo hacerlo y pidindole me diese

una beca para cualquier colegio de la Repblica donde yo no tuviese

que gastar y pudiera instruirme

SARMIENTO (interrumpe):

Porque l [Rosas] ha destruido los colegios y quitado las rentas a las escuelas, el

Nuevo Gobierno organizar la educacin pblica en toda la Repblica, con rentas

adecuadas y con Ministerio especial, como en Europa, como en Chile, Bolivia y todos

los pases civilizados; porque el saber es riqueza, y un pueblo que vegeta en la

ignorancia es pobre y brbaro, como lo son los de la costa de frica, o los salvajes de

nuestras pampas. (1952:268)

FRAY MOCHO (contina):

El gobierno de all suprimi las becas189, no?

189
En 1875 el ministro de Instruccin pblica del presidente Nicols Avellaneda era el
Dr. Onsimo Leguizamn. Al asumir la presidencia de la Repblica, el pas
evidenciaba los sntomas de una aguda crisis econmica a causa de la guerra con el
Paraguay, las luchas internas, las epidemias, la necesidad de amortizar un
emprstito contrado tiempo atrs con Inglaterra, la disminucin de las
exportaciones, etc. El presidente adopt medidas para equilibrar el presupuesto que
tuvieron un costo social notable.Como el resto del pas, Entre Ros sufri tambin los
embates de la crisis, todo ello agravado por los levantamientos jordanistas. La
reduccin del gasto pblico alcanz a la educacin pblica.
El gobierno provincial haba sostenido 48 internos como becados en el Colegio del
Uruguay, entre los que estaba Fray Mocho. Pero las penurias econmicas hicieron
que el pago de los importes respectivos fuera muy irregular, con lo que la deuda del
estado provincial fue aumentando mes a mes.
El rector del Colegio reclam reiteradamente el pago, en razn de que los
proveedores exigan la cancelacin de las deudas, bajo la amenaza de cortar las
provisiones. En vista de ello, el gobierno nacional, a cuya jurisdiccin perteneca el
Colegio del Uruguay, despus de reiterados pedidos al gobierno de Entre Ros para

294
S, seor!...

En cambio ha aumentado las plazas de la Guardia

Provincial Quiere ser profesor? Lo mandar a la normal del Paran

[] Bueno, adis, paisano!... Hgase un hombre til! (El Dr.

Onsimo Leguizamn (Recuerdo pstumo)190, Salero Criollo, 1954:81)

Igualdad

FRAY MOCHO:

Ust no l la vida de los diarios, mi to?

Yo?... Poco s ler, che!... Nunca he sido aficionao a la letura y aura,

con los aos, mucho menos... Lo que me gustabantes, sabs?...

cuando recin me poblen La Colorada, era ver las figuras del Correo

de Ultramar191, que sola trair cosas lindas... Entonces me conoc casi

que regularizase su situacin, decidi descontar parte de la suma adeudada de la


que corresponda a la provincia como subvencin para la instruccin primaria.
Entonces, el gobierno entrerriano decidi, el 4 de diciembre de 1876, que desde el
1 de enero del ao siguiente quedasen sin efecto "las concesiones de becas para el
Colegio Nacional del Uruguay hechas por cuenta de la Provincia".
Si bien casi medio centenar de jvenes quedaban en situacin difcil para continuar
sus estudios, esa decisin no signific la inmediata desaparicin del internado,
puesto que haba un grupo de alumnos becados por el gobierno de la Nacin y otros
sostenidos por sus padres situacin que no se amoldaba a la de Fray Mocho.
Las razones que llevaron a esa supresin no fueron solamente de carcter
econmico, sino que haba un criterio formado por Avellaneda y expresado ya desde
la poca en que fuera ministro de Instruccin Pblica, sobre la inconveniencia de los
internados en los establecimientos de enseanza secundaria.
El cierre definitivo del internado del Colegio del Uruguay se produjo a fines de 1878,
segn lo dispuesto por el Poder Ejecutivo Nacional, por decreto del 14 de setiembre
de ese ao.

190
El Dr. Onsimo Leguizamn falleci el 20 de agosto de 1886.

191
Era una revista francesa que se defina como un Peridico Poltico, Literario,
Mercantil e Industrial.

295
todos los reyes y sus familias y tambin vi unas cabras que diz que

servan pa lecheras y unos yuyos rarsimos, que coman carne...

Bueno... mire!... Como aura los diarios han puesto de moda

que las familias bien desciendan de condes o marqueses o de

personas de quienes se haighablao en la antiged, nosotros

necesitamos en casa saber algo de los viejos... Y yo vena por

eso... A preguntarle lo que ust supiese dellos...

Ah!... Deso s bastante, che!...

Qu suerte!... Bien le deca yo a Mauricia quera imposible que ust

no supiese alguna cosa...

Pues bueno fuera que no... Si habido gente de quin se haighablao

es de la nuestra!... Mucho habr sido calumnia... Pero algo ha de

haber habido de verd... no te parece?

Ya lo creo!... Y despus... tenga en cuenta lo ques la envidia de la

plebe contra los nobles...

Yo no s, che, si eran nobles, pero s que les caan y que con algunos

hasta tuvo que ver lautorid, como le pas a tu to Ramn, que al fin

se qued en la calle, y a tu ta Robustiana, mal casada con un ingls

que tena el finao mi padre de puestero y que lo pill cerdiandol las

yeguas, a medias con el juez de paz...

CONSTITUCION NACIONAL (interrumpe):

Art. 16 La Confederacin Argentina no admite prerrogativas de sangre, ni de

nacimiento; no hay en ella fueros personales, ni ttulos de nobleza. Todos sus

habitantes son iguales ante la ley, y admisibles en los empleos, sin otra consideracin

296
que la idoneidad. La igualdad es la base del impuesto y de las cargas pblicas.

(2009a:255)

FRAY MOCHO (contina):

Bueno!... Pero, de dnera nuestro abuelo paterno?... El que nos

dio lapellido Garca?...

Esera santiagueoo cordobs... Hombre bueno y de accin, segn

deca mi padre...

Y nuestrabuela, de dndera?...

Vaya saber uno!... De por ah... del campo noms...

Pero no dicen quera vasca espaola?...

Tal vez... pero lo dudo! Ms bien tiraba pampa o a correntina por

lhabla... Si era bosalsima!... El viejo parece que se junt con ella

cuando andabae picador de carros, pall, pa la costel Salao, que fue

de ande comenz a internarse pa lAzul...

Y de dnde sac su apellido de Barroso, entonces?

Y qu s yo?... Quizs del charce del jagel en que lavaba sus

pilchas... A ella, antes, la conocan en el pago por doa Pepa la

mocha, porquera del ranchoe Los Mochos, como le llamaban a la

estanciael viejo, que casi nadie saba que fuese tal Garca...

297
Los Mochos?... Parece algo as como los Medichi... Sera lindo

que resultsemos tambin como los Demarchi 192. Y me cont lo

siguiente, que es toda nuestra ejecutoria, Mauricia!

Cuando el finao mi padre, quera hombre gaucho pero bien

intencionado, se alz con mama, quera jovencita y codiciada en el

pago, gan campo afuera y fue a levantar su rancho casi entre los

mismos toldos de un indio capitanejo, que decan las malas lenguas

que vena a ser su cuao... Y ah vivieron, medio a lo cimarrn, hasta

que un buen da los indios se fueron, corridos por los cristianos que

empezaban a poblarse y cay a Los Mochos un seor de Buenos

Aires, que diz que haba comprao los campos y vena a recorrerlos...

Claro!... Habl con mi padre una noche que se qued en el rancho y

a la cuenta le gust la gente, porque antes de despedirse le dijo:

Quiere quedarse aqu, mi amigo?... Yo le doy mil vacas pa que las

cuide al tercio... y pa que corra con el campo...

192
Antonio Demarchi era un rico comerciante que en sus inicios se dedic al rubro
drogueras y farmacias, como La Estrella. Junto a l trabaj otro italiano que integr
la clase alta de Buenos Aires, Antonio Devoto, con quien comparta acciones del
Banco de Italia y Rio de la Plata. Devoto haba adquirido 60.000 hectreas luego de
la llamada Conquista del Desierto. En 1855, Don Antonio se cas con una hija de
Facundo Quiroga, Mercedes. En la bveda de los Demarchi, en el Cementerio de La
Recoleta, Antonio escondi el fretro con los restos del caudillo. Estuvo all, entre
dos paredes y de pie, hasta que en 2005 fue encontrado por un grupo de
arquelogos de la Ciudad de Buenos Aires.
La familia Demarchi acu una de las mayores fortunas de los italianos de Buenos
Aires, que prosperaron con negocios del rubro medicamentos y tambin navegacin
durante los tiempos de Rosas. Los Demarchi tenan varios terrenos, entre ellos la
Isla Demarchi ubicada en La Boca.
Antonio fue el primer cnsul de la Confederacin Suiza en Buenos Aires y fund la
Sociedad Filantrpica Suiza que promova la emigracin helvtica a la Argentina y
fue miembro del comit promotor del Hospital Italiano. El 12 de octubre de 1857
naci Alfredo, hijo de Antonio y de Mercedes Quiroga, quien incursion en la poltica
argentina como diputado, vicegobernador de la provincia de Buenos Aires y ministro
de Hiplito Yrigoyen.

298
Cmo no, seor!... Ya lo creo!

Bueno!... Entonces... vea!... Le vy a dar dos mil vacas al tercio y

los mochos a medias...

Los mochos a medias?... No diga, seor!...

S, seor! Los mochos no sern muchos... pero pa empezar...

Qu no han de ser, seor!... Si es una fortuna!... Vea, seor...

ustes amigoel gobierno?...

Cmo no!... El gobernador es mi primo y el ministro es mi

cuao... con que figures!

Qu me dice!... Y el comandante militar de aqu no ser

tambin pariente?...

No... pero es mi amigo y adems lo puedo hacer recomendar

por la gente de arriba...

Y as pasaron tres aos hasta que un da el patrn volvi al campo y

se hall con una fortuna... Dicen que estaban sentaos cerca del

rancho para ver desfilar los rodeos con toda comodidad.

Amigo! Sabe questo handao lindo?... Novillada flor... Y qu

torada!

Cuatro mil, eh? Y aquella polvareda que se ve all?

Son los mochos, seor...

Los mochos?... No puede ser, hombre!

S, seor... Parecen muchos pero no son tantos... Apenas habr unos

catorce mil...

Catorce mil?... Pero no puede ser, che... Has destar borracho!... Si

estoy viendun monte guampas!...

299
As es, seor... Gracias a su recomendacin el comandante ha

cerrao los ojos y yo no he dejao ternero en el vecindario que

no haiga llevao la marca...

Jess!... Dios mo!... Pero ques esto?

Y el hombre se persignaba viendo desfilar el vacaje y mirando la

guamperae los mochos, que relumbraba. Claro!... Liquidaron la

socied, pero el viejo se qued con ocho mil vaquitas, compr campo

y shizo hombre... Ves?... Eses el origen de la fortuna e los Garca

tan mentada y la gentel pago, sabiendo la historia y denvidiosa... le

chant el apodo al viejo...

Ave Mara, mi to!... Es decir que de nobles no nos quedan ni las

ganas?...

Y no he dicho eso!... Conformel viejo le cerr el lazo al

terneraje orejano... cierrenseln ustedes al primer apellido

que les guste y hagansn los chanchos rengos... como tantos!

(Nobleza del pago193, Cuentos, 1954:574-576)

ECHEVERRIA:

Por la ley de Dios y de la humanidad todos los hombres son iguales. Para que la

igualdad se realice, es preciso que los hombres se penetren de sus derechos y

obligaciones mutuas.

La Igualdad consiste en que esos derechos y deberes sean igualmente admitidos y

declarados por todos, en que nadie pueda substraerse la accin de la ley que los

193
Este texto fue publicado en Caras y Caretas en el nmero 167 del 14 de
diciembre de 1901.

300
formula, en que cada hombre participe igualmente del goce proporcional a su

inteligencia y trabajo. Todo privilegio es un atentado la igualdad.

FRAY MOCHO (interrumpe):

Si vos no pars en los conchavos, che... Parecs zapato cambiao...

No hay pata en que calcs bien!

Y qu quiere que haiga, mi ta, si me tocan unas?... La gran

perra!... Vea la ltima que me cay!... Mucho firulete y maistros de

francs y de pintura pa las nias, pero en punto a pago... niente!

Eso no te lo puedo crer, che, ni aunque me lo jurs por tu mama...

Tu patrn es hombre rico!...

Gran cosa el patrn!... Ust lo ve metido en su levitn y no sabe la

clase eliendre ques con ese aire de abombao... Vea, a m me tom

pa mucamoel escritorio, y en cuanto me descuid, era desdeso

hasta pion de patio y en los ratos desocupaos hasta niero... Al fin del

mes le cobr el sueldo y me sali con consejos y me pegun reto y me

sali con que toitos ramos ans y que me juera acostumbrando al

ahorro y... sabe?... al segundo mes meech sin pagarme ni fsforos,

a pretesto que le quebr un plato e loza que dijo quera recuerdo e

Garibaldi!... La gran perra con el hombre, chancho!... Y ust est

tuava en lo e doa Dolorcitas?

Pero te has cado de algn nido, Indalecio? Qu no sabs lo que

hubo con el patrn, por causa de un guiso e patitas con zanagorias?

Si fue tremenda y yo ya se la tena anunciaa la seora, qus

terqusima! Figurate quel le daba pal mercao un diario regular, pero

como a ella le gusta el tiatro, ah tens que sacaba deso pa las

301
entradas, y las lunetas y el diablo... Y conforme seiba acabando la

platita, ya empezabella con las recomendaciones que trajiese patitas

o mondongos pa guisar con zanagorias, y si l reclamaba, se le

quejaba de que las cocineras le roban y de que todo estaba carsimo

y de quera un escndalo y que no saba qu hacer y ah me tenas a

m, mientras duraba la temporada e la Opera, sindicada e ladrona y

aguantndome cada retoel patrn que daba miedo... Claro!... Tanto

sestir la cuerda que un da se revent!...

Caramba con la gente, no?... Y quin dira al verlas tan paquetas,

oyendo la pera, que tienen la barriga chiflando...

Y cualquiera que conozca el mundo mhijo! Pior era tuava en lo e

las Gonzlez, donde la seora en cuanto me vea llegar con la fuente

e carbonada, ya deca arrastrando la lengua y con una vocesita e

caramelo: Yast otra vez el obsequio e Magdalena a su patrn...

Cundo se va cansar mujer de hacerlel gusto a este rutinero?... Y

el pavo se lo crea, che, y se llenaba la panza sin chistar.

(Confidencias194, Cuentos, 1954:474 475)

ECHEVERRIA (contina):

No hay igualdad, donde la clase rica se sobrepone, y tiene mas fueros que las otras.

FRAY MOCHO (interrumpe):

No digo que no, don Robustiano... pero cuando el hombre no

puede...

194
Texto publicado en el nmero 97 de Caras y Caretas el 11 de agosto de 1900.

302
Ah! No puede!... Bueno!... Vea!... Esta venida de los chilenos me

va a servir para liquidar muchas amistades que no sirve ni para

escupirlas... Vaya a juntarse con Roca, con Pellegrini, con

Torquist195, con Basualdo196 y con toda la caterva de

acopiadores de centavos que reniegan del nombre de

argentinos, cuando llaman a formar en nombre de los ms

caros intereses de la patria, y olvdese de su amigo Robustiano

195
Ernesto Tornquist (1842-1908) fue un prestigioso empresario argentino que fund
el Banco Tornquist y las colonias Bicha y Ramona en la provincia de Santa Fe.
Adems, lleva su nombre el actual Partido y ciudad de Tornquist, ubicado en la
provincia de Buenos Aires. Tornquist mantuvo una estrecha amistad con los
presidentes Julio A. Roca y Carlos Pellegrini, a quienes asesor en varias
oportunidades.Algunas de sus iniciativas fueron la fundicin Zamboni, los astilleros
de Berisso, la cervecera Bieckert que posteriormente vendi a Otto Bemberg
quien ya tena unas 50.000 hectreas de la Conquista del Desierto, las fbricas de
oleo margarina de Seeber, la de balanzas de Bianchetti, cermicas Ferrum, TAMET
(Talleres metalrgicos San Martn), Sansinena, etc. Entre otras actividades, el grupo
Tornquist se dedic a la caza de ballenas en las islas Georgias del Sur y a comprar
terrenos luego de la llamada Campaa del Desierto 82.550 hectreas. Adems,
hizo construir en Mar del Plata sobre la costa un pequeo edificio de piedra
almenado con tres torres, que se denomin inicialmente Torre Pueyrredn, luego se
llam Belvedere y actualmente se lo conoce como Torren del Monje. A principios de
1900 mand construir el Plaza Hotel, diseado por el arquitecto alemn Alfred
Zucker, en calle Florida, con vista a la Plaza San Martn.

196
Los Ortiz Basualdo estaban emparentados con los Dorrego y eran una familia
muy tradicional y adinerada de Buenos Aires que se dedicaba al comercio y al
campo. Tenan una gran mansin, que ocupaba media manzana delimitada por
las calles Basavilbaso, Maip y Arenales, y que fue proyectada por el arquitecto
belga Jules Dormal por pedido de la Sra. Magdalena Dorrego de Ortiz Basualdo
(1826-1905) para su hija mayor, Ins Ortiz Basualdo (1853-1922), viuda de
Estanislao Pea y Lezica, y su hijo menor, Carlos Ortiz Basualdo (1863-1910)
casado con Matilde de Anchorena Castellanos, todos ellos miembros de familias
aristocrticas de la Argentina de fines del siglo XIX.

303
Quiones que felizmente no es de su casta ni de su laya!

(Robustiano Quiones197, Cuentos, 1954:604)

Decime, che... vos ya te has afiliado a alguno de los partidos en

lucha?... Qu sos enatualid?...

Y mi primo Sebastin revolva nerviosamente su vaso, sin mirarme.

Yo?... Y qu quieres que sea, Sebastin?

Cmo que quiero que seas?... Yo no quiero nada!... El que debe

querer sos vos, que no pods permanecer indiferente cuando ya

estn hirviendo las parroquias, olvidndote de que tens un nombre

tradicional en nuestras luchas electorales y parientes, como yo, que

solamente esperan tu palabra pa pararse!... Anoche, no ms, les

deca a los muchachos de casa, que comentaban tu indiferencia:

Vean!... A ese dejenmeln a m, que yo lo vy a templar!... Y aqu

me tens a tu lao, dispuesto a todo!... Vos sabs que yo soy el ltimo

Ferro que queda en la familia y que tengo de mi padre, entre muchas

cosas buenas, la condicin de ser desinteresado y decidido, como era

l, que aunque hijo de italiano, no tuvo nunca nadie que decirle que

no fuese un criollo cuadrao!... Yo, sabs?, estoy dispuesto a transigir

con todo, menos con verte alejao del puesto que te corresponde y he

tenido mucha rabia al no hallarte entre los notables que forman la

convencin!... Qu se piensa Roca de nosotros, che?... Ya sera

tiempoe saberlo pa tomar rumbo fijo y ensearle a respetar... Qu te

ha dicho Pellegrini?...

197
Texto publicado en el nmero 235 de Caras y Caretas el 4 abril 1903.

304
A m?... Nada! []

Bebete tu copa, Sebastin, y dejmonos de zonceras...

Zonceras la dinid?... Zonceras el orgullo y la altivez?... Es decir,

que porque a vos se te antoje dejarte aporriar con Roca y con

Pellegrini, nosotros nos tenemos que aguantar... Hombre!...

Ni que fueras don Bartolo, pa disponer as de nuestra

volunt!... No, che. Vos no te pertenecs y perdon que te lo

diga, ni tens derecho pa condenarte a vivir como estoy

viviendo yo, por conservar con honor el apellido [...].

Y yo te digo redondamente, Sebastin, que no te doy ni un centavo

y que te prohbo hasta acordarte de m!

Cmo no!... Esta misma noche comienzo la proclamacin y maana

vuela tu candidatura presidencial de boca en boca... Pues estara

lindo que rehusaras a ser nada menos que personaje en esos

momentos solenes... Ya vers de lo que soy capaz por honor de la

familia y por no dejar un geco nada menos quen la historia electoral

de nuestra patria! (Mi primo Sebastin198, Cuentos, 1954:588-590)

ECHEVERRIA (contina):

[No hay igualdad] Donde cierta clase monopoliza los destinos pblicos.

FRAY MOCHO (interrumpe):

Perfectamente!... Y qu deseaba, seora?

Pues, a eso voy, seor comisario, si me permite... Es el caso, que vez

pasada, har desto como tres aos, hubo en casa una inquilina que

198
Texto publicado en el nmero 254 de Caras y Caretas el 15 agosto 1903.

305
muri dejando un chiquito que apenas caminaba y que nosotros

recogimos de lstima y criamos con nuestras pobrezas... Y aura,

seor, con estos tiempos tan malos que corren, nosotras vamos pa

pior cada da y ms con la muerte de algunas seoras de relacin que

solan favorecernos y que han dejado unas hijas que dan vergenza...

Gentes desas que pesito que les sobra se lo echan en trapos y en

gorras, como creyendo que el seoro y la categora se alquieren en

las tiendas... Bueno!... Naturalmente, el chico, que al fin, no es de

nuestra sangre, nos pesa y queramos aliviarnos, aunque buscndole

su felicid, porque al fin nosotras no podemos olvidar que somos de

los Picos del Once y que nos hemos criao en la calle Pied, en unas

casitas que haba andst el Pasaje, frente por frente con las de Vela...

las cuadas del capitn Amarillo, ques viudo de la finada Mariquita.

Bueno, seora... y yo en qu puedo servirla?...

Ust puede ser nuestra salvacin, comisario... En los tiempos

de aura, lo que no puede la polica no lo puede nadies... Yo he

andado ms de un ao por meterlo en los grfanos, pero no

he podido, porque diz que no hay lugar... En cambio, vea lo

que son las cosas... una seora conocida ha conseguido meter

dos de sus hijos, a prestesto de qusu marido, que es

estanciero, vive en el campo y ella tiene quirse a

acompaarlo... Qu le parece?

Que hace bien la seora en no dejar solo a su esposo... Le puede

suceder cualquier cosa...

306
Si no es eso!... Le preguntaba su parecer sobre el chico... Pa un

grfano verdadero no hay lugar y los falsificaos caben en

todas partes... Si as es nuestra tierra, seor... Y qu le vamos a

hacer?... Hay que armarse e paciencia y jugarle risa no le parece?...

Eso mismo le deca yo a mi hermana vez pasada por motivo e dos

chinitas que haba criao una amiga y queran perseguidsimas por un

mozo panadero, que al fin se qued con la ms pior... Pareci cosa

del diablo, seor! El condenao aqul se cas con la china ms

demonio y ms indina que puede figurarse y dej la otra, que era una

monada verdadera!....

Bueno, seora... y yo en qu puedo serle til?

A eso voy, comisario... Pues, mire ust, yo lo nico que deseo es que

me d una nota pal Asilo, diciendo que el chico es grfano sabe?,

que lo han encontrao en la calle y como la polica no tiene ande poner

los grfanos verdaderos, lo manda pa que lo pongan ande debe

estar...

Perfectamente, seora... pero yo no puedo mentir...

Mire, comisario, hgalo por vida suya y no se ocupe de la verd,

que al fin ella no se ocupa de nosotros... Y vea, le voy a dar

un consejo de amiga, pa su bien... Si quiere hacer camino en

esta tierra, mienta grande, y cuando halle la verd en alguna

parte, dele de hacha y no perdone... que de atrs vienen

pegando...! (1961:155-157)

ECHEVERRIA (contina):

307
[No hay igualdad] Donde el influjo y el poder paralizan para los unos la accin de

la ley, y para los otros la robustece.

FRAY MOCHO (interrumpe):

"El expediente nmero mil cuatro, letra P, sobre embargo de

sueldo al vigilante Zacaras Machete?..., un guardin que no le gusta

pagar casa y que tiene unas costumbres que da vergenza!...

Figrese usted que...

Por orden del seor ministro, seora, esos expedientes estn

reservados... Son tantos, que para firmarlos se necesita un mes

entero...

Es decir que el pblico es nadie, y que tenemos que

aguantar...

Pero seora, es que...

No me diga usted, no me diga!... Todo es porque el ministro no se

incomode!... Cuidado, no se vaya a mancar firmando!

Pero seora, si es que...

Yo s bien, s, lo que hay en todo esto; lo que se necesita para

mover los asuntos, son recomendaciones, cartitas, empeos...

y aceite para la mquina!... Pero, djese usted estar; yo ver al

ministro y le contar lo que pasa! Se ponen ustedes a charlar y a

tomar t, y no llevan los asuntos a la firma! Ya vern ustedes el trote

que les voy a meter!

() Y aparece tras ella otra seora, pero sta no es como las

anteriores, sino humilde, inocente, y en su fisonoma no hay rasgo

revelador de las tempestades que rugen en su alma.

308
El expediente sobre concesin de bosques en el Chaco, iniciado por

don Palemn Tagliarin... podra usted informarme?

Qu nmero tena, seora?

El nmero no lo s... pero si usted me hiciera el obsequio de buscar

por la letra!...

Hay una enormidad de expedientes, seora, y me es imposible

echarme a buscar entre ellos el suyo... as... sin dato ninguno!...

Le agradecera, seor, que me lo buscara: es un favor!... Fue

presentado en noviembre...

El empleado, refunfuando, comienza a remover enormes masas de

papel, y al fin extrae el codiciado expediente.

Vaya... aqu est! Hay una reposicin de sellos!

Qu resolucin tiene, seor?

No puedo decrsela hasta que no me traiga usted tres sellos.

Pero seor, soy una persona...

Es intil, seora; yo no quiero que me caiga una multa... Traiga

usted los sellos y sabr la resolucin!

La seora sale y al rato vuelve, habiendo hecho el desembolso

necesario para llenar el deseado requisito.

Aqu est, seor! Podra decrmela?...

S, seora. Previa reposicin de sellos, no ha lugar y

archvese.

Pero seor, qu escandaloso! En qu tierra vivimos? Es

posible que haya gastado tantos pesos para tener semejante

resolucin? Esto es una pillera, un robo, una judera!!

309
Seora, yo no tengo la culpa!... Qu le vamos a hacer?

Ya ver usted lo que le vamos a hacer! Cmplice! Fariseo! Judas

Iscariote! Porque me ve as no crea que soy lo que parezco; ahora

mismo ver al ministro!... No ha lugar y archvese!..., y entretanto

al seor Mengano y al seor Zutano les conceden?... Es claro,

todos son de una camada!... Pero conmigo se han de ver las

caras, no hay cuidado! Yo no tengo pelos en la lengua, y se las he de

cantar!

El empleado se retira con toda cachaza, y va a ocupar su asiento; la

seora sale de la oficina con una rapidez de huracn, gesticulando y

tartamudeando improperios contra el gobierno y los empleados

(1961:60-62)

ECHEVERRIA (contina):

[No hay igualdad] Donde cada empleado es un mandarn, ante quien debe inclinar la

cabeza el ciudadano.

FRAY MOCHO (interrumpe):

Ah tens!... ve?... de sonso!... Vez pasada bien pudieron

elegirme pa una diputacin como a cualquier argentino, pero

esos del comit ni se acordaron de m... Bueno!... Los pobres

tenan razn, qu diablos! Como yo no soy amigo e Roca...

Ve? Eso es lo que dice mama!... Que ustes un hombre cabezudo,

que siempre la sacrific por no dar su brazo a torcer... Un terco y un

orgulloso!... Por qu le tiene odio a Roca... vamos a ver?... Digamel

a m, ya que nunca se lo ha querido decir a ella... Qu ofensa puede

haberlhecho?

310
A m, che?... Ninguna!... Y sobre todo cualesquiera que me hubiese

hecho, estoy dispuesto a olvidarla, con tal de que mi familia pueda

realizar su gusto... Mir! Quedan autorizadas, tanto vos como tu

mama, y hasta tu ta Aurelia y su esposo don Romn, pa que se vayan

a verlo algunas destas maanas y me arreglen ese asunto como

mejor les parezca... Y la verd ques sonsera andar anojao con Roca,

perdiendo el tiempo en pavadas como es la venta e masas, en vez de

empliarlo en pasiar, divirtiendo a la familia... (Callejera 199, Cuentos,

1954:598)

[Y] Pall pal mes de setiembre, mhizo llamar un amigo y me pidi

mi concurso pal partido casarista, diciendom, entre otras cosas, que

no haba de andar solo, pues estaba por el hombre la gente

de ms valer de todita la provincia... Figurate la bolada, che!...

