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14/4/2016 SAPIENS - La denicin de salud de la Organizacin Mundial de la Salud y la interdisciplinariedad

SAPIENS ServiosPersonalizados
versoimpressaISSN13175815
Artigo
SAPIENSv.9n.1Caracasjun.2008
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Refernciasdoartigo
LadefinicindesaluddelaOrganizacinMundialdela Comocitaresteartigo
Saludylainterdisciplinariedad
Traduoautomtica
GustavoAlcntaraMoreno
Enviaresteartigoporemail
UniversidaddeLosAndes
Indicadores
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El propsito del presente artculo es dar a conocer un anlisis crtico de la Bookmark
definicindesalud,particularmentelapropuestaporlaOrganizacinMundial
delaSalud(OMS)en1946.Lainvestigacinesdecarcterdocumental,pues |
se bas en una revisin bibliohemerogrfica. A partir de un anlisis Mais
elaborado desde las ciencias sociales, que considera la salud como la
interaccindemltiplesfactoressociales,polticos,econmicos,culturalesy
cientficos,seevalanlasventajasydesventajasdeladefinicindesaludqueplantealaOMS.Seconcluyeque,a
pesardelascrticasyproblemasepistemolgicosquepuedapresentarladefinicin,esinnegablesuutilidadpara
estudiarycomprenderlasaludcomounarealidadcompleja,atravsdeunenfoqueinterdisciplinarioquesupere
loslmitesdelparadigmapositivistadelacienciaclsica.

Palabrasclave:salud,OrganizacinMundialdelaSalud,interdisciplinariedad,postpositivismo.

TheWorldHealthOrganizationdefinitionofHealthandinterdisciplinarity

Abstract

Theaimofthisarticleistodiffuseacriticalanalysisofthedefinitionofhealth,thedefinitionproposedin1946by
theWorldHealthOrganization(WHO).Thisresearchisofadocumentarynatureasitwasbasedonabibliographic
hemerographicresearch.Basedonananalysiscarriedoutfromasocialsciencesperspective,whichviewshealthas
the interaction of a variety of social, political, economical, cultural and scientific factors, it considers the
advantages and disadvantages of the definition of Health proposed by the WHO. Despite the criticism and the
epistemological problems this definition may have, the conclusions reached evidence its undeniable usefulness to
studyandunderstandhealthasacomplexreality,bymeansofaninterdisciplinaryapproachthatovercomesthe
limitationsimposedbyapositivistparadigmoftheclassicsciences.

Keywords:Health,WorldHealthOrganization,Interdisciplinarity,Postpositivism.

LadfinitiondelasantdelOrganisationMondialedelaSantetlinterdisciplinarit

Rsum

Cetarticleviseprsenterunexamencritiquedeladfinitiondelasant,etnotamment,decelleproposeparl
Organisation mondiale de la Sant (OMS) en 1946. Du point de vue mthodologique, il sagit dune recherche
documentairesurlabaseduninventairedelivresetdarticlesdepresse.Lesavantagesetlesdsavantagesdela
dfinitiondelOMSonttestimespartirduneanalysepropreauxsciencessociales,domaineolasantest
conuecommelinteractionentrediffrentsfacteurs(sociaux,politiques,conomiques,culturelsetscientifiques).
Il a t conclu que, malgr les critiques et les problmes pistmologiques qui peut entraner la dfinition, elle
reste videmment utile de faon tudier et comprendre la sant comme une ralit complexe avec une
approcheinterdisciplinairedpassantleslimitesduparadigmepositivistedelascienceclassique.

Motscls:sant,OrganisationmondialedelaSant,interdisciplinarit,Postpositivisme.

Recibido:abril2008.Aceptado:mayo2008.

Introduccin

La idea de lo que se entiende por salud depende de la interaccin de mltiples factores sociales, polticos,
econmicos,culturalesycientficos.ComoapuntaBriceoLen(2000),"lasaludesunasntesiseslasntesisde
unamultiplicidaddeprocesos,deloqueacontececonlabiologadelcuerpo,conelambientequenosrodea,con
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unamultiplicidaddeprocesos,deloqueacontececonlabiologadelcuerpo,conelambientequenosrodea,con
lasrelacionessociales,conlapolticaylaeconomainternacional"(p.15).

