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MET - KLIMOVSKY - LAS DESVENTURAS DEL CONOCIMIENTO

CIENTFICO. UNA INTRODUCCIN A LA EPISTEMOLOGA

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desventuras-del.html

LAS DESVENTURAS DEL CONOCIMIENTO CIENTFICO. UNA INTRODUCCIN A


LA EPISTEMOLOGA
GREGORIO KLIMOVSKY
1999
Captulo 9. El mtodo hipottico deductivo en versin simple
Las dos versiones del mtodo hipottico deductivo:

simple (refutacionismo ingenuo, Lakatos): posibilidad de descartar una


hiptesis por una sola observacin en desacuerdo con una consecuencia
observacional obtenida de ella. ...Lakatos denomina refutacionismo ingenuo a la
filosofa cientfica de Popper en relacin con el mtodo hipottico deductivo en
versin simple (p.217). Esto no sucede en la investigacin real porque: las
hiptesis son acompaadas de otras hiptesis teoras presupuestas y porque se
requieren varias contrastaciones para que se refute una hiptesis o una teora. Esta
versin es la que se aborda en este captulo.

compleja (refutacionismo sofisticado, Lakatos): las hiptesis son consideradas


en el contexto de la investigacin real.

Ciencia y Metafsica: problema de la demarcacin


Crculo de Viena (30): positivismo lgico: los enunciados cientficos seran los
susceptibles de verificacin; enunciados de la metafsica, desprovistos de sentido. Popper:
enunciados metafsicos con sentido e influencias sobre la historia de las ideas, las
concepciones del mundo, elecciones de ciertas teoras sobre otras; las hiptesis cientficas
seran contrastables, tendran consecuencias observacionales que permitiran ponerla a
prueba a travs de la contrastacin, y, entonces, refutables. Esto significa que podramos,
ante una hiptesis indicar lo que tendra que suceder para refutarla. El trabajo del
investigador es, por lo tanto, tratar de refutar la hiptesis planteada, porque, de otro modo,
su verdad permanecera oculta. Dificultades: una hiptesis que, aislada, es refutable, puede
ser presentada en combinacin con otras hiptesis dando origen a un conjunto de
enunciados que, en su totalidad, sea contrastable.
A veces, teoras con carcter metafsico pueden adquirir un carcter cientfico si se
complementa el nivel terico con convenientes reglas de correspondencia o hiptesis-
puente, que vinculan trminos tericos con trminos empricos. Ej.:para todo ser vivo, y
exclusivamente ara ellos, existe un tipo peculiar de energa llamada fuerza vital. Esta
hiptesis, segn el criterio propuesto por Popper es metafsica, porque no es contrastable,
pero podra haber sido combinada con alguna hiptesis-puente, dndole cientificidad.
Etapas de una investigacin cientfica
1. Observaciones intrigantes que reflejan un funcionamiento diferente al esperado y
que captan nuestra atencin.

2. Obtencin de ms datos observacionales para asegurar que el fenmeno observado


en 1) se repite.

3. Formulacin del problema (por qu existen esos casos intrigantes recogidos en la


etapa 2 y cul es la causa de que se nos presente tal fenmeno?)

4. Formulacin de hiptesis que intenta resolver el problema (influenciado por


procesos psicolgicos, presiones sociales y prejuicios ideolgicos)

5. Deduccin, con sentido lgico riguroso, de nuevos enunciados a partir del anterior

6. Hiptesis derivadas.

7. Consecuencias observacionales: reconocimiento de consecuencias observacionales


y determinacin de las mismas.

8. Emprica: obtencin de observaciones pertinentes.

9. Corroboracin o refutacin de hiptesis de la 4).

Si corroboracin Obtencin de nuevas observaciones pertinentes y corroboracin o


refutacin de la hiptesis. Cuando la comunidad cientfica decide no continuar la
contrastacin explcita de la hiptesis la misma deja de ser un problema epistemolgico y
se transforma en un instrumento, con fuerza, para diferentes finalidades.
Caminos consecuentes:

Ciencia pura o bsica: abstraccin y esttica; inters sobre el desarrollo de


nuevas ideas introducidas por la teora, que se transforma en un bien intrnseco.

Ciencia aplicada: ciencia como instrumento de accin social para aplicacin de


los conocimientos en la resolucin de problemas prcticos y cambiar la realidad de
la que formamos parte.