Claro! Mord el freno... Te acords de unos cien pesos nuevitos con

que te alumbr una tarde?... Buenos! Eran deso... Y despus no

hubo ms cera y nos pedan el concurso, as no ms, por vergenza...

diciendo de que seramos el dique patajar la corrucin y de que algn

da la historia se ocupara de nosotros... Como pa historias y diques

andaba la muchachada, che... Claro! Ni pisamos los atrios, y los

ugartistas agarraron el soquete y salieron como alma que lleva el

diablo!... Te cres que los casaristas 200 nos quedamos a esperar que
199
Texto publicado en el nmero 192 de Caras y Caretas el 7 junio 1902.

200
En 1902 para suceder al doctor Bernardo de Irigoyen en la gobernacin de
Buenos Aires surgieron dos candidatos: Vicente L. Casares y Marcelino Ugarte;
sostenido el primero por el Partido Autonomista Nacional y el segundo, por
elementos combinados del mismo partido, de los cvicos y de los radicales. La

311
nos lloviesel puchero?... Pues no!... Comenzaron aagarrar pal lado

de los vencedores y a meterse bajo lala de los amigos probaos y

como me top con Ciriaco el santiagueo, con quien siempre fuimos

yunta, le cont mi desventura y l me dijo que yo no era sino vctima

de mi propia fe y me larg cinco pesos...

Eso es amigo!... Lo ves?

Ya lo creo ques amigo! Eses de los que no se despintan, che y

saben lo ques andar en la mala. Bueno! Y aqu me tens,

comprometido con l pacompaarlo al infierno, si es que all le dan

calce. Y aura comparame esta conduta con la que oserva mi suegro y

decime con franqueza si tiene perdn de Dios...

Y dnde estn esos cinco... con que tanto cacaris?

Quers que te d los cinco y no has sido ni capaz dencontrar en tu

familia quin nos d ni un vaso de agua... Afilate!... Ustedes son

gringos, che... y entiendansn como puedan, porque lo ques con mi

plata no se van a dir a Italia... Y ya lo sabs!... Si quers ver estos

cinco y tomarle el olor... and enseale a tu padre cmo deben ser los

suegros... y convidalo a un acuerdo sobre la base los vainte... Que

afloje si quiere hablar... como hacen los ugartistas! (Poltica

casera201, Cuentos, 1954:580:581)

lucha poltica que precedi a la consagracin de Ugarte fue una de las ms


ardorosas y entusiastas de la provincia, y aunque se ha querido demostrar que el
gobernador lrigoyen puso su influjo del lado del seor Ugarte, eso no se ha
podido establecer.

201
Texto publicado en el nmero 172 de Caras y Caretas el 18 enero 1902.

312
ECHEVERRIA (contina):

[No hay igualdad] Donde solo los partidos, no la nacin, son soberanos.

FRAY MOCHO (interrumpe):

Oiga, Nio... y perdone!... Soy un soldao viejo sabe?... de los

que han defendido la patria y aqu me ve ms arrastrao que la

basura...No tiene ni anque sea un vainte pal pobre

milico?... Hgalo por su novia...si la tiene!

Si yo tambin soy...sabs?... de los que tiran al pecho y acabo de

salir de casa...

No diga!... Quin lo habae pensar al verlo?... Lo qus jujar por

apariencias, no?

Ah tens!...

Bueno, hijo!... Perdone, no?... Y yo que cuando lo vi que vena,

craia quera lo menos el hijo e Roca... Pcha... ques sonso el hombre

no?... Y cmo lo engatusa la parada?... Esto s ques ensartarse!

(Pechadores - Ensartada202, Cuentos, 1954:493)

ECHEVERRIA (contina):

[No hay igualdad] Donde la clase pobre sufre sola las cargas sociales mas penosas,

como la milicia etc.

FRAY MOCHO (interrumpe):

Pero, digam, che... Su asunto lo vy a dirigir yo lo va dirigir ust?

Mire, don Serapio... atiendam!... Lnico que quera era darle

unesplicacin del hecho...

202
Texto publicado en el nmero 123 de Caras y Caretas el 9 febrero 1901.

313
Quesplicacin ni qu macana!... Aqu lo que hay que hacer es

proceder y dejare firuletes... Que su hermano le cerrajun tiro a su

cuao y le vasi lojo a lamigo quiba con l... Bueno! Y qu hay con

eso?... Acaso es el primero que se va ver en un apuro?... Gran

cosa!... Convenzas, che... ustedes se augan entre un dedal y

cualquier cosa que les suceda bien merecida se la tienen, por

ensimismaos en zonceras...

Yo no le digo que no, don Serapio... pero en este caso es diferente...

Mi hermano...

Su hermano no ha hecho ni ms ni menos quel hermano de

cualquiera, y as se lo he decir al juez... Mire, una vez... era cuando

recin haba dentrao Avellaneda a la presidencia... un compadre mo

hizo unatrocid con un italiano en la calle cortadel Mercao del Plata,

y a m me dieron el asunto, o mejor dicho, lo agarr yo no ms, al

verla llorar a mi comadre y a la mama, quera una desas viudas

grandotas y carnudas, che, que no tiene desperdicio... Me voy a verlo

al gringo con intencin de pedirle que me acompaara, y ust sabe lo

ques el gringo pa servir a los amigos... () y agarr solo pal

correccional y de all pal jujao del crimen donde se hallaba lasunto...

La gran perra!... Nunca lhe dicho a un hombre las cosas que le dije

al juez, que me mirabasustao como si viese visiones... Pcha con el

hombre mulita, como le declar despus a Josinacio Garmendia, un

da que conversbamos cuando lo hicieron general...

Y lo salv a su compadre?...

Lo salv?... La gran perra!... Como pa salvarlo estaban las cosas!...

314
El pobre fue vtima del canalla del juez, que pa vengarse de

todas las que yo le cantn sus propias narices lhizo pegar

cuatro tiros en el patioe la Nueva, como a cualquier criminal

vulgar... As han sido tambin las maldiciones que lechao y la

propaganda que lecho en cuanto caf y confitera he sabido

frecuentar... (Bordoneo203, Cuentos, 1954:611-612)

ECHEVERRIA (contina):

[No hay igualdad] Donde el ltimo satlite del poder puede impunemente violar la

seguridad y la libertad del ciudadano.

FRAY MOCHO (interrumpe):

[] Nosotras conocemos unas muchachas queran unas pobrecitas

de por all por los Corrales, y haba de ver aura lo que son!... Una

dellas, entr en amores con un tipgrafo que la empez acer

poner en las listas, y poco a poco las fue haciendo conocer... Hoy

una est en el Correo, lo ms bien y la otra en una escuela, y

el hermano, quera mayoral de trange, calz en lAduana...

Sin contar con que Marcelina se cas con su tipgrafo y que tuvo

unos regalos riqusimos... Bueno!... Pero esas haban hechun

negocio de la cosa... Las muchachas bien, del barrio, las buscaban

para llevarlas a los tiatros y a los bailes... por darse corte de personas

relacionadas con gente conocida... Ust sabe lo ques la vanid...

(Las etcteras204, Cuentos, 1954:618)


203
Texto publicado en el nmero 171 de Caras y Caretas el 11 enero 1902.

204
Texto publicado en el nmero 204 de Caras y Caretas el 30 agosto 1902.

315
[Y] Mir, Joaqun, vos no me conocs tuava; vos no sabs la liendre

ques Justo Prez... Aqu ande me ves con mi sombrerito requintao y

mi pauelito en el pescuezo, soy hombre que lo mismo me siento en

el pescante de un coche particular, de esos que tienen caballos como

los de aura que se estiran en cuanto se paran, que entro el

molinete de una chata con cola... Yo nac en la calle Maip, sabs?...

en la casa e los Garcas y hestao acostumbrao a darme con gente y

no con basura... Bueno!... Y si no lo sabs, sabelo... a m me

cristianaron en la Merc y ju mi padrino un italiano que tena un

almacn al lao de casa y que se muri por la fiebre grande... Ile

tomando el peso!... Bueno!... Y cuando era vendedor de diarios

siempre lo vea a don Bartolo sabs?... Bueno!... Y por eso me da

rabia que un alfayate como el pardo Gonzlez, dentre a ser

cabo nada ms porque la mujer es planchadora del

comisario!... Mir, che, a m no me des hombre que se priende de

polleras pa subir?... sabs? De asco ped la baja y no vuelvo a la

polica si no es que me llevan preso!... Juna perra!... Si yo juera

como Gonzlez, no me hubiesen faltao protecciones ni cadeneros!...

Tambin he tenido mi pior es nada, aunque sea feo decirlo... pero,

mir... cuando dej de ser floristo y dentr a la cuarta, tena una

mujer italiana que haba sido ama e leche de don Marquito

Avellaneda... sabs?... Bueno!... Y ella me deca siempre

que miba a hacer asender... y... sabs lo quhice?... Bueno!... Le

pegu una patada a la suerte, ped la baja y me fui con otra una

316
corista e Rafeto y mhice correntino e Morel... te acords?...

Bueno!... Y qu quers?... yo soy as... lo mesmo trabajo e zanagoria

en cualquier circo, que me priendo el machete u agarro el ltigo y las

riendas y salgo por esas calles vendiendo almanaques... Bueno!... Y

aura ya sabs: pa m shizo la milonga e Morales.

Mi madre se llama Clara

Y mi hermana Clarid;

Yo me llamo Francamente...

Miren que casualid!

(Monologando205, Cuentos, 1954:443-444)

ECHEVERRIA (contina):

[No hay igualdad] Donde las recompensas y empleos no se dan al mrito probado por

hechos. () Donde los partidos otorgan su antojo ttulos y recompensas.

FRAY MOCHO (interrumpe):

Mir quin en la casa de las leyes?... De seguro viene tormenta...

El tisne le dijo a la olla: agarrate Catalina!... Y cmo te va?...

La pregunta!... Lindo noms, pues!... Qu no sabs que le ped

laija a tu comadre?...

Las muchachas leyeron la cosa en la crnica social de La Clase...

pero no haba detalles.

Y qu detalles me has dau a guardar?... La ped y me la dieron y

aqu paz y despus gloria, como deca el finao Anciros.

205
Texto publicado en el nmero 8 de Caras y Caretas el 26 noviembre 1898.

317
Hombre, que sea pa tiempos y pa geno... Bien te lo merecs, qu

diablos!... Porque vos lhas peliao a tu posicin actual comun tigre...

Bueno... un poco yo y otro la suerte...

Qu suerte ni qu demonios!... Cuntos como vos han sido

mucamos o citadores de jujao y no han llegao al Congreso u

los ministerios... No, che, lo ques justo es justo!... Y de la

muchacha no te digo nada, porque todo sera poco... Mir... ah te

llama aquel diputao...

Cul?

Ese grandote... picau de virgelas...

Ah! No importa!... Quespere!... Eses de los que van al

muere... Y qu ands queriendo?

Es que ando de pobre... que no ladro de miedo de que me tomen por

perro y cobren la patente sabs?, y mhe metido a corredor...

A corredor? Con esas patas?...

Escuch con formalid, que vale la pena... Quiero que le habls a

Garca y lo interess pa que busquen la carpeta e su ministro, una

solicit e doa Jesusa Paredes... Mir... Ah te llama aquel diputao,

che...

Cul?

Ese flaquito e galera...

Ah! Mosca mansa... Eses tamin de los que se van pa no

volver... Que lo atienda otro!... Segu noms!...

Bueno! Doa Jesusa me ha ofrecido doscientos pesos por ese

despacho y yo, che, como el meln tiene muchas tajadas, tinvito a

318
que lo parts... Mir... ah te llama ese seor de sobretodo... Ha de ser

otro...

No... Eses de los que quedan... Esperte que aura vengo...

Ah! Lo atendi Gonzlez! Segu...

Y cmo partimos el queso?

Entre vos y yo y Garca... igualitos!

Perfectamente... Mir... ah te llama otro seor... aquel de

sombrerito...

Que reviente. Eses tamin de los mortales...

Pero, che... Estoy viendo que ustedes aqu no sirven a naides...

No servimos?... Demonio! Lo que hay es que a estos

payucaces que acaban el perodo y no van a ser reletos, no

tenemos pa qu atenderlos... Qu van a ser esos desgraciaos, si

no pueden ni con la figura?... Son parientes de gobernadores que

han cado u miembros de poderes caducaos.

S, perfectamente... pero y si se quejan de que ustedes no los

sirven?

Y quin les vcer caso, che? Aqu, diputao que pierde la

relecin no se para ni con muletas... Nosotros sabs?

Conocemos bien a nuestra gente y servimos a los hombres

que pueden servirnos... El sabalaje que se las campan como

pueda! Hombre questando arriba se va barrancabajo no tiene alce,

che, y jiede a muerto!

Lo ques la poltica, no?

319
Y qu ms quers que sea?... Estos han tramitao su vida cuatro

aos y se les cierra el debate... No les queda ms remedio que

levantar la sesin y seguir viaje...

Pero, y si vuelven?

Y si vuelven los agasajamos, y con la alegra de dentrar al recinto ni

se acuerdan de antes...Mir... Vos pa saber si un diputao o

senador destos de a vainte la docena, sentiende, anda en la

gena con Roca, no tens ms que venirte aqu, y si ves que los

empliaos lo miramos como a pblico le pods echar el fallo sin miedo!

Qu me conts?...

Ves ese que va dentrando?... Bueno!... Ese va ser diputao el ao

que viene... Fijate cmo le mueven la cola y oservales las sonrisas...

Bueno, hermano, y le hablars a Garca?

Y cmo no?... Maana lo ves en el despacho pa darle los datos...

Sacale garanta a la interesada... No te vays a olvidar... Ya sabs que

seguro... no cai preso y el que traga, gana el cielo. (En las antesalas

del Congreso206, Cuentos, 1954:478-480)

ECHEVERRIA (contina):

[No hay igualdad] Donde los empleados son agentes serviles del poder, no

asalariados y dependientes de la nacin.

FRAY MOCHO:

[] Fue una de las tantas picardas de los tales cronistas sociales,

pero yo me le fui a la direccin noms y les ajust las clavijas...

206
Texto publicado en el nmero 99 de Caras y Caretas el 25 agosto 1900.

320
Figurensn que hasta en el casamiento de mi sobrina nos pusieron

entre los ecteras... Aura s que no permito el abuso, le dije a

Federico, y me largu a la imprenta!... Nos han tenido con la sangre

quemada todo el ao... Quieren crer que no nos pusieron ni una vez

en las listas de las concurrentas a la pera?... Y eso que tenamos

unas lunetas de adelante, casi al ladito del mismo Muone... y que no

faltamos ni una noche...

Eso no es extrao, Rosaura... A sta, no la nombran ni por casualid

cuando va los bailes del chircolo... Los cronistas parece que tuvieran

hasta las listas hechas... Siempre son los mismos nombres...

Unespecie de aviso de remate!... Nosotras no les hacemos ni caso...

(Las etcteras, Cuentos, 1954:617)

Bueno!... Mir!... Dejemons de filosofa y vamos al grano...

Escuchame con atencin que la cosa es seria Edelmira!... Lo que yo

ando buscando, sabs lo que es?... Bueno!... Hacerme una

plataforma para ver si me caso como la gente!

Vaya!... Y contra quin dirigs tus tiros?

Todava no he apuntado, che!... Ando con el arma cargada noms y

tengo la intencin de no tirar sino sobre algo seguro y que medio

valga la pena... Por lo pronto necesito darle cierto relieve a la

persona, comenzando a figurar en el mundo social con visos de

personaje... sabs? Y es para eso que lo vengo a ver a Enrique...

Quiero que los amigos me obsequien con un banquete, con motivo de

mi llegada de Europa.

Cmo de tu llegada de Europa?...

321
Es figurado noms sabs?... Es un pretexto para dar la noticia en

todos los diarios como hacen muchos... No me voy nada, pero llego...

Comprends?... Bueno!... El banquete no tengo inters de que se

realice tampoco, pero s de que se diga que me lo dieron... Ya tengo

cinco o seis firmas de lo mejor, para iniciar el movimiento y conforme

cuente con que l no se meter a andar con rectificaciones y con

sonseras... Zs!... largo la noticia de que subscriben la invitacin, los

seores tales y tales y comienzo a festejar a la muchacha a la que le

haya echao el ojo... As hizo Fermincito Covarrubias y la cosa le sali

como de molde. Fijate qu bolada para una muchacha que no halla

quien le afile, toparse con una simpata que es nada menos que un

mozo recin llegado de Europa y a quien le dan un banquete!...

Claro!... La cosa pega como con goma y se viene derechito!

S!... Pero vos sabs que Enrique es enemigo de farsas y que no se

va a prestar...

Ya s y es por eso que lo busco!... Adems es necesario que figure

algn pariente, por el efecto moral... Lo que es para acompaar tengo

firmas de primera... Don Mariano Unzu 207, el doctor Pellegrini, el

207
Hacendado y productor agropecauario porteo que posea una estancia de 16 mil
hectreas en el partido de Bolvar, provincia de Buenos Aires. Como don algunas
para que fuera construida una estacin de ferrocarril, al poblado que all se arm se
lo llam Mariano Unzu, el cual, en el censo del INDEC de 2010, se registr que
tiene slo 28 habitantes. En 1887 Unzu mand a construir en el terreno de casi
tres manzanas en Avenida del Libertador, Austria, Agero y Avenida Las Heras
donde actualmente est el edificio de la Biblioteca Nacional de la Repblica
Argentina su quinta de veraneo, conocida luego como Palacio Unzu. En 1946 se
convirti en la Residencia Presidencial donde falleci Eva Duarte de Pern. El
palacio, convertido en un lugar de peregrinacin y culto, fue demolido en 1955 por
la Revolucin Libertadora.

322
general Capdevila208, el ministro Gonzlez209, el doctor Benjamn

Victorica210...

Y quin te ha proporcionado esas relaciones?... Cmo has hecho

para tener su consentimiento?...

Ah vers, che... que tu hermano no es tan lerdo!... Los he ido

sacando de todos los banquetes en que figuran y he descubierto que

les agarran el nombre y se los ponen noms!... Qu se van a ocupar

ellos de andar rectificando, si ya estn acostumbrados?... Cuando

208
Alberto Capdevila (1856 -1905), militar argentino que particip en las guerras
contra los habitantes originarios del sur y del Chaco argentinos. Adems, actu
en las ltimas guerras civiles argentinas y fue comandante de la Polica Federal.
Luego de su paso a retiro fue electo diputado nacional y fue notable su oposicin
a la Ley de Servicio Militar Obligatorio impulsada por el Ministro de Guerra, Pablo
Riccheri, durante la segunda presidencia de Roca. Una localidad chaquea lleva
su nombre.

209
En referencia al Ministro del Interior del presidente Julio A. Roca, Joaqun Victor
Gonzlez (1863-1923). Fue un poltico, historiador, educador, masn, filsofo,
jurista y literato argentino, gobernador de La Rioja su provincia natal y varias
veces ministro. Fund la Universidad Nacional de La Plata y el Instituto Superior
del Profesorado de Buenos Aires y fue, adems, miembro de la Real Academia
Espaola y de la Corte Permanente de Arbitraje Internacional de La Haya. Falleci
siendo Senador de la Nacin.

210
Benjamn Victorica (1831-1913) fue un militar y abogado argentino que alcanz
el grado de general, se desempe como diputado nacional, senador, Ministro de
Guerra bajo las presidencias de Santiago Derqui (1860-1861) y Julio A. Roca
(1880-1886) y miembro de la Corte Suprema de Justicia. Particip en la Guerra de
la Triple Alianza como secretario de Guerra, en la Conquista del Desierto como
Ministro de Guerra y comand la llamada Conquista del Chaco (1881-1884), una
guerra contra los pueblos originarios que habitaban la regin chaquea con el fin
de anexar esos territorios a la Argentina. En esta incursin fund dos de los
primeros pueblos de la futura provincia del Chaco: Puerto Bermejo y Presidencia
Roca. En la fundacin de esta ltima incrust en el asta que sostena la bandera
la cabeza del cacique Yaloschi, quien haba asolado las poblaciones blancas de
la zona, frente a los soldados y a los propios indgenas que participaron del acto.

323
ms dirn quin diablos ser este Ral?... y despus se olvidarn de

la cosa...

Enrique no va a querer, che!... Yo lo conozco y s que la va a dar

una rabia grandsima...

Bueno!... Mir... Eso a m no me importa un pito sabs?... Lo nico

que yo te pido es que no lo dejs que haga rectificaciones, si llegase a

ver su nombre al pie de la invitacin... decile que se haga de una

vez hombre de mundo... que se temple a la moderna y se deje

de todas esas ideas rancias y de esas macanas que le dan

estructura de loco... Yo soy un buen muchacho, che... que lo

nico que necesita es campo para volar... Pedile que no me

corte las alas!

Bueno...che!... Perfectamente! Pero, y si me dice que no?...

Lo meto en la lista noms... y me hago el sonso!... Con decirle que

no he sido yo el que lo puse... ya est... Aqu hay que hacer como

Roca. y no hay vuelta... che! Al que le guste que se ra, y al que no,

que tome quina y piense que es chocolate! (Frente a frente 211,

Cuentos, 1954:550-551)

[Y] No he de ser yo solo, indudablemente, el que en Buenos Aires

lamenta su muerte. () Han de estar conmigo todos esos

veteranos de polica, cuyos largos servicios no les haban

dado antes ms frutos que la miseria para sus familias, y para

ellos la satisfaccin del deber cumplido; esos pobres empleados con

211
Texto publicado en el nmero 234 de Caras y Caretas el 28 de marzo de 1903,

324
mritos, que permanecan arrumbados porque carecan de personas

de valer que los sacaran de la penumbra y que sin embargo, vean

que con los laureles que ellos conquistaban otros se tejan

coronas y guirnaldas. (El Coronel Aureliano Cuenca 212

(Recuerdo), Salero Criollo, 1954:82)

212
Fray Mocho ya le haba dedicado su Galera de ladrones. El coronel Aureliano
Cuenca fue Jefe de Polica de Buenos Aires entre octubre de 1886 y febrero de
1888 y por ende, superior de lvarez. Estaba casado con Mercedes Jurez
Celman, hermana de quien fuera Presidente. Particip en la derrota del Chacho
Pealoza, estuvo al mando de la intervencin de Santiago del Estero de 1882 y
hasta fue diputado nacional.

325
ECHEVERRIA (contina):

[No hay igualdad] Donde no tiene merecimientos el talento y la probidad, sino la

estupidez rastrera y la adulacin. (1873:131-132)

FRAY MOCHO:

Las vctimas del terremoto de San Juan213 y La Rioja estn de

parabienes: Guido Spano214 y Mansilla215 han regalado, para aliviar su

desgracia, cada uno una edicin de un libro suyo.

Via deca un sanjuanino irrespetuoso, si se creern estos

putas que ai las gentes son lauchas o polias!

La verdad es que el donativo de estos escritores meritorios es ms

propio para los ratones y las polillas que para los hombres. (Siluetas

metropolitanas216, Salero Criollo, 1954:67)

ECHEVERRIA:

213
El 27 de octubre de 1894 tuvo lugar el terremoto de mayor magnitud de la
historia en Argentina. Afect el noroeste de San Juan, causando daos y vctimas
en San Juan y La Rioja, y daos menores en Catamarca, Crdoba, San Luis y
Mendoza. La intensidad mxima fue de IX en la escala Mercalli, 8,9 en la escala
de Richter (Instituto Nacional de Prevencin Ssmica:
http://www.inpres.gov.ar/seismology/ historicos.html).

214
Carlos Guido y Spano (1827-1918), poeta argentino cultor del romanticismo.

215
Lucio Victorio Mansilla (1831-1913) fue un general de divisin del Ejrcito
Argentino, periodista, escritor, poltico y diplomtico, autor del libro Una
excursin a los indios ranqueles. Fue gobernador del Territorio Nacional del Gran
Chaco entre 1878 y 1880.

216
Texto fechado el 2 de noviembre de 1894.

326
Para conseguir la realizacin completa de la igualdad de clases, y la emancipacin de

las masas, es necesario-. que todas las instituciones sociales se dirijan al fin de la

mejora intelectual, fsica y moral de la clase mas numerosa y mas pobre. (Convencin

Francesa) (1873:192)

FRAY MOCHO:

En el baado, amigo, es como en tierra firme... El vivo vive del

sonso y el sonso de su trabajo! (En el baado217, Cuentos,

1954:531)

ECHEVERRIA:

El problema de la igualdad social, est entraado en este principioA cada hombre

segn su capacidad cada hombre segn sus obras (Saint Simon) (1873:134)

FRAY MOCHO:

Siempre me acordar de aquella vecinita que tuve cuando era

noticiero de aquel diario de la tarde, que yo y muchos de mis colegas

no olvidaremos jams, cuyo redactor y propietario no nos pagaba

nunca los sueldos y, sin embargo, escriba muy suelto de cuerpo

artculos contra el gobierno, que comenzaban invariablemente as:

eso s, somos honrados y no nos aprovechamos del sudor de

nadie. (Recuerdos viejos, Salero Criollo, 1954:101-102)

Y por qu ha ido a poblarse en territorio chileno, seor? ... Con

razn entonces se le enoja el gobernador!

Vaya!... Chile, para dar tierras en arriendo no tiene trmite ninguno

y acuerda muchas facilidades y ayuda... Aqu es terrible... Tiene usted

217
Texto publicado en el nmero 186 de Caras y Caretas el 26 abril 1902.

327
que comenzar por iniciar un expediente en Buenos Aires, que no se

acaba nunca y despus correr el riesgo de que cuando usted se haya

poblado, venga cualquiera que haya comprado la tierra porque s y lo

desaloje. Yo soy argentino y quiero mucho a mi patria... pero, no hay

que hacerle, para trabajar aqu, en la regin austral, es mejor

recostarse a Chile! (En el Mar Austral, 1954:379)

ECHEVERRIA:

Industria que no tienda emancipar las masas, y elevarlas la igualdad, sino a

concentrar la riqueza en pocas manos; la abominamos. (1873:191-192)

328
FRAY MOCHO:

Lo siento... caramba!... Lo siento en lalma, pero no vaver ms

remedio!... Yo vy a tener que dejar de ler los diarios si no

quiero reventar de un sofocn el da menos pensao!... S,

seor!... Nada menos que yo, Juan Antonio Gonzlez, el

hombre ms letor que habido en Buenos Aires, va tener que

privarse de hacer su gusto si no quiere desertar del pellejo en que

lo rebot su mama, como deca el finao Apolinario!... No!... Lo ques

este nmero me lo guardo ni anque me queme el bolsillo y no paro

hasta que no se lo muestre a medio mundo y le pueda decir queste

seor don Ruperto Cortabarra que ha dao un baile en su casa, al que

han asistido todos los copetudos de la ciud, es aquel mismo Ruperto

quel infrasquito supo tener de pin en la calle La Pied y que se

form a su lao... Mire ques chancho el mundo y que pega vueltas y

trompezones!... Quin le dira a la misia Rosario Llavero de

Cortabarra, que aura le ponen Ll de Cortabarra pacer crer a los

abombaos ques alguna Llavallol quibaandar pisando alfombras,

ella, que saba chapaliar lagua con que lavaba las pilas de frascos

vacos pal ans falsificao?... Y a m?... Quin me dira cuando sala

pa la Bolsa en mi coche propio, hechun brazo e mar, cuando jugaba

mis truquitos en el Progreso, quiba llegar un da en que recostao en

una pilae cajones me pasara las horas renegando y tomando el

sol!... Bah!... Y Rosario hae tener hijitas lindas y diablas, porquella

anquera lavadorae frascos tena unos ojitos y un gestito y un

moditoe caminar cuando sempaquetaba los domingos, que hasta

329
m, con ser quera el patrn de su marido, me saba envidar hasta la

falta!... Yo no agarraba, porque nunca me gust revolcarme en la

ceniza... pero tuve tentaciones... caramba si las tuve!... pa qu lo

vy a negar?... si me qued con el punto no fue por irme a la pesca,

sino por no traicionarme. Cmo pa escuchar chiflidos andaba yo en

ese entonces con aquella campanita que hastaura me toca a

fuego!... Amigo con la Enriqueta, que me supo cortar grande!...