Todoslosprocesosanterioresnoestnaisladosnisonindependientes,sinoqueseimbricanunosconotros,porlo
que la salud depende en ltimo trmino de la capacidad de controlar la interaccin entre el medio fsico, el
espiritual, el biolgico y el econmico y social (Cumbre de Ro de Janeiro, 1992). Es por ello que la salud es un
fenmenosocialqueslopuedeserexplicadoteniendoencuentaquesetratadeunaestructuradealtogradode
complejidad como son los hechos humanos donde entra en accin una elevada cantidad de variables con fuerte
interaccinentreellas.

Laideadesaludrespondeademsaunacondicinhistrica,puesencadamomento,determinadasociedadpuede
tenerunavisinparticulardelamisma.Dehecho,cadapocacorrespondeaciertaestructurairrepetibledepoder,
tcnicas,ideas,valores,costumbres,creenciasynormas.Demaneraquelanocindeloqueseentiendeporsalud
esunproductooconstruccinsocial,ocomodiraEmileDurkheim(citadoenRitzer,2002),"unhechosocialque
puedesertratadocomocosayesexternoycoercitivoalindividuo"(p.207).

Obviamente,podraargumentarsequenocabelamenordudaconrespectoaquelasaludesunacosa,esdecir,
que se trata de un fenmeno cuantificable. Es evidente que mltiples fenmenos relacionados con la salud son
mesurablesosusceptiblesdeobservacinemprica.Sepuededeterminarestadsticamentemediantelarecoleccin
dedatosenunapoblacin,sutasadenatalidadomortalidad,laesperanzadevida,laincidenciadelpaludismooel
dengueylaproporcindemdicosporhabitantes,loscualessonalgunosindicadoresqueseintegranasuvezal
conceptodesalud,paraestablecersunivel.Sinembargo,enelpresentetrabajoseconsideralanocindesaludno
simplemente como un hecho social material, es decir, como entidades reales y materiales sino como un hecho
social inmaterial, tal y como Durkheim lo define (citado en Ritzer, 2002), esto es, "como normas y valores
culturalesquenonecesariamenteseexteriorizanymaterializan"(p.208).

Porejemplo,lapercepcindelestatusyelprestigiodelosmdicosenlassociedadesoccidentalesenplenosiglo
XX,consideradacomohechosocial

inmaterial,diferamuchodelosprofesionalesdelamedicinaquedabanlosprimerospasoshacialaconsolidacin
de la disciplina como ciencia en la Europa de los siglos XVII y XVIII. Cuando en el viejo continente estaban en
pleno desarrollo los avances y descubrimientos del mtodo cientfico, la condicin de estar sano o enfermo era
predominantemente atribuible a los designios divinos de corte netamente mgicoreligioso. La salud y la
enfermedadnoseconsiderabanenelmayordeloscasosrelacionadasconalgnorganismomicrobiolgicoocon
factores hereditarios, psicolgicos o sociales. En esos tipos de sociedades, los charlatanes, magos y brujos eran
quienes socialmente tenan la funcin de prescribir remedios para los malestares y proporcionar la cura a los
enfermos.Elprofesionaldebatablanca,queactualmenteestenlosconsultoriosyhospitalesmodernos,estaba
lejosdeentrarenescenaysersocialmentelegitimadoparadesempeareloficiodelamedicina,cumpliendoconla
funcinsocialdedeterminarquinseencuentrasanooenfermo.

Por otra parte, la definicin ms importante e influyente en la actualidad con respecto a lo que por salud se
entiende, sin lugar a dudas que es la de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS, 1948), plasmada en el
prembulodesuConstitucinyquedice:"Lasaludesunestadodecompletobienestarfsico,mentalysocial,yno
solamente la ausencia de afecciones o enfermedades" (p.1). A pesar de que fue oficializada hace unos 60 aos,
esta definicin es relevante por su institucionalidad, pues es la que sirve de base para el cumplimiento de las
competencias de la OMS, que es el mximo organismo gubernamental mundialmente reconocida en materia de
saludyunodelosprincipalesactoresendichamateria.