Ciencia aplicada y tecnologa, clnica, prctica (copiar y pegar en otro lado, el


cuadro tiene columnas que aca no se distinguen, no se como hacer para que se noten)
Contextos de aplicacin de una teora (se admite la validez de la teora y se sostiene,
pero, al mismo tiempo, se habilita la contrastacin de las teoras). La prctica influye
Ciencia sobre la teora y eventualmente la modifica. (151)
aplicada

Tecnologa Clnica Prctica


conocimiento Procedimientos o acciones para tecnologa especial, Tecnologa y Clnica
resolver problemas de cualquier mediante la cual se puede
naturaleza, de carcter social y del actuar sobre los pacientes
Ej.: problemas
funcionamiento de sistemas produciendo curacin o
sociales,
(construir objetos, tcnicas para cambios, segn la manera de
funcionamiento de
resolver ecuaciones en pensar que se tenga acerca
empresa
matemtica) a travs del uso de la del problema de la salud.
ciencia aplicada (152)
utilizacin de los conocimientos de la ciencia aplicada para resolver problemas de
la vida cotidiana o de los sistemas, tanto tcnicos como sociales, sobre los que se
desea actuaradems de emplear ciencia aplicada, utilizan tambin laidoneidad
adquirid en materia de resolucin de determinados problemasde modo que el tipo
de estructura de accin humana que representa la tecnologa supera la estructura
gnoseolgica que denominamos ciencia aplicada. (152)

Conocimiento y progreso: mundos posibles


Vs. epistemlogo W. H. Newton-Smith: induccin pesimista (visin escptica): como
hasta ahora hemos trabajado con hiptesis y la mayora de ellas se han mostrado falsas, las
hiptesis a ser formuladas en el futuro tambin sern falsas. (153)
El autor: el mtodo hipottico deductivo (en versin simple) permite el progreso
cientfico (153), porque permite un acercamiento gradual al conocimiento exacto (153).
A travs del tiempo, teoras son eliminadas por refutacin y ciertos mundos son
descartados. Paralelamente, queda una infinita cantidad de teoras posibles, pero el espectro
es cada vez ms acotado (mayor precisin sobre cmo es la realidad). Entonces, el progreso
del conocimiento, si bien tiene un carcter negativo, por un lado, tambin tiene un carcter
positivo. Ejemplo: Cuando Dalton y los qumicos del siglo XIX adoptan la teora atmica,
no estn en condiciones de describir con certeza cmo son los tomos ni pueden evitar que
aparezcan muchas variantes distintas de la teora, pero han logrado eliminar los mundos
posibles en los que la materia era concebida como formada por sustancias homogneas, sin
hiatos espaciales que separaran sus unidades indivisibles de las restantes, sin probabilidad
de existencia del vaco, como suceda en las cosmologas de Aristteles y de Descartes.
(154)
Todava no sabemos (y seguramente, de acuerdo con la visin pesimista del mtodo
hipottico deductivo, no lo sabremos nunca) cul de ellos [mundos] es el que retrata con
exactitud y de manera completa la realidad. Pero tambin es verdad que, al estrecharse el
espectro de posibilidades, ganamos en precisin acerca del conocimiento de cmo es la
realidad, pues continuamente la acotamos ms y ms. (152)
Verdad, probabilidad e hiptesis segn Popper
En la lgica de la investigacin cientfica, Popper advierte que la eliminacin de ciertas
hiptesis y la corroboracin de otras no indican un acercamiento a una verdad (esto
derivara de un prejuicio metafsico del positivismo lgico), ya que las hiptesis y las
teoras tendran un valor explicativo y predictivo. Sin embargo, en posteriores trabajos, el