Bueno; pero tambin hay que convenir en quera desas mujeres que

no conocen el yelo, no digo ya ni pintao, sino vivito y coliando!... Qu

ojos y qu boquita y qu cuerpo!... Si era un verso caminando y creo

que hasta difunto me ha de seguir su cadencia... anque ella laiga

olvidao!... Y es cochino el Ruperto hasta darle con un palo! Nunca me

olvidar de la maana en que fui a verlo despus de mi quiebra y

cuando yaba puesto su Ropera del Carretel... Ni bien le

habl de mi estao, me comenz a sermoniar y conforme me

descuid me larg como por un tubo, pataliando y sin darme

calce... Bueno!... Y a m qu me va ni qu me viene con que

Ruperto d bailes o d velorios?... Qu importa, vamos a ver?...

Acaso yo mindino por m, tampoco?... Si me da rabia es que soy

argentino, criollo desta ciud y que me revientan las

confusiones y las mescolanzas!... Aurandamos aqu como cajn

de turco y ya la gente ni se conoce... Hombres como yo, que son

hijos de buena familia y quen su tiempo han sabido dragoniar

a lo mejorcito que pisaba la cancha, endan rajuando en las

veredas pa ver si agarran un pan y si se descuidan los

330
revienta el coche de alguno que fue pin... A m?... S!... Lindo

lo vaponer la suerte al que me quiera empardar... Yo no soy desos

mansitos que los ensilla cualquiera y ya salen al galope... Yoe

corcoviar el da que muerda el freno, como se lo dije ayer a mi

compadre Garca en su misma oficina... Ve?... Ah est otro

payuntarlo con Ruperto... Un cualquiera, nieto de un gringo zapatero

que gan unos pesos pa que los bambolleros de los hijos se metieran

a gente, sin fijarse queandan jediendo a cerote! (De baqueta

sacatrapo218, Cuentos, 1954:555-556)

218
Texto publicado en el nmero 149 de Caras y Caretas el 10 de agosto de 1901.

331
ECHEVERRIA:

Ilustrar las masas sobre sus verdaderos derechos y obligaciones, educarlas con el fin de

hacerlas capaces de egercer la ciudadana y de infundirlas la dignidad de hombres libres,

protejerlas y estimularlas para que trabajen y sean industriosas, subministrarlas los

medios de adquirir bienestar independencia:h aqu el modo de elevarlas la

igualdad. (1873:133)

FRAY MOCHO:

No, che!... Apunt para otro lao... Lo ques a m, ni pintao volvs a

verme nun atrio...

Perfectamente!... Sos dueoe tu volunt!... Pero no vengs,

despus, diciendo que sos patriota y maldiciendo al partido

porque no sacaste nada!... Bien me deca vez pasada el padree los

Amarillos...

De m?... Y qu te pudo decir el padree los Amarillos, que apenas

si me conoca de haberle pagao la copa en algunas ocasiones?...

No s si te conoca, hermano... pero pal caso es lo mismo, desde

que va saliendo verd todita su informacin... Hombre!... Fue cuando

te sostuve pa citador del jujao... te acords?... Bueno! Entonces me

saba decir con aquel tonito gangoso que nos haca tanta gracia: No

se fe dese mozo, amigo... porque no hae ser de firmeza, y el da

menos pensao la sangre lo hae tiroar... El padre usaba un

escapulario con retratoe don Bartolo.... y la cabra tiral monte!

Buen viejo chancho y embustero!... Permita Dios queest ardiendo

en el tacho ms caliente que tengan en el infierno... Conqul

332
conoci a mi padre, no?... Mir... And y decile mi parte que se

rasque si le pica... Quers?

Cmo no! Aurita voy conforme pasel calor!

La pucha con el viejito!... con razn tuvunos hijos que son tan

calamid y unas hijas que pa bagres no les falta collar!... Conque mi

mama, quera una mujer tan seria y que saba tanta cosa, no me supo

dar ningn dato respeto el particular... y los iba tener l, que al fin ni

pareca de aqu... al menos por la tonada!...

Y qu quers, hermano?... Hasta se lo repetir en el mismo

comit...

En el comit?.... Pcha que siento, che, quese viejo se haiga

muerto... Lhubiera hecho confesar lo que siempre sospech,

sabs?... que hasta l mismo era toda una mastufia que caminaba

comhombre!... Fijate si no!... Se llamabAgapito, te acords?, y

nunca hizo ni morisquetas, porque no saba ni rairse y de apelativo

Amarillo y era aindiao tirando a negro.

Bueno, hermano, as sera... pero ya ves!...

Ya ves?... Yo no veo nada, che!... Lo que ss que no miscribo,

ni voto ni menrolo, ni me meto en poltica ni en nada...

Pero, che!... Vas a quedar pior que gringo, porque un criollo sin

boleta no sirve ni pa charlar... Ve? As son todos ustedes!... Se les

viene la ocasin de hacerse valer comhombres y empiezan a hinchar

el lomo y la dejan escapar...

Yo no encumbro ms manates, que despus ni me saludan...

333
Veanln al mozo vivo!... Ve?... Pero te cres, infeliz, que ni vos, ni

nadie servimos para otra cosa que pamuchar el montn de pobres

zanagorias?... Yo no encumbro ms manates!... Dejate cantar

chicharra, que todava puedelar!... Atend!... Vos no tens

porquestar desencantao... Si no cuajastes de citador, no fue porque

tus amigos no te hubiesen sostenido, sino porque acuerdo tesigi

ese sacrificio... El empleo se le dio al pardo Gonzlez, candidatoe los

mitristas, quhicieron, como se dice, hasta cuestin de gabinete... []

Bueno, hermano... pero no porque un sargento le haiga hechuna

porquera, va renegar de su patria. Yo siento que haigs pensao dste

modo, tan luego en esta ocasin, porque tengo la segurid de quen

el comit se va crer lo que te dije... que te has pasao a mitrista.

Y por qu se hae crer en macana semejante, dina de un viejo

hablador como era el tal Amarillo?

Ah tens!... Como aura la poltica de los mitristas es de que no

haiga iscricin y vos con tu conduta vas a tirar pa ese lao...

Maldita sea la casta del tal Amarillo y la hora en que revent sin que

yo supiera esto!... Trompeta!... Pa que no se diga que la baba dese

viejo me ha llegao a salpicar... te vy acompaar... pero, ya sabs, por

esta, por esta cruz, ves?, esta es la ltima ocasin en que yo pisen

un atrio...

No jurs, hermano... no jurs!... Mir que aqu, en esta

tierra, no se puede hacer programa en materia electoral, y

334
arriejs ser zanagoria pensando ser verdulero... (Diplomtico

en botn219, Cuentos, 1954:571-573)

Y quines son esos legisladores, que no han estudiao en ninguna

parte, pa metersen tales honduras, che?... Claro que los vy

atacar!... Lo que quieren es nombrarlo tutor de los matrimonios y

hasta de los gustos de uno, al presidentee la repblica... La gran

perra!... Aura va resultar que uno ya no vha poder ni peliarse con la

mujer si no es del partido e Roca y que pa jugar sus pesos vhaber

que sacar permiso quizs en papel sellao y con firma de abogado...

La pucha con la libert, que se nos va enflaqueciendo, che!...

Vos cres, tal vez, que las leyes se pueden andar haciendo

como se hacen pelotillas... as noms... por aficin? Mir divorcio

en esta tierra, ande a las doce del da lo agarran a Juan Demetrio

Piero220 en la misma esquina de Artes y Cangallo y le quitan la

cartera y eso con ser ques nada menos quel hermano del mdico e

don Bartolo!... no me embroms, che!... Mejor sera que arreglasen la

polica sabs? Y quhiciesen lo que pudieran por la ria, pa que los

patos chilenos no nos limpien el comedero, ni los ladrones se metan a

las iglesias a robarse hasta las velas...

Pucha que sos arruinao, che! Conque aura quers que la polica

conozca los ladrones de las iglesias, cuando ni los mismos santos han
219
Texto publicado en el nmero 159 de Caras y Caretas el 19 de octubre de 1901.

220
El doctor Piero fue Jefe de la Inspeccin Sanitaria del puerto de Buenos Aires.

335
podido conocerlos?... Porqu no peds tambin que te nombren

senador en lugar de don Bartolo o que te manden a Roma en vez de

mandarlo a Wilde pacerlo rabiar al papa y que Roca se tenga por

mozo diablo? (El caf de la Recova221, Cuentos, 1954:595)

ECHEVERRIA:

La igualdad y la libertad son los dos ejes centrales, mas bien, los dos polos del

mundo d la Democracia. La Democracia parte de un hecho necesario, es decir, la

igualdad de clases, y marcha con paso firme hacia la conquista del reino de la libertad

mas amplia de la libertad individual, civil y poltica. (1873:170-171)

FRAY MOCHO:

Y tras la hueya, la concurrencia comenzaba a despedirse y a dirigirse

al palenque

unos en busca de sus pilchas para dormir por ah, en cualquier

parte, otros para tomar sus caballos y buscar su rancho, solos o

acompaando a alguna de las damas que, llevando en ancas a su

mam, volva al suyo, cuando de repente un tropel de caballos

despert los ecos del campo dormido, y coreado por ruidos de latas,

pasos precipitados, ladridos de perros y ayes acongojados de las

mujeres asustadas, reson estentrea una voz vinosa que, dominando

aquel desconcierto, nos dej como clavados en el puesto que cada

uno ocupaba.

Alto a la poleca!... No se mueva naides!

221
Texto publicado en el nmero 196 de Caras y Caretas el 5 julio 1902.

336
Vino el dueo de casa y se acerc al que gritaba, que no era otro que

el sargento de polica que andaba de recorrida:

Qu busca, mi sargento, por estos pagos? En qu le podemos

servir?

En nada, amigo!... A ver, caballeros, formensn en ese

limpio: vamos a revisar las papeletas!

Cinco de los presentes carecamos de semejante documento y

algunos de ellos, como yo y el que despus fue el cabo Minuto, que

muri en los Corrales en 1880, ni habamos odo hablar jams de

tal requisito que debieran llenar los ciudadanos.

Quin se iba a ocupar en ensearnos las leyes?

Con qu objeto?

Ya se encargar el castigo de probarnos que no era bueno

desobedecer los mandatos del Gobierno!

Excuso decir que hasta sin despedirnos del dueo de casa

abandonamos el viejo rancho bamboleante, rodeados por la partida y

montados de dos en dos en mancarrones inservibles a cuyas piernas

hubiese sido una locura confiarles una esperanza de salvacin.

Los fletes nuestros y nuestras pilchas mejores, seran la

presa de los piquetanos que nos haban cazado como a

chorlos!

Ah quedaban entre sus garras hambrientas!

Siempre he pensado, despus, que estos procedimientos son el

origen de ese odio ciego, de esa invencible antipata que los soldados

337
de lnea sienten por las policas rurales, y que los hombres

observadores no alcanzan a explicarse.

Trata uno de cobrarse las prendas tan injusta como infamemente

arrebatadas en un momento de desgracia?

Puede ser...

El hecho es que cada vez que se ve una chaquetilla de infantera

puesta sobre un pantaln particular, un sable golpeando sin gracia las

canillas de un compadrito y un kep con vivos colorados jineteando

sobre una chasca enmaraada y estribando en los cachetes por

medio del barbijo rooso, el alma se subleva: uno recuerda los

primeros dolores y las primeras humillaciones, y, por las

dudas, pela el machete para vengar, si no los agravios de uno,

los de aquellos que ms tarde han recorrido el spero

sendero. (1961:41-42)

ECHEVERRIA:

La sociedad el poder que la representa, debe todos sus miembros igual proteccin,

seguridad, libertad: si unos se la otorga y otros n, hay desigualdad y tirana.

(1873:132-133)

FRAY MOCHO:

Ves?... Esto es lo que a m me revienta y as se lo dije a Julio el otro

da: si no quieren que a este pas se lo llevel diablo, eviten las

mescolanzas, che...

A qu Julio?

Cmo a qu Julio?... A Roca... Si hemos llegado al extremo, che, de

que ya no se respeta nada aqu! Ya ni hay antecedentes, ni nombre, ni

338
posicin que no sirve destropajo a los advenedizos y hasta la misma

crnica social de los diarios se ve invadida por el canallismo mas

depravado... Todo est hecho un revoltijo... De repente te ponen de

concurrente a una fiesta o al tiatro en pleno mes de abril! y te

colocan entre unos apellidos questn oliendo a cebolla o a

liencillo, cuando no te dan como presente en unos

casamientos o funerales vergonzosos.

Qu me vas a decir deso, che!... Figurate que aqu donde me ves,

hestado anoche, segn los diarios, nada menos quen el casamiento

de una hija de cierto ingls que nos compr la estancia lao pasado...

Un verdadero cualquiera que casi ni s cmo se llama! Imaginate

ques hombre de andar en tranway!...

Qu me decs?... Esta jugada es como para juntarla con la que le

hicieron a mi ta... Quers crer que la metieron entre los concurrentes

al Politeama222... Figurate el madrugn!

Y vos todava no te has hecho ver en el tiatro?...

Yo?... No faltaba ms!... Para m las veladas comienzan en la

pera, che, y soy fiel a la tradicin... Yo no tranzo... y ya saben todos

que si no se me ve all es porque nostoy...

A m me pasa igual... Sabs queste ao vaseguir la moda del

pasado, tan cmoda y tan chic?... No ser elegante entrar al tiatro

sino en los entreactos...

222
El Teatro Politeama Argentino fue una sala de espectculos privada que
funcionaba en la Avenida Corrientes 1490 de la ciudad de Buenos Aires.

339
Es natural! La sala es para los msicos y la gente para la cual el

espectculo es una noved... Yo, che, te lo digo con franqueza, no

pienso abonarme!... Buscar algn amigo con quien turnarnos para la

entrada, sabs? Y con mostrarse uno un poco y despus estar para

la salida... se hace la noche!... Quin se aguanta tres horas de

funcin!

Es una barbarid!... Yo tambin ando buscando con quin hacer

patota, y conformencuentre me ligo y con una soncera hago mi

noche...

Esa es otra, che!... Esta gente nos est desollando con los precios!

Qu brbaros, no!... Y decir que a uno en su misma patria, como

quien dice en su casa, lo estn esquilmando!... Ves? Eso le debas

decir a Roca... ya que sos tan amigo!...

Si se lo he dicho mil veces, che!... Pero parece quel hombre

viviesen las nubes... Vos te cres que hace caso de consejos?...

Preguntale a cualquiera e los ministros y vers!... Y?... Che?...

Nos asociamos pal jueguitoe las entradas?

Y sin?... Pa qu somos de los que no cortamos, aunque nos

acollaren con un pelo? (Del mismo pelo223, Cuentos, 1954:506-507)

ECHEVERRIA:

La libertad no puede realizarse sino por medio de la igualdad; y la igualdad, sin el

auxilio de la asociacin del concurso de todas las fuerzas individuales encaminadas a

223
Texto publicado en el nmero 136 de Caras y Caretas el 11 mayo 1901.

340
un objeto nico, indefinido el progreso continuo; frmula fundamental de la

filosofa del decimonoveno siglo. (1873:124-125)

FRAY MOCHO:

Lo ms bien, che!... Han andao por todo y trai unos cuentos, la

pobrecita, ques tan diabla, que son de perecerse la risa... Una se

pasa las horas oyendol los apuros en que anduvieron con la lengua...

As le deca yo: Bien hecho... porque no estudiastes cuando andabas

en la escuela...

Es lo mismo que yo le repito a mi Rosita todos los das... L tus

libros... Estudi... que uno no sabe sino despus lo que le va

suceder!...

Me han dicho que se casa Rosita?... As se acordaron el otro da las

de Tripasini en el atrio de San Inacio...

Callate, hija!... Si hemos estao con el jess en la boca con

semejante casamiento... Figurate que desde el corso e las flores nos

la visita un subteniente de artillera, pero de donde va y se les

antoja los generales del congreso, presentar una ley

prohibiendo a los oficiales que se casen, a pretesto de que si

se moran les dejaban una pensin a las mujeres...

Mireso!... Y qu queran que les dejasen entonces?

Ah vers!... Eso mismo decamos nosotros, pensando en quel

noviasco se nos ibacer piedra quin sabe por cuntos aos!... Y,

despus, qu ventaja hay para una madren casar su hija con un

militar y verla sufriendo toda la vida con sus ausencias y con ese

carter que saben tener y ques del oficio, si no le queda una siquiera

341
la esperanza de la pensin?... Claro!... Nos dimos un susto brbaro,

hasta que pas todo y quedaron las cosas como antes...

Sin embargo, che... no se fien y apurensn... Esos del congreso

cuando empiezan a temar con algo son como los locos y se

van de un hilito como lista e poncho... Fijate sino lo que han

hecho con las vrgenes milagrosas. Han sacao la tarantela de no dejar

pasar ao sin darle unalguna provincia... Esta vez le ha tocao a

Salta...

Han de ser puros pretestos para llevarles la plata haciendo que les

dan limosna... Si esos provincianos son como rastrillos, che!...

Eso digo yo!... Cmo antes, cuando las iglesias eran pobres, no

haba ms virgen que Nuestra Seora de Lujn y aura empiezan

aparecer estas otras?... Dicen que la quest de moda, vino

acompaada del Seor de los Milagros, entre un cajn que atraves

boyando por todo el mar y que fue a llegar a Salta y se acabaron las

secas y los temblores de tierra...

Qu me conts?... Pero tendrn el diablo en el cuerpo esos

descomulgaos para inventar semejantes picardas?... Cmo van

aber llegao nadando a Salta ques una ciud que no tiene ni siquiera

un ro en la orilla, como nos lo ha dicho el suteniente que la festeja

Rosita, ques precisamente de all?

Ah! Es salteo el novio?... Mir qu suerte!... El marido de mi

sobrina Sofa, ques un verdadero santo, tambin es de all y no se ha

visto hombre ms bueno... A m me ha hecho traer un viso de seda,

che... que se para solo!... Pues volviendo al asunto de las vrgenes,

342
mesplicaba un mocito el otro da en casa de Misia Paquita, que como

Nuestra Seora de Lujn se qued en el paraje donde se halla el

Santuario, negandos a seguir viaje para Crdoba en el carro en que

la llevaban, los cordobeses de puro vengativos le han urdido esta

novela.

Con razn la tierra se nos va volviendo un bochinche, si ya no se

respeta ni a las vrgenes y lo que van a sacar los tales cordobeses es

que nos van a trair alguna desgracia tremenda por andar mezclando

a los santos en sus intrigas!... Esos envenenamientos de La Plata y

esos huracanes horribles que han ocasionado tantas muertes, no

pueden ser sino castigo del cielo!... (En confianza 224, Cuentos,

1954:596-597)

Claro!... Pa vos es lo ms sencillo que agarremos cada uno pa

nuestro lao, porque no pass de ser una mujer inorante, que ni sabs

valorar el marido que tens, cuantims guardarle las consideraciones

y los respetos debidos!... Convencete, che... sos de lo ms ordinario...

Tan fino que sos vos... que no respets ni el kerosene de la

lmpara!...

Tu madre... usabalpargatas pa curarse de las muelas!... La gran

perra... con el destino que tienen algunos hombres!... Cada vez que

pienso que yo he sido medio pueta y que si no llegu a nada fue por

haberte querido... me dan unos mpetus y una rabia!... Pcha quhe

224
Texto publicado en el nmero 207 de Caras y Caretas el 20 de septiembre de
1902.

343
sido animal!... Bien me lo saba decir la madre de mi padrino...

Disparale al conventillo Manolo y vivirs en palacios!... Y en lugar de

dispararle mencaj hasta las orejas!...

Mejor sera que trabajaras anque fuera de changador... en vez de

pasarte el da cargando monas al hombro, sin que te paguen un

cobre!... Debas de tener vergenza y dejarte de puesas...

Callate... bestie carga!... Quentends vos de la vida ni de los

goces del mundo?... Vos sos feliz teniendo un pedazo e carne y dos

hojas de repollo... No ve, aura... no ms? No me atropells, furiosa

porque no he venido anoche y en lugar de preguntarme, como mujer

cariosa, si hestao ocupao en algo, me amenazs a ua limpia,

queriendo echarme del cuarto diciendo questoy mamao?... Cres

queso ser cario?... L los diarios, che... instruite un poco y trat de

ser ms fina, siquiera pa diferenciar!...

Es claro!... Y por qu no me aconsejs que me siente en el piano y

abandone los planchaos?...

No seas macaniadora, che... hacemel favor y segu, anque sea de

lejos, el movimiento social pa que no te sorprendan los sucesos y te

lleven por delante!... Dej de ser planchadora ni anque sea por diez

minutos y s un poco mujer... sabs?... Eso es lo que buscamos

nosotros, como dicel diputOlivera225... ves?... que las mujeres sean


225
En 1902 se discuti la ley de divorcio vincular a iniciativa del diputado Carlos
Olivera. El antecedente ms remoto haba sido la propuesta presentada por el
diputado Juan Balestra en 1888. En 1902 se suscitaron speros y apasionados
debates y an hoy resulta increble que tal ley de avanzada fuera rechazada por
dos votos 48 a 50 (cfr. el nmero 206 de Caras y Caretas). Tuvo que esperarse
hasta 1987 para que entrara en vigencia la Ley de Divorcio.

344
menos animales de trabajo y apriendan a no desperdiciar la felicid...

Pcha si lhubieses escuchao como yo lo escuch anoche,

hablandons del divorcio y pidiendons ayuda pacer triunfar sus

principios...

Ustedes?... Bueno!... Solamente a un extranjero se le puede

perdonar que sequivoque tan feo...

Extranjero?... Si es ms criollo quel chirip, y usa unos lentes

gruessimos y pantalones finitos!... Y qu pico que tiene, che y qu

cidas las que les hizo a las criollas, que no saben sino trabajar y

llenarse de familia, olvidando que sus maridos son tambin hijos de

Dios y que si no los atienden ha de llegar el momento en que se

cansen de ellas y se salgan a la calle en busca de una puesa que no

encuentran en su casa... Sabs cules son los enemigos de los

pobres y de los trabajadores?... La vulgarid aplastadora e las

mujeres que no piensan sino en enllenarse el buche y enllenar el de

sus hijos!... Hay que tener puesa sabs?... idiales grandes y ler

muchhistoria, pa saber lo que hacan los romanos, que fueron los

dueos del mundo cuando toava no se conocan los ingleses... Esa

era gente, che!... Todo el da no la veas sino pasiando en las calles,

tomando el sol en las plazas, pitando, haciendo versos y discursos o

sinocupando sus horas en banquetes y comilonas que no se

acababan nunca!... Se compriende que las mujeres de semejantes

maridos no anduviesen comoustedes prendiendo velas a los santos

pa salir de un atolladero...

345
Claro!... Ellas haran como vos... que sals de los pantanos

prendiendol a la giebra... si encontrs quien te la pague... aunque

sea una planchadora, como lo es tu mujer!...

No, che, vos lo crers si quers y sino no lo crers, pero aqu donde

me ves soy una de las colunas que sostendrn el divorcio...

Tenemos que reacionar y anque no vamos ganando ni un

centavo en la parada, es preciso nolvidarse que no todo ha

de ser pan...

Claro!... Tambin ha de ser galleta y esa no te va faltar!

(Divorons... en criollo226, Cuentos, 1954:539-540)

ECHEVERRIA:

Ellas (las masas ignorantes) no pueden asistir la confeccin de la ley que formula los

derechos y deberes de los miembros asociados, mientras permanezcan en tutela y

minoridad; pero esa misma ley las da medios de emanciparse y las tiene entretanto bajo

su proteccin y salvaguardia.

La democracia camina al nivelamiento de las condiciones, la igualdad de clases.

(1873:177)

FRAY MOCHO:

Bueno, mi ta... pero usted ha hecho mal tambin en irse a meter de

visita en lo de misia Ramona...

Mal?... Y por qu?... No las he visitao siempre hasta que se fueron

pa Uropa y no me trataban antes como me corresponda, no

solamente por ms aos, sino por ser la viuda del hermano de su

226
Texto publicado en el nmero 194 de Caras y Caretas el 21 de junio de 1902.

346
marido?... Bastantes tortas de tape nos hemos comido con mate,

sentadas frente a la puerte la cocina!... Ande se ha visto que

porque haigan estao dos meses en Pars, ya se van a olvidar haste la

parentela?... Mir que antes miba dejar salir Ramona sin darme

siquiera pal trange y sin convidarme anque fuese con un

matecito!... stas de aura, son cosas de las muchachas, que lhan

trastornao con sus lujos y son sus modas, che!... Mocosas

atrevidas!... La muertel padre no les ha servido sino pa que agarren

al destajo los pesitos que les junt, y todava las he de ver

arriandovejas en algn puestoe mala muerte, como la he visto

tantas veces a su madre... porque Ramona, mhijita, an que la veas

aura con tanto ringorrango, montaba hecha hombre en cualquier

mancarrn y se largaba por esos campos con la pollera como

chirip... Y aura quin la ve metida a pelo colorao, cuando tiene las

cerdas como cepillo... y con el pescuezo, quera una colasada por lo

negro y por lo seco, pintao de blanco y hasta con venas azules!...

Pero que le han hecho, mi ta... quest tan enojada?

Enojada no, che!... Lo questoy es resentida como argentina,

con todas esas mamarrachas, que siempre se han llenao la

barriga con galleta y mate amargo... y eso cuando tenan... y

que aura no toman sino t con bizcochitos de alae mosca...

Fijate!... Llego a la casa y mentro sin golpiar, como siemprhe tenido

por costumbre, pero cuando subo, me topo arribae la escalera con un

gringuito todo afeitao, questabae centinela y que pela una bandejita

de oro y me la mete por las narices pa que dejara la tarjeta... Mir,

347
yo con tarjeta, che!... Ande estaremos?... Le dije despacito, porque

not que haba genten la sala y no quera hacer ruido, que yo iba

pasar al comedor y que cuando saliese Ramona le avisara... Si vieses

la cara que puso y los ojos con que me mir!... Pareca que le

hubiese propuesto robar el Cristoe la Catedral, che!... En eso veo

que se levantan dos paquetonas de las questaban de visita y queran

nada menos que las hijas de don Pepn, aquel verdulero del mercao

Comercio que mhizo que le sacase un hijoe la pila, all pal tiempo

en que mi marido era ispetor, y que son unas gringuitas

conocidsimas!... Claro!... Quise saludarlas, pero no tuve tiempo,

porque parndose frente a la escalera, se hicieron unas cortesas con

Ramona y sus hijas, dando como unas sentaditas sobre los garrones y

largndose la cola pa lucirla, hacindose las que la dejaban

pagarrarse de la baranda, salieron muy orondas... Ni me miraron,

che, y pasaron por junto a mi embebidas en los trapos... La saludo a

Ramona y a las muchachas, que me recibieron, no como antes, con

aquellas exclamaciones y aquellos agasajos de la gente criolla, sino

con una sonrisa con mostradae colmillos y un apretn de manos con

el brazo tieso como pa ensartarse si acaso queras besarlas... y ya me

dio un sofocn, che... No sabiendo qu decirles despus de los

saludos, me acord de las gringuitas de don Pepn, que aura andan

tan alcotanas y que yo haba conocido roosas, comiendo los

desperdicios del mercao... y no me contestaron ni una palabra,

che!... Aquello no era una visita sino bao helao y me sal ligerito, no

fuera que me agarrasen a escobazos...

348
Hizo mal, mi ta, en ir a decirles esas cosas, tambin!... Para qu

andar as... recordando la vida pasada?...

De gusto!... Phacerlas rabiar y morderse la cola, por mamarrachos

y por sonsas!... Quisiera que levantase la cabeza mi cuao, pa que

viera en un recibo la familiae su apellido... l quera tan criollazo!...

Nunca me olvidar del reto que le peg a Ramona, una vez, por

meterse andar hablando con dicionario y querindolobligar a

quhiciera lo mismo... Estbamos en rueda y l contaba que por no

haber pagao un compadre suyo la sepulturae la mujer, cuando se le

venci el plazo, echaron los gesos al osario... Si vieras la cara de

Ramona cuando le oy decir osario con toda aquella boca que le

haba dado Dios al pobre... y la de l, cuando ella, con su vocesitae

flauta, le dijo hacindose la fina: No es osario, Miguel!... sino

Osorio!... Ten cuidado... pa no pasar por lo que no sos!... (Despus

del recibo227, Cuentos, 1954:564-566)

[Y] Pero, tens valor, che, de andar enamorao desa manera,

llamndote Cipriano y teniendo esa caras mal comido u de

dependientee tienda ande dentran muchas marchantas?... ()

Ah! Ah!... Con que la moza es del barrio?... Y ande vive, che?