Entalsentido,laOMSvieneaserunenteinternacionalquedapieparaquedentrodemuchosEstadosNacionales
se tomen medidas de polticas pblicas sanitarias gubernamentales para mejorar las condiciones de vida de sus
ciudadanos.DeahlanecesidaddeunEstadoSocialquereguledemaneracoordinadalaspolticasdesaludpblica
paraevitarmalesmayoresquelosciudadanossinunEstadopromotordemejorassocialesseraincapazdelograr
porsmismo.

UnodelospropsitosdelaOMSeseldedifundirsudefinicindesaludparacrearunadelimitacinhomogneade
alcance global. Esta definicin ha sido acogida a nivel nacional por casi todos los pases, incorporndola en la
legislacin interna de cada uno de ellos. Esta homogeneizacin tambin se aplica con respeto al estudio de las
enfermedades en vista de que las mismas trascienden las fronteras de los pases, motivo por el cual se cre la
ClasificacinInternacionaldelasEnfermedades(CIE)porpartedelaOMS(1993),lacualesrevisadayactualizada
peridicamente.

Es as como en Venezuela, el proyecto de Ley de Salud y del Sistema Pblico Nacional de Salud, aprobado en
primera discusin por la Asamblea Nacional el 14 de diciembre de 2004, desarrolla de manera ms extensa lo
expresado en esencia por la OMS con respecto a la salud, acotando en su artculo 3 que la misma se manifiesta
como
"la condicin individual y colectiva de calidad de vida y bienestar, es el resultado de condiciones
biolgicas, materiales, psicolgicas, sociales, ambientales, culturales y de la organizacin y
funcionamientodelsistemadesaludproductodelasdeterminantessociales,ambientales,biolgicasy
delsistemade salud. Su realizacin define la condicin de estar y permanecer sano, ejerciendocada
cualaplenitudsuscapacidadespotencialesalolargodecadaetapadelavida".

CrticasalaDefinicindeSaluddelaOMS
LadefinicindesaluddelaOMStienetantosusventajasprcticascomosusrespectivascrticas.Entresuscrticas,
Navarro(1998)acotquelamismatieneunproblemaepistemolgicoimportante,puesdaporsentadoquehayun
consensouniversalsobreloquesignificanlostrminosclavedeladefinicin,estoes,saludybienestar,porloque
se trata de una definicin ahistrica y apoltica. Con esto la OMS en cierta medida se estara librando de la
responsabilidaddeclarificarquindecideloqueesbienestarysalud,soslayandolacontroversiapolticaquedichas
definiciones acarrean, al mismo tiempo que deja entrever que la salud es un concepto cientfico "que se aplica a
todoslosgrupossocialesyatodoslosperodoshistricosporigual"(Navarro,1998,p.49).

Est claro que la perspectiva tericometodolgica a travs de la cual Navarro hace sus apreciaciones es la
marxista, pues de manera evidente privilegia a las clases sociales como categora de anlisis sociolgico
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marxista, pues de manera evidente privilegia a las clases sociales como categora de anlisis sociolgico e
histrico.Pero,llamalaatencinelcomentarioconrespectoalasupuestacientificidaddeladefinicindesaludde
laOMS,puescomoesbiensabido,lacienciasiemprehapretendidotenerunalegitimidadbasadaenunasuertede
objetividadalahoradeaproximarsealestudiodelarealidadycrearelconocimiento.

Estaposicineraysiguesiendolapracticadaporlospositivistas,quienesestnconvencidosdequeencontrarn
las leyes invariables de la sociedad. Pero lo cierto es que la definicin de salud est impregnada de un fuerte
componente cultural, que en las pocas de globalidad es multicultural, lo que no le permite escapar de las
presionesdelosinteresespolticosyeconmicosdecualquierpocaylugardeterminados.Porlotanto,esobvio
que en este caso la definicin de salud puede, por lo amplio de su extensin, ser utilizada de manera subjetiva
para legitimar los intereses de cualquier grupo de presin, partido poltico, clase dirigente, movimiento social,
rgimen poltico, actor econmico y las ONG como Mdicos sin Fronteras. A fin de cuentas, la ciencia como
productoculturalhaceimposiblelaseparacindelinvestigadordesuideologa,impidiendoelmitodeunaciencia
libredevalores.

