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A BITTERSWEET LIFE

(2005)
Alfabeto coreano:
Ttulo original: A Bittersweet Life / Dalkomhan insaeng.
Direccin: Kim Jee-woon.
Pas: Corea del Sur.
Duracin: 120 min.
Interpretacin: Lee Byung-hun (Sun-woo), Kim Young-chul (Jefe Kang), Shin Mina (Hee-soo),
Whang Jung-min (Baek), Kim Roi-ha (Moon-suk), Moon Chong-hyuk (Tae-gu), Lee Ki-young
(Moosung), Oh Dalsoo (Myung-gu), Jin Gu (Min-gi), Kim Hae-gon (Tae-woong).
Guin: Kim Jee-woon.
Produccin: Oh Jung-wan y Lee Eugene.
Msica: Dalparan y Jang Young-kyu.
Fotografa: Kim Ji-yong.
Montaje: Choi Jae-geun.
Diseo de produccin: Ryu Sung-hee.
Vestuario: Cho Sang-kyung.

A BITTERSWEET LIFE (ttulo perfecto para designar la vida del protagonista) es otra de esas
extraas y ultraviolentas pelculas de produccin coreana. El director Kim Jee-woon despus de
Dos Hermanas (Janghwa, Hongryeon, 2003) decidi no encasillarse en pelculas de terror y prob
suerte con un drama gansteril y el negocio no solo le sali redondo, sino que fue capaz de construir
con singular maestra uno de las mejores pelculas del 2005 y que a da de hoy se ha constituido en
una autentica pelcula de culto.

A BITTERSWEET LIFE es una de esas historias de amor que no tienen amor aparentemente por
ningn lado, y no por ello dejan de emocionarnos. Sun-woo no es slo el gerente de un hotel,
tambin es la mano derecha de un mafioso local llamado Kang. El da que ste le ordena que vigile
a su prometida, de la que sospecha pueda estar vindose con otro hombre, su suerte cambiar
fatdicamente. Enamorado en secreto de la chica, Sun-woo decide perdonar la vida de su amante
aunque eso provocar las iras de su jefe, con consecuencias en extremo dolorosas. El genial e
impasible Lee Byung-hun vuelve a sorprendernos interpretando a un tipo duro con corazn, que
toda su vida ha sido un perrito faldero de su jefe, hasta el da en que se enamora de la mujer
equivocada y decide que quiere ser justo por una vez en su vida.

El film coreano sin dudarlo, para todo buen cinfilo que se precie, es un absoluto espectculo
orgsmico, dos horas llenas de momentos a recordar, de escenas memorables, de planificacin
espectacular y de una accin rodada de forma ejemplar y contundente a la vez. Como si la pelcula
estuviera estructurada en dos partes, en la primera el director nos presenta la perfecta y recta
vida como trabajador del mafioso que lleva Sun-woo, una vida de pura fachada, superioridad,
austeridad y reserva. En la segunda Kim Jee-woon nos presenta un protagonista mucho ms
humano, que sufre y es torturado. Asistimos a su fuga y a su transformacin, bajo un marco de
venganza que no suele ser dejado de lado en ninguna pelcula coreana de estas caractersticas.

La escena final tal vez sea un poco larga y hasta increble, con todo ese carnaval de tiros y sangre,
pero que no estropean para nada el ambiente de la pelcula, que empieza tan filosficamente
como acaba. Con las palabras: Un alumno y su maestro estaban sentados sobre un campo, y el
joven pregunt: maestro... son las ramas de ese rbol las que se mueven, o es el viento? a lo que
el maestro le respondi: ni una cosa ni la otra, sino tu corazn y tu alma. El sonido del viento
y las imgenes de los rboles siendo mecidos por el viento son lo ltimo que, por alguna razn
desconocida, el protagonista vislumbra antes de morir.

La pelcula presenta guios a referentes del gnero negro o film noir, con una historia por la que
matara Scorcese o el mismsimo Tarantino (que se inspira en esta pelcula para recrear la escena
del entierro vivo de KILL BILL), unida a reminiscencias al mejor cine de Hong Kong de los 80 donde
las venganzas por lealtades rotas eran mecanismos para construir excelentes pelculas, pero con
una independencia y astucia propias en el manejo de la cmara, nuestro nuevo maestro Kim
Jee-woon se convierte en un icono para el nuevo y espectacular cine coreano.

La magnfica interpretacin de Lee Byung-hun en el papel de Sun-woo, completa la fantstica


puesta en escena del film, un personaje chulo pero que llega al espectador por su sencillez y
humanidad, pero que se muestra peligroso y duro cuando tiene que serlo. Su presencia se desborda
de la cinta desde que empieza, con una elegancia en sus registros tanto de accin como dramticos
como no vea en muchos aos, incluso al nivel del gran Chow Yun-fat de su poca hongkonesa.

El film recibi el premio a mejor actor secundario en la 42 edicin del Daejong Film Festival, gracias
al papel interpretado por Whang Jung-min, como el presidente Baek. Otros actores que realizan
buenos trabajos son Kim Young-chul, interpretando al capo de la mafia Sr. Kang, y la actriz vista
antes en Volcano High School (WaSanGo, 2001), Shin Mina, interpretando a Hee-soo, la novia
del Sr. Kang.

A BITTERSWEET LIFE tambin acapar un buen nmero de premios y nominaciones en los distintos
festivales en los que se present. Fue presentada en el festival de Cannes del ao 2005, y las crticas que
obtuvo fueron muy positivas, definindola como orgsmica, esencial, hermosa y refrescantemente
realista. Lee Byung-hun fue alabado por su papel. De l se lleg a decir que pareca un ngel
disfrazado de vengador. Las crticas tambin se hicieron eco de que A BITTERSWEET LIFE era la
mejor pelcula de 2005, y otros como Rotten Tomatoes o Beyond Hollywood le dieron la razn.
Un remake bollywoodiense llamado Awarapan se estren dos aos despus. En 2009, la revista
Empire Maganize la nombr en la encuentra de las 20 Mejores Pelculas de Gnster que Nunca
Has Visto.

El espectador que no sea aficionado al cine oriental en general y al coreano en particular, pero
sobre todo el que no sienta aprecio por el cine negro, de accin y con abundante violencia, tal vez
no logre apreciar las virtudes de la pelcula. Pero aquel que haya visionado kilmetros de celuloide
en el que un hombre de ojos rasgados con traje y corbata sujeta dos pistolas y dispara sin ningn
pudor a todo el que se interpone en su camino mientras l tambin recibe rfagas de proyectiles y
todo ello envuelto en una orga de plvora, humo, sangre, casquillos y mucho mobiliario (urbano
y hogareo) destrozado, s que podr disfrutar de este magno espectculo repleto de asombrosas
situaciones.

NOTA: 9