Peroi en ese casern grandote de la media cuadra!... Es una rubia

bizarrota, che, con un cuerpito que da comezn en lalma... Si vos

lhas de conocer, Aguilera!... Si es comuna figura y aquello de que

227
Texto publicado en el nmero 242 de Caras y Caretas el 23 de mayo de 1903.

349
pasa por junto de uno es como si viniera chicotiando con una vara de

azucenas...

Bueno, hermano!... Vas a dir de patitas pa loco!... Ya te veo con las

pilchas al hombro trotiando pa lambulancia!... Sabete quesa moza es

la hija de un dotor y que ya es prenda con dueo...

Y te cres que se mimporta, pa quererla? Ya the dicho, Aguilera,

que vos no entends la vida... ni nunca la entenders... No

tens la guitarrita de que te habl, sabs?, y en amor sos como

sordo... A m se mimporta un diablo que ella sea como sea,

entends?... Yo la quiero porque es ella, y nada ms, y ella

no lo hae saber nunca, tampoco, porque no hay necesid...

No te digo que cada vez que la veo, hasta cierro los ojos cuando

pasa y que me dentra como a modo de un respeto y que quisiera

desaparecer sin que me viera, pero seguirla como un humito o

comuna luz, envolvindola pero sin quella me sintiera?... Te cres

que la via querer como a una de nuestra clase, che? Pa soar

con gusto hasta el aire paletea, y yo prefiero morir antes que

causarle pena... Si ella no sabe mi amor, se lo hesconder hasta

Dios.

Che, che... ya me parece que te ajusto la cadena... Vos vas

marchando pa loco... oservate y lo vers!

MirAguilera, vos no pass de un triste vigilante, sabs?... pero si

tuvieras adentro algo desto que yo tengo, hasta Bizle 228 se te hara

228
En referencia a Francisco Julin Beazley (1864-1924), abogado y poltico
argentino que tuvo una destacada actuacin durante la segunda presidencia del
general Julio A. Roca. Fue interventor de la Provincia de San Luis (1904-1905) y
jefe el 3 de marzo de 1896 fue designado Jefe de Polica de la Capital Federal.

350
un gorgojo!... Pero... dnde vas a soar despierto, mhijito, si testas

cayendo e sueo!... (Saudades229, Cuentos, 1954:484-486)

ECHEVERRIA:

La Democracia es el rgimen de la libertad, fundado sobre la igualdad de clases.

(1873:171)

Libertad

FRAY MOCHO:

Mi nacimiento fue como el de tantos, un acontecimiento natural, de

esos que con abrumadora monotona y constante regularidad se

producen diariamente en los ranchos de nuestras campaas

desiertas. Para mi padre, fui seguramente una boca ms que

alimentar, para mi madre, una preocupacin que se sumaba a las

ocho iguales que ya tena, y para los perros de la casa y para los

pajaritos del monte que nos rodeaba, una promesa segura de

cascotazos y mortificaciones que comenzara a cumplirse dentro de

los tres aos de la fecha y durara hasta que los vientos de la vida me

Durante su ejercicio estableci como requisito para ingresar a la reparticin estar


alfabetizado, dando un plazo al personal activo para su formacin en una escuela
de primeras letras que cre a esos efectos e implant tambin un sistema de
examen de competencia previo a todo ascenso. Adems, proyect e impuls la
Ley de Amparo para los familiares de los cados en cumplimiento del deber, que
fue presentada a la cmara por el diputado Horacio Varela. Cre el Museo de la
Polica el 24 de abril de 1899 el primero de su tipo en Amrica y el segundo en
el mundo (slo exista el de Scotland Yard), reorganiz la Biblioteca policial y
proyect leyes sobre juegos de azar y mendicidad.

229
Texto publicado en el nmero 115 de Caras y Caretas el 15 diciembre 1900.

351
arrebataran, como a todos los congregados por la casualidad bajo

aquel techo hospitalario.

Conclua quizs la primera dcada de mi vida, cuando un buen da

lleg a la casa una tropa de carros, que, desvindose del camino que

serpenteaba entre las cuchillas, all en la linde del monte, vena a

campo traviesa buscando un vado en el arroyo, que disminua en una

mitad el trecho a recorrer para llegar al pueblo ms cercano.

El capataz habl con mi padre; y ste, de repente, me hizo seas de

que me acercara, y dijo:

Este es el muchacho!... Como obediente y humilde, no tiene

yunta... el otro que poda igualarlo se nos muri la vez pasada!...

Como conocedor del monte y del arroyo, lo ver en el trabajo!

A m me zumbaron los odos, y no pude saber lo que el

hombre contest; sin embargo, me di cuenta, as en general

no ms, de que ya no podra extasiarme a la sombra de los

espinillos florecidos viendo cmo las lagartijas se correteaban

sobre la cresta de los hormigueros, haciendo relampaguear

sus armaduras brillantes, ni pasarme las horas muertas,

escuchando el contrapunto de las calandrias y de los zorzales,

estimulados por el lamento de los boyeros parados al borde

de sus nidos, colgados all en la extremidad de los gajos ms

altos y flexibles de los molles y coronillos.

Mi padre me sac de mi xtasis con su voz ronca y varonil, esta vez

impregnada de una dulzura desconocida.

352
Oiga, hijito!... Vaya, traiga su petisito bayo y ensllelo!...

Va a acompaar a este hombre, que es su patrn! (1961:27-

28)

ECHEVERRIA:

El libre ejercicio de las facultades individuales, no debe causar estorsion ni

violencia los derechos de otro. No hagas otro lo que no quieras te sea hecho:

la libertad humana no tiene otros limites.

No hay libertad, donde el hombre no puede cambiar de lugar su antojo.

FRAY MOCHO (interrumpe y contina):

Las corrientes del mundo me arrebataron y luch con ellas con

suerte varia; ninguna ay! volvi a traerme hasta los montes nativos,

y cuando un da despus de muchos aosvolv a ellos, ya no

guardaban sino restos miserables, escapados al hacha del montaraz;

y del pobre rancho y de la familia que lo ocup, ni el recuerdo

siquiera.

Qu fue de los mos? Qu fue de las hojas del tala frondoso, en

cuyas ramas flexibles mi madre colgaba la cuna de sus hijos, aquel

noque de cuero que la brisa meca cariosa?

Qu fue de los trinos del boyero y del contrapunto de las calandrias y

de los zorzales? Slo quedan en mi memoria como un recuerdo!

Sirviendo de gua a las tropas de carretas, picando stas cuando ya

mis msculos lo permitieron, de pen aqu, de vago all, lleg un da

para m dichoso y bendecido

porque es el origen de mi felicidad actual en que una leva me

353
tom y puso punto final a mis correras de vagabundo,

perfilando sobre la figura mal pergeada del pobre gaucho

ignorante la simptica silueta del soldado.

Recuerdo, como si fuese ayer, las circunstancias en que fui

tomado y voy a tratar de pintarlas, no con la pretensin de hacer un

cuadro sino con la intencin de presentar una escena de nuestros

campos, vulgar y corriente en tiempos no lejanos, pero hoy ya casi

extica, debido a las exigencias de la vida. (1961:29-30)

ECHEVERRIA (contina):

[No hay libertad] Donde no es permitido disponer del fruto de su industria y de

su trabajo.

FRAY MOCHO (interrumpe):

La otra tarde vagaba yo a caza de una puesta de sol en los

malecones del puerto Madero, observando el ir y venir de los

desocupados de largo tiempo, que se miran como miembros

de una misma familia, y contemplan con pena la terminacin

de las obras, pues concludas stas y terminada la apertura

de la Avenida de Mayo, no saben dnde irn a matar el tiempo

que estn matando hace tanto (Della Valle230, Salero Criollo,

1954:90)

ECHEVERRIA (contina):

[No hay libertad] Donde tiene que hacer al poder el sacrificio de su tiempo y de

sus bienes.

230
Texto fechado el 22 de octubre de 1894.

354
FRAY MOCHO (interrumpe):

A ese caballito lo quiso comprar vez pasada un amigo edon

Bartolo pa regalarsel pal coche, pero no nos arreglamos...

Esa gentel gobierno, amigo, cuando es pa comprar con su

plata, tiene ms maa que gringo verdulero... (Como en

familia231, Cuentos, 1954:525)

ECHEVERRIA (contina):

[No hay libertad] Donde puede ser vejado insultado por los sicarios de un poder

arbitrario.

FRAY MOCHO (interrumpe):

Ah tens!... Fuimos a la Intendencia a pedir dos entradas pal

puerto el da de la rececin, y uno de los empliaos oyendo a Tripita,

ques medio gangoso phablar, lo tom por chileno y le pregunt si

ramos recin llegaos. Fijate qu bolada, che!... Claro! Ah noms

nos dieron un palco de honor, y haciendo arriar a la polica por

mistificadores a los chilenos verdaderos!... Si era de perecer

de risa, lo mismo que cuando en el baile del Jockey, el senador

Can, pa mostrarme su vivezae criollo diablo, hizo echar a la

calle a un pobre reprter quiba con invitacin de un diario a

ganarse la vida y a m me acompa hasta el comedor, dicindome

231
Texto publicado en el nmero 176 de Caras y Caretas el 15 de febrero de 1902.

355
con su vocesitae nervioso: Mire, la facha del periodista... sin frac!

Es un escndalo lo que sucede con los colados, chileno amigo!

Eso es un invento tuyo, che!... Cmo no vha saber Can que

los periodistas de verd, los pobres bichos que honradamente

cambian su sal por el mendrugo miserable, no tienen el

aspeto rozagante y florecido de los que viven del cuento?...

Eso es macana!

Qu va saber hombre?... Si l, a la fuerza de cernirsen las nubes,

ya no se acuerda de lo ques la tierra! Mir!... No hay bicho ms

cruel con sus semejantes quel hombre que lha calzao!... Nosotros

ramos como treinta, que andbamos con fraques alquilados, y si

vieras cmo nos trataban nada ms que por la colitae pato! Todos se

desvivan por agasajarnos, y a pesar de sospechar quramos casi

zanagorias, nos obsequiaban y convidaban a cuerpoe rey... Cuando

entrbamos a una mesae lunch hacamos repeluz de lo que caa, y si

vieras cmo nos trataban los mozos y los capataces porque

rompamos copas con el apuro y tirbamos al suelo hasta las fuentes

de masas... Por poco no nos abrazan de contentos porque les

agrandbamos las cuentas y les dbamos ocasin para

salarlas!... Pandar bien con ellos, hay que hacer eso, y ni escupir en

los restaurantes donde se banquetea en detalle... Tan sonsos son los

empresarios!

Y entonces toda esa gente que se vea en los teatros siguiendo a los

chilenos, eran puritos comustedes?...

356
Y si no... Habialgunos del sonsaje, que caan a visitarlos por

curiosid, pero no podan con nosotros, que ya ramos de confianza...

y los sacbamos peinando!... Una tarde llegaron unos cuantos

periodistas de verd y nosotros apenas los saludamos con la cabeza...

as... como a inferiores. Cuando se fueron Tripita tuvo la osada de

decirles a los chilenos queran pinches de los diarios que venan

quizs a ver si les hacan algn regalito!... Mir, hermano! Sabs

que me he convencido de que aqu no hay nadie que pueda

ms de lo que puede una colae pato? Yo, conforme tenga unos

pesos, me le afirmo a uno de moda y dejoe ser ave negra!... Quin

sabe si todava no me ves de personaje!... (Viva Chile y siga el

baile232, Cuentos, 1954:566-568)

ECHEVERRIA (contina):

[No hay libertad] Donde sin haber violado la ley, sin juicio previo ni forma de

proceso alguno, puede ser encarcelado privado del uso de sus facultades fsicas

intelectuales.

FRAY MOCHO:

Ah! Ah!... Otra vez?... Pero hombre!... Para qu ands

con cumplimientos?... Por qu no te alquils un calabocito?...

Te lo daremos barato...

Ya veo... hum!... por lo diablo ha de ser el comisario el que habla...

hum! Yo ni aunque est ms chupao que caramelo, conozco al

gobierno!... Mir!... Pa ser bicho y tener dentrada hasta en las

232
Texto publicado en el nmero 244 de Caras y Caretas el 6 de junio de 1903.

357
confiteras, basta ser autorid... Y los comisarios cmo se ponen de

vivos en cuanto les cuelgan la medalla!

Che! Che!... Mir!... No te pass de pato a ganso y aunque ests

borracho, acordate de que tens madre no?

Orst!... Y si es verd! Vea!... Yo me llamo Agapito Jimnez y me he

criao frente a lo del coronel Dantas 233... Sabe?... En la parroquia de la

Consesin y al lado de casa viva un muchacho que se llamaba

Aniceto, que era brutsimo y sonso y comiln de manises y adems

ahijado del coronel... Todos decan en el barrio quiba ser de los de la

Convalescencia porque era golpiau de la cuna... y les peg un chasco

de rdago!... Se meti en poltica y qu s yo! Y un redepente zas!

Lo nombraron comisario del Tuy... Si viera lo diablo que se puso!...

Lo que tena gen sueldo, le brotaban las gracias como granos... sin

hacer ruido... Prueba con el Agapito!... Me saba contar mi compadre

don Ruperto, que se ju de cabo con l, que daba gusto ver las

travesuras qu'idiaba todos los das y cmo haca perecer de risa a

los emplias y de rabia a los vigilantes, pues con tres haca el

servicio de veinticinco y se guardaba los sueldos... Era

diablsimo!

A ver... a ver!... Metan dentro al loco ste... que si no lo

vamos a tener que convidar.

233
Se trata del coronel Julio Secundino Dantas (1847-1922), en cuyo honor se
bautizara la ya desaparecida Escuela de Suboficiales y Tropa de la Polica de la
provincia de Buenos Aires de La Plata, lindante con la Escuela de Oficiales Juan
Vucetich.

358
Gracias, comisario!... Yo tomo sin soda!... As no ms... hum!

ginebrita pelada!... Orst!... No arrempuje, vigilante... espere!...

Qu?... no ve que estamos conversando con su jefe?... Aprienda a

respetar... Caramba con la gentecita esta!

Bueno... Siga pa dentro!...

Qu brbaro!... Te cres que vi dir pa'juera?... Mir; por esta cruz,

ves?... no te vas a dejar dar de baja... vos ests destinao pa

manate... Vea, comisario... y cundo me va a largar? Yo estoy

conchabao con un pianisto paarrempujarle el istrumento y si

me dejan aqu vi perder el acomodo...

Luego... si pags la multa!

Cmo no... si fan!... No tengo ms que cinco pesos!... Por qu no

me hace una rebajita, comisario?

Bueno!... Siga pa dentro!

Esperate, hombre!... Permita Dios que por apurao se te caigan los

dientes... de comer queso!... Mire, comisario, ya sabe que soy

chupador pero gen hombre... Tenga consideracin... loye?...

Piense que soy el marchante ms viejo e la sesin!... (1961:145-

146)

ECHEVERRIA (contina):

[No hay libertad] Donde se le coarta el derecho de publicar de palabra por escrito sus

opiniones.

[Y] Donde se le ponen trabas y condiciones en el ejercicio de una industria

cualquiera, como la imprenta.

FRAY MOCHO:

359
T sabes que soy un pobre empleado pblico e ignoras quizs que en

tales recuerdos anda mezclado N y que ste me puede agarrar

en su diario y ponerme mormoso si le disgusta que yo me

haya dejado hurgar la memoria con tu esquela. Cuando se

trata de cosas con periodistas, un funcionario pblico debe

andar con un tramojo en la lengua para que no pueda

moverse mucho.

Tu no sabes!... Yo le tengo un miedo brbaro a los diarios. ()

All a principios de 1884, a mi me comenz a hacer cosquillas una

idea que pareca luminosa y que sera engendradora de una modesta

chorrera de pesos que yo me encargara de cambiar por una punta de

cosas que me hacan falta y aun me hacen una inmensa falta.

Entonces yo era noticiero y candoroso: an crea en las ideas

luminosas.

Rumiando mi proyecto andaba que no era otro que fundar un diario

chico y chacotn y me estrellaba como siempre me estrello cuando

se me ocurre desenterrar ese cadver de ilusin, para acariciarlo con

la falta de dinero.

Para ahorrarme la vergenza de confesar que soy pobre, hoy que hay

tanto ex amigo con fortuna, hubiera querido decir esto en francs,

pero manejo mal esta lengua.

Pido perdn a los que se abochornen por m.

La tal falta de dinero era cuestin que me tena caviloso a todas

horas, pero un da lleg en que mis cavilaciones tuvieron un

descanso; fue aquel venturoso en que un diputado y mi patrn

360
en ese entonces, me ataj en un pasillo del Congreso y me

dijo:

Usted anda por hacer un diarito, no?

Qu sobresalto para m, qu palpitaciones del corazn, cunta

esperanza a lo lejos!

S mascull es cierto as pienso!

Bueno No haga nada sin hablar maana conmigo!... Quizs

hagamos algo muy bueno!

Me desped de l ni s cmo. En la cabeza me sonaban libras

esterlinas, cndores y todas clases de monedas de oro, plata y hasta

cobre.

Ese da mi crnica de La Nacin fue chancha: como para crnicas

estaba yo, que ya me vea sooliento como Bartolito Mitre y como me

pareca deba serlo el director de un diario de una circulacin brbara.

Despus se me pas el chucho y empec a pensar que tal vez

se quera hacer un diario rochista, cosa que no me haca

gracia, dado que yo no lo era ni tena ganas de serlo.

O me converta o se hunda el proyecto

Y no le vi salida al callejn: mi alegra en paales.

Al otro da hablamos claro y nos entendimos.

Yo en unin con un mozo Sojo que me present y que, segn don

Hctor F. Varela que se lo recomendaba de Espaa, era un gran

dibujante fundaramos un semanario de caricaturas que no se

embanderara en poltica.

Se dara lo que a Sojo y a m nos faltaba: dinero.

361
Utilidades?... A partir entre los tres.

Y naci Don Quijote!

Yo crea que se iba a vender como el pan y que producira un platal.

Pasaron el primero y segundo mes tras una serie de sudores para

partir cosas que parecieran chistes y no caa ni un peso.

Bueno, deca yo, el mes que viene caern!

Y ah andaba con Sojo por el Congreso, por la Casa Rosada,

por las calles mostrndole las cosas y los hombres de este

pas, cuando de repente zas! Aparece una caricatura

fastidiando a un amigo mo, hombre de poltica.

La cosa no me gust y reclam de Sojo que se respetara el

pacto.

Me dijeron que haba sido un descuido y que no volviera a

ocurrir aquello y qu se yo no ms segu con la redaccin de

Don Quijote.

Sin embargo, conociendo que me haban tirado, como dicen

los pcaros, escrib un artculo de un tinte suave en favor de

mi bando: algo como el reverso de la caricatura que me

picaba.

Y se olvidaron de publicrmelo, echndomelo al carnero!

Esto ya era mucho para m; vi que Sojo y yo no podamos ser jams

socios y sin decirles nada abandon Don Quijote. (Cmo naci El

Quijote, Salero Criollo, 1954: 137-139)

ECHEVERRIA (contina):

362
[No hay libertad] Donde se le impone una religin y un culto distinto del que su

conciencia juzga verdadero.

CONSTITUCION NACIONAL (aclara):

Art. 2 - El gobierno federal sostiene el culto catlico, apostlico, romano.

(2009a:253)

FRAY MOCHO (interrumpe):

Y los ladrones saben lo que vale un buen campana.

Una vez me dijo uno, habindole yo preguntado que "a qu se

dedicaba por ahora".

Vea, seor, tengo un campana que ni de oro..., y trabajo de

catlico!

De catlico?

S, seor...; es decir, ando con el asunto de las limosnas para

el hospital..., y al que me cree lo ensarto!234 (1961:97)

ECHEVERRIA (contina):

[No hay libertad] Donde se le puede arbitrariamente turbar en sus hogares,

arrancarle del seno de su familia, y desterrarle fuera de su patria.

FRAY MOCHO (interrumpe):

Aquello, era un idilio seguramente, uno de esos que

engendraron el refrn gaucho muchas veces vale ms pisar una

mazamorra, que comerla y al mismo tiempo para m una prueba


234
Los lunfardos que cuentan el cuento, dan a cada uno de sus robos un nombre
distinto y apropiado a los medios que usan para efectuarlo. Cuando estafan,
valindose de los sentimientos religiosos, dicen que han hecho "un catlico"
(Fray Mocho, 1961:133)

363
de que an no me hallaba en la regin salvaje donde la mujer

y el amor no existen, sino como un recuerdo, en la mente de

los desheredados que la habitan. (Viaje al pas de los matreros,

1954:214)

ECHEVERRIA (contina):

[No hay libertad] Donde su seguridad, su vida y sus bienes, estn merced del

capricho de un mandatario.

FRAY MOCHO (interrumpe):

Nosotros, en la tertulia ntima, le escuchbamos con admiracin y

con respeto, deleitndonos con el relato de sus aventuras

romancescas o con el chispear brillantsimo de su espritu custico y

mordiente.

Buena cra la suya, che!... Como si no supiramos aqu lo queran

los entrerrianos! Ustedes, en su tierra, amigo, nacen chairando el

cuchillo!

Miren al nene que se asusta porque tocan a degello!

Yo?... Ya lo creo!... No me acuerdo de haber derramao jams ni una

gotae sangre inocente... Y cuidao quhe visto trifulcas!

As decan los diarios de su tiempo! Todava recuerdun artculo...

Vean! Una cosa son los diarios, che, y otra cosa es la verd!... A no

embromar vamos!... Les vy a contar el nico caso en quhice

degollar un inocente... y quin sabe si lo era tampoco...

Desto no se ocupan los diarios, les aseguro, y sin embargo fue

tremendo!

364
Cruzaba una tardecita por esas sierras de Crdoba, que son comuna

pintura, en derechera a los llanos. Ibaapurao y llevaba como escolta

un escuadrn de puntanos queran todos como cuadro... Ya casi al

anochecer cimos a un rancho serrano, desos que ya parece que se

van a venir al suelo, pero que se aguantan, dejando pasar los

huracanes como si no fuesen nada. No hallamos a la llegada ms que

dos chinas viejas y una chinita osequiosa, que me convid con mate y

quencontr tan donosa, as, a la luz del fogn... Pareca que las

llamitas lalumbraban con cario, como queriendo besarla...

La gran perra!... Era linda con usura y tena unos ojitos y un modito

pa snreir, que hacan como cosquillas, y despus era graciosita en el

andar... y picarita... Ni s porqu se me meti en la cabeza que haba

destar resfriada y comenc a recordar una famosa receta que me

dieron una vez para curar los resfros... era una palabra en turco que

haba que decirle a lido a la persona atacada, sin que lo oyera ni el

aire...

Ustest resfriada, hijita?

No, seor...

Que no, hijita... si eso se le ve en los ojos... Tal vez ust no lo sepa...

viviendo aqu, tan solita...

Tal vez, seor...

No quiere que yo la cure?...

Y como me mirase sonriendo y me pareciera verle comuna expresin

de travesura infinita en sus ojitos tan lindos y hasten unos dos

pocitos que se le hacan en la cara, me saqu un paueloe seda que

365
llevaba en el pescuezo y se lo puse en el della, que me agradeci el

regalo... sin decirme una palabra, pero con ms elocuencia que si

hubiese hablao en verso...

Y adnde duerme, hijita, en esta casa tan chica?...

Aqu no ms, seor... All, en aquel rincn, tienden mi madre y mi ta,

y yo en aquel otro... en que hay un catree guasca.

Y seal pa un rincn que quedaba all en lo oscuro... y que yo vi

iluminao como la plaza Victoria... En ese momento, che, me llegaba

de la sierra como a modo de un vientito con fragancia a flor del aire

mesturada con poleo, con menta y con piquilln...

Vastar fresquita la noche..., seor coronel me dijo la madre de la

muchacha, que vena a cocinar, y empez atizar el fuego...

As parece, hijita!... Y ustedes, cmo viven tan solitas aqu... sin

hombres? No tienen miedo?

Si hay hombres, seor!... Lo que tiene es que fueron a meliar... pero

tal vez cigan pa la salidel lucero... Es mi marido, un hijo del y tres

sobrinos... gente buena, seor... mejorando lo presente.

Comimos como se comen los ranchos, medio en loscuro, y yo hice

trair mi catree campaa. Las viejas me tendieron una cama

questaba llamando al sueo con sus sbanas de bramante,

almidonadas al estiloel pago...

Y ya no le llegaba el olorcito a la menta mesturao con flor del

aire?...

Qu s yo, che, estaba durmindome como cuzco en la ceniza... De

repente me despertaron las viejas, que soplaban a comps y hasta

366
me pareci que la chinita tosa... Claro!... Me acord de la promesa y

quise salir del catre... La perra con las sabanitas!...

Empezaron acer ruido como si fuesen papeles, y como para remedio

tena que no ser sentido, me comenc a refalar, y en eso que fui a

pararme, oigo balar un chivito y siento que me topaba las piernas,

mientras una de las viejas le deca a media voz:

Sosegate, capitn... que lo vas a dispertar al seor coronel!

En la vida le han echao maldiciones ms tremendas a ningn chivito

guacho, que las que lech yo al condenao... Tres veces tent

bajarme y tres veces el chivito me despertaba a la vieja, mientras oa

a la chinita que haca crujir su catrentre dormida y dispierta!...

Y por qu no se levantaba noms? Pcha quera mulita!

No ve?... As son las cosas!... Y el respeto, amigo, que tiene que

tener por la madre las enfermas, cuanduno andaciendoe mdico

sin estar autorizao?... Derrepente se oyun tropel y cayeron al rancho

los meliadores, cargaos de carne y con unas fachas de forajidos...

Claro! Eran cuatreros mestizos de saltiadores.

Y se qued sin decirle a la chinita aquella palabra en turco?

Y sino? Ya nos levantamos todos y empez la churrasquiada, pero

cuando al aclarar quise decir adis, me dijo el dueoe la casa:

Por qu no lleva un asao, seor?

Pa qu?... Hemos de hallar poblaciones...

En eso mir pal rancho y vi al maldito chivito questaba pelando un

maz, brotao por casualid junto a un cardn medio seco.

Ms bien me llevo ese chivo.

367
Y antes que me arrepintiera yastuvo atao a los tientos y en camino

pa los llanos... Ven?... Esta es la nica vez que yo hice derramar

sangre... y... caray!, creo que fue con razn si se me juja como

hombre! (Ojo por ojo!235, Cuentos 1954:558-561)

Catolicismo

SARMIENTO:

Yo he presenciado una escena campestre digna de los tiempos primitivos del

mundo, anteriores a la institucin del sacerdocio. Hallbame en 1838 en la sierra de

San Luis, en casa de un estanciero, cuyas dos ocupaciones favoritas eran rezar y jugar.

Haba edificado una capilla en la que, los domingos por la tarde, rezaba l mismo el

rosario, para suplir al sacerdote y al oficio divino de que por aos haban carecido. Era

aqul un cuadro homrico: el sol llegaba al ocaso; las majadas que volvan al redil,

hendan el aire con sus confusos balidos; el dueo de la casa, hombre de sesenta aos,

de una fisonoma noble, en que la raza europea pura se ostentaba por la blancura del

cutis, los ojos azulados, la frente, espaciosa y despejada, haca coro, a que contestaban

una docena de mujeres y algunos mocetones, cuyos caballos, no bien domados an,

estaban amarrados cerca de la puerta de la capilla. Concluido el rosario, hizo un

fervoroso ofrecimiento. Jams he odo voz ms llena de uncin, fervor ms puro, fe ms

firme, ni oracin ms bella, ms adecuada a las circunstancias, que la que recit. Peda

en ella, a Dios, lluvia para los campos, fecundidad para los ganados, paz para la

Repblica, seguridad para los caminantes... Yo soy muy propenso a llorar, y aquella vez
235
Texto publicado en el nmero 153 de Caras y Caretas el 7 de septiembre de
1901.

368
llor hasta sollozar, porque el sentimiento religioso se haba despertado en mi alma con

exaltacin y como una sensacin desconocida, porque nunca he visto escena ms

religiosa; crea estar en los tiempos de Abraham, en su presencia, en la de Dios y de la

naturaleza que lo revela. La voz de aquel hombre candoroso e inocente me haca vibrar

todas las fibras, y me penetraba hasta la mdula de los huesos.