De manera tal que, segn San Martn y Pastor (1989), hablar de completo bienestar es subjetivo y funcional,
dificultndose"sumedicinylaproduccindeindicadoreseconmicosocialesadecuadosparasurepresentacin"
(p.42).

Adicionalmente, la idea de "completo bienestar" introduce la nocin de normalidad en la salud (BriceoLen,


2000. p. 16). En medicina se suele utilizar el adjetivo normal como sinnimo de salud. Lo normal es lo que
acostumbrasucederenformacomnycorriente.Demaneratalquelonormalseraelpromediooestndardeuna
situacin determinada. Entonces se tiene una definicin estadstica de salud que "no se ajusta a la realidad
biolgicoecolgicaysocialporqueelhombreysuambienteestnsometidosconstantementealavariacinqueno
admitemodelosfijos"(SanMartnyPastor,1989,p.41).

Sin embargo, esta definicin estadstica de normalidad plantea un gran inconveniente en los casos en que las
personas promedio se comporten de manera reprochable, tal y como ocurri en la Alemania nazi durante la
SegundaGuerraMundialoenlaguerradeBosniaHerzegovina,dondelasprcticasinhumanasygenocidasfueron
consideradascomonormales.

Fue as como durante el rgimen nazi, "en nombre de la ciencia, millones de seres humanos indefensos fueron
violados, enceguecidos, congelados y torturados hasta la muerte en los campos de concentracin tristemente
clebresdeChelmo,Belzec,TreblinkayAuschwitz"(UrdanetaCarruyo,2005,p.81).

De cualquier modo, entre los seres humanos a los que se les califica como normales se presentan variaciones
biolgicasysocialesquegeneransituacionesdiversas,enformatalqueloqueesconsideradonormalenunlugar
puedeseranormalenotro.Porlotanto,lasaludtambinesunconceptorelativo,tantoenladimensinespacial
comotemporal,variandodeunaculturaaotrasegnelcontextoespecfico.

Enesteordendeideas,laideadenormalidadensaludescontroversial,puesexistencasosenlosqueunapersona
puede aparentar estar saludable y sin embargo ser portadora del virus del VIHSIDA, del Virus del Papiloma
Humano(VPH),delahepatitis"B",padecerhipertensinarterial,tenerdiabetes,presentarcncerenestadoinicial
osufrirosteoporosis,loqueocasionaraunalimitacincientficoprcticaalahoradedeterminaroportunamenteel
estadodesaluddeunapersona.

Tambin se presenta el hecho de que existen condiciones que en la actualidad podran muy bien no ser
consideradascomoenfermedadocomounproblemarelacionadoconlamisma,puestoquetantoelconocimiento
cientficocomolasmismasfuerzassocialesypolticasdeunapocasonlasquevanadeterminarsiunacondicin
esonounaenfermedad.

Uncasoilustradordeloanterioreseldelahomosexualidad,lacualenunprimermomentoeraconsideradacomo
unpecadoporciertasreligioneseinclusoenalgunaslegislacionesfuetipificadocomoundelito,talycomosucedi
enlaAlemanianazi.Mstardelapsicologaconcluyqueloshomosexualeseranunosdesviadosensuconducta,
porloquelahomosexualidadentrenlaclasificacininternacionaldelasenfermedades.Sinembargo,elcriterio
no se mantuvo esttico y ni siquiera fue refutado con mayor vigor mediante pruebas cientficas, sino que los
movimientossocialesdeloshomosexuales,conjuntamenteconlosmovimientosfeministas,reivindicarondesdeel
puntodevistapolticoalahomosexualidadsimplementecomounasituacindelibreeleccin,comounderechode
cadapersonaconsagradoyprotegidoporlaley.

Aqu fue decisiva la democracia como rgimen poltico y la entrada en el escenario global de los valores
democrticos, comenzando un movimiento global que desmitifica ciertas concepciones mticoreligiosas, entre las
que se encuentran las conductas homosexuales. Tambin es destacable la Declaracin Universal de los Derechos
Humanos, considerada como documento poltico expresivo para que los homosexuales se manifiesten en las
sociedadesactuales,teniendoigualesderechosydeberesindependientementedesusconductassexuales.