autor supone que la distancia entre una hiptesis o teora y la verdad (en sentido absoluto),
en una teora llamada de la verosimilitud, disminuye con el progreso de la ciencia. Esto
fue criticado. Popper, retomando el concepto clsico de probabilidad (cociente entre el
nmero de casos favorables y el de casos posibles. Ej.dado 1/6) critica la suposicin de que
en la medida que la ciencia progresa, las hiptesis y las teoras se tornaran ms probables y
ofreceran ms conocimiento.
la tesis de Popper: lo que importa en ciencia a propsito de las hiptesis y teoras es su
valor informativo, que, curiosamente, aumenta cuando ellas se hacen menos probables
desde el punto de vista clsicopara Popper, el inters de las hiptesis y teoras radica en
su capacidad explicativa y predictiva, y en modo alguno puede ser evaluado recurriendo al
concepto de probabilidad. (156)
Captulo 13. El mtodo hipottico deductivo en versin compleja. Primera parte: redes de
hiptesis y observaciones sospechosas
Las complejidades de la contrastacin
[Las situaciones concretas de investigacin cientfica implican la utilizacin de numerosos
enunciados adems de los especficos de la teora considerada. Por ello, para comprender la
complejidad de la investigacin cientfica, es preciso abordar el mtodo hipottico
deductivo en su versin compleja. Esto requiere aclarar la existencia de diferentes tipos de
hiptesis.]
Hiptesis y teoras presupuestas
una teoraespecficapresuponeun marco terico que la rodea y que est
constituido por hiptesis y teoras presupuestas.
toda teora emplea palabras o conceptos presupuestos que provienen de teoras y
disciplinas anteriores, y cuyo sentido se acepta como conocido e introducido por ellas.
Llamaremos teoras presupuestas a todas aquellas que, por razones de vocabulario o por
necesidades de la deduccin a partir de las hiptesis fundamentales de la teora especfica
en estudio, intervienen en la contrastacin o desarrollo de esta ltima.
Hiptesis colaterales: subsidiarias y auxiliares
[Hiptesis colaterales: vinculadas a las propiedades del material de trabajo elegido.
Se dividen en subsidiarias, aquellas suficientemente corroboradas y aceptadas que
expresan nuestro conocimiento anterior del material de trabajo y auxiliares, las que se
aceptan provisional y transitoriamente porque sin ellas no puede avanzar la investigacin.
Este ltimo tipo de hiptesis se asemejara a los que Aristteles denominaba postulados,
que deberan ser aceptados porque, de otro modo, ninguna disciplina podra ser
desarrollada. Mientras que las primeras reflejaran nuestro conocimiento, las segundas,
nuestra ignorancia acerca de los materiales de trabajo, ya que se trata de hiptesis que no
hemos an contrastado. Pero no tenerlas en cuenta puede conducir a errores en la aplicacin
del mtodo hipottico deductivo.]
[No existen una nomenclatura uniforme, de tal modo que, por ejemplo, Hempel agrupa a
los dos tipos bajo la denominacin de hiptesis auxiliares.]
Los datos observacionales
[Conforman los datos, las condiciones iniciales, las condiciones de contorno y otros
enunciados singulares de primer nivel que [ya verificados] informan acerca de la base
emprica y por tanto del contexto particular en el que se organiza la investigacin. A un
astrnomo que quiere predecir un eclipse no le bastar con disponer de teoras fsicas:
necesita conocer adems datos tales como las distancias mutuas entre el Sol, la Tierra y la
Luna, las posiciones de los astros]
[Entonces:

1. Hiptesis y teoras presupuestas.


2. Teora especfica: hiptesis de partida y derivadas.

3. Hiptesis colaterales:

a. Hiptesis subsidiarias

b. Hiptesis auxiliares

4. Datos observacionales (condiciones iniciales y de contorno)

Consecuencia observacional

Qu hiptesis corrobora o refuta una consecuencia observacional?


las deducciones que permiten obtener una consecuencia observacional O parten de un
gran nmero de premisas.
Si O resulta verdadera, se habr corroborado la teora especfica, pero tambin las
hiptesis y teoras presupuestas que la anteceden en sentido lgico y a la vez las que se
hayan formulado a propsito del material de trabajo.
[Dado que cada teora especfica rene una gran parte del conocimiento cientfico existente,
estaramos frente a un criterio holstico.]
[Cuando la contrastacin demuestra que la consecuencia observacional O es falsa, entonces
se debe determinar cul o cules son las hiptesis responsables.]
Conservadores y revolucionarios ante la refutacin (desde una perspectiva amplia, hay
quienes deciden seguir aceptando la teora a pesar de haber existido refutaciones, una
actitud que, segn algunos epistemlogos y Kuhn, no es desdeada por los cientficos en
ciertos casos)
[Revolucionario: culpabilizacin de la teora especfica, mantenido por Popper, quien
considera que cualquier otra accin constituira un intento de mantener la teora proyectada.
Esta es una postura exagerada, segn el autor.
Conservador: bsqueda de la hiptesis culpable por etapas, por estratos, comenzando por
el ms bajo y ascendiendo hasta las hiptesis y las teoras presupuestas.]
elmtodo hipottico deductivo en versin compleja...consiste en aceptar: 1) que
toda contrastacin o aplicacin de una teora obedece al esquema de estratos que hemos
presentado; y 2) que la estrategia a emplear en caso de refutaciones responde al
temperamento conservador y no al revolucionario.
Datos y perturbaciones
En una primera etapa se buscan perturbaciones externas, de carcter fsico, o bien
internas, del observador, de carcter fisiolgico y psicolgico. Ejemplos:
La experiencia de Michelson: se intent reconocer el corrimiento de ciertas rayas de
interferencia en un interfermetro que indicaran el movimiento absoluto de la Tierra con
respecto al Sol. Aqul fue observado por Miller y, ms tarde se advirti que ello se habra
debido a una deficiencia presentada por el equipo experimental empleado. As, Las
observaciones de Miller quedaron descalificadas; en situaciones como sta, los
cientficos pueden descartar observaciones pertinentes y negar que la teora (en este caso, la
de Einstein) haya sido refutada.
Agua contaminada: en una presentacin que Koch hizo de unos cultivos de clera, un
doctor (Pepperkorn), que no estaba de acuerdo con la postura de aqul, tom uno de los
cultivos y, sin embargo, no adquiri la enfermedad. Tal hecho se podra interpretar como
consecuencia de una inmunidad presentada por el doctor, quien habra padecido la
enfermedad en su forma dbil, o, tambin, de una conviccin contra la perspectiva de Kock.
Pero este caso no poda ser tomado como dato para derivar consecuencias
observacionales que refutasen la teora de Koch acerca del origen del clera.
Los canales de Marte: a fines del XIX y ppios del XX un astrnomo italiano afirm haber
visto canali (canales naturales) en Marte, lo cual fue traducido como canals (canales
artificiales) e interpretado por un astrnomo estadounidense como una evidencia de vida
inteligente en aquel planeta. Posteriormente, ningn astrnomo logr ver aquellos
canales. Hoy, luego de una experiencia realizada, se descartaron aquellas ideas,
atribuyendo las observaciones del los astrnomos a la precaria iluminacin y al cansancio
de la visin. A partir de la psicologa de la Gestalt se advirti que en tales condiciones,
se tiende a agrupar elementos dispersos segn figuras geomtricas simples.
Los enunciados de primer nivel como hiptesis
[Los enunciados de primer nivel, como afirma Popper, no dejan de ser hiptesis por tratarse
de enunciados empricos bsico, ya que al desarrollar una aseveracin sobre lo que
percibimos, estamos diciendo que se presenta bajo una determinada forma pero que,
adems, conservar ciertos atributos en el futuro. Esto es un enunciado hipottico.]
Popper afirma que todo enunciado que utiliza conceptos fsicos tienecaractersticas de
hiptesis, ya que implcitamente se est presuponiendo cul ser el comportamiento futuro
de lo que observamos.
[Entonces, todos los enunciados observacionales son hipotticos. Incluso las afirmaciones
que se refieren a colores, porque stos dependen de la luz y su intensidad. Por lo tanto de
aquellos slo se puede hablar de corroboracin, y no de verificacin. Todo es corregible,
hipottico, an la ms trivial de las observaciones.]
[Entonces, incluso la refutacin de consecuencias observacionales tiene un carcter
hipottico, ya que la refutacin de una teora no sera concluyente en la medida que pude
ser revisada en funcin de nuevos datos que permitan refutar la afirmacin de que la
consecuencia observacional es falsa. Por lo tanto, se estara poniendo en duda o en tela de
juicio la suposicin de Popper de que ..el conocimiento cientfico progresa por la negativa
mediante la refutacin definitiva de teoras cientficas debemos ser prudentes a la
hora de afirmar que una teora ha quedado descartada para siempre.
cuando se afirma que La refutacin es refutable, es que las hiptesis empleadas para
concluir la falsedad de determinada consecuencia observacional son factibles de ser
descartadas. La palabra refutar usada de esta manera no significa el establecimiento
conclusivo de la falsedad sino, ms bien, la presencia de dificultades ante aquello que, en
un momento determinado, se aceptaba sin discusin.
Popper, Kuhn y el consenso
A pesar de que se concluye que el conocimiento indiscutible no existe, lo importante es
reconocer que es importante disponer de instrumentos para actuar sobre el mundo. Para ello
se debe poseer una base emprica mnima, consensuada, convencional. A partir de ella, se
podr ampliar el conjunto de hiptesis corroboradas y aceptadas (sin carcter absoluto). En
base a esta base emprica epistemolgica se podran contrastar los enunciados de 2 y 3
nivel.
Algunos plantean que mientras que Popper se ocupara de la dimensin lgica de la
investigacin, Kuhn lo hara con la dimensin sociolgica, al advertir que los factores
sociolgicos seran esenciales en la comprensin de la evolucin de las ideas cientficas en
una comunidad que, a su vez, las producen. Kuhn diferencia los perodos de ciencia normal,
aquellos durante los cuales la comunidad cientfica acta con consenso frente a ciertos
conceptos, teoras o visiones del mundo, otorgando a la ciencia fuerza y eficacia, las cuales
seran dbiles en perodos no normales, vinculados con crisis y revoluciones cientficas. Sin
embargo, el autor cree que tal enfrentamiento no existira, ya que Popper tambin
expresara tal diferenciacin, advirtiendo que hay etapas en las que existe un consenso
sobre lo que se admite como base emprica mnima para el desarrollo y construccin de la
ciencia.