He aqu a lo que est reducida la religin en las campaas pastoras: a la religin

natural; el cristianismo existe, como el idioma espaol, en clase de tradicin que se

perpeta, pero corrompido, encarnado en supersticiones groseras, sin instruccin,

sin culto y sin convicciones. En casi todas las campaas apartadas de las ciudades

ocurre que, cuando llegan comerciantes de San Juan o de Mendoza, les presentan tres o

cuatro nios de meses y de un ao para que los bauticen, satisfechos de que, por su

buena educacin, podrn hacerlo de un modo vlido; y no es raro que a la llegada de un

sacerdote se le presenten mocetones, que vienen domando un potro, a que les ponga el

leo y administre el bautismo sub conditione. (1952:21-22)

FRAY MOCHO:

Ave Mara Pursima...

Sin pecao!... Dentren... que no hay perros.

Mil gracias!... Ms miedo le tenemos a las pulgas... refunfu mi

compaero, mientras yo, estirando el pescuezo por la rendija que

serva de puerta a la miserable vivienda, descubra una china vieja

que, sentada en cuclillas al lado del fogn, revolva lentamente una

olla vocinglera.

Ustedes perdonarn... pero estoy friyendo una grasita y no la puedo

dejar...

Siga noms, seora... Esperaremos aqu afuera...

369
Como gusten!... Los bancos estn junto al mojinete u si no aqu, del

lao de adentro, cercae la puerta.

Luego que nos sentamos y encendimos nuestro cigarro, dejando que

el espritu y el cuerpo armonizaran con la quietud apacible que nos

rodeaba, exclam mi compaero:

Diga, seora... Nos podra dar un matecito?

Cmo no, seor!... Aura, lo que venga doAmalia, los convidar, si

es que trai yerba.

La cosa no es segura, entonces?

Y qu vaser, seor... Si el pulpero de la cuchilla le da un fiao que

puede pedirle a cuenta de una pajita que tenemos cortada, haber

con qu, y si no, no!

La declaracin no poda ser ms categrica, y guardamos silencio

hasta que, terminada la fritura, sali del rancho, limpindose las

manos en la pollera, nuestra desconocida informante, que luego de

saludarnos comenz a armar un fogoncito en el patio, confesndonos

de paso que el pulguero del rancho era una cosa brbara y que daba

miedo, sobre todo a la nochecita.

Y tardar mucho su compaera con la yerba?...

No ha de... Ah siento el escarceo del petizo... Es un patrio viejsimo

que mand hace como cinco aos el hijo de doAmalia... el mayor

Gonzlez, que le llaman conejito por mal nombre...

Qu me dice?... Aqu vive la madre de conejito ?... dijo mi

compaero con acento de asombro.

370
S seor! Aqu vive, y es mi compaera... Quin lo dira, no? Un

hombre as, que tenga a su mama deste modo!

Y mi compaero, mirndome de soslayo, agreg como por va de

explicacin endilgada a m:

Es el caudillo del pueblo y... candidato para el Congreso...

Como llegara doAmalia y trajera en una pequea maleta las

provisiones esperadas y el agua estuviese hirviendo, nos colocamos

al lado del fuego, que chisporroteaba alegre.

Conque usted haba sido la madre del mayor Gonzlez?

S, seor... para servirle.

La cara angulosa de la vieja china se transfigur:

Lo conocen a mhijito?... Pobre!... En el pueblo todos lo quieren y

aurita noms me deca el bachicha de la pulpera que tal vez lo hagan

gobierno...

No ha traido sal, doAmalia, sabe?... Lindo vamos a estar!

Y qu quiere, a Martina?... El hombre no quiso dar...

Mir qu bolada!... Otra semana de guisoe bagre o de lagarto asao

sin piscae sabor...

Comen lagarto ustedes?

Y sino?... Si es riqusimo, segn dice doAmalia, y nosotras cuando

agarramos alguno estamos de fiesta... Aqu la carne es como la sal...

Cosae lujo!

Y hace mucho que no lo ve al mayor Gonzlez, seora?

371
Cmo no!... Mucho!... El pobre casi no se puede mover del pueblo,

y yo, ya ve, acostumbrada a esta vida del baao, tengo hasta pereza

dir...

Cmo no, doAmalia dijo a Martina indignada, Ustes una mujer

sonsaza con el muchacho ese!... Sest muriendo de hambre aqu,

metida en lagua pa cortar la paja y teniendo que vivir de bichos del

baao y l... ni se acuerda de su mama... Y todava viene a

defenderlo!... No diga!... se no tiene perdn de Dios!... Quieren

creer que vez pasada la picun coral y que cuando vi que la

contravbora pareca que no haca efeto, le mand decir que se mora

y ni siquiera contest?

Calles, a Martina, es mejor... dijo doa Amalia, irguindose

enojada, cmo se conoce que no es madre!... Caramba con la

compaera, que tiene una lengua de rastrillo. Mir, decir que mhijito

no se acuerda de m, cuando hasta me mand el petizo ese que

muento, ques una alhaja, seor!

Una noche, meses ms tarde, nos hallbamos en la pera con el

compaero de caza, y como me constaba que no conoca a nadie en

el mundo brillante que nos rodeaba, y notara la insistencia con que

fijaba el anteojo en uno de los palcos bajos, le dije:

Hallalgo aqu que le guste ms quel monte, compaero?

Ya lo creo... Pero aura mirabal Conejito, ques el nuevo diputado de

nuestra provincia y quest aqu en un palco con varios amigos... Es el

hijoe doAmalia, se acuerda?... Aquella china del baao que nos

sac cuando nos perdimos...

372
Mir hacia el palco y vi, lustroso y rozagante, un tape de edad

mediana que miraba como distrado la sala resplandeciente, y me

acord del modesto fogn campero a cuya orilla una pobre china vieja

chamuscaba la carne de un lagarto que sazonara, a falta de sal, con

buena voluntad y con cario de madre. (El hijo de DoAmalia 236,

Cuentos, 1954:561-563)

SARMIENTO:

Porque l [Rosas] ha profanado los altares, poniendo en ellos su infame retrato; porque

l ha degollado sacerdotes, vejdolos o hcholes abandonar su patria, el Nuevo

Gobierno dar, al culto, la dignidad que le corresponde, y elevar la Religin y sus

ministros a la altura que se necesita para que moralice a los pueblos. (1952:269)

FRAY MOCHO:

Era teniente cuando en la Piedad, all por 18..., un [cura] asturiano

llamado Jos Caete y Puertas, hombre ahorrativo y econmico,

amigo de las monedas como un judo, y ms deseoso de hacer

fortuna que de llegar a conquistar fama de santo y verse un da

adorado en pintarrajeada efigie por creyentes masculinos y

femeninos.

A fuerza de guardar sus sueldos, limpiar las alcancas cuando poda y

desplegar toda su astucia para cazar propinas y estipendios, haba

llegado a juntarse sus buenos cincuenta y cinco mil pesos de la

antigua moneda, los cuales, en billetes del Banco de la Provincia,

236
Texto publicado en el nmero 147 de Caras y Caretas el 27 de julio de 1901.

373
dorman tranquilos en el fondo del inmenso bal que lo acompaaba

desde su tierra.

Cosa es que nunca pudo averiguarse cmo dos lunfardos llegaron a

conocer el tesoro de Caete: el hecho es que se lo robaron de una

manera ingeniosa. (1961:120)

SARMIENTO:

Porque l [Rosas] ha destruido las garantas que en los pueblos cristianos aseguran

la vida y la propiedad de los ciudadanos, el Nuevo Gobierno restablecer las formas

representativas y asegurar, para siempre los derechos que todo hombre tiene de no ser

perturbado en el libre ejercicio de sus facultades intelectuales y de su actividad.

(1952:269)

Justicia

FRAY MOCHO:

() All [en una pulpera] conoc yo al clebre Calandria Servando

Cardoso237 el ltimo gaucho pelador que recorriera aquella comarca

inolvidable que baa el Uruguay.

Varios mocetones andariegos alcanzamos cierto da de paseo a la

lejana pulpera y topamos con el que era terror de policas y

hroe famoso de cuanta aventura novelesca forjara la mente

popular, hecha ya a considerarlo como expresin genuina de

todas las desventuras que afligan por esa fecha a aquella


237
Era un montonero federal entrerriano que desert y se hizo matrero en la
dcada de 1870. Haba nacido cerca de 1840 en Concepcin del Uruguay y era
un excepcional jinete, de temperamento inquieto, con grandes cualidades de
cantor que le valieron su apodo (Chumbita, 151).

374
tierra de Entre Ros, tan bella como injustamente desgraciada.

()

Emprendimos conversacin sobre generalidades; el gaucho, de rato

en rato, se asomaba a la puerta, miraba su caballo que estaba all

cerca, con las riendas sobre la cruz y sin ms recado que una jerga

rayada de punz, tendida sobre el lomo y que, poco a poco, habase

corrido hacia las ancas impulsada por sus movimientos al espantar las

moscas fastidiosas que venan a posarse sobre su piel, o los tbanos

cabezones y silenciosos cuyo aguijn vido de sangre jams

permanece ocioso, luego, volva a su asiento y entre trago y trago nos

refera sus correras recientes y sus gestiones para componerse

con el gobierno.

CONSTITUCION NACIONAL (interrumpe):

Art. 83. [El Presidente de la Confederacin tiene las siguientes atribuciones:]

6 Puede indultar o conmutar las penas por delitos sujetos a jurisdiccin federal,

previo informe del tribunal correspondiente, excepto en los casos de acusacin por la

Cmara de Diputados. (2009a:269)

Art. 92 En ningn caso el Presidente de la Confederacin puede ejercer funciones

judiciales, arrogarse el conocimiento de causas pendientes o restablecer las

fenecidas. (2009a:271)

Art. 99 Todos los juicios criminales ordinarios que no se deriven del derecho de

acusacin concedido a la Cmara de Diputados se terminarn por jurados, luego

que se establezca en la Confederacin esta institucin. La actuacin de estos juicios

se har en la misma provincia donde se hubiese cometido el delito; pero cuando ste

se cometa fuera de los lmites de la Confederacin, contra el derecho de gentes, el

375
Congreso determinar por una ley especial el lugar en que haya de seguirse el juicio.

(2009a:272)

FRAY MOCHO (contina):

De repente, en una de sus salidas exclam, mirando un tenue

remolino que corra sobre la cresta de una cuchilla lejana fuera del

monte que nos rodeaba y que para otra persona de vista menos

perspicaz no hubiera pasado de una nube de tierra impulsada por el

viento:

Ah viene Mazacote con dos soldados!... Ha de venir de boln! Vi

esconder el caballo pa no asustarlo!... Si me ve tal vez le

sucede una desgracia y tenemos visitas!... agreg sonriendo.

Nosotros tambin nos remos: se trataba de un mulato rubio,

flacuchn, picado de viruelas, feote, que era comisario y cuyas nfulas

de bravucn y matasiete238 eran el hazmerrer de la comarca, que lo

saba un infeliz por ms que l, al caminar, hiciera repiquetear con el

taln, a cada paso y de puro compadre, la charrasca que llevaba

prendida a la cintura y que, cuando ms, le serva de incomodidad

durante sus grescas frecuentes con los alumnos del colegio que

acostumbraban llamarle por su apodo, cosa que lo desesperaba.

Cierta vez, recuerdo, un mocetn fornido y musculoso gritaba al lado

suyo a voz en cuello: Mazacote! Mazacote!, lo cual oalo

distintamente el aludido, pero no atrevindose, sin embargo, con el

238
Matasiete es el matarife de La Cautiva de Esteban Echevera.

376
gritn, exclamaba con tono confidencial, dirigindose a aquel que lo

molestaba y para ver si obtena silencio:

Oiga a los colegiales!... Mire si son canallas!... Gritan de lejos

porque me conocen!... Ah!... Si yo agarro alguno! Qu felpiada!!

Llev el gaucho su caballo, demasiado conocido, detrs de un

pequeo zarzal que interceptaba la vista y luego que volvi puso el

odo hacia el camino y dijo:

Ya se oye el ruido de la chafalona Me voy a esconder!

Y desapareci detrs de la batiente de andubay, maciza y de una

pieza, hecha como para resistir el empuje de anca de un caballo,

ganza que usaban los gauchos para franquearse la entrada de los

ranchos cuando era la violencia el nico medio que pudiera

asegurarles el logro de una empresa de amores o de pillaje.

No se haba acomodado an en su escondite cuando ya Mazacote

estaba gritando a la puerta de la pulpera a donde haba llegado al

galope, seguido de sus soldados que, con el kep sobre los ojos y la

carabina asentando la culata en la delantera del recado, tenan ms

aire de bandoleros que de guardianes del orden.

A ver, pulpero!... Qu gente es esa que estn en riunin? Ya

no le he dicho que no me gustan las riuniones?

Son colegiales paseanderos, seor!

ECHEVERRIA (interrumpe):

El derecho del hombre y el derecho de la asociacin son igualmente lejtimos.

(1873:121)

FRAY MOCHO (contina):


377
Ah! Ah!... Colegiales, eh? Vamos a ver si aura gritan lo que

gritan en el pueblo!

Y habiendo concluido la operacin de manear su caballo, entr a la

pulpera arrastrando el sable sonador y con la mano colocada como al

descuido sobre la culata de un trabuco naranjero que traa atravesado

hacia adelante bajo la faldilla de la amplia blusa celeste con botones

amarillos que cubra su busto:

Buenos das, caballeros!

Buenos das, comisario!

Y?... Qu se hace?

Paseando con el da lindo dijo alguno a quien le haca menos

cosquillas la risa que a los dems nos ahogaba.

Pasiando, eh?... Ta bueno!... Vamos a ver quin paga la

copa?... No han de andar pasiando sin plata!

Se sirvieron copas, se emprendi la conversacin, buscando nosotros

pretexto para rernos sin provocar desconfianza y de repente uno dijo:

Diga, comisario, no lo ha visto a Calandria?

Quin?... Yo?... Ja! Ja! Ja!... Cree que Calandria es sonso pa

ponerse delante mo?... Gaucho ms pillo!... Cuando l sabe que yo

ando puaqu, agarra pa all!... Si es una basura el tal Calandria!...

Bueno pa asustar gringos y viejas!...

La puerta se abri de golpe y Calandria en un abrir y cerrar de ojos

estuvo ante el comisario, que temblaba haciendo repiquetear todas

las cadenitas y argollas de su sable, y lo miraba con tamaos ojos,

378
pestaeando con una rapidez que, en otras circunstancias, hubiera

sido cmica:

Qu dice, don?... Con que asusto viejas, no?

Bueno! Chpese esa caa que tiene en el vaso, monte a caballo y,

sin dar gelta la cabeza, marche pal pueblo Vamos ligerito!!

El guapo hizo lo que le mandaban: mont a caballo, volvi riendas y,

seguido de sus soldados, se perdi all en las sinuosidades del

terreno siguiendo el ancho camino polvoroso. (Calandria (Recuerdos

de Entre Ros), Salero Criollo, 1954:126-129)

SARMIENTO:

Costumbres de este gnero requieren medios vigorosos de represin, y para reprimir

desalmados se necesitan jueces ms desalmados an. Lo que al principio dije del

capataz de carretas se aplica exactamente al juez de campaa. Ante toda otra cosa,

necesita valor: el terror de su nombre es ms poderoso que los castigos que aplica.

El juez es, naturalmente, algn famoso de tiempo atrs, a quien la edad y la familia han

llamado a la vida ordenada. Por supuesto, que la justicia que administra es de todo

punto arbitraria: su conciencia o sus pasiones lo guan, y sus sentencias son inapelables.

A veces, suele haber jueces de stos que lo son de por vida y que dejan una memoria

respetada. Pero la coincidencia de estos medios ejecutivos y lo arbitrario de las penas

forman ideas en el pueblo sobre el poder de la autoridad que ms tarde viene a producir

sus efectos. El juez se hace obedecer por su reputacin de audacia temible, su autoridad,

su juicio sin formas, su sentencia, un yo lo mando y sus castigos, inventados por l

mismo. De este desorden, quiz por mucho tiempo inevitable, resulta que el caudillo

que en las revueltas llega a elevarse, posee sin contradiccin, y sin que sus secuaces

379
duden de ello, el poder amplio y terrible que slo se encuentra hoy en los pueblos

asiticos. (1952:46-47)

FRAY MOCHO:

Ya Calandria, el simptico apodo con que se haba hecho popular

Servando Cardoso, el ltimo gaucho matrero que recorri los

llanos de Entre Ros, haba desertado por segunda vez del

batalln provincial, que para custodia de su persona mantena

en el Uruguay, bajo el mando del hoy coronel Blanco, el

entonces gobernador de aquella tierra, doctor don Ramn N.

Febre, quien, seguramente, no gozaba en su silln de las

delicias que generalmente atribuyen a gobernantes y

prebendados, todos aquellos que no han sido ni siquiera

alcaldes en su vida.

El pobre gaucho matrero mantenase por ah, por los montes que

rodeaban el pueblo, como Dios lo ayudaba; la polica lo persegua con

encarnizamiento, temiendo, y con razn, que pudiera servir de ncleo

a alguna partida de bandoleros que diera ms de una jaqueca al

vecindario; l reciba la persecucin con paciencia evanglica y se

aguantaba haciendo travesuras que aumentaban su prestigio y

abrillantaban su personalidad de suyo obscura y deslucida.

Ya era la relacin del rapto audaz de alguna moza garrida de la

vecindad, ya el de un mozo boticario destinado a funciones

secretariles, o de alguna serenata terminada a capazos, el plato del

da de aquella sociedad reducida y curiosa, vida de novedades, lo

que brindaba el gaucho que, sin ms propiedad que su caballo, su

380
guitarra y sus armas, vagaba de rancho en rancho sollozando sus

penas en melanclicas coplas llenas de sentimiento.

SARMIENTO (interrumpe):

El caudillo argentino es un Mahoma que pudiera, a su antojo, cambiar la religin

dominante y forjar una nueva. Tiene todos los poderes: su injusticia es una

desgracia para su vctima, pero no un abuso de su parte; porque l puede ser

injusto; ms todava: l ha de ser injusto necesariamente; siempre lo ha sido.

(1952:47)

FRAY MOCHO (contina):

Un da, all por 1875, anuncise de repente una visita que hara al

Uruguay el presidente Avellaneda, acompaado de su ministro de

Justicia, Culto e Instruccin Pblica, doctor don Onsimo Leguizamn,

el ms ilustre de los entrerrianos de su poca. Las gentes del

gobierno determinaron organizar festejos y diversiones que quedaran

como un acontecimiento, no solamente en los anales del Uruguay

sino tambin en la memoria de su pueblo.

Se ech la casa por la ventana. Aquello iba a ser monumental []. Al

fin lleg el vaporcito de guerra que conduca a los huspedes

anhelados. La banda gimi un himno nacional mestizo de

italiano, y la comitiva emprendi a pie el largo trayecto, analizando y

comentando hasta el ms mnimo gesto del presidente y de sus

acompaantes de Buenos Aires. De tropezn en tropezn llegaba ya

la columna precedida por la banda, cuyos miembros soplaban de

manera excepcional y como deseando cada uno hacerse notar de los

visitantes, quiz con la vaga esperanza de conquistarse un

381
protector entre aquellos desconocidos que se suponan

tuvieran las llaves del cielo, cuando de repente se oy un grito

estridente: Aqu est Calandria, maulas!, se sinti un tropel de

caballos al lado mismo de la persona presidencial y tres jinetes,

montados en fletes giles y vistosos, atravesaron a media rienda por

entre la comitiva y emprendieron la fuga a la carrera, hacia unas

lomas verdes que se vean al oeste, golpendose la boca en son de

burla.

Un grupo de soldados de polica repuesto del estupor momentneo

producido en su nimo por la voz de Calandria, al ver que su

comisario Martnez se pona en persecucin de los fugitivos le imit

con bros. La comitiva, incluso el presidente Avellanada, se

detuvo a presenciar la lucha entre matreros y policiales. El

caso era novedoso.

Perseguidores y perseguidos haban llegado a la cumbre de una loma:

primero iba Calandria en su alazn, luego otro gaucho corpulento, de

apellido Amarillo, en un bayo, y ms atrs, en un tordillo, un

muchacho como de doce aos que aprenda la vida con semejantes

maestros y que era sobrino, segn se deca, del clebre clrigo

Aguilar, uno de los asesinos de Urquiza. Detrs de stos y como a

media cuadra, iba el comisario Martnez y dos soldados, de los cuales

el primero desarroll de repente unas boleadoras y, agitndolas

brevemente en el aire, lanzlas por sobre su cabeza y la de su

cabalgadura, con tal certeza, que despus de dar varias vueltas en el

aire fueron a enredarse en las patas del tordillo, que iba rezagado.
382
Jinete y cabalgadura desaparecieron entre unas nubes de polvo

levantadas al rodar aquella masa en el suelo.

Cuando se disip y pudieron darse cuenta de los detalles del cuadro,

ste haba cambiado.

Calandria y su compaero haban entreparado sus caballos y volvan

el rostro hacia el grupo que dejaban atrs y al cual iban a atacar

evidentemente; el muchacho que apenas alzaba una vara y

desapareca bajo su poncho que tocaba el suelo, a pie, se acercaba a

su caballo caminando de espaldas y con un cuchillo en la mano

izquierda, para cortar las boleadoras que lo ligaban, mientras con la

derecha sostena un trabuco, con el que amenazaba al grupo del

comisario y de los soldados, que estaban inmviles, no atrevindose a

avanzar.

Los matreros volvieron caras y atropellaron a la carrera,

aprovechando el muchacho la coyuntura para cortar las boleadoras y

saltar a caballo: fu en vano; no se haba movido, cuando ya otra

boleadora lo aprisionaba, obligndolo a repetir su arriesgada

operacin primera.

Los matreros cargaron: hubo tiros, atropelladas para librar al cado

que no se renda, sin embargo, y continuaba con su trabuco

amenazante, que no baj, hasta tanto Calandria, perdida la esperanza

de libertarlo, no le grit rendite! al tiempo que era embestido por los

soldados y obligado a ponerse en fuga.

Preso el muchacho, fu destinado a la banda del Batalln

Provincial, donde muri tsico a fuerza de soplar en el pistn.

383
ECHEVERRIA (interrumpe):

() que las crceles son para seguridad, no para castigo de los reos: que el crimen

es la infraccin de la ley vigente. (1873:155)

FRAY MOCHO (contina):

Das despus hablaba yo con Calandria en una pulpera lejana y le

deca:

Pero para qu se compromete as? Quin se va a animar ahora

a pedir su indulto?

Bueno!... Y que no lo pidan! En algo se ha e divertir uno!

Y qu le pareci el presidente?

Tan chiquito!... no? Y tan ladiadito! Yo vena al lau y tuve

ganas de voltiarlo de un yerrazo... pero me di lstima!

Miren lo que haba sido un presidente! Yo creiba que fuera siquiera

como el mayor Espeleta!

Se refera a un mocetn que meda casi dos metros, siendo una figura

bizarra y elegante. (Calandria y el Doctor Avellaneda (Recuerdos de

Entre Ros), Salero Criollo, 1954:130-133)

ECHEVERRIA:

Para ejercer derechos sobre sus miembros, la sociedad debe todos justicia, proteccin

igual, y leyes que aseguren su persona, sus bienes y su libertad. Ella se obliga ponerlos

cubierto de toda injusticia violencia: a tener raya, para que no se daen, sus

pasiones recprocas;

FRAY MOCHO (interrumpe):

384
Buenos das, doa Francisca... Le manda decir mi mama que si

quiere pasar un rato, vaya luego a la noche por casa, que la espera, y

que si le puede emprestar la lmpara y dos sillas, que se las mande

con don Bautista en alguna pasadita...

Y qu hay? Baile?...

Yo no s... Parece que van a dar unas vueltitas y que vastar Prez,

el meritorio e la comisara y la hija de doa Ins... Es pa darle

las gracias por lo que los hizo poner en libert a los

muchachos...

A tus hermanos?...Y questuvieron presos?... No saba.

S, seora... Guasintn y Julio Csar estaban bailando en la

vereda y de repente vino Gtember y les hizo una zancadilla y

se agarraron... En el bochinche los voltiaron a Mirab y a

Lucrecia y le quebraron un brazo a Napolioncito...

Qu me decs, muchacho?

Fue un bochinche grandsimo y los enderezaron a todos a la

comisara, menos a m y a Coln, que habamos ido a llevar una carta

e tata a la imprenta en que trabaja...

Bendito sea Dios!... Y quin es la hija e doa Ins?

Es esa que vive junto a las piezas nuestras. El padre es un napolitano

tuerto que sabe andar por aqu buscando sillas pa componer...

Ah!... S... Y esa es la novia del meritorio?...

Yo no s... pero ella fue la que lo habl por mi mama y a ms,

siempre que voy pa la escuela, la suelo ver conversando con

385
l en la esquina o sino en la puerta de La Cotorra, que es la

mercera de la vuelta...

Mir... Y quines ms estarn?

Yo no s... pero han destar tambin las hijas de un compaero de

tata que aura saben ir a casa, y doa Nicolasa, la lavandera y esa otra

seora que siempre anda con ella, la madre dese muchacho que le

dicen Chinchuln...

Ah! Ah!... Ladivina!... Y esas hijas del compaero de tu tata,

cuntas son?

Son dos... La ms grande lastuvo ayudando a mama pa la

enfermedad, cuando recin nos mudamos de aqu... se acuerda?

Una rubia, pecosa, que dice ques modista?

La misma ha de ser, porque ella le va prestar a mi mama una

pollera, que Guasintn tiene que ir a buscar lo que salgamos de

clase...

Bueno... mhijito, dale las gracias a tu mama y decile que aunque a

la lmpara se le ha roto el tubo, se la via mandar, lo mismo que las

sillas, y que yo he de ir aunque sea un ratito y de parada noms...

Bueno, adis!...

Mir, largar mi tubo pa quentre en danza!... Cmo no!... Que baile

en loscuro el meritorio si quiere... y tal vez me d las gracias!... Pa

386
qu quiere ms luz que la hija de doa Ins? (Del natural 239,

Cuentos, 1953:480-481)

ECHEVERRIA (contina):

proporcionarles medios de trabajar sin estorbo alguno, en su propio bienestar, sin

perjuicio del de los otros;

FRAY MOCHO (interrumpe):

Bicho?... La Chingola es una dama curiosa, che, que aqu se las

tiene tiesas con los gauchos ms gauchos y con los comerciantes de

ms letra menuda! Le dicen la Chingola porque tiene una pierna ms

corta que la otra y camina dando saltitos, pero es una ficha de

cuenta. Aqu ella es de todo: tiene reuniones de juego y de

baile, compra frutos, vende carne, cra animales... en fin, es

como la alpargata que en el pie que la ponen baila. Con el Chimango

son rivales en los negocios y el viejo siempre la desacredita.

Dice que la Chingola no tiene el nombre por caminar a

saltitos, sino porque es la nica presidaria que hay en los

baados, pues aqu se cuenta, como leyenda, que el nico pjaro

escapado de un presidio es el chingolo y que ste no puede caminar

si no saltando, porque an cuando se escap de la crcel hace

mucho, no ha podido todava limarse los grillos que le remacharon!

(Viaje al pas de los matreros, 1954:260-261)

239
Texto publicado en el nmero 103 de Caras y Caretas el 22 de Septiembre de
1900.

387
ECHEVERRIA (contina):

poner cada uno bajo la salvaguardia de todos, para que pueda gozar

pacficamente de lo que posee ha adquirido con su trabajo, su industria sus talentos.

(1873:123)

FRAY MOCHO:

S. Qu cosa tremenda fue! Nosotros, por precaucin, pues el mar

estaba como hirviendo desde temprano, dejamos la playa y nos

fuimos arriba del acantilado, a una casilla que habamos armado en

sociedad: ramos once. Estaba de jefe del campamento Ratn

Gonzlez, aquel cuyano que el ao pasado fue fusilado por los

muchachos de Puerto Espaol, en Baha Aguirre, por un robo que les

hizo. Era un bandido.

Oh, oh ! repuso Smith, ya no tena cabida en ninguna parte: no

respetaba nada ni a nadie. A m me cont el suceso su compaero

Don Perico. Dice que los dos vivan juntos y trabajaban a medias un

pozo que se les agot; una noche Ratn Gonzlez volvi tarde y

cuando vino traa como un kilo de oro y le dijo, mostrndoselo: "Vea,

compadre, maana dejamos a estos roosos y nos largamos por la

costa". No haba concluido de hablar cuando llegaron cinco mineros y

les rodearon abocndoles las carabinas. Claro!... Los prendieron y

les quitaron el oro, que era robado. Deca Don Perico que era

una cosa brbara! Esa noche los juzgaron y al otro da, al

amanecer, Ratn Gonzlez fue fusilado en la punta del arenal,

en aquellas piedras coloradas que hay hacia la derecha de la

barranca. Don Perico fue desterrado del campamento, y solo,

388
con su winchester y veinte tiros, tuvo que hacer la travesa

hasta Sloggett; el viejo me dijo que en su vida haba sufrido ms;

los pies se le haban desollado y si no hubiera sido por unos indios

pescadores se muere de hambre. (En el Mar Austral, 1954:313-314)

ECHEVERRIA:

Ninguna autoridad lejtima impera sino en nombre del derecho, de la justicia y de

la verdad. (1873:121)

FRAY MOCHO:

El contramaestre, con la gorra sobre la oreja y las manos en los

bolsillos, acaba de dar sus instrucciones al cabo de mar, con respecto

a la instruccin de los conscriptos.

Ya sabe, cabo... nada de malas palabras ni de golpes!

Mir yo pa ser capaz de semejante barbarid...

No!... es quel teniente me ha dicho que les recomiende los modos...

y ya saben quel nunca se anda con chicas!... Si llegase averiguar

que le maltratan la gente, les arma una zafacoca que se oyen

Montevideo!...

Quesperanza!... Le vy sacar una hornada que va ser de dar calor...

Pucha con la muchachada!... Cadao viene ms linda!

Bueno!... Aura ya sabe... Guante blanco y mucha miel!... A ver!...

A embarcar todos los nombraos ayer pa la segunda lancha!... Ha

comprendido bien las instrucciones, cabo?... Enseels bien lo ques

un bote y que apriendan a manejarlo como si fueran sus piernas ()

Tenga cuidao, cabo!... Nolvide lo que lhe dicho que me recomend

el teniente!...

389
Cmo no!... abre!... Listo!... Armar!... Atiendan, anduces

pichones!... Atiendan!... Miren que las caas del timn saben bailar

solitas y hasta levantar chichones!... A ver!... Las palas pal lao de

proa!... Vos, che, nariz de garrn de mono!... Pon bien el remo!...

Mire qu gente phacer lobos de mar con ella!... A ver! Ese segundo

proel de estribor, con mil demonios... si pone las manos juntas en el

guin y con las uas pabajo! Y quest creyendo la patria que la van

a salvar estos gorgojos!... Mir, che!... Vos!... Cara e mocito

abombao!... atend las liciones o se me acaba la paciencia y te...

Mire que son animales!... Vea ese tercero e la bancada e popa...

todo despatarrao y que parece que se quiere tragar toda lagua!... A

ver si tenderess, che. Antes que yo tenderiese... Pon bien el

luchadero del remo, ques ese pedazo e cuero que tiene en el

medio!... A ver... encajalo en la chumacera, cara e tamango patria!...

Y que me vengan a recomendar paciencia con estos

salvajes!... La gran perra que cuestan caras las ginetas

teniendo que lidiar con concritos!... Vaya... hombre!... Al fin

izaron la maldita P... A ver, avestruces... a bordo!

Suba la gente!... A ver, contramaestre, aliste para izar el bote!...

Venga usted, conscripto!...

Ordene, seor!

No sabe que cuando se sube a bordo de un buque de guerra

se saluda al oficial de guardia?... Maestro de armas...

pngale a este conscripto, por recluta, seis horas de plantn

390
con el coy al hombro!... Cmo anduvieron, cabo? (Haciendo

lobos de mar240, Cuentos, 1954:606-607)

ECHEVERRIA:

[El legislador] Divide la potestad social en tres grandes poderes, quienes traza sus

lmites y atribuciones, los cuales constituyen la unidad simblica de la soberana

democrtica.

FRAY MOCHO (interrumpe):

Cmo no, comandante amigo!... Tengo en el odo sus palabras tan

sentidas y, anoche, cuando me estaba acostando, se las repeta a mi

mujer, dicindole precisamente que no haba conocido un militar que

calzara ms altos puntos que usted como orador y que me extraaba

que ya no ocupara una banca en el congreso ().

La gran perra con el memorin!... Pero esta vez est equivocado,

compaero, y se confunde la fecha de mi nacimiento con la de mi

entrada al ejrcito, a los trece aos de edad, hecho al cual atribuyo

todas mis desventuras en la carrera pues el trece nunca me ha sido

propicio... Siempre me han tenido estancado, ya sea porque los

ministros de la guerra me han juzgao elemento peligroso, como

ocurre ahora con Riccheri241, que me est sentando el nombre en la

240
Texto publicado en el nmero 248 de Caras y Caretas el 4 de julio de 1903.

241
Pablo Riccheri, (1859-1936) fue un militar que particip en las ltimas guerras
civiles argentinas y ministro de guerra durante la segunda presidencia de Julio A.
Roca. Es especialmente recordado por la modernizacin y profesionalizacin del
Ejrcito Argentino y por la ley que estableci el servicio militar obligatorio.

391
lista de ascensos que prepara, o ya por razones puramente literarias,

como lo declar el general Victorica, que ahora forma parte de la

convencin que organiza Roca por debajo de cuerdas para lavarse las

manos como Pilatos en el amasijo presidencial, segn la frase del

coronel Descalzo, persona de muy buen sentido, aunque de

humildsimo origen ().

Qu to ni qu berengenas, compaero... La novia es sobrina tercera

de la prima de una cuada de mi sobrina Carmencita, y si yo he

venido a la fiesta ha sido sencillamente por ver si me los pescaba a

Roca o a Pellegrini, pues me sospechaba que su primo Nemesio se los

hubiese enganchado, como a tanto alarife... Quera ver si les hablaba

sin hablarles de la que me est tramando Riccheri, contra quien los

militares andamos alborotadsimos... Lo que es yo no hablo mal

todava, porque no s si voy o no voy en las listas; pero si me

llega a echar al bombo, le garanto que va a ser de alquilar balcones

para orme, porque yo, como me dijo el doctor Garrapata, tengo ms

sangre de polemista que de soldado. (Regalos de boda 242, Cuentos,

1954:609-610)

ECHEVERRIA (contina):

El legislativo representa la razn del pueblo, el judicial su justicia, el ejecutivo su

accin voluntad: el primero labra la ley, el segundo la aplica, el tercero la

ejecuta: aquel vota las erogaciones impuestos y es rgano inmediato de los deseos

y necesidades del pueblo; este es rgano de la justicia social, manifestada en las

242
Texto publicado en el nmero 251 de Caras y Caretas el 25 de julio de 1903.

392
leyes: el ltimo, administrador y gestor infalible de los intereses sociales.

(1873:178-179)

FRAY MOCHO:

No embrome, amigo dijo el capitn Churrasco atusndose con aire

marcial el canoso bigote. Esto de aura no es kep, ni es morrin ni es

nada! Todito es papel pintao y redoble de tambor!...

Y no le digo que no, mi capitn... pero ya se acabaron tambin

aquellos oficialitos de kep sobre la oreja, jineteando sobre la chasca

enaceitada y de botita bordada con las armas de la patria... Eso no

puede negarse tampoco, porques claro como la luz!... Los oficiales

de hoy parecen europeos y cuanduno los ve, no tiemble que lo

rajen de un hachazo o le rajen las narices de un tiro, como en

aquellos tiempos de Maldonado y de Ederra []

SARMIENTO (interrumpe):

Lo que digo del juez es aplicable al comandante de campaa. Este es un personaje de

ms alta categora que el primero, y en quien han de reunirse, en ms alto grado, las

cualidades de reputacin y antecedentes de aqul. Todava una circunstancia nueva

agrava, lejos de disminuir, el mal. El gobierno de las ciudades es el que da el ttulo de

comandante de Campaa; pero como la ciudad es dbil en el campo, sin influencia

y sin adictos, el Gobierno echa mano de los hombres que ms temor le inspiran

para encomendarles este empleo, a fin de tenerlos en su obediencia; manera muy

conocida de proceder de todos los gobiernos dbiles, y que alejan el mal del momento

presente para que se produzca ms tarde en dimensiones colosales. As, el Gobierno

Papal hace transacciones con los bandidos, a quienes da empleos en Roma, estimulando

con esto el bandalaje y crendole un porvenir seguro; as, el Sultn conceda a

393
Mehemet-Al la investidura de baj de Egipto, para tener que reconocerlo ms tarde rey

hereditario, a trueque de que no lo destronase. Es singular que todos los caudillos de la

revolucin argentina han sido comandantes de Campaa. Lpez e Ibarra, Artigas y

Gemes, Facundo y Rosas. Es el punto de partida para todas las ambiciones. Rosas,

cuando hubo apoderdose de la ciudad, extermin a todos los comandantes que lo

haban elevado, entregando este influyente cargo a hombres vulgares que no pudiesen

seguir el camino que l haba trado: Pajarito, Celarrayn, Arbolito, Pancho el ato y

Molina eran otros tantos comandantes de que Rosas purg al pas. (1952:47-48)

FRAY MOCHO (contina):

No me saque la cuestin de su terreno, amigo teniente,

hagamel favor! El soldao erantes un animal de carga que no

tena derechos ni propiedades y que si le arrimaban una

paliza o lo hacan trinar en las estacas, tena que conformarse

y aguantar, porque para eso era la tropa... Aura, mire qu

soldados los que tenemos!... Una muchacha linda, culta,

conocedora de sus deberes y que sabe que al vestir el

uniforme que le da la patria no lo hace para deprimirlo sino

para enaltecerlo!... Hoy es un honor ser soldao y antes era

una desgracia!

Cmo no! Si en vez de andarles prendiendo luces a los chilenos,

tuviramos que prenderles bala... ya veran la diferencia!... Cada

milico de aura sera un general que dispondra batallas montando un

pingo con la colita de un dedo y adornao con cintitas como pichicho

faldero, y cuando lo mandaran a peliar, sacara bien la cuenta y vera

antes de obedecer si no iba ser un sacrificio al udo que le metieran

394
un tiro... Vea, amigo!... A m, a'nque yo sea de los de antes, me gusta

ver a los modernos y en el desfile del Campo e Mayo, delante los

chilenos me apronto pa gozar lo que no puede figurarse... Mir,

quen tiempo e nosotros ibhaber ningn ministro e la guerra capaz de

hacer hastae trompa de rdenes pa que se salvara una evolucin de

los cuerpos!... Cmo no!... El ministro sabiande estaban los

cuarteles, pa mandar a los jefes de arrestaos en tropilla, pero no se

ocupaba en ensearles ni en andarles haciendo su papel!... Hubiera

querido verlo a Alsina, a Roca, a Luis Mara Campos 243, a Victorica, a

Lavalle o a Racedo244, molineteando con la espada y corriendo como

ayudantes pa quedar bien con los mirones hacindoles gozar de un

desfile como tabla... quen idioma militar es como decir balurdo!

Y ust cre que no vale la pena dejar a un lado la fachenda y la

prosopopeya de un ministro, para hacer quel ejrcito haga una linda

figura?

Cmo no!... Pa que se luciese ms, hasta se podan formar

escuadrones de ministros de la guerra mandaos por

presidentes de la repblica y ensearles a bailar lanceros en

243
Luis Mara Campos (1838-1907), militar argentino, que particip en las guerras
civiles argentinas, en la Guerra del Paraguay y que fue Ministro de Guerra de la
Repblica en tres oportunidades.

244
Eduardo Racedo (1843- 1918) fue un militar y poltico argentino que particip en
la batalla de Pavn y en la Guerra del Paraguay. En 1880 actu contra la rebelin
portea en las batallas de Olivera y Puente Alsina. Desde 1883 a 1886 fue
gobernador de la provincia de Entre Ros. Ms tarde fue ministro de Guerra y
Marina de la Nacin, durante las presidencias de Miguel Jurez Celman y Roque
Senz Pea.

395
caballos maistros y a cantar el himno nacional pa que de paso

se recriaran los aficionados a la msica!... Mire, amigo... sabe una

cosa?... Si estos chilenos que nos han visitao, son hombres de juicio y

que saben lo ques ejrcito y milicia, se deben estar riendo de

nosotros a mandbula batiente... y pensando que como bailarines,

nuestros milicos son un desastre y como milicos... no le digo nada por

no darle que sentir.

Pero, amigo!... Quiere espectculo ms bonito que el juego del

zendado que hizo la caballera en el carrousel organizado por la

Sociedad Hpica y cuadros ms novedosos que las evoluciones del

Campo e Mayo, en que desfilarn con ropa nuevita, escuadrones de

coroneles, de comandantes, de mayores, de capitanes, de tenientes,

de alfreces y luego de tropa por orden de jerarqua?... Eso es una

invencin de nosotros que no se le habra ocurrido ni al mismo

Napolen! A queso no lo han visto los chilenos ni en Europa?

Sabe, amigo, lo que a m me da rabia?... La diferencia que hay

entrel ejrcito y larmada!... Los marinos no han bailao ni siquiera un

schotis con quebrada!... Es una iniquid mostrar un adelanto tan

grande en el ejrcito y un atraso tan monumental en la

marina y mextraa quel presidente no adote alguna medida pa que

no vuelva a ocurrir semejante barbarid... Los marinos debieron por

lo menos bailar una mazurquita en algn tiatro como el Politeama pa

396
que los viera ms gente y la mejor socied! (Milico Viejo 245,

Cuentos, 1954:600-602)

SARMIENTO:

Porque l [Rosas] ha estado continuamente suscitando querellas a los Gobiernos

vecinos y a los europeos; porque l nos ha privado del comercio con Chile, ha

ensangrentado al Uruguay, malquistndose con el Brasil, atradose un bloqueo de la

Francia, los vejmenes de la marina norteamericana, las hostilidades de la inglesa, y

metdose en un laberinto de guerras interminables y de reclamaciones, que no acabarn

sino con la despoblacin de la Repblica y la muerte de todos sus partidarios, el Nuevo

Gobierno, amigo de los poderes europeos, simptico para todos los pueblos americanos,

desatar, de un golpe, ese enredo de las relaciones extranjeras y establecer la

tranquilidad en el exterior y en el interior, dando a cada uno su derecho y

marchando por las mismas vas de conciliacin y orden en que marchan todos los

pueblos cultos. (1952:269-270)

FRAY MOCHO:

Ve?... Por la tuya, cualquiera conoce la figura de todos los criollos,

con mil demonios!... Pura espuma como el chaj! Me vas a decir

que aqu tenemos justicia, ni administracin, ni nada que

valga un pito?... No embroms, hombre, y acordate de que todos

nos conocemos... Mir!... La verd no tiene patria, sabs?... y todo

eso que dicen de nosotros es verd... ni anque te pique!... Y aura

venime con tu divorcio y tus leyes contra el juego... Purito papel

pintao!

245
Texto publicado en el nmero 243 de Caras y Caretas el 30 de mayo de 1903.

397
Y tambin vas atacar el divorcio y el proyeto de Varela?...

Bueno!... Sabs?... (El caf de la Recova, Cuentos, 1954:594-

595)

CONSTITUCIN NACIONAL:

Art.18 Ningn habitante de la Confederacin puede ser penado sin juicio previo

fundado en ley anterior al hecho del proceso, ni juzgado por comisiones especiales, o

sacado de los jueces designados por la ley antes del hecho de la causa. Nadie puede ser

obligado a declarar contra s mismo, ni arrestado sino en virtud de orden escrita de

autoridad competente. Es inviolable la defensa en juicio de la persona y de los derechos.

El domicilio es inviolable, como tambin la correspondencia epistolar y los papeles

privados; y una ley determinar en qu casos y con qu justificativos podr procederse a

su allanamiento y ocupacin. Quedan abolidos para siempre la pena de muerte por

causas polticas; toda especie de tormentos y los azotes y las ejecuciones a lanza o

cuchillo. Las crceles de la Confederacin sern sanas y limpias para seguridad y no

para castigo de los reos detenidos en ellas; y toda medida que a pretexto de precaucin

conduzca a mortificarlos ms all de lo que aqulla exija, har responsable al juez que la

autorice. (2009a:255-256)

FRAY MOCHO:

() el peludo, smbolo de la justicia, por lo lento,

probablemente (Leyendas entrerrianas - Ms vale maa que

fuerza246, Cuentos, 1954:447)

Intervencin a las provincias

246
Texto publicado en el nmero 28 de Caras y Caretas el 15 de abril de 1899.

398
CONSTITUCIN NACIONAL:

Art. 6: el Gobierno federal interviene con requisicin de las legislaturas o

gobernadores provinciales, o sin ella, en el territorio de cualquiera de las provincias, al

solo efecto de restablecer el orden pblico perturbado por la sedicin, o atender a la

seguridad nacional amenazada por un ataque o peligro exterior.247 (2009a:254)

FRAY MOCHO:

All, por mediados de este siglo, todava era la frase con que

encabezamos estas lneas, simblica de una catstrofe sangrienta, y

sonaba en los odos del hombre de la llanura como anuncio de un

drama salvaje de nuestra pampa solitaria.

Como para el estanciero sedentario el alarido del indio que

maloqueaba quera decir muerte y pillaje, as para el viajero que

cruzaba nuestros llanos aquella frase concisa tena un significado

fatdico y sombro.

Lo siguen los cimarrones?

Ya pareca ver sobre la pampa verde y llana donde la vista no

encuentra una eminencia y donde se sabe que en muchas docenas de

leguas a la redonda no se encontrar otro hombre sino por

casualidad, un jinete que pronto ser osamenta juntamente

con el caballo que lo transporta y que, jadeante,

comprendiendo tal vez el peligro en que se encuentra, quiere

sacar fuerzas de flaqueza y retardar el momento de sentir


247
Con las reformas de 1860 y 1866, el artculo qued as: Artculo 6: El Gobierno federal interviene
en el territorio de las provincias para garantir la forma republicana de gobierno, o repeler invasiones
exteriores, y a requisicin de sus autoridades constituidas para sostenerlas o restablecerlas, si hubiesen
sido depuestas por la sedicin, o por invasin de otra provincia (2010:55).

399
sobre sus flancos el diente agudo de la jaura silenciosa que lo

rodea y que lo sigue desde muchas leguas, sabiendo por

secreto instinto que esa masa que se mueve an no tardar

en caer inerte para saciar la voracidad de la manada.

Los lobos de la pampa los perros cimarrones como les

llamaba el gaucho, con su pelo rojizo y su aullido feroz, parecen

brotar de la llanura, y ms se renen y ms se apian cuanto

mayor es el cansancio de la cabalgadura y mayor la angustia

del jinete, que no tardar en verse a pie sin ms recurso que confiar

su vida al filo del cuchillo, hacindose esta reflexin estpida, pero

que, dadas las circunstancias, no deja de ser consoladora:

Morir matando!

Esta situacin dolorosa del jinete acosado por los cimarrones

era hasta hace poco la del gobernador Oseas Guiaz 248, all

en su provincia de Mendoza.

La Unin Cvica, sabiendo por instinto que se encontraba

frente a uno que, con el caballo cansado, cruzaba el desierto

solitario, se puso sobre la huella.

Ay de l, al menor tropezn!

Y all van sobre la pampa perseguidores y perseguido, empeados

en un combate que bien pudiera costarle caro a aquel ms dbil!


248
Oseas Guiaz Estrella fue designado gobernador de Mendoza el 10 de junio de
1890, gracias a un acuerdo entre orteguistas y beneguistas. Guiaz tena
relacin de amistad con el entonces presidente Miguel Jurez Celman. El 15 de
octubre de 1891 debi renunciar a su cargo ya que su posicin se haba
debilitado frente al bando orteguista.

400
La prensa de Buenos Aires los lobos aulladores gritaba en todos los

tonos:

Guiaz ha sido juarista, Guiaz es despreciable, a Guiaz no lo

deben comer ni los cuervos cuando caiga, pero esto era mientras

perdan la esperanza de alcanzarlo.

Ms tarde hubo un momento en que el pobre gobernador detuvo su

cabalgadura un breve instante, en realidad para darle resuello, pero

con todos los aires de ser ya su paso postrero en el camino de la vida.

Los cimarrones se acercaron feroces ms que nunca, mientras sus

voceros clamaban: ah est Guiaz el de carne sabrosa y

nutritiva!, Ya cay el buen bocado apetitoso!.

Y se precipitaron sobre l, famlicos: iban a darle un abrazo, despus

del cual no quedaran ni los huesos para referir el cuento.

El jinete desgraciado castig de nuevo, tom distancia y poco a poco

volvi la esperanza a su nimo decado

All a lo lejos, hacia la derecha, percibieron sus ojos angustiados el

humilde rancho de un llanero, que cobr a sus ojos proporciones de

fortaleza inexpugnable.

Haba escapado con vida debido slo a su serenidad y a su destreza.

Los lobos, en derrota, volvieron a sus madrigueras ignoradas para

emprender de nuevo sus correras por la pampa en busca de viajeros

en desgracia, y all oyeron a los voceros que clamaban: Guiaz no

ha cado, pero caer, es necesario seguirlo.

Y han vuelto a las andadas!

401
Dos cvicos experimentados en achaques de poltica, dos

ngeles tentadores

Mariano Demara, como quien dice Alem chico, y el coronel

Dantas, hombre que en la Unin Cvica desempea las

funciones de varita de hierro que encierran los bastones de

nervio y que sirve para darles consistencia y rigidez han sido

destacados cerca de Guiaz, a quien es preciso hacerle

abandonar el rumbo que ha tomado.

Alem ha elegido con cuidado sus enviados: Guiaz es un ente

despreciable en cualquier mesa que no sea de la Unin Cvica!

Y all van con destino a Mendoza, tragando tierra en el

ferrocarril, renegando del calor, maldiciendo los viajes y sus

incomodidades, los dos hombres que se complementan.

Mariano Demara249, lenguaraz sabio, hombre correcto,

porteo paquete que se pone chambergo para salir a dos

cuadras a la calle de la Florida, y el coronel Dantas, hombre

de accin, mozo de pocas palabras, que camina

contonendose como si llevara culero y facn de media vara y

abriendo las piernas como para evitar los pinchazos de la

rodaja de frrea y sonadora nazarena.

Alguien que los vio salir de la estacin central, dijo:

249
Mariano Demara (1842-1921) fue un abogado y diplomtico argentino que se
desempe como diputado nacional, considerado como uno de los iniciadores de
la veterinaria y la ingeniera agrnoma en la Argentina.

402
Adnde ir Juan Moreira y el napolitano de la parada?

Llegan a Mendoza: van con carta blanca de Leandro Alem, con

encargo de reducir a la religin al veleta Guiaz, que no se

asusta de los lobos a dos tirones, ni se deja tironear por asustados.

Cambia en el hotel el enviado Demara su chambergo de viaje por la

lustrosa galera de las conferencias diplomticas y, unido a Dantas y

palanqueado por algunos annimos que se consumen en la

contemplacin del Tupungato en la esperanza de ver brotar

en l algunos diplomas de diputados y senadores con la

intencin de ser los primeros en manotearlos, emprende el

camino de la casa de Guiaz, prevenido ya de su visita.

La misin es sencilla: habiendo odo decir que Guiaz ha

evolucionado a instigacin de algunas deudas bancarias y

creyndolo cierto debe ofrecerle dinero para que zanje sus

dificultades y vuelva sobre sus pasos.

Demara no sabe cmo plantear la cuestin; no encuentra una

frmula correcta y tiene ganas de echarse atrs, pero ah est

Dantas, que no entiende de chicas y que precisamente ha sido

enviado para infundirle valor, que exclama con voz que tiene algo

del ruido que produce un fuelle agujereado:

Dejtele cair no ms, que aqu estoy yo ya sabs que yo hago la

pata ancha adonde quiera!... En cuanto mosquee le cants claro!

Demara, que jams habla sin darle una recorrida al diccionario y

poner su pensamiento en la Academia, perdona esta vez la

incorreccin y dice:
403
No Es necesario ser prudente La prudencia es la madre del xito.

Bueno, bueno!... Dejate de filosofa y no te vayas a abatatar.

Y tras la pareja de importantes de Buenos Aires, iban por esas

veredas, aqu caigo y aqu levanto, los que esperan venir al

Congreso a permanecer mudos, comindose una dieta sin

preocupaciones ni pesares.

Don Oseas los recibi con sus sonrisas amables de hombre a quien no

le asustan los doctores de la capital.

Demara comenz por trazar un cuadro fatdico de la situacin de la

repblica, demostr lo bien que se encontraba Alem de salud,

insinuando que la presidencia del Parque 250 haba sido para l una

panacea, a pesar de no haber sido larga, y concluy afirmando que, la

Unin Cvica tena mucha plata tanta que ya ni saba qu hacer con

ella.

Don Oseas lo miraba fijo como diciendo: hombre, trigamela para

guardarla, si ustedes no tienen dnde.

Y las cosas no pasaban de ah: Demara estaba morado.

Dantas no pudo contenerse y exclam mirando a Demara:

Mire que sos maula!... Bien dice Liandro!... Atropeyalo que

estamos entre hombres solos!...

Pero ni con esas! Ah han vuelto los emisarios como fueron!

250
En referencia a la revolucin del Parque de Artillera del 26 de julio de 1890.

404
Y entretanto don Oseas con su caballo cansado mientras los lobos lo

miran con ojos de hambre, sin animarse a atropellarlo y aullando que

no lo comeran ni aunque lo hallaran en el suelo

Bienaventurados los que creen, porque ellos sern dichosos!. (Lo

siguen los cimarrones, Salero criollo, 1954: 67-71)

405
Categora 2

INCORPORACION AL SISTEMA PRODUCTIVO DE GRANDES

TERRITORIOS

A TRAVS DE LA MASACRE DE PLUEBLOS ORIGINARIOS

Determinismo geogrfico

FRAY MOCHO:

() a medida que uno sube de las tierras bajas a las altas, la

vida del hombre cambia, como cambia la naturaleza que le

rodea: las pajas desaparecen bajo el manto tupido de la gramilla, los

ceibos y los sauces son substituidos por el espinillo y el andubay,

los ranchos no son ya miserables chozas quinchadas, sino

construcciones de paja y barro que resguardan de la

intemperie.

En vez de la desolacin que reina en aquellos, alegran la vista en

estos algunas aves caseras y un enjambre de muchachos que juegan

bajo el alero. []

SARMIENTO (interrumpe):

La parte habitada de este pas privilegiado en dones, y que encierra todos los climas,

puede dividirse en tres fisonomas distintas, que imprimen a la poblacin

condiciones diversas, segn la manera como tiene que entenderse con la naturaleza

que la rodea. (1952:8-9)

FRAY MOCHO (contina):

406
En las tierras altas estn los hombres de responsabilidad, los

diablos que se hacen santos, los que lucran con el esfuerzo de

los nmades sin techo y los que, a su vez, son sus vctimas en

las horas de escasez; en las bajas, habitan los desheredados,

los que recin llegan a la tierra de promisin donde no hay

piquete de seguridad ni comisarios, donde a nadie se

pregunta su nombre ni la causa que lo trae al desierto, ni cmo

va a vivir o a morir. (Viaje al pas de los matreros, 1954:211)

SARMIENTO:

Muchos filsofos han credo, tambin, que las llanuras preparaban las vas al

despotismo, del mismo modo que las montaas prestaban asidero a las resistencias

de la libertad. (1952:12)

FRAY MOCHO:

o Ciriaco deca que, all, en las tierras bajas, no haba

hospitalidad ni familia, que el hombre era una fiera y no me costaba

trabajo creer en su afirmacin: el aislamiento, indudablemente,

embrutece. (Viaje al pas de los matreros, 1954:221-222)

SARMIENTO:

Si de las condiciones de la vida pastoril, tal como la ha constituido la colonizacin y

la incuria, nacen graves dificultades para una organizacin poltica cualquiera y

muchas ms para el triunfo de la civilizacin europea, de sus instituciones, y de la

riqueza y libertad, que son sus consecuencias, no puede, por otra parte, negarse que esta

situacin tiene su costado potico, y faces dignas de la pluma del romancista.

(1952:26)

FRAY MOCHO:

407
Como la cena estuviera lista, Aguar declar que l no poda

comer sin cubiertos y mand traer su caballo, que haba dejado

maneado a media cuadra de nuestro campamento, y, de la grupa de

su recado, sac un tubo de plata que encerraba un tenedor, un

cuchillo, una servilleta y un atadito de escarbadientes.

Yo lo vea a la luz del fogn, con su aire tranquilo y reposado, con sus

botas coloradas, perfectamente lustradas, sobre las que se

destacaban lucientes los espolines ingleses, que contrastaban

con la amplia bombacha de brin blanco que vesta y con la guerrera

de lustrina negra que cubra su busto y por bajo de la cual asomaba

su cao reluciente un revlver suizo de bala de cobre y lo

comparaba con sus compaeros de correras, sucios,

harapientos, descalzos y armados apenas con fusiles de

fulminante.

El contraste era verdaderamente chocante.

Aguar vivo como una centella conoci lo que yo pensaba y

exclam de repente, dirigindose a m:

No porque me vea vestido de lana se crea que soy carnero!

En poblado mi indumentaria es otra: all tengo mi cuarto y en l

no me falta nada para ser un hombre chic! Vea; cuando voy a

Buenos Aires, hago mi provisin de elegancia y all mismo me la luzco

como el mejor!... Aqu?... Para qu?... Con tener mi revlver y mi

408
carabina estoy del otro lado. (Viaje al pas de los matreros,

1954:246-247)

SARMIENTO:

Hay que notar, de paso, un hecho que es muy explicativo de los fenmenos sociales

de los pueblos. Los accidentes de la naturaleza producen costumbres y usos

peculiares a estos accidentes, haciendo que donde estos accidentes se repiten,

vuelvan a encontrarse los mismos medios de parar a ellos, inventados por pueblos

distintos. Esto me explica por qu la flecha y el arco se encuentran en todos los pueblos

salvajes, cualesquiera que sean su raza, su origen y su colocacin geogrfica. Cuando

lea en El ltimo de los Mohicanos [1826], de Cooper251, que Ojo de Halcn y Uncas

haban perdido el rastro de los Mingos en un arroyo, dije para m: Van a tapar el

arroyo. Cuando, en La pradera [1827], el Trampero mantiene la incertidumbre y la

agona, mientras el fuego los amenaza, un argentino habra aconsejado lo mismo que el

Trampero sugiere al fin, que es limpiar un lugar para guarecerse, e incendiar a su vez,

para poderse retirar del fuego que invade, sobre las cenizas del punto que se ha

incendiado. Tal es la prctica de los que atraviesan la pampa para salvarse de los

incendios del pasto. Cuando los fugitivos de La pradera encuentran un ro, y Cooper

describe la misteriosa operacin del Pawnie con el cuero de bfalo que recoge: va a

hacer la pelota, me dije a m mismo; lstima es que no haya una mujer que la

conduzca, que entre nosotros son las mujeres las que cruzan los ros con la pelota

tomada con los dientes por un lazo. El procedimiento para asar una cabeza de bfalo en

el desierto es el mismo que nosotros usamos para batear una cabeza de vaca o un lomo

251
James Fenimore Cooper (1789-1851) fue un escritor estadounidense que produjo ms de treinta
novelas de aventuras sobre la vida de los pioneros de las fronteras y sus enfrentamientos con los
pieles rojas, como tambin ensayos y crnicas de crtica social.

409
de ternera. En fin, mil otros accidentes que omito prueban la verdad de que

modificaciones anlogas del suelo traen anlogas costumbres, recursos y expedientes.

No es otra la razn de hallar, en Fenimore Cooper, descripciones de usos y costumbres

que parecen plagiadas de la pampa; as, hallamos en los hbitos pastoriles de la

Amrica, reproducidos hasta los trajes, el semblante grave y hospitalidad rabes.

(1952:27-28)

FRAY MOCHO:

No obstante, en las tierras altas presenci una noche una escena,

que conmovi hasta mi ltima fibra: en ella vi de cuerpo entero al

gaucho de mi tierra, noble y generoso, al que ha hecho la

patria con su esfuerzo altivo, al hijo modesto de nuestros

campos, que es el ltimo en la paz y es el primero en la

guerra252, como dice con amarga verdad uno de sus cantares

melanclicos.

All estaba ante m, de pie, y en su fisonoma enrgica y varonil le

encontraba rasgos de aquellos nobles hidalgos que dieron a la

palabra caballero la armona y el prestigio que el

mercantilismo moderno no ha podido empequeecer. (Viaje al

pas de los matreros, 1954:222)

SARMIENTO:

252
En referencia al poema de Jos Hernndez, Martn Fierro, donde dice: l nada
gana en la paz y es el primero en la guerra; no lo perdonan si yerra, que no
saben perdonar, porque el gaucho en esta tierra slo sirve pa votar (2000:55).

410
La vida del campo, pues, ha desenvuelto en el gaucho las facultades fsicas, sin

ninguna de las de la inteligencia. Su carcter moral se resiente de su hbito de

triunfar de los obstculos y del poder de la naturaleza: es fuerte, altivo, enrgico. Sin

ninguna instruccin, sin necesitarla tampoco, sin medios de subsistencia, como sin

necesidades, es feliz en medio de la pobreza y de sus privaciones, que no son tales

para l que nunca conoci mayores goces, ni extendi ms altos sus deseos. De manera

que si esta disolucin de la sociedad radica hondamente la barbarie, por la

imposibilidad y la inutilidad de la educacin moral e intelectual, no deja, por otra

parte, de tener sus atractivos. El gaucho no trabaja; el alimento y el vestido lo

encuentra preparado en su casa; uno y otro se lo proporcionan sus ganados, si es

propietario; la casa del patrn o pariente, si nada posee. Las atenciones que el

ganado exige se reducen a correras y partidas de placer. La hierra, que es como la

vendimia de los agricultores, es una fiesta cuya llegada se recibe con transportes de

jbilo: all es el punto de reunin de todos los hombres de veinte leguas a la redonda;

all, la ostentacin de la increble destreza en el lazo. El gaucho llega a la hierra al

paso lento y mesurado de su mejor parejero, que detiene a distancia apartada; y para

gozar mejor del espectculo, cruza la pierna sobre el pescuezo del caballo. Si el

entusiasmo lo anima, desciende lentamente del caballo, desarrolla su lazo y lo arroja

sobre un toro que pasa, con la velocidad del rayo, a cuarenta pasos de distancia: lo ha

cogido de una ua, que era lo que se propona, y vuelve tranquilo a enrollar su cuerda.

(1952:24-25)

FRAY MOCHO:

Seores dijo con voz segura soy un mozo que anda en desgracia y

busco un hombre que me ayude...

411
Mande, amigo, y si se puede!...

Mi caballo est aplastao y me sigue una partida!

Che dijo el viejo dirigindose al muchacho y con un sentimiento de

delicadeza y previsin de que despus me di cuenta and, mont en

aquel que est a soga y seal mi caballo y trite el colorado

grande.

Que muente en ste, seor!

No amigo:... un hombre en la mala no debe quedarse a pie!...

Y el viejo gaucho me mir, como diciendo: esto no es nuevo para m;

quin no ha sido medio matrero en su tiempo?, mientras

apaciguaba al perro que, con el lomo erizado y la cola enhiesta, daba

vueltas a nuestro alrededor, gruendo. ()

Estbamos en un baile y peli con un sargento. Pobre... qued junto

a unas vizcacheras!

Lo dej boca arriba? dijo el viejo lentamente, como temeroso de

haber dicho una imprudencia.

No, seor; lo di gelta!... y el gaucho baj la vista como por

modestia.

Ms vale as!... y encarndose conmigo, para darme una leccin...

el que deja un dijunto boca arriba es al udo que matreree: tiene que

cair! Y aura que va a hacer amigo?... y perdone!


412
A matreriar, seor... hasta que me compongan! ()

Rodeamos el asador, y el viejo, viendo que el matrero no haca

ademn de cortar, se fij en l y habl algo con su mujer, que, a poco

volvi, con una cuchilla enorme metida en su vaina

correspondiente: tomndola l, se la pas al hombre desarmado,

dicindole:

Tome amigo y que sea pa geno!

Una chispa brill en los ojos del gaucho, que exclam:

Bien aiga Don...! Con sta y el flete, ni aunque sea contra el

ejrcito e lia...! Porque, eso s... a m no me agarran vivo!

Se conoca que el hombre haba criado confianza en el

porvenir, al sentir entre sus dedos aquella hoja de acero: el

arma era para l la vida. (Viaje al pas de los matreros, 1954:224-

225)

SARMIENTO253:

El hombre queda desocupado, sin goces, sin ideas, sin atenciones forzosas; el hogar

domstico le fastidia, lo expele, digmoslo as. Hay necesidad, pues, de una sociedad

ficticia para remediar esta desasociacin normal. El hbito, contrado desde la infancia,

de andar a caballo es un nuevo estmulo para dejar la casa. (1952:43)

FRAY MOCHO:

253
Sarmiento relat cmo era el crecimiento del nio hasta convertirse en gaucho: Los nios ejercitan
sus fuerzas y se adiestran por placer, en el manejo del lazo y de las bolas, con que molestan y
persiguen sin descanso a las terneras y cabras; cuando son jinetes, y esto sucede luego de aprender a
caminar, sirven a caballo en algunos quehaceres; ms tarde, y cuando ya son fuertes, recorren los
campos, cayendo y levantando, rodando a designio en las vizcacheras, salvando precipicios y
adiestrndose en el manejo del caballo; cuando la pubertad asoma, se consagran a domar potros
salvajes, y la muerte es el castigo menor que les aguarda, si un momento les faltan las fuerzas o el
coraje. Con la juventud primera viene la completa independencia y la desocupacin (1952: 23).

413
All, en la punta de un pajonal, medio oculto entre la maleza, alza su

lomo ondulante un rancho miserable que parece bambolearse sobre

las paredes de paja parada, que sustentan su techo del mismo

vegetal: es una sola pieza que sirve de dormitorio y de cocina.

No tiene puerta, porque nada contiene en su interior, cuando estn

ausentes los que le habitan: es una vivienda de las tierras bajas, un

rancho de matreros, reunidos por la casualidad y ligados por el

peligro comn, bajo la gida protectora de algn veterano de los

naufragios de la vida verdadero archivo de cicatrices y de maas

dueo de aquella canoa atada en el cabezal del entarimado que sirve

de piso al rancho y que es formado por algunos troncos trabados

entre s para impedir la invasin del agua en nivel normal. Esa canoa

es toda la fortuna del protector y ella les sirve a l y a sus

agregados para las correras de caza y pesca.

Y quines viven con usted, o Ciriaco?

Varios pobres, seor!... Muchachos, que han sido diablones tal

vez, pero que hoy se han sujetao!

Lo creo!... Pero cmo se llaman?

Cmo se llaman?... Vea; peligra la verd, pero no les he

preguntao!... Uno de ellos dice que se llama Pancho, pero aqu lo

conocemos por Cangrejo; a otro le llamamos anducito; a otro

El Federal...

Y qu edad tienen?... Son viejos o jvenes?

As no ms son, seor!... Sin ed!... Qu ed va a tener uno

entre estos pajales, seor?


414
Pero son argentinos?

Y cmo no?... Aqu no se admiten gringos, sino pa

pulperos!

-Y por dnde estn los hombres, o Ciriaco, por qu han disparado?

Llmelos!

Va a ser al udo, seor!... Son juidores cuando ven gente! (Viaje al

pas de los matreros, 1954:214-215)

SARMIENTO:

Salen, pues, los varones sin saber fijamente adnde. Una vuelta a los ganados, una

visita a una cra o a la querencia de un caballo predilecto invierte una pequea parte del

da; el resto lo absorbe una reunin en una venta o pulpera. All concurren cierto

nmero de parroquianos de los alrededores; all se dan y adquieren las noticias sobre

los animales extraviados; trzanse en el suelo las marcas del ganado; sbese dnde caza

el tigre, dnde se le han visto los rastros al len; all se arman las carreras, se reconocen

los mejores caballos; all, en fin, est el cantor; all se fraterniza por el circular de la

copa y las prodigalidades de los que poseen. En esta vida tan sin emociones, el juego

sacude los espritus enervados, el licor enciende las imaginaciones adormecidas. Esta

asociacin accidental de todos los das viene, por su repeticin, a formar una

sociedad ms estrecha que la de donde parti cada individuo, y en esta asamblea

sin objeto pblico, sin inters social, empiezan a echarse los rudimentos de las

reputaciones que ms tarde, y andando los aos, van a aparecer en la escena

poltica. (1952:43-44)

FRAY MOCHO:

Trat de saber si estos hombres saban algo de los sucesos del da,

de Chile, de las elecciones apasionadas que iba a haber en la

415
provincia, de la ley de enrolamiento y de la movilizacin de la guardia

nacional254: no saban nada de nada, ni queran saberlo.

Un viejo que habitaba una ranchada miserable, all, sobre un filete de

agua de los tantos que forman el Ro de la Victoria y que tena a su

alrededor una docena de mocetones, entre hijos y nietos, me dijo:

Hacen treinta aos que llegu de Buenos Aires a estos pajonales yo

soy de San Pedro, y no he vuelto a salir ms ni saldr ya! Nunca he

servido, ni s lo que es enrolarse y he vivido quieto, criando

mis hijos!... Lo mismo pueden vivir estos, no le parece, seor?...

Esas cosas son buenas pa los dotores!.. Pa los pobres?... Bah!..

Ms fe le tengo al mastuerzo y a la malva saticochada! (Viaje al

pas de los matreros, 1954:230)

SARMIENTO:

En el captulo primero hemos dejado al campesino argentino en el momento en que ha

llegado a la edad viril, tal cual lo ha formado la naturaleza y la falta de verdadera

sociedad en que vive. Le hemos visto hombre, independiente de toda necesidad, libre

de toda sujecin, sin ideas de gobierno, porque todo orden regular y sistemado se

hace de todo punto imposible. Con estos hbitos de incuria, de independencia, va a

entrar en otra escala de la vida campestre, que, aunque vulgar, es el punto de partida de

todos los grandes acontecimientos que vamos a ver desenvolverse muy luego.

(1952:42)
254
Esos sucesos del da son el conflicto de lmites con Chile, reavivado hacia fines
de 1895, la movilizacin de la Guardia Nacional, y la primera conscripcin, que
convoc a instruccin a milicianos de veinte aos y los reuni en Curamalal en
abril de 1897 (Spagnuolo, 34).

416
FRAY MOCHO:

Al salir de Montiel, all en la ladera pintoresca de una cuchilla del

Gualeguay, en la estancia del viejo coronel Leguizamn 255 uno de

esos bravos del buen tiempo pasado que si bien poco entendan

de literatura, eran maestros de caballerosidad y de nobleza,

comenz a estudiar los tipos y las costumbres que tan a lo vivo ha

presentado en Calandria256, el conocido escritor nacional con cuyo

retrato engalanamos las columnas del Mundo del Arte.

El monte y la llanura, el arroyo manso y callado, las lagunas

rumorosas, los juncales, las laderas tapizadas de flores, las

hondonadas agrestes y misteriosas, le ensearon lo que era belleza y

lo que era color, y su padre, el viejo veterano, despert su

imaginacin de nio con el relato de las guerras legendarias de

los gauchos que nos dieron patria, ensendole a conocerlos en

el medio mismo en que vivan y a interpretar su lenguaje sencillo,

falto de correccin acadmica, pero rico en imgenes verdaderas

moldeadas en la prctica de la vida.

SARMIENTO (interrumpe):

Con esta sociedad, pues, en que la cultura del espritu es intil e imposible; donde

los negocios municipales no existen; donde el bien pblico es una palabra sin

255
El nombre de la estancia era Rincn de Cala.

256
Calandria. Costumbres campestres fue escrita por Martiniano Leguizamn
(1838-1935) y estrenada el 21 de mayo de 1896 en el Teatro Victoria de Buenos
Aires por la Compaa de los hermanos Podest.

417
sentido, porque no hay pblico, el hombre dotado eminentemente se esfuerza por

producirse, y adopta para ello los medios y los caminos que encuentra. El gaucho

ser un malhechor o un caudillo, segn el rumbo que las cosas tomen, en el

momento en que ha llegado a hacerse notable. (1952:46)

FRAY MOCHO (contina):

Qu hogar de artistas y de hombres de ciencia fue aquel modesto y

tranquilo donde pasaron su infancia los doctores Leguizamn!

El autor de Calandria, con su exquisita organizacin de artista, visit

ms tarde las aulas y siempre el mismo serio, grave, observador y

estudioso conserv las nociones adquiridas en sus primeros aos con

verdadero cario y supo sacarlas triunfantes de entre la montaa de

modelos clsicos con las que las compar.

No es el doctor Martiniano Leguizamn un artista ni un poeta

convencional, de esos a los cuales el primer maestro que pasa

los arrastra en su cauda luminosa: es un cerebral verdadero,

uno de esos que dicen y sienten lo que piensan porque tienen

conciencia y tienen ideales. All en el colegio del Uruguay, en sus

primeros aos, ley los mismos libros que todos sus coetneos

lemos: llor con la Graziella de Lamartine y con Cosetta de Vctor

Hugo257, fue Efraim con la Mara de Jorge Isaac258, encendieron su

257
Alphonse Lamartine (1790-1869) y Vctor Hugo (1802-1885) eran escritores del
romanticismo francs.

258
En referencia a Jorge Isaacs (1837-1895), novelista y poeta romntico
colombiano.

418
imaginacin los cuentos terrorficos de Hoffmann 259 y de Edgard

Poe260, cautivaron su admiracin los misterios de Eugenio Su 261 y de

Ponson du Terrail262; lo dominaron Julio Verne 263, Mayne Reid264,

Fenimore Cooper y Gustavo Aimard 265; lo exaltaron los caballeros de

Dumas266, los bandidos de Fernndez y Gonzlez 267 y las injusticias de

259
En referencia a Ernst Theodor Amadeus Hoffmann (1776-1822), escritor, jurista,
dibujante y caricaturista, pintor, cantante tenor y compositor musical alemn,
que particip activamente en el movimiento romntico de la literatura alemana.
Conocido como E.T.A. Hoffmann, su nombre de nacimiento era Ernst Theodor
Wilhelm Hoffmann, pero adopt el de Amadeus en honor del compositor
Wolfgang Amadeus Mozart.

260
En referencia a Edgar Allan Poe (1809-1849), escritor, poeta, crtico y periodista
romntico estadounidense, reconocido como uno de los maestros universales
del relato corto. Fue renovador de la novela gtica, recordado especialmente por
sus cuentos de terror. Considerado el inventor del relato detectivesco, contribuy
asimismo con varias obras al gnero emergente de la ciencia ficcin.

261
En referencia a Eugne Sue (1804-1857), escritor francs nacido en Pars, autor
de Los misterios de Pars y El judo errante, novelas por entregas publicadas en
diversos peridicos de la poca.

262
El Vizconde de Ponson du Terrail (1829-1871) fue un prolfico novelista francs
que produjo setenta y tres volmenes en un espacio de unos veinte aos. Se le
recuerda por la creacin del personaje de Rocambole.

263
Jules Gabriel Verne (1828-1905) fue un escritor, poeta y dramaturgo francs
clebre por sus novelas de aventuras y por su profunda influencia en el gnero
literario de la ciencia ficcin.

264
Thomas Mayne-Reid, conocido como Capitn Mayne-Reid (1818-1883), fue un
escritor
anglo-irlands, que se hizo famoso por sus novelas de aventuras.

419
Prez Esrich268 y de Mara del Pilar Sinus269; pero nadie lo arrastr

consigo. Un da hizo versos y en vez de cantar como los

personajes de las novelas aplaudidas, cantaba como los

buenos gauchos montieleros, sus conocidos de la infancia.

Despus vinieron otros modelos, todos los clsicos, toda la hermosa

biblioteca literaria de nuestro tiempo, griegos, romanos, franceses,

alemanes, rusos, italianos, espaoles, ingleses, daneses, suecos;

pasaron por su mano novelas, cuentos, versos, poemas, dramas y

comedias, y cuando da a la luz el resultado de sus observaciones y de


265

Gustave Aimard, pseudnimo de Olivier Groux (1818-1883), fue un novelista


francs, que a los nueve aos escap de la casa de sus padres adoptivos y
march a Amrica del Sur. En 1835 se enrol en la marina real, de donde desert
en 1839. Durante una estada en Chile, particip en las luchas contra Juan
Manuel de Rosas y se traslad posteriormente a Estados Unidos, donde convivi
con los cheyenes. En 1854 regres definitivamente a Francia y comenz a
escribir a partir de 1856. Sus experiencias le sirvieron para escribir
numerosas novelas del oeste que se hicieron muy populares en Francia y Estados
Unidos, aunque tambin es autor de novelas martimas y patriticas.

266

Alexandre Dumas (1802-1870) fue un novelista y dramaturgo francs.

267

En referencia a Manuel Fernndez y Gonzlez (1821- 1888), escritor espaol que


compuso ms de trescientas novelas, poesas y dramas.

268

En referencia a Enrique Prez Escrich, tambin conocido por sus seudnimos


Carlos Pea-Rubia y Tello (1829-1897), escritor y dramaturgo espaol, uno de los
maestros del folletn.

269

Mara del Pilar Sinus de Marco (1835-1895), poetisa, narradora, ensayista,


dramaturga y articulista espaola que firmaba bajo el seudnimo de Laura.
Est considerada como una de las escritoras espaolas ms relevantes de la
segunda mitad del siglo XX.

420
sus estudios, deja a un lado modelos y libros pacientemente

recogidos y honradamente estudiados y surge noble y

generosa la obra de sus primeros aos, que es belleza:

aparece Calandria, que ms que drama ni comedia, es

pintura, es fotografa, es vida!...

Siempre fue as desde el colegio el doctor Martiniano Leguizamn:

una verdadera integridad intelectual, un espritu generoso y

altivo que repudia el pandillerismo y campea por sus propios

ideales sin vacilaciones ni cobardas.

No son sus gauchos los de Hidalgo, de Ascasubi 270 o Del

Campo271 gauchos crticos y filsofos que slo tienen del

modelo la exterioridad del lenguaje, ni los geniales de Martn

Fierro de Hernndez272 y Juan Moreira de Eduardo Gutirrez273,

270

El oriental Bartolom Hidalgo (1788-1822) y el argentino Hilario Ascasubi (1807-


1875) son considerados los iniciadores de la poesa gauchesca en la zona del Ro
de la Plata.

271

En referencia a Estanislao del Campo Maciel y Luna Brizuela (1834-1880),


militar, funcionario de gobierno y escritor argentino dedicado a la poesa
gauchesca.

272

El Gaucho Martn Fierro es un poema narrativo argentino, escrito en verso por


Jos Hernndez (1834-1886) en 1872, obra literaria considerada ejemplar del
gnero gauchesco en Argentina, Uruguay y Ro Grande del Sur (sur de Brasil).
Debido a que tiene una continuacin, La vuelta de Martn Fierro, escrita en 1879,
este libro es tambin conocido como La Ida. Ambos han sido considerados como
libro nacional de la Argentina, bajo el ttulo genrico de El Martn Fierro.

273

Juan Moreira es una clsica novela gauchesca del escritor argentino Eduardo
Gutirrez (1851-1889), publicada como folletn entre noviembre de 1879 y enero
de 1880 en el diario La Patria Argentina. La misma se encuentra inspirada en una

421
derrotados de la civilizacin, que sollozan injusticia y

presentan una sola faz de ese carcter complejo del hombre

de nuestros campos que tiene tantas facetas como el de

cualquiera de nuestras ciudades: los gauchos de Leguizamn son

otros, menos detallados quizs, dada la estrechez del marco, pero

ms generales y ms completos. Los dems tratan de relatar

aventuras de gauchos y referir sus costumbres. Leguizamn

pinta sus gauchos de cuerpo entero y los hace mover en su

medio propio para que se revelen sus usos y sus costumbres,

sus ideas y sus sentimientos, su entidad fsica y moral en una

palabra, sin necesidad de notas ni explicaciones.

Los dems pintan al gaucho de odas; Leguizamn lo pinta como

lo ha visto, echa sobre el papel sus impresiones propias y con ellas,

que son la verdad, arrastra al auditorio y le obliga a reconocer la

diferencia que hay entre los gauchos convencionales que lo

han obligado a aceptar, y los reales y positivos que todo

hombre que haya recorrido nuestras campaas lejanas ha

conocido y ha tratado.

Saludamos en el autor de Calandria al verdadero pintor de nuestras

costumbres nacionales y al que est llamado, dada sus dotes

geniales, a conservar para la historia el perfil simptico de

nuestro gaucho, que ya se pierde borrado por las exigencias

crnica policial real protagonizada por el legendario gaucho bonaerense Juan


Moreira, quien fuera muerto por la polica en 1874.

422
de la poca. (Calandria y Martiniano Leguizamn274, Salero Criollo,

1954:61-62)

SARMIENTO:

Este es un tipo de ciertas localidades, un outlaw, un squatter275, un misntropo

particular. Es el Ojo de Halcn, el Trampero de Cooper, con toda su ciencia del

desierto, con toda su aversin a las poblaciones de los blancos, pero sin su moral

natural y sin sus conexiones con los salvajes. Llmanle el Gaucho Malo, sin que este

epteto lo desfavorezca del todo. La justicia lo persigue desde muchos aos; su nombre

es temido, pronunciado en voz baja, pero sin odio y casi con respeto. Es un personaje

misterioso: mora en la pampa, son su albergue los mardales, vive de perdices y mulitas;

si alguna vez quiere regalarse con una lengua, enlaza una vaca, la voltea solo, la mata,

saca su bocado predilecto y abandona lo dems a las aves mortecinas. De repente, se

presenta el gaucho malo en un pago de donde la partida acaba de salir: conversa

pacficamente con los buenos gauchos, que lo rodean y lo admiran; se provee de los

vicios, y si divisa la partida, monta tranquilamente en su caballo y lo apunta hacia el

desierto, sin prisa, sin aparato, desdeando volver la cabeza. La partida rara vez lo

sigue; matara intilmente sus caballos, porque el que monta el gaucho malo es un

parejero pangar tan clebre como su amo. Si el acaso lo echa alguna vez, de

improviso, entre las garras de la justicia, acomete a lo ms espeso de la partida, y a

merced de cuatro tajadas que con su cuchillo ha abierto en la cara o en el cuerpo de los

274

Texto fechado el 15 de junio de 1896.

275

De acuerdo al Diccionario Internacional Simon & Schuster, un outlaw es un proscrito, fugitivo o


persona fuera de la ley (de Gmez, 526) y un squatter, un intruso, un ocupante ilegal que se
establece en terrenos o casas no ocupados (de Gmez, 723).

423
soldados, se hace paso por entre ellos, y tendindose sobre el lomo del caballo, para

sustraerse a la accin de las balas que lo persiguen, endilga hacia el desierto, hasta que,

poniendo espacio conveniente entre l y sus perseguidores, refrena su trotn y marcha

tranquilamente. Los poetas de los alrededores agregan esta nueva hazaa a la

biografa del hroe del desierto, y su nombrada vuela por toda la vasta campaa.

A veces, se presenta a la puerta de un baile campestre con una muchacha que ha robado;

entra en baile con su pareja, confndese en las mudanzas del cielito y desaparece sin

que nadie se aperciba de ello. Otro da se presenta en la casa de la familia ofendida,

hace descender de la grupa a la nia que ha seducido y, desdeando las maldiciones de

los padres que le siguen, se encamina tranquilo a su morada sin lmites.

Este hombre divorciado con la sociedad, proscripto por las leyes; este salvaje de

color blanco no es, en el fondo, un ser ms depravado que los que habitan las

poblaciones. El osado prfugo que acomete una partida entera es inofensivo para los

viajeros. El gaucho malo no es un bandido, no es un salteador; el ataque a la vida no

entra en su idea, como el robo no entraba en la idea del Churriador276: roba, es cierto;

pero sta es su profesin, su trfico, su ciencia. Roba caballos. Una vez viene al real de

una tropa del interior: el patrn propone comprarle un caballo de tal pelo extraordinario,

de tal figura, de tales prendas, con una estrella blanca en la paleta. El gaucho se recoge,

medita un momento, y despus de un rato de silencio contesta: No hay actualmente

caballo as. Qu ha estado pensando el gaucho? En aquel momento ha recorrido en su

mente mil estancias de la pampa, ha visto y examinado todos los caballos que hay en la

276

Churriador es la adaptacin libre del vocablo argtico francs chourineur, que significa cuchillero.
En El Progreso del 22 de abril de 1845, Sarmiento haba traducido un fragmento de la novela Los
Misterios de Pars de Eugenio Sue donde haba un personaje con ese nombre. Al respecto Javier
Fernndez aclara: El mismo ao [1845], en el Facundo, haba mencionado al pasar al Churriador
(441).

424
provincia, con sus marcas, color, seales particulares, y convencdose de que no hay

ninguno que tenga una estrella en la paleta: unos las tienen en la frente, otros, una

mancha blanca en el anca. Es sorprendente esta memoria? No! Napolen conoca por

sus nombres doscientos mil soldados, y recordaba, al verlos, todos los hechos que a

cada uno de ellos se referan. Si no se le pide, pues, lo imposible, en da sealado, en un

punto dado del camino, entregar un caballo tal como se le pide, sin que el anticiparle el

dinero sea motivo de faltar a la cita. Tiene sobre este punto el honor de los tahres sobre

las deudas.

Viaja entonces a la campaa de Crdoba, a Santa Fe. Entonces se le ve cruzar la pampa

con una tropilla de caballos por delante: si alguno lo encuentra, sigue su camino sin

acercrsele, a menos que l lo solicite. (1952:37-39)

FRAY MOCHO:

Qu fisonomas las que se encuentran, qu caras

lombrosianas277, qu miradas torvas, qu cabezas deformes!

Muchas veces al lado de tipos criminales, cuyas facciones son

reveladoras de las pasiones ms brutales, encuentro unos

gauchos de mirar apacible, de lneas correctas, de cara

plcida y sonriente: se me antoja temerles ms an que a

277

Al respecto de esta cita, Marta Spagnuolo ha escrito: el narrador expone sus


dudas sobre las teoras criminalistas al uso (en especial, la de Lombrosso),
demostrando que los conocimientos que se adquieren en los libros no son
siempre aplicables a todas las realidades (65). Ezechia Marco Lombroso (1835-
1909), conocido con el seudnimo Cesare Lombroso, fue un mdico y criminlogo
italiano, representante del positivismo criminolgico, llamado en su tiempo la
nueva escuela (Nuova Scuola).

425
aquellos que llevan el estigma de sus pasiones. (Viaje al pas

de los matreros, 1954:230-231)

SARMIENTO:

Tambin a l le llamaron Tigre de los Llanos, y no le sentaba mal esta denominacin, a

fe. La frenologa y la anatoma comparada han demostrado, en efecto, las

relaciones que existen en las formas exteriores y las disposiciones morales, entre la

fisonoma del hombre y de algunos animales, a quienes se asemeja en su carcter.

Facundo, porque as lo llamaron largo tiempo los pueblos del interior; el general don

Facundo Quiroga, el excelentsimo brigadier general don Juan Facundo Quiroga, todo

eso vino despus, cuando la sociedad lo recibi en su seno y la victoria lo hubo

coronado de laureles: Facundo, pues, era de estatura baja y fornida; sus anchas espaldas

sostenan sobre un cuello corto una cabeza bien formada, cubierta de pelo espessimo,

negro y ensortijado. Su cara, un poco ovalada, estaba hundida en medio de un bosque de

pelo, a que corresponda una barba igualmente espesa, igualmente crespa y negra, que

suba hasta los juanetes, bastante pronunciados, para descubrir una voluntad firme y

tenaz.

FRAY MOCHO (interrumpe):

Haba pasado cerca de un nido de vboras y no lo haba sospechado.

De qu sirven, aqu, en el desierto, los conocimientos que

uno adquiere en los libros?

Desde entonces dudo un poco de las teoras criminales de

nuestros sabios del da y creo que los hombres slo se

conocen por los hechos, como juiciosamente me lo observ uno de

mis acompaantes a quien le repugnaban los crmenes de los

yacars, cuando los de l eran los nicos que pudieran, segn lo

426
supe despus, parangonrseles, en aquella regin donde uno se

duerme con la seguridad de que al da siguiente despertar teniendo

de compaera alguna culebra, enemiga de la soledad y del fro en las

horas del reposo! (Viaje al pas de los matreros, 1954:231)

SARMIENTO (contina):

Sus ojos negros, llenos de fuego y sombreados por pobladas cejas, causaban una

sensacin involuntaria de terror en aquellos sobre quienes, alguna vez, llegaban a

fijarse; porque Facundo no miraba nunca de frente, y por hbito, por arte, por deseo de

hacerse siempre temible, tena de ordinario la cabeza inclinada y miraba por entre las

cejas, como el Al-Baj de Monvoisin278. El Can que representaba la famosa Compaa

Ravel me despierta la imagen de Quiroga, quitando las posiciones artsticas de la

estatuaria, que no le convienen. Por lo dems, su fisonoma era regular, y el plido

moreno de su tez sentaba bien a las sombras espesas en que quedaba encerrada. La

estructura de su cabeza revelaba, sin embargo, bajo esta cubierta selvtica, la

organizacin privilegiada de los hombres nacidos para mandar. Quiroga posea esas

cualidades naturales que hicieron del estudiante de Brienne, el genio de la Francia, y

del mameluco oscuro que se bata con los franceses en las Pirmides, el virrey de

Egipto. La sociedad en que nacen da a estos caracteres la manera especial de

manifestarse: sublimes, clsicos, por decirlo as, van al frente de la humanidad

278

En referencia a Ali Pasha de Tepelen, a quien la Puerta en Constantinopla reconoci como Pasha de
Yannina cutre 1787 y 1820. Al Pash de Tepelen o de Ynina, el Len de Ynina, (1741-1822) fue el
monarca gobernante pash de la parte oeste de Rumelia, el territorio europeo del Imperio otomano.
La historia de la cada de Al Pash fue escrita dentro de la ficcin en El conde de Montecristo de
Alexandre Dumas (padre).

427
civilizada en unas partes; terribles, sanguinarios y malvados, son, en otras, su

mancha, su oprobio. (1952:67-68)

FRAY MOCHO:

Esta circunstancia hace de los matreros unos eximios tiradores y son

de ver las justas que se realizan all, bajo los ceibos florecidos que

retratan sus copas obscuras, manchadas de sangre, sobre el agua

cristalina de las pequeas lagunas, donde los patos y las garzas

buscan de preferencia su alimento.

Como quien dice a golpe cantado hacen sus tiros de bala y pocas

veces el proyectil se desva del punto que se ha sealado.

Con hombres de esta destreza, sobrios como camellos,

hbiles como indios para manejar sus embarcaciones

endebles, que corren como una flecha donde quiera que haya

una cuarta de agua, y dotados de una vista y de un odo

incomparables, es con quienes tiene que habrselas las

policas de las costas, cada vez que, deseando castigar un

crimen o hacer sentir la accin de la autoridad, penetran a la

regin a servir de pasto a los mosquitos y jejenes.

De lstima no los matamos, seor me deca o Ciriaco, sabemos

que son mandaos y los dejamos pasar! A veces los pobres andan das

y das sin hallar un hombre y nosotros estamos ahicito noms

mirndolos y avisndonos los movimientos.

Bah... Eso no puede ser!...


428
Por qu?... Si uno se acuesta entre las pajas y se echa barro

encima lo toman por un tronco; si se para al lao de un ceibo, lo toman

por el rbol y si oyen el quejido del caru, la risa de un sirir o el

aleteo del chaj se creen que es endeveras y no hacen caso!

(Viaje al pas de los matreros, 1954:228-229)

SARMIENTO:

He indicado la asociacin normal de la campaa, la desasociacin, peor mil veces que

la tribu nmade; he mostrado la asociacin ficticia, en la desocupacin; la formacin

de las reputaciones gauchas: valor, arrojo, destreza, violencias y oposicin a la

justicia regular, a la justicia civil de la ciudad. Este fenmeno de organizacin social

exista en 1810, existe an, modificado en muchos puntos, modificndose lentamente en

otros e intacto en muchos an. Estos focos de reunin del gauchaje valiente, ignorante,

libre y desocupado estaban diseminados a millares en la campaa. La revolucin de

1810 llev a todas partes el movimiento y el rumor de las armas. La vida pblica, que

hasta entonces haba faltado a esta asociacin raberromana, entr en todas las ventas, y

el movimiento revolucionario trajo, al fin, la asociacin blica en la montonera

provincial, hija legtima de la venta y de la estancia, enemiga de la ciudad y del ejrcito

patriota revolucionario. Desenvolvindose los acontecimientos, veremos las montoneras

provinciales con sus caudillos a la cabeza; en Facundo Quiroga, ltimamente triunfante

en todas partes, la campaa sobre las ciudades, y dominadas stas en su espritu,

gobierno, civilizacin, formarse al fin el Gobierno central, unitario, desptico, del

estanciero don Juan Manuel Rosas, que clava en la culta Buenos Aires el cuchillo del

gaucho y destruye la obra de los siglos, la civilizacin, las leyes y la libertad. (1952:49)

FRAY MOCHO:

429
No falt quien me contara, ms tarde, la historia del viejo y por ello

vine en conocimiento de los muchos claros que l dej en su corta

relacin. Lo haba muerto al surero y a dos amigos que quisieron

defenderlo; haba peleado policas, formando parte de

cuadrillas de bandoleros; despus haba sido indio de la tribu

de Manuelito279, aquel clebre cacique que fue terror de la frontera

de Santa Fe y, ms tarde, tomado prisionero y destinado al

famoso seis de lnea, se desert y fue a aumentar la

cuadrilla numerosa de los vagos y cuatreros que, cuando ya

no tienen cabida en las costas, se refugian en las islas

buscando que la naturaleza los defienda y los ampare. (Viaje

al pas de los matreros, 1954:230)

SARMIENTO:

Este hbito de triunfar de las resistencias, de mostrarse siempre superior a la

naturaleza, desafiarla y vencerla, desenvuelve prodigiosamente el sentimiento de la

importancia individual y de la superioridad. Los argentinos, de cualquier clase que

sean, civilizados o ignorantes, tienen una alta conciencia de su valer como nacin;

todos los dems pueblos americanos les echan en cara esta vanidad, y se muestran

279

En abril de 1870 lleg al Chaco una expedicin de 250 hombres al mando del
coronel Napolen Uriburu, quien se dedic a negociar con los caciques para
evitar invasiones a los pueblos fronterizos
varios de ellos en Santa Fe y persuadi a los caciques matacos, entre ellos
Manuelito, a que fueran a unos obrajes en Salta. El coronel crea que la
incorporacin de mano de obra indgena servira como mecanismo de
pacificacin. Pero como las condiciones de trabajo eran terribles, la resistencia
indgena aument, como tambin los ataques a las colonias en Santa Fe.

430
ofendidos de su presuncin y arrogancia. Creo que el cargo no es del todo infundado, y

no me pesa de ello. Ay del pueblo que no tiene fe en s mismo! Para se no se han

hecho las grandes cosas! Cunto no habr podido contribuir a la independencia de una

parte de la Amrica, la arrogancia de estos gauchos argentinos que nada han visto bajo

el sol, mejor que ellos, ni el hombre sabio ni el poderoso? El europeo es, para ellos, el

ltimo de todos, porque no resiste a un par de corcovos del caballo. Si el origen de esta

vanidad nacional en las clases inferiores es mezquino, no son por eso menos nobles las

consecuencias; como no es menos pura el agua de un ro porque nazca de vertientes

cenagosas e infectas. Es implacable el odio que les inspiran los hombres cultos, e

invencible su disgusto por sus vestidos, usos y maneras. De esta pasta estn

amasados los soldados argentinos, y es fcil imaginarse lo que hbitos de este gnero

pueden dar en valor y sufrimiento para la guerra. Adase que, desde la infancia, estn

habituados a matar las reses, y que este acto de crueldad necesaria los familiariza con el

derramamiento de sangre, y endurece su corazn contra los gemidos de las vctimas.

(1952:24)

[Y] Esta inseguridad de la vida, que es habitual y permanente en las campaas,

imprime, a mi parecer, en el carcter argentino, cierta resignacin estoica para la

muerte violenta, que hace de ella uno de los percances inseparables de la vida, una

manera de morir como cualquiera otra, y puede, quiz, explicar, en parte, la indiferencia

con que dan y reciben la muerte, sin dejar en los que sobreviven impresiones profundas

y duraderas. (1952:8)

FRAY MOCHO:

Entre estos pajonales, los hombres pierden en absoluto la

nocin de la vida civilizada; el nombre, no es el que uno tiene sino

el que le dan los compaeros, ya sea por una razn o por otra; la

431
patria la forman el rifle y la canoa; la religin es la de los

patos que pululan en las lagunas; y los derechos individuales,

concluyen all a donde a cada uno se le concluyen las garras.

(Viaje al pas de los matreros, 1954:229)

SARMIENTO:

Cuando haya un gobierno culto y ocupado de los intereses de la nacin, qu de

empresas, qu de movimiento industrial! Los pueblos pastores, ocupados de propagar

los merinos que producen millones y entretienen a toda hora del da a millares de

hombres; las provincias de San Juan y Mendoza, consagradas a la cra del gusano de

seda, que con apoyo y proteccin del Gobierno careceran de brazos en cuatro aos,

para los trabajos agrcolas e industriales que requiere; las provincias del Norte,

entregadas al cultivo de la caa de azcar, del ail que se produce espontneamente; las

litorales de los ros, con la navegacin libre, que dara movimiento y vida a la industria

del interior. En medio de este movimiento, quin hace la guerra? Para conseguir

qu? A no ser que haya un Gobierno tan estpido como el presente, que huelle

todos estos intereses, y en lugar de dar trabajo a los hombres, los lleve a los

ejrcitos a hacer la guerra al Uruguay, al Paraguay, al Brasil, a todas partes, en

fin. (1952:272-273)

[Y] Lo que por ahora necesito hacer notar es que, con el triunfo de estos caudillos,

toda forma civil, aun en el estado en que la usaban los espaoles, ha desaparecido,

totalmente, en unas partes; en otras, de un modo parcial, pero caminando visiblemente a

su destruccin. (1952:55)

FRAY MOCHO:

Este vaivn [del ro], esta brega de todos los instantes, da a la

regin una fisonoma singular e imprime a todos sus detalles

432
un sello de provisoriato, un aire de nmade, que, bien a las claras

indica al menos observador, que ha llegado a donde la civilizacin

no llega an, sino como un dbil resplandor; que est en el

desierto, en fin, pero no en el de la pampa llana y noble donde el

hombre es franco y leal, sin dobleces como el suelo que habita, sino

en otro, spero y difcil, donde cada paso es un peligro que le

acecha y cuyo morador ha tomado como caracterstica de su

ser moral la cautela, el disimulo y la rastrera que son los

exponentes de la naturaleza que le rodea; que se halla en el pas de

lo imprevisto, de lo extrao; en la regin que los matreros han

hecho suya por la fuerza de su brazo y la dejadez de quienes

debieran impedirlo; en la zona de la repblica donde las leyes

del Congreso no imperan, donde la palabra autoridad es un

mito, como lo es el presidente de la Repblica o el gobernador

de la Provincia.

Pensar aqu en la Constitucin, en las leyes sabias del pas, en

los derechos individuales, en las garantas de la propiedad o

de la vida, si no se tiene en la mano el Smith & Wesson 280 y en

el pecho un corazn sereno, es un delirio de loco, una fantasa

de mente calenturienta, pues slo impera el capricho del

mejor armado, del ms sagaz o del ms diestro en el manejo

de las armas. (Viaje al pas de los matreros, 1954:210)

280

La compaa Smith & Wesson fabrica revlveres desde 1852.

433
CONSTITUCION NACIONAL:

Nos, los representantes del pueblo de la Confederacin Argentina, reunidos en el

Congreso general constituyente por voluntad y eleccin de las provincias que la

componen, en cumplimiento de pactos preexistentes, con objeto de constituir la unin

nacional, afianzar la justicia, consolidar la paz interior, proveer a la defensa

comn, promover el bienestar general, y asegurar los beneficios de la libertad para

nosotros, para nuestra posteridad y para todos los hombres del mundo que quieran

habitar en el suelo argentino; invocando la proteccin de Dios, fuente de toda razn y

justicia: ordenamos, decretamos y establecemos esta Constitucin para la

Confederacin Argentina. (2009a 253)

Civilizacion y barbarie

FRAY MOCHO:

A propsito de la muerte de este valiente y prestigioso caudillo,

recordamos una ancdota que demuestra la viveza natural de los

hombres de su raza.

Cuando el general Sarmiento fue a inaugurar la lnea frrea que une

Concordia con Monte Caseros281, se dio un gran banquete

conmemorando el magno suceso y el encontrarse all el Presidente de

la Repblica.

281

El Ferrocarril Este Argentino fue una empresa ferroviaria de capitales britnicos


fundada en 1871. En marzo de 1874 se abri al servicio el primer tramo de 54,8
km de Concordia a Federacin ambas ciudades entrerrianas. En abril de 1875
la lnea inaugur el tramo de 100,2 km de Federacin a Monte Caseros en
Corrientes, con un ramal secundario a Puerto Ceibo.

434
A indicacin de Sarmiento, Guarumba 282 fue colocado en un extremo

de la mesa, haciendo vis con l. Llegado el momento de los brindis,

los inaugur Sarmiento, pronunciando un gran discurso en que

desarrollaba la idea de la civilizacin que cunda por el mundo entero

a pasos agigantados. Concluy su brillante discurso ms o menos con

estas palabras:

Seores: en este banquete se ven representadas por dos

hombres la civilizacin y la barbarie: la primera la represento

yo, la segunda la representa el valiente caudillo que est

frente a m, el valeroso coronel Guarumba.

Yo lo conoca de nombre, conoca todos los hechos ms culminantes

de su vida que le han dado el prestigio que hoy posee, y es por todo

esto que afirmo lo que he dicho.

Guarumba se qued como si no hubiera comprendido nada, pero con

el propsito de devolverle la oracin por pasiva en cuanto se le

presentara una ocasin propicia.

Cuando cesaron los aplausos, Guarumba se levant de su asiento y

dirigindose a Sarmiento le dijo:

Seor Presidente, usted me conoca de nombre, pero yo lo conoca

de vista.

282

Miguel Guarumba, considerado el ltimo caudillo entrerriano, haba nacido en las


Misiones Guaranes en 1810. A los 14 aos se incorpor al Ejrcito Grande del
general Justo Jos de Urquiza y tuvo una actuacin destacada en la Batalla de
Caseros, aunque luego se pleg a la rebelin jordanista de 1870. Cinco aos ms
tarde la legislatura entrerriana lo ascendi a Coronel de Caballera. Se pueden
encontrar numerosas ancdotas de este caudillo en diferentes libros de historia y
literatura entrerriana.

435
S? dijo Sarmiento.

S, seor; lo haba visto pintado en El Mosquito.283

El Mosquito era el peridico de caricatura ms popular en aquella

poca.

Calclese el efecto que producira en Sarmiento la ocurrencia de

Guarumba. (Una ancdota de Guarumba, Salero Criollo, 1954:97-

98)

SARMIENTO:

Aqu principia la vida pblica, dir, del gaucho, pues que su educacin est ya

terminada. Es preciso ver a estos espaoles, por el idioma nicamente y por las

confusas nociones religiosas que conservan, para saber apreciar los caracteres

indmitos y altivos, que nacen de esta lucha del hombre aislado, con la naturaleza

salvaje, del racional, del bruto; es preciso ver estas caras cerradas de barba, estos

semblantes graves y serios, como los de los rabes asiticos, para juzgar del

compasivo desdn que les inspira la vista del hombre sedentario de las ciudades,

que puede haber ledo muchos libros, pero que no sabe aterrar un toro bravo y

darle muerte; que no sabr proveerse de caballo a campo abierto, a pie y sin el auxilio

de nadie; que nunca ha parado un tigre, y recibdolo con el pual en una mano y el

poncho envuelto en la otra, para meterle en la boca, mientras le traspasa el corazn y lo

deja tendido a sus pies. (1952: 23 24)

FRAY MOCHO:

283

Otro autor entrerriano, Enrique Mouli, ha relatado la misma ancdota,


completando la frase final de Guarumba: Y en el Mosquito, disfrazado e ratn,
saliendo dun queso e bola.

436
Yo, cuando estoy pobre, gano estos pajonales y me pongo a

acopiar frutos, para lo cual me ayudan pjaros como este Chimango

que lo acompaa, y cuando tengo una buena partida la vendo,

me armo de unos reales y me largo a Buenos Aires o a

Montevideo, a vivir hasta que se acaben!... Ahora, cuando ando

aqu, es otra cosa!... Aqu soy el aguar solitario: all soy el loro

barranquero que se junta en bandadas grandes y bullangueras! Vea,

en el ltimo carnaval, si me hubiese visto, no creera que soy el

mismo de ahora! Con algunos muchachos amigos hicimos una

remolienda que dur tres das y pasamos unos momentos de esos

que no se empardan, como dicen los jugadores al truco. Vaya!

Tenamos luz elctrica, adoqun de madera, esplndidos caballos,

mujeres decidoras y hermosas, champagne helado y el alma

dispuesta al jolgorio, como el bolsillo!... Dos kilos de pluma y mil

quinientos cueros se me fueron en la jarana! Bah! Lamentarlos?...

Ni pensarlo! Goc y se acab: eso es todo! Perdneme que charle

como un borracho, pero qu quiere?... hoy hacen quince das que no

veo alma viviente! (Viaje al pas de los matreros, 1954:244-245)

SARMIENTO:

El hombre de la ciudad viste el traje europeo, vive de la vida civilizada, tal como la

conocemos en todas partes: all estn las leyes, las ideas de progreso, los medios de

instruccin, alguna organizacin municipal, el gobierno regular, etc. Saliendo del

recinto de la ciudad, todo cambia de aspecto: el hombre de campo lleva otro traje, que

llamar americano, por ser comn a todos los pueblos; sus hbitos de vida son

437
diversos; sus necesidades, peculiares y limitadas; parecen dos sociedades distintas,

dos pueblos extraos uno de otro. An hay ms: el hombre de la campaa, lejos de

aspirar a semejarse al de la ciudad, rechaza con desdn su lujo y sus modales

corteses, y el vestido del ciudadano, el frac, la capa, la silla, ningn signo europeo

puede presentarse impunemente en la campaa. Todo lo que hay de civilizado en la

ciudad est bloqueado all, proscripto afuera, y el que osara mostrarse con levita, por

ejemplo, y montado en silla inglesa, atraera sobre s las burlas y las agresiones brutales

de los campesinos. (1952:17-18)

FRAY MOCHO:

Este era el paradero nocturno de todos los vagos de la ciudad y

famoso entre la gente maleante, no solamente por la comodidad que,

a poco costo, se obtena en l, cuanto por la relativa seguridad que se

disfrutaba: en caso de producirse visita de la autoridad, los

propietarios tenan dispuestas las cosas de modo tal, que la

clientela tena fcil escape. Estaba ubicado en la esquina

Viamonte, antes Temple, y Suipacha 284. Como dependencia del caf, y

formando parte de la planta baja, que daba hacia la primera, haba

hasta la mitad de la cuadra una veintena de cuartos a la calle, con

puertas que se abran a sta y otra interior, que daba al gran patio del

caf: eran otras tantas salidas clandestinas del antro misterioso.

284

El bar Cassoulet estaba en la esquina sudoeste de Viamonte y Suipacha. Como


anexo y a lo largo de toda la cuadra, tena unos treinta cuartos que servan como
posada o albergue transitorio. Sus mejores das se dieron en los ltimos aos de
la dcada de 1870 y los primeros de 1880. Luego, la prostitucin y el
vagabundaje se traslad a Plaza Lavalle.

438
Estos cuartos los ocupaban mujeres de vida airada, que eran

como la crema de aquel mundo de vicio, cuyo centro era la famosa

calle del Temple, y que extenda sus brazos a las adyacentes,

teniendo como encerrado entre ellos el corazn de la ciudad.

El caf deba ser una mina de plata.

All los ladrones, con todo su cortejo de corredores y

auxiliares, los asesinos, los peleadores, los prfugos, toda la

gente que tena cuentas que saldar con la justicia o tena por

qu saldarlas, buscaba un refugio para dormir o vivir con

tranquilidad, para hacer con todo sigilo una operacin

comercial inconfesable o para ocultarse discretamente,

mientras pasaban las primeras averiguaciones subsiguientes

a un delito descubierto por la polica.

All todo era cuestin de dinero. Tenindolo, se hallaba desde la pieza

lujosamente amueblada, hasta el tugurio infame, donde poda

gozarse de las comodidades de un catre de los muchos que, en fila y

pegados unos a otros, contena un pequeo cuarto de madera, y

desde el vino y los manjares exquisitos, hasta las sobras de stos,

barajadas en un champurriao indescifrable, y que poda remojarse

con el agua turbia del aljibe, donde viboreaban los pequeos

gusanitos rojos, descendientes quin sabe de qu putrefaccin y

cuyos movimientos rpidos y variados podan servir de diversin al

nimo preocupado. Tarde de la noche, cuando el caf se cerraba,

decenas de desgraciados, sin hogar, tomaban posesin de las mesas

del largo saln bajo la vigilancia de los dependientes, que tendan

439
sus colchones sobre las de billar, cuando las otras estaban ocupadas

y por dos pesos de los antiguos, encontraban un techo y una tabla

para dormir, y por uno, lo primero y el duro suelo de los patios y

pasillos.

Aquello era un verdadero hervidero del bajo fondo social porteo: all

se barajaban todos los vicios y todas las miserias humanas, y all

encontraban albergue todos los desgraciados, que an tenan un

escaln que recorrer antes de llegar a los caos de las aguas

corrientes que, apilados all en el bajo de Catalinas, ofrecan albergue

gratuito.

Cassoulet era, en la noche, la providencia de los mseros

desterrados de un mundo superior, era la ensenada que

recoga la resaca social que en su continuo vaivn arrastraba

hacia playas desconocidas el oleaje incesante.

Hoy comparten con l los beneficios de la industria protectora

los pequeos cafs del Riachuelo y la ribera, que venden

marineros borrachos a los buques que necesitan completar su

rol clandestinamente, para borrar las huellas de un crimen o de un

accidente a fin de evitarse las molestias que en nuestro pas

acarrea cualquier gestin ante la autoridady los tugurios que, con el

nombre de posadas o sin nombre alguno, encierran entre sus paredes

y alojan, segn el dinero con que cuentan, a los desgraciados que

vagan sin hogar, o a aquellos que legalmente no pueden habitar

en parte alguna.

440
En aquel tiempo compartan la clientela de Cassoulet, pero slo

durante el da, el caf Chiavari, en la esquina de Cuyo 285 y Uruguay, y

el caf de Italia, en la misma calle, frente al Mercado del Plata. Estas

tres eran las cloacas mximas de Buenos Aires 286, en tiempos que ya

no volvern, pero que se repetirn, transformndose. (1961:104-

106)

SARMIENTO:

Las ciudades argentinas tienen la fisonoma regular de casi todas las ciudades

americanas: sus calles cortadas en ngulos rectos, su poblacin diseminada en una

ancha superficie, si se excepta a Crdoba, que, edificada en corto y limitado recinto,

tiene todas las apariencias de una ciudad europea, a que dan mayor realce la multitud de

torres y cpulas de sus numerosos y magnficos templos. La ciudad es el centro de la

civilizacin argentina, espaola, europea; all estn los talleres de las artes, las

tiendas del comercio, las escuelas y colegios, los juzgados, todo lo que caracteriza,

en fin, a los pueblos cultos.

285

Actualmente calle Sarmiento.

286

Respecto de estos tres bares Mempo Giardinelli ha escrito que en 1885, todava
se hablaba del Caf de Cassoulet, que ya no exista pero que haba dejado fama.
Quedaba en la esquina de Suipacha y Temple, que despus sera Viamonte. La
misma calle fulera en la que mataron a padre. Tambin estaban el Caf de
Chiavari, en la esquina de Uruguay y Cuyo. Y el Caf de Italia, frente al Mercado
del Plata. Eran bares de forajidos. A veces ni la polica se atreva a entrar. Pero
cada tanto juntaban coraje y hacan unas redadas fenomenales. Atrapaban
mafiosos y putas en cantidades. Como palomas leprosas, los cazaban. Eran
sitios en los que madre tema que padre cometiera un desatino: que, borracho, lo
enrolaran clandestinamente como marinero de un barco que parta (11).

441
La elegancia en los modales, las comodidades del lujo, los vestidos europeos, el frac

y la levita tiene all su teatro y su lugar conveniente. No sin objeto hago esta

enumeracin trivial. La ciudad capital de las provincias pastoras existe algunas veces

ella sola, sin ciudades menores, y no falta alguna en que el terreno inculto llegue hasta

ligarse con las calles. El desierto las circunda a ms o menos distancia: las cerca, las

oprime; la naturaleza salvaje las re