Por lo tanto, si bien existen patrones socialmente aceptados o deseables, construidos a partir de la interaccin e
interdependenciacomplejademltiplesfuerzasyhechossociales,referidosaloqueesonoesnormalidad,"noes
posible construir a partir de all una idea de normalidad que se imponga, excluyendo o considerando enfermos a
quienessesalgandelpatrnomodelo"(BriceoLen,2000,p.16).Elpeligropolticoysocialdeloanterioresla
discriminacindeaquellosaquienesnoseconsideren

como normales, fomentando as el germen de la segregacin y el rechazo social de determinados grupos o


personasenbaseacriteriosestablecidosporgruposdepoderantidemocrticoseintolerantes.

Enrelacinconlaidentificacindelasaludconelbienestar,GuerradeMacedo(2002)sealqueestasituacin
plantea dificultades operacionales para delimitar las responsabilidades del sector salud pero, al mismo tiempo,
"establecelaresponsabilidaddelosotrossectoresrelacionadosalasaludylanecesidaddelaaccinintersectorial
para ello" (p. 6). Con esto queda claro que la salud es un fenmeno que trasciende el campo exclusivamente
mdico, por lo que requiere de la intervencin de otras disciplinas, como las ciencias sociales, para establecer
anlisis, sntesis y diagnsticos ms acertados y con mayor utilidad explicativa. Esto permite la creacin de
sistemasinstitucionalesparadarasistencia,recursosycapacitacinhumanaenprodemejorarlascondicionesde
calidaddevidadelosciudadanos.
VentajasdelaDefinicindeSaluddelaOMS:elEnfoqueInterdisciplinario
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VentajasdelaDefinicindeSaluddelaOMS:elEnfoqueInterdisciplinario

En lo referente a las ventajas de la definicin de salud de la OMS, se tiene que la misma super el enfoque
asistencialista sanitario predominante en gran parte de los pases. Este enfoque tena una nocin negativa de la
salud, pues la entenda como la ausencia de enfermedad o lesin. De esta forma se expresa "la preocupacin
general de considerar a la salud como mucho ms que una simple coleccin de negaciones, el estado de no
padecerningunasituacinindeseableconcreta"(EvansyStoddart,1996,p.29).

Por su parte, se trata de una definicin holstica y progresista que considera a la salud, ya no slo como un
fenmeno meramente somtico y psicolgico, sino tambin social. La salud se considera as como un fenmeno
complejo que debe ser abordado a travs de la interdisciplinariedad, pues para poder comprenderla en su
multidimensionalidadesnecesarioqueconcurrandiversasdisciplinasqueinteractenyseintegrenentres.

Esto representa una importante superacin del paradigma biologicista (Ramos Domnguez, 2006, p. 167), que a
partir de la revolucin de la microbiologa, consideraba a la salud como exclusivamente individual, reforzando en
forma acentuada el paradigma curativista de la medicina. Esta sera una de las vas para enmendar uno de los
dramas de la medicina contempornea que "siendo bsicamente biolgica, ignora la etiologa nobiolgica de
muchasenfermedadesysucorrespondienteteraputica,igualmentenobiolgica"(Martnez,2006).

Se recalca entonces, la necesidad de hacer un mayor nfasis en que "las intervenciones salubristas incluyen no
slo los servicios clnicos que se centran en su mayor parte en lo somtico y lo psicolgico, sino tambin en las
intervenciones sociales tales como las de produccin, distribucin de la renta, consumo, vivienda, trabajo,
ambiente,etc."(Navarro,1998,p.49)."Sehacefundamentalunadefinicindesaludquenoselimitealamirada
biomdica" (MorenoAltamirano, 2007, p. 68). Y es en este punto en el que la economa, la ciencia poltica, la
ecologa,laantropologaylaarquitectura,entreotras,sesumanparacontribuiralapromocin,mantenimientoy
preservacin de la salud, a travs de un enfoque interdisciplinario y postpositivista, entendiendo por
interdisciplinarios los estudios que renen varios investigadores de diversas disciplinas pero con interaccin de
trminos,enfoquesymetodologa,locualesseintegrandesdeelcomienzo,teniendoencuentalosprocedimientos
ytrabajodelosotrosenvistaaunametacomnquedefinelainvestigacin(Martnez,2006).

De manera que, la definicin de salud de la OMS cobra una gran vigencia gracias a su precoz orientacin post
positivista.SegnMartnez(1997),enlaactualidadexistelanecesidaddeunnuevoparadigmacientficoalcuall
denomina"Paradigmaemergente".Estaexigenciapartedelasituacinlimitadaydeficitariadelpositivismolgico,
elcualenfatizabaenformaradicallaimportanciadelobjeto,deunarealidadexternaacabadaytotal,quehayque
captarcomoestallfuera,enformaobjetivayfija.

Estenuevoparadigmatambinpuededesignarsecomosistmicocualitativoocrticodelacomplejidad.Endichos
enfoques postpositivistas se considera que todo sistema o una estructura dinmica requieren el uso de un
pensamientoounalgicadialcticos.Elprincipiobsicoeseldelainteraccinsujetoobjeto.

Fueascomoen1969(msdeveinteaosdespusdeinstitucionalizadaladefinicindesaluddelaOMS),enel
marco del Simposio Internacional sobre Filosofa de la Ciencia, se levant una suerte de acta de defuncin del
positivismo lgico, lo cual en palabras de Karl Popper se justificaba "debido a sus dificultades internas
insuperables"(Popper,enMartnez,1999).EndichoSimposioseestableciquenohayobservacionessensoriales
directas de los conceptos o de los principios tericos y, que las definiciones operacionales son inconsistentes
porqueslovinculanunaspalabrasconotrasynoconlarealidad.

Paraelimpulsodeestanuevaconcepcindehacercienciafueronfundamentaleslosaportesdelapsicologadela
Gestalt,elestructuralismofrancs,elenfoquesistmicoylateoracrticadelaEscueladeFrankfurt,

las cuales plantean fundamentalmente una idea central semejante: las realidades no estn compuestas de
agregados de elementos, forman totalidades organizadas con fuerte interaccin, y su estudio y comprensin
requierelacaptacindeesadinmicainternaquelascaracteriza(Martnez,1999).

Enesteordendeideas,Leff(1994)sealaquedesdeelparadigmacientficomoderno,eselobjetodelasciencias
elque,ensuefectodeconocimiento,recortalarealidaddesdediferentesperspectivas.Sinembargo,unodelos
objetos de estudio complejos en la contemporaneidad sera el ambiente. Precisamente, la crisis ambiental
problematizaalosparadigmasestablecidosdelconocimientoydemandanuevasmetodologascapacesdeorientar
unprocesodereconstruccindelsaberquepermitarealizarunanlisisintegradodelarealidad.

Tomando inspiracin en las ideas de Leff (1994) puede afirmarse que la salud es tambin un objeto de
conocimiento complejo, que ha perdido la susceptibilidad de ser explicado eficientemente desde una perspectiva
disciplinariareduccionistayfragmentada,motivadoasumultidimensionalidad.Unreadeestudiodeestetipova
muchomsalldelenfoquepositivista,planteandounquehacerinterdisciplinario,estoes,unparadigma"basado
tantoenlaelaboracindeunmarcoconceptualcomnquepermitalaarticulacindecienciasdismilescomoenel
desarrollodeunaprcticaconvergente"(Garca,1996,p.69).

Por lo tanto, la salud comporta un abordaje desde la interdisciplinariedad, por estar enmarcada en el rea de
interseccindediversasciencias,tantonaturalescomosociales.Setratadeunreadeconocimientoqueintenta
estudiarloquesedenominacomosistemaglobal,entanto"investigarunodetalessistemassignificaestudiarun
trozodelarealidadqueincluyeaspectosfsicos,biolgicos,sociales,econmicosypolticos"(Garca,1996,p.52).

Entalsentido,lasaluddejadeserunfenmenoexclusivamentemdico,encerradoenelinteriordeloshospitales,
para conformar un tema que les atae a todos los actores de la sociedad, siendo una medicin cuando los
gobiernos estn haciendo las cosas de manera acertada en el sector salud desde una poltica de Estado que sea
eficazyperdureeneltiempo.

Por todo lo anterior, se coincide con la idea de BriceoLen (1999) que seala la necesidad de hablar de la
consolidacin de un conocimiento integrado, capaz de fomentar el dilogo interdisciplinario para explicar la
complejidad que suscita el estudio de la salud. A este conocimiento interdisciplinario se le denominara como
cienciassocialesdelasalud.

Porotraparte,sibienhayquetenerclaroquelaOMSdaunadefinicinampliadesalud,lamisma"esunameta
quehayquetratardealcanzar,msqueunestadoquesepuedaalcanzarsinembargo,estilporqueproporciona
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quehayquetratardealcanzar,msqueunestadoquesepuedaalcanzarsinembargo,estilporqueproporciona
unmarcoparaestablecerobjetivosdesalud"(RodrguezyGoldman,1996,p.12).

De manera que, aunque se critique la idea de bienestar de la definicin por ser tautolgica, ideal y utpica
(Carmona,RozoyMogolln2005)hayqueestarclarosenquesetratadeunadefinicinnormativaydeontolgica,
queestilporquepermiteestablecerlineamientosespecficosdeaccinenelmarcodelaspolticasdesalud.

ElBinomioSaludyEnfermedadcomoProceso

Hay que dejar claro y hacer nfasis que no es conveniente hablar de salud a secas sin considerarla
indisolublementeligadaalaenfermedad.Setrataentoncesdeunproceso,elprocesosaludenfermedad.Enste
ordendeideas,sedicequecadaquientienesaludenalgngrado,bienseaexcelentecondicin,medianamente
bien,conalgnmalestar,odefinitivamentemal.Deaququelasaludpuedaserubicadaenunaescalagradual,al
igualquelaenfermedadylainvalidez.Nilasaludnilaenfermedadsonestticasniestacionarias.Detrsdetoda
condicin de salud o enfermedad est el riesgo de su alteracin ms o menos constante. Estas condiciones "son
procesos continuos una lucha por parte del hombre para mantener su equilibrio contra las fuerzas biolgicas,
fsicas,mentalesysocialesquetiendenaalterareseequilibriodesalud"(Freitez,2001,p.2).

No existe un lmite preciso entre salud y enfermedad, pues ciertos eventos fisiolgicos o patolgicos suceden
silenciosamenteduranteperodosdelatenciamsomenosprolongados,mientrasloscualeselserhumanopuede
funcionar de manera aparentemente saludable dentro de su sociedad. El hecho de que determinadas personas
sean calificadas como sanas mientras que otras son etiquetadas como enfermos obedece a criterios meramente
prcticos, como por ejemplo para calcular las tasas de morbilidad o determinar cundo un trabajador necesita
reposomdicoypuedeausentarsedesuslabores.

Entonces,lasaludylaenfermedadconformanunbinomiorepresentanlaunindedostrminosapostadosenlos
extremos del proceso saludenfermedad, asemejando dos reas entrelazadas que se tocan y se diferencian al
mismotiempo.
Tambin se suele hablar de situacin de salud de una poblacin, a la cual se define como "el conjunto de
problemas de salud identificados, explicados y jerarquizados, que son la consecuencia de las condiciones
econmicas,sociales,polticasyculturalesdelapoblacin"(Castellanos,1998.p.81).Apartirdeestadefinicin
se tiene establecido cul es el objeto de estudio y accin de toda poltica de salud, que no va a ser otro que
determinadapoblacin.

Estadefinicinpermitetambinestablecerestudioscomparativosentrediversaspoblacionesenloquerespectaa
susproblemasdesalud.Paraellosepuedeabordarlarealidadapartirdetresdimensiones:elestilodevida,que
corresponde al nivel individual, a las decisiones que cada quin toma como persona y sobre las cuales tiene una
responsabilidad y conciencia directa, interviniendo en las mismas aspectos biolgicos propios de cada individuo,
adems de hbitos o costumbres aprendidas mediante el proceso de socializacin las condiciones de vida, en la
cualseinsertanlosestilosdevida,hacereferenciaalasprcticasdelosdiversosgrupossociales,bienseaamigos,
compaerosdetrabajo,colegas,vecinos,entreotrosyelmododevida,queabarcaalconjuntodelasociedad,
que resulta de la confluencia del medio natural o las condiciones ecolgicas, el sistema econmico, el rgimen
poltico,laculturaylahistoria(Castellanos,1998,p.84).

Ladisciplinaquetienecomoobjetodeestudiolasaludenlaspoblacionesesladenominadasaludpblica.Dicha
disciplinaseencargadeintervenirconmayornfasisenlascondicionesyelmododevidadelassociedades,aun
cuandoestonoimplicaquedejedeactuarenlosestilosdevida.Enladefinicinoriginaldesaludpblica,suautor,
elsanitaristanorteamericanoWinslow(citadoporPrezyGarcaGonzlez,2000),ladefinicomo:

"elarteylacienciadeprevenirlasdolenciasydiscapacidades,prolongarlavidayfomentarlasaludy
laeficienciafsicaymental,pormediodelesfuerzoorganizadodelacomunidad para el saneamiento
del ambiente, el control de las enfermedades, la educacin de los individuos, la organizacin de los
serviciosmdicosparaeldiagnsticotempranoyeltratamientopreventivodelasenfermedades,ydel
desarrollo de un mecanismo social que asegure a cada uno un nivel de vida adecuado para la
conservacindelasalud,organizandoestosbeneficiosdetalmodoquecadaciudadanoseencuentre
encondicionesdegozardesuderechonaturalalasaludyalalongevidad"(p.92).

Conrespectoalasaludconsideradaenunenfoquedelindividuo,queestararelacionadoentoncesconsuestilode
vida,BonillaCastro(1999)sugierequeparaabordardemaneraptimaelestudiosobreelestadodesaluddeuna
persona es necesario hacer un "diagnstico fsico del individuo, un reconocimiento de los factores del medio
ambiente geogrfico que puedan causar las alteraciones en la salud y considerar asimismo la salud teniendo en
cuentasudimensinsocial"(p.37).

Conclusiones

Lasaludesunhechosocialtantomaterialcomoinmaterial.Porlotanto,setratadeunfenmenomultidimensional
y multicausal que trasciende y desborda la competencia estrictamente mdica, relacionndose adems de la
biologaylapsicologa,conlaeconomaylapoltica,entantoqueesunasuntoindividualycolectivoalunsono.

Por tal motivo, la definicin de salud de la OMS sigue teniendo plena vigencia, pues a travs de una orientacin
postpositivista conforma una sntesis que propone integrar mltiples aspectos, en contraposicin con una visin
reduccionista y limitada de la misma la cual se sustenta en el paradigma positivista de la ciencia, que tiende a
dividiryfragmentarelconocimientodesdediversasdisciplinas,demaneraaislada.

Adems, el concepto de salud de la OMS tiene que ser analizado y evaluado tomando en cuenta su propsito
normativo y carcter institucional, que es el punto de partida de mltiples programas, proyectos y polticas de
saludanivelglobalymundial.Seestanteunavisindelasaludconuncontenidodeontolgicosehacenfasis
en lo que sta "debe ser". Sin embargo, a pesar de las crticas e inconvenientes epistemolgicos que pueda
presentar, es innegable la utilidad de la misma para estudiar una realidad compleja, necesitada de abordajes
interdisciplinarios.

AuncuandolaOMShablasolamentedesalud,resultaindudablequesetratademuchoms,pueseltrminosalud
est indefectiblemente asociado a la enfermedad, conformando ambas un binomio inseparable al cual se
http://www2.scielo.org.ve/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1317-58152008000100005&lng=pt&nrm=i 5/7le
14/4/2016 SAPIENS - La denicin de salud de la Organizacin Mundial de la Salud y la interdisciplinariedad
est indefectiblemente asociado a la enfermedad, conformando ambas un binomio inseparable al cual se le
denomina como proceso saludenfermedad. Se trata de un proceso porque es impertinente hablar de salud y
enfermedadenformaabsoluta,puesambassonnocionesqueseubicandentrodeunaescalagradual,apareciendo
el calificativo de sano o enfermo para un individuo o grupo con fines prcticos ante una determinada situacin o
relacinsocial.

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2016InstitutoPedaggicodeMirandaJosManuelSisoMartnezdelaUPEL

SubdireccindeInvestigacinyPostgradodelInstitutoPedaggicodeMirandaJosManuelSisoMartnezde
laUPEL.EdificioMirage,avPrincipaldelaUrbina.

postgrado@ipmjmsm.upel.edu.